А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Баффер" (страница 32)

   – Абла эспаноль?
   – Но, джаст руссо. Э литл инглиш. Вери литл.
   «Витч вотч? Сатч матч!»
   Военные переглянулись, наконец, тот полицейский, что помоложе, вдруг щелкнул пальцами и выпалил:
   – Ю маст юз да форс?
   Этот вопрос я знал и почти машинально кивнул.
   Мужики обрадовались. Все это время я следил за их руками, но никто не тянулся к оружию, и теперь они тоже не подавали никаких знаков, что мне здесь не рады. Впрочем, это не значит, что сейчас вон с той горки не ударит пулемет, очень уж место удобное, военные-то под очередь не попадут…
   Черт!
   «Где я?»
   Уф, чисто.
   Видимо, полицейские заметили облегчение на моем лице, потому что тот, что старший, произнес:
   – Форсе – проибидо! – И грозно воздел палец.
   Что такое «проИбидо», я знал, звучит почти как по-португальски. Ну, запрещено так запрещено. Вот только хоть это и ваша земля, но я, ребята, попробую поставить вас на место. Илья молодец, что предложил мне попробовать другие языки, а я еще больший молодец, что сумел найти почти все свои активаторы в старой потрепанной Библии, а затем упорно искал точное их звучание на других языках. Точнее говоря, на английском и испанском, других словарей в деревне не нашлось. Ну, а на испанском это звучит как:
   – И бендита сеа ми рока!
   Негромкий странный звук, и рядом со мной зависло туманное облачко «хранителя».
   – Падре! – Сержант занервничал, явно опознав слова, а самый молодой, «полиглот» чуть дернулся, поднимая руку к оружию, но, заметив мой взгляд, демонстративно положил ее на перекладину шлагбаума.
   Вот тут тонкий момент, использование священных текстов в колдовских целях проходит у католиков по ведомству Священной Конгрегации Доктрины Веры, это я узнал, еще когда писателем стать пытался, и могут мои слова неправильно понять. Ну, тогда сбегу. Заодно узнаю, как тут к магикам относятся и как такие конфликты воспринимают.
   Из караулки вышел, зевая и на ходу поправляя одежду, молодой мужчина в черном с характерным воротничком и с книжечкой в руке, быстро подошел к нам, оглядел, перекрестил меня, хранителя, потом достал из кармана пузырек, окропил хранителя, проверил, не рассыпался ли тот вонючим дымом, протянул мне книгу.
   Взял, повертел в руках. Испанский текст, судя по перевернутым знакам, на обложке ничего.
   Священник посмотрел на меня, опять на храна, с улыбкой отобрал книгу и затянул:
   – Патер ностер, кви ес ин целис…
   И я, и полицейские слушали его с одинаковым выражением лица, но по окончании все перекрестились, причем одинаково машинально, но я – справа налево, вызвав удивленное поднятие брови у старшего полицейского. Крещен я, крещен. Чего только не сделаешь, когда за каждую соломинку цепляешься. Док, правда, говорил, что некоторым вновь воцерковленным потом приходилось заново объяснять, что молитва не отменяет надобности в процедурах и точном соблюдении режима приема лекарств. Я-то это сразу понял.
   Священник сказал что-то воякам, и те покивали, соглашаясь, после чего старший протянул мне бело-красную ленточку, показав жестами, что я должен повязать ее на рукав.
   Взял, потер в пальцах. Ни желтого блеска магии, ни знаков. Просто бело-красная ленточка.
   Опознание.
   Я демонстративно повернулся в ту сторону, где три дня назад умер не пожелавший нацепить ленту друид, потом в свою очередь поднял бровь, показывая сомнение и готовясь выпалить активатор «божественной защиты».
   Полицейский так же демонстративно пожал плечами, после чего оглянулся на город. Ну да, он тут не просто так, за его спиной люди, которых он защищает. Подумав, я повязал ленточку на основную бусину четок, которые все это время держал в руке, показал и получил в ответ утвердительный кивок.
   – Грациас. Э-э… вер из меркадо?
   Интересно, а это я на каком языке сказал? Но, видимо, у полицейских был большой опыт общения с туповатыми туристами, так что мне тут же нашли провожатого, помахали на прощание и вернулись к службе, благо за время нашего разговора третий боец пропустил, осмотрев, уже несколько машин.
   Предоставленный гид, молодой парень в военной форме и с кобурой на ремне, то и дело кидал на меня любопытные взгляды, но его, похоже, больше заботило, не укрываю ли я опознавательную ленту от взглядов горожан. Я же оглядывал расположившийся в зеленой долине, спускающейся с возвышенности к морю, город.
   Обычный такой городок, я их десятки видел. По телевизору, в рассказах о туристических достопримечательностях. Двухэтажный, с навесами от солнца, светленький, грязненький, не слишком благополучный, но и не трущобы. Люди вокруг вполне заурядного вида, если они и кровожадные людоеды, то мне не демонстрируют, смотрят кто с интересом, кто безразлично, но по виду – обычные нормальные люди.
   Рынок оказался именно таким, как я и представлял, – свежая, недавно выловленная рыба, горки овощей и странных штуковин, которые, наверное, тоже съедобны, тетки в цветастой одежде вполне европейского вида, тетки в еще более цветастой одежде местного фасона. Выбрав одного из продавцов, я кивнул на рыбу в пластиковом поддоне, затем вытащил из кармана золотую печатку.
   Старик замахал руками точно так же, как недавно это делал его китайский коллега, показал на будочку рядом с рынком, из его речи я выловил повторяющееся «Камбистас». Видимо, принимать к оплате золото тут не принято. Тоже показатель, однако.
   Меняла с уважением покосился на ленту, что не помешало ему тщательно осмотреть в лупу и «гайку» и цепочку, пощупать, поскрести, капнуть чем-то, взвесить на маленьких электронных весах и только потом отсчитать мне несколько бумажек.
   Надо или язык учить, или покупать переводчик электронный, а то даже не знаю, сильно он меня обманул или очень сильно? Вернувшись к старику, я долго веселил местных, пытаясь объяснить жестами, что мне нужна рыба на уху. Наконец, вдоволь нахихикавшись, рыбак сжалился и насыпал в пакет пару кило некрупной рыбы, точно так же жестами показывая, что это хлебают ложкой. Потом пантомима продолжилась у прилавка с зеленью, кажется, на меня уже сбегались посмотреть, причем вид висящего рядом хранителя ничуть не ослаблял желания местных развлечься.
   Купленный здоровенный шмат копченой рыбы неизвестной породы заполнил мой рюкзак до отказа, пришлось брать корзинку. От коварно предложенных перцев отказался, эту фишку я уже знал, есть что-то перченое в этих местах европейцу совершенно не стоит. Отказался и от моллюсков, памятуя, что какие-то из них требуют обработки, иначе глистов потом хрен выведешь.
   Постоял в горестном недоумении у прилавка с картошкой. Семнадцать сортов?! О-хо-хо.
   Черная кукуруза ни у кого не вызывала возражений, наверное, ее и в самом деле можно есть.
   В корзине было место, так что я вернулся к фруктовому ряду, стараясь выискать хоть что-то знакомое. Интересно, никогда не пробовал манго. Случая все не выдавалось, да и дорогие они. Или дорогое оно?
   Оказалось, не очень, и я загрузил в корзинку десяток.
   Полчаса спустя, под все горячее припекающим солнцем я вышел из города, помахал на прощание полицейским и, укрывшись невидимостью пошел вдоль трассы на север, обратно к точке появления, по пути жалея о своей жадности – корзина все тяжелее оттягивала руку, но бросить всю эту чудную еду? Не-ет!
   Горы, пустыня, скалы, песок. За очередным подъемом скрылся спуск к городу, и трасса пошла вдоль скал и сквозь пески.
   Горы. Песок.
   Меня вдруг прошиб пот – горное дело!
   Отойдя с трассы и присев прямо на землю, я перебрал рассыпчатую землю. Сухая, камни мелкие, копать можно почти без напряжения. Даже я легко смогу вынуть четверть кубометра такого грунта, просто черпай лопатой и кидай на решето, просеивай. Один камень на четыре ямы, один из трех камней – магический. За день три-четыре камня. Рядом небольшой город с лояльными к магам людьми, море, трасса, идущая через весь континент. Суховато, да, климат не очень, язык опять же чужой, но все равно…
   Встав, осмотрелся, выбирая место. Километра на четыре я успел отмахать?
   Во внутреннем кармане рюкзака нашел листок, выбрал руны, подошел к возвышающейся над дорогой скале. Прыгнуть, ухватиться, стукнуть ногой, рывком подбросить тело.
   На вершине, метрах в восьми от земли, были остатки гнезд – пух, ветки. Столкнув это все вниз, долго выцарапывал три руны в пятиугольной рамке, потом сдвинул камни, закрыл починкой и невидимостью.
   «Камень?»
   Скала.
   Я еще раз довольно огляделся. Может, и глупость сделал, потратив слот, но это место мне нравилось.
   В полукилометре неслышные волны все так же накатывают на широкий пляж, и ветер почти стих. Не, правильно сделал, самое то место! Песок не очень белый, и климат не самый лучший, а вместо пальм какие-то чахлые кустики, зато тут хорошо! Мне тут хорошо!
   Подо мной по трассе пронесся трейлер, но даже вонь и поднявшаяся пыль не ухудшили мне настроения.
   Время? Ого, дома уже к девяти вечера! Пора возвращаться, пока рыба не испортилась.
   – Врата – колодец.
   Заглянуть? Чисто.
   Шаг. Мгновения неподвижности.
   – Илья, я рыбы принес!

   28

   – Что интересует – музыка, книги, фильмы? Есть новости, сборники за три последних месяца.
   Подняв взгляд от прилавка, я посмотрел на продавца и переспросил:
   – Новости?
   – Ну! Независимые журналисты, обзоры происходящего в стране и мире, выпуски раз в неделю. – Он провел пальцем по ряду коробок с сидишками. – Все, кого не берут на официальные каналы, все самые популярные здесь. Жареные факты, частные репортажи и расследования. Коррупция, скрываемые властями прорывы, расследования на местах.
   – И чего, это берут?
   – Вполне!
   – Новостей на центральном не хватает?
   – Так там лажа.
   – Типа это чем-то лучше?
   Он ухмыльнулся, согласно кивнул:
   – Да, журнашлюшки пытаются показать, что они все еще важны. Но иногда мелькает кое-что интересное.
   – Это когда им скидывают инфу мракоборцы?
   – Черт их знает.
   – О заграничном есть что-то?
   – Конечно. – Он подцепил пальцем одну коробку и вытащил диск. – По странам разбивки нету, но тут много чего.
   – И как там у них?
   – Покупай диск, смотри, узнавай новое. – Он с намеком постучал по коробкам.
   Все это напоминало девяностые, незабвенную Горбушку, да и сам рынок был один в один как те возникавшие из ниоткуда сборища контейнеров, набитые подозрительного качества товаром на все вкусы и любой кошелек. Этот закуток рынка полностью оккупировали торговцы дисками, разложив на прилавках свой товар в длинных картонных ящиках. Теоретически такая торговля была запрещена, на практике же все зависело от спроса. Мракоборцы и военные подобными мелочами не занимались, ожегшись несколько раз. Никому не хотелось терять людей в бою из-за мелких торговцев, благо торговали сейчас все. В результате куда ни сунься – барахолка.
   Границы все еще на замке, внешнего подвоза товара официально нет, а потребности остались. Прилавки с рваной обувью и одеждой никого не удивляли, а эти, с дисками и пунктами «перегонки», где можно было наскоро скинуть себе на винчестер десяток гигабайт развлечений, и вовсе стали повсеместны. Это же не игры, это простые фильмы… Игры продают не так открыто.
   Подошедший парень вытащил несколько дисков, просмотрел названия, разочарованно сунул назад:
   – Порнуха есть?
   – Как же без нее, кормилицы! Вот, полный набор, картинки-видео, есть новинки с участием магов. – Он провел пальцем по соседнему с «новостным» ящику. Стоявшие рядом мужики тут же начали проверять содержимое, рассматривая разноцветные коробочки, продавец давал консультации, объясняя, что суккуба – это загримированный человек, а вот насчет гномов он не уверен. Про меня забыли, и я пошел дальше, разглядывая прилавки и витрины.
   После моего возвращения из дальних странствий мы вплотную занялись огородом. Инициатором был Илья, убедительно тыкавший пальцем в главу «Весенние работы в саду» и звавший на битву за урожай. Первый раз пожалел, что держу его за взрослого и не могу давить авторитетом; жалоб на здоровье и усталость он не слушал, старался увлечь личным примером, так что пришлось присоединяться. В результате три дня мы сгребали, кололи, чистили и рыхлили. Заодно я нашел применение хранителям, научившись натравливать их на кусты и деревья. Указал цель – дерево или куча слежавшегося мусора, и хранитель бьется в них, пока не развалит до основания. Правда, шуму много, особенно когда я сразу трех послал ломать совсем уж загибающуюся развалюху, закрывающую нам вид на поворот дороги, целый день ломали, дятлы нехорошие, отменить приказ до разрушения объекта невозможно. Но справились.
   Только сегодня я наконец смог сбежать, отговорившись необходимостью поиска сведений об артефакторе, и отправился в почти-стольный-град Воронеж. Вратами в Гнединск, там – на битком набитую электричку, два часа с постоянными остановками под недовольное молчание пассажиров, и вот она, цивилизация. А потом наугад спросить «Где тут рынок побольше?» и идти, глазеть, слушать.
   Выйдя из закутка торговцев иллюзиями, решил все-таки начать поиск хоть какой-то зацепки по артефактору. Для начала стоит пройтись по продавцам магических предметов, а эти ребята хоть и не скрываются, но все равно не самые заметные среди других торговцев.
   Город от города отличается, даже и деревня от деревни. Где-то порядок с едой и теплом, где-то до людоедства доходит, где-то магов считают важными и ценными, а где-то достаточно и намека, чтобы собрать толпу линчевателей. Казалось бы, простая штука инет – картинки, смешные истории, чатики да бложики, но вот обрушили его, и не знаешь, что в пятидесяти километрах от тебя творится. Репортажи в коробочках не зря продают, есть спрос, хотят люди знать, что вокруг происходит, понимают, что это вопрос выживания. Так что если где-то открыто висят таблички «Покупка и продажа магических предметов», то это не значит, что на соседней улице тебя не расстреляют за один только вопрос.
   Впрочем, всегда найдется что-то общее.
   Отойдя в сторону и накрывшись невидимостью, я забрался повыше, запрыгнув на один из контейнеров, уселся на краю, словно человек-паук, и начал присматриваться, перебирая четки. Так, это, скорее всего, местная братва, взгляд оценивающий, хозяйский, но недостаточно наглый для ментов. Это «купец», хозяин точек, сколько я таких повидал в курьерской жизни. Это гопнички, ищут клиента. Странно, что братва их не гонит, или это прикормленные? Карманник. Еще один. Черт, ну и рынок! А, ну да, это группа. Вон та девочка у них на подхвате, уносит вытащенное… ой, ошибся, не она, это она просто так ходит, людей толкая. Вот этот мужик уносит, не девушка. Можно было бы выловить их и поспрашивать, за них никто не заступится, да и сами они готовы сдать своих, но возни много, не хочется в этот солнечный денек утруждаться. Вот это… воришка, что ли? Скребется у прилавков, смотрит, но не покупает. Это простой покупатель, это тоже, а этот, видимо, из бывших, прямо видно, как он у продавца лицензию хочет потребовать, но боится в морду получить.
   Как-то все-таки влияет на меня моя магия, или просто чуйку натренировал, да просто раньше не замечал? Может быть.
   Наконец, выцепил очевидного мага, идущего куда-то между рядов палаток. Это просто вычисляется, нет в нем страха, даже чуточку надменности видно на обычном лице заурядного горожанина. Недавно, видимо, стал, только начал чувствовать себя хозяином жизни. И одежда новенькая, и сам не голодный, идет, точно знает куда… Значит, и мне туда не грех сходить.
   Подождав, пока «клиент» не отойдет подальше, двинулся следом, старательно лавируя в редком потоке покупателей. Маг скрылся за поворотом, пришлось поспешить, чтобы не потерять его. Я ожидал, что он подойдет к продавцам, но он прошел весь рынок насквозь и двинулся на стоянку, подойдя к машине с сидящим внутри одиноким человеком, наклонился к окошку и что-то сказал. Видимо, получил ответ, потому что так же «гордо и с достоинством», старательно изображая что-то непонятное, пошел обратно на рынок, получив наводку. И к чему такие сложности? В столице чуть не открыто на прилавках всякая магическая мелочь валяется, а найти что-то покрупнее можно парой вопросов. И тут вдруг такая шифровка, с паролями и явками. Понятно, почему я не смог найти продавцов сразу, непонятно, отчего такие строгости? Впрочем, тут, может, такие правила. Погонять клиента, нагнать таинственности, задрать цену.
   Маг остановился у складного столика и начал с продавцом. Вот он полез в карман, вот продавец махнул рукой, подзывая невысокого дедка, тот вытащил из-за пазухи небольшой сверточек, мигнувший желтым. Ага, нашел!
   Проводив довольного мага взглядом, я подошел к накрытому клеенкой столику с выложенными на него частями каких-то неопознанных механизмов.
   Появиться.
   Продавец дернулся, совладал с эмоциями, пристально смотря на меня. Взгляд его то и дело опускался к четкам, которые я все еще держал в руке.
   – День добрый. Есть что на продажу?
   – Извините, закрываюсь. Идите вон, на рынке ищите.
   Мужик смотрел на меня очень настороженно, даже не пытаясь наклониться к «товару». Что-то он совсем не рад мне, это даже подозрительно.
   – Торгуете, любезный, торгуете. Я уже давно наблюдаю.
   – Сейчас охрану позову!
   – И чем она вам поможет?
   Угроза явственная, как ответит?
   Ответил сопением и угрюмым молчанием. Значит, за ним не присматривают?
   – Так что есть на продажу?
   Он оглянулся, но ушедший с магом помощник пока не вернулся.
   – Что вам надо?
   – Артефакты. Ремесленного производства. К примеру, антимагические талисманы. Есть такие?
   Он сглотнул и явно испугался еще больше. Да что тут происходит? И не пора ли мне сваливать? А то нарвусь еще…
   – Или информация о том, где их берут.
   Пинком подбросив столик мне под ноги, мужик вдруг кинулся бежать. Так, а это уже совсем странно.
   Невидимость.
   Прыжок на крышу ближайшего контейнера. Судя по крикам возмущенных посетителей рынка, сбитых мчавшимся напролом мужиком, продавец убегал в направлении патруля державших рынок бандитов. Я запрыгал ему наперерез, благо «полет» позволял перепрыгивать одним махом любую «улицу» рынка, и оказался на месте раньше, удобно устроившись за большой вывеской кафе на входе в рынок. Странная реакция, конечно, может, здесь передел рынка идет или ребятки торгуют чем-то совсем нехорошим. Или я что-то не понял. Но все равно надо посидеть, посмотреть, послушать. Проследить за продавцом, когда пойдет назад – в оцепу и его и дедка, проверить, что при себе имеют. Но пока просто посмотрю, вычислю, кто тут главный.
   Появившийся из прохода продавец подбежал к курившим у входа в кафе трем молодым парням, начал что-то объяснять, от волнения размахивая руками. Те что-то переспрашивали, один схватил продавца за плечо, встряхнул. И в этот момент из-за угла вышел я.
   Невысокий, сутулый, тощий, бородка коротенькая. Ухмылочка вежливая.
   На меня было приятно посмотреть – хорошее пальто, модное, не тот старый бушлат, что сейчас на… мне. М-да. И туфли у меня-второго чистые, не разбитые заляпанные кроссовки. Где бы я их почистил, у нас лужи на каждом шагу, хорошо еще что для огорода сапоги есть.
   И четки. Только не белые, как у меня, а темно-красные.
   Дальнейшее заняло секунд пять, может, десять.
   Вот старший из местных лезет под распахнутую куртку к кобуре, одновременно пригибаясь. Я-внизу прочерчивает линию четками перед грудью. Вот второй местный, оглянувшись на разлетающиеся куски переломанного мяса, оставшиеся от стрелка, срывается с места, но его вбивает в стенку кафе прилетевшая волна горячего марева. Третий смутно знакомым жестом поднимает руки, и на спокойно стоящего незнакомца падает столб фиолетового пламени. Падает, почти сразу рассеявшись бесследно.
   Движение красных бусин, игрун и продавец, все это время стоявший, протянув руку, словно прося о чем-то, рассыпаются горячим пеплом, засыпающим пытающегося встать второго, и почти сразу его одежда вспыхивает.
   Да, секунд десять, не больше. Драка сильного мага с заурядами больше не длится.
   Одна из заповедей выживания – никогда не дерись с людьми, которые сильнее. Поэтому я сидел на крыше, молился о том, чтобы под ногами не промялся, громыхнув, металл, и смотрел, как тот, внизу, подходит, рассматривает орущего, пытающегося содрать пылающую куртку человека и добивает одним коротким импульсом силы.
   Все, нету драки, только вонь горелого мяса и тишина. Разбегающиеся продавцы и покупатели делают это очень тихо, чтобы не привлечь внимания. Что-то падает с прилавка, и это слышно, хотя упало не здесь, а где-то там, за поворотом.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 [32] 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация