А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Баффер" (страница 31)

   27

   До восстановления врат оставалось три с половиной часа, и занять их было нечем, так что я пошел наугад, словно турист в былые времена, рассматривая окружающих и прикидывая, чем себя развлечь.
   Товар сбыл, да и что это за товар, сюда я возил мало, только для приманки. А привадилась не щука волшебная, способная любое желание исполнить – так, пескарик. Обычный сотрудник, даже не слишком старавшийся меня убедить. Может, ему даже нужнее, чтобы я и мне подобные не соглашались, и у него была возможность работать здесь, на выгодном рынке, делая вид, что вербует сибирских магов.
   Там, за речкой, судя по слухам, было тихо, сытно, но очень неуютно.
   С другой стороны, заплатили мне неплохо. Как ни смешно, но серебро действительно помогало против демонов. Не против всех, но тем не менее помогало, так что постепенно поднималось в цене и становилось имеющим хождение эквивалентом. Коробочка с десертными ложечками, которые я едва не оставил дома при переезде, сейчас стоила как хороший мопед.
   Остановился, оглядевшись. Набережная Амура, сейчас укрытого льдом. Надо будет снять комнатку и привезти сюда Илью, говорят, что ледоход на такой реке что-то потрясающее, стоит проверить.
   Виднеющийся противоположный берег – это, кажется, остров, а за ним начинается «Тарабарова лужа». Половину Большого Уссурийского и Тарабаров острова, которые передали Китаю по договоренности о новых границах, кто-то утопил еще в самом начале Этой Хрени. Неизвестный патриот до сих пор не выясненным образом макнул все новые китайские территории на три метра вниз под воду, точно по линии границы, одновременно разрушив все, что было построено и на китайской, и на нашей половине острова. Рассказывавший мне это местный надеялся, что дурака от напряга кондрашка хватила, и что-то втолковывал про течения, наносы и прочие вещи, из которых я понял только, что это было глупо и неправильно.
   Ну, ему виднее, наверное, говорил уверенно.
   Раньше это было бы делом государственных мужей, долгих переговоров в министерских кабинетах, встреч и прочих саммитов, а теперь случилось и случилось, любой маг, у которого хватит сил, может навязывать свою волю целому государству. Недолго, пока за него не возьмутся всерьез, но может. Даже и не знаю, хорошо это или плохо.
   В сказки о том, что чиновники – это такие специально обученные и знающие свое дело люди, я уже не верю, так что, может, и хорошо. С другой стороны, вон там, за белым полем, которым прикрыта на зиму река, был поселок, застава, жили люди. Хм, или я не туда смотрю? Абориген все время в ту сторону махал.
   Снова оглядевшись, я пошел к выходу из заснеженного парка.
   Хороший показатель уровня власти в городе – дорожки парка расчищены. Это хорошо, когда есть ресурсы на такую «бесполезную» работу. Абориген как раз и занимался ею, сейчас много дворников и прочих чернорабочих «из бывших», власть пытается дать хотя бы такую работу людям. Иначе нельзя, отчаявшись, человек становится слишком опасен, надо давать хотя бы малую надежду – на грядущую получку, после которой можно будет раз в месяц сытно выпить-закусить, отоварив талоны, на то, что когда-то все наладится и снова понадобятся сидельцы в офисах.
   Попинав остатки сугроба, я задумался, что же сегодня узнал? Что есть где-то артефакторы, но их подгребают под себя самые сильные структуры? Это и раньше слышал. Что есть ничейный артефактор где-то в Сибири? Зашибись! И как его искать? Отловить мракоборца и «опознать» амуле… Черт. Да, это выход. Хотя, конечно, это будет нелегко. И зачем он мне?
   Зачем волшебнику в игре крафтер?
   Наварить отваров, укрепить броню? Так отвары мне вполне заменяют собственные заклинания, а броня нужна только в драках, которые я старательно избегаю.
   Оружие волшебное? И как высчитывать, сколько прибавят к урону мои «стрелки»?
   Была в «Сказаниях» фишка с умением «горное дело» – копаешь в горной местности, выкапываешь разной ценности камушки, а ювелиры их вставляют в разные вещи, наделяя волшебными свойствами. Но в игре работа – это одно нажатие кнопки с забитой на нее командой, а в жизни придется долбить скалу киркой, у меня здоровье не то. К тому же где найти ювелира? Заманчиво, вообще-то, но что я с этого получить смогу?
   Уловив вкусный запах, остановился – в сотне шагов из фургончика торговали пирожками. Рядом в древней «японке» сидели двое охранников, лениво поглядывая по сторонам. Еще одна загадка времени – почему-то у магов считалось неприличным нарушать торговлю едой. Если бы тут спекулировали в обход карточек мукой, то рано или поздно пришел бы какой-нибудь игрун и попытался получить свое «законное», но нападать на пирожника – это дурной тон, не по понятиям. И понятия эти что здесь, что в Питере, куда занесло как-то раз, сходные. Не настолько жестко, как «нефтяное перемирие», но все-таки старались соблюдать. Понять, откуда это пошло, мне не удалось, наверное, отголосок несытого житья в центральных районах.
   Очереди не наблюдалось, дороговато, и я потратил серебряк, купив пирожков с картошкой и сладких, с повидлом (не то чтобы я против кошек или собак, мясных просто не хотелось), и начал один есть здесь же, прикрывшись машиной от внезапно поднявшегося ветра. Водитель легковушки внимательно меня осмотрел, чуть сузил глаза, но вежливо кивнул. Молодой, лет двадцати, мужик, с зеленой аурой над головой. Я кивнул в ответ, отсалютовав пирожком.
   Нахлынувшие воспоминания заставили мечтательно улыбнуться – вот я тогда, еще до обретения, сижу на остановке, вот подбегает собака и смотрит на меня почти так же внимательно. И я тогда точно такой же курьер, как сейчас, ловящий возможность подработать, и все у меня точно так же нормально, пусть и неблестяще.
   Люди меняются, значит? А по мне, так ни хрена.
   – Угостите пирожком?
   Рядом стоял какой-то пацан. Гхм, что-то я задумался.
   – С какой стати?
   – Жрать охота. А у вас есть.
   – Есть-то есть, да не про твою честь.
   Парень лет четырнадцати шмыгнул носом, не унывая пожал плечами.
   – Могу отработать!
   – Я женщин предпочитаю. – Я старательно растягивал пирожок, давая парню время на правильные слова. Какие? Да я и сам не знаю, но милостыню подавать не собирался, вот если развлечет, тогда куплю еще, его угощу и Илье принесу, очень удачная выпечка.
   – А я и не в этом смысле! – Норов держит при себе, это ему в плюс. Проверив округу (чисто, он один), я прислушался. Парень предлагал экскурсию, посредничество в съеме жилья (как понял, что я не местный?), местные сплетни и почему-то сувениры из дерева.
   – Не интересует. – И мы оба задумались, похоже, над одним и тем же – что может сподвигнуть меня на расставание с пирожком? Мне же не критично, просто жаба давит отдавать просто так.
   – А чего вы хотите? Я могу решить любую проблему!
   Скептически посмотрев на пацана, я протянул прислушивающейся тетке монетку. Она, поняв без слов, начала накладывать печево в пакет, два пирожка словно случайно положив отдельно.
   – Один возьми. Это не за наглость, это за настойчивость. – Я кивнул на прилавок, и пацан тут же схватил свою награду. – А хочу я к теплому морю! Пальмы, песок, смуглые фигуристые туземки.
   – Э, меня тоже возьми. – Сидевший в глубине фургона мужчина поднял руку.
   – Ну что ты, как можно – торговля дело такое, только отвернись, – я кивнул на женщину, – как сразу место займут.
   Продавщица фыркнула, мужик хмыкнул. Пацан стремительно дожевывал пирожок и только промычал, замахав ладонью. Наконец, облизнув пальцы, предложил:
   – В Китай можно съездить, тут контора рядом, отправка два раза в день!
   И этот туда же.
   – А как насчет закрытой границы?
   Хмыкнули все трое. Ну да, указы из столицы – это одно, а жить как-то надо.
   – Не хочу, не нужно мне это. Так что мимо второго пирожка ты пролетаешь.
   Я положил пакет в карман рюкзака, и он проводил его не голодным, но отчетливо сожалеющим взглядом.
   – Он у вас тут на подработках?
   – Та не, он домашний. Возраст такой, кушать хочет. – Тетка мельком оглянулась на мужа. Что, подкармливала? Или парень у нее на еду краденое менял?
   – Песок есть в солярии в центре, там и пальмы. А туземки только за речкой.
   – Фигуристые китаянки? Это фантастика, пацан.
   Мужик согласно кивнул, не замечая грозного взгляда торговки.
   – Тогда не знаю.
   – Ладно, последний шанс – где можно спокойно просидеть три часа, чтобы никто не дергал?
   – У Ашота. – Хором прозвучало от пацана, продавщицы и мужика.
   Кивок на прилавок, пацан схватил награду:
   – Проводить?
   – И рассказать по дороге, почему там так хорошо.
   Мальчишка, сунув гонорар за пазуху, наскоро рассказал, что владелец развлекательного центра «Фантазия» Ашот Левонович, он же глава гильдии пиромант «Мегажог», спонсор половины городских соревнований по киберспорту, после Этой Хрени дело продолжал так же, как и раньше, только теперь особо уважаемым гостям он жарит шашлык в собственных руках. Так сказать, и знак внимания, и намек одновременно.
   «У Ашота» оказалось неплохо. Тихо, спокойно, вход – монета, обед, явно не по карточкам, три. Музыка, отопление, за стойкой красивые девушки, охрана следит, но незаметно. И сам хозяин, мелькнувший вдалеке ярко-алой аурой убийцы над носатой улыбчивой головой. Хорошее место. Попросив отнести кофе в фойе, я сел в удобное кресло, вытянув ноги. К пирожкам прибавился пакетик с пахлавой, на радость Илье. Надо все же сводить его в город, посмотреть среди людей. Может, это он только со мной такой тихий и вежливый?
   Охрану я ничуть не смущал, никто не пытался выбросить из приличного заведения потрепанного мужичка с четками, взглянули пару раз, убедились, что за кофе я заплатил, и забыли.
   Достав новый навигатор, изучил возможности – чего только не напридумывают, и музыка в нем, и радио, и даже фильм смотреть можно! Пожалуй, по количеству функций штуковина превосходила мой старый планшет.
   Наигравшись, пошел искать развлечений и туалет. Кто бы знал, как мне надоел деревенский сортир! И душ, я хочу в душ! Баня – это здорово, это просто замечательно, а своя, да со снежком и заготовленным «восстановлением», и вовсе мечта, почти без последствий, но горячая вода в больших количествах… эх, что-то все-таки потеряно, надеюсь, не навсегда.
   Вытирая руки бумажными полотенцами, оглядел рекламный плакат комплекса – солярий, дендрарий, зал игровых автоматов… гхм. Н-да. А я ведь слышал какие-то звуки, это что за связи у Ашота, что ему позволили оставить? Или он просто всех возражавших поубивал? Алая аура – это больше тридцати душ загубленных, и это только маги. Хорошо, что заклинание через зеркало не работает, что бы я еще в нем увидел. И на Илью я его не накладывал, незачем ему знать некоторые подробности моей жизни.
   Игровые автоматы, бильярд, ресторан, уже посещенное кафе, еще кафе, кальянная… никогда не пробовал. И не буду. Кино. Сходить? Галерея магазинов – тряпки, мода. Турагентство – Китай, экскурсии, шоп-туры. Ну да, как же без этого. Пальмы… стоп.
   Почти в самом низу, под предложением навестить великого восточного (тут он скорее западный) соседа веер мелких фоточек, надерганных из каталогов – пальмы, песок, море. «Туры во все точки планеты, составление индивидуальных маршрутов».
   Почесав лоб, я пришел к выводу, что это шанс. Мелкий, почти ничего не значащий, но шанс. Идея сработала, так почему не попробовать еще раз?
   Найдя офис, я привлек внимание сотрудницы, постучав по стойке:
   – Простите?
   – Чем могу помочь? – Немолодая, вызывающая доверие женщина дежурно улыбнулась.
   – Я хотел бы купить тур.
   – Сейчас мы устраиваем поездки в Хэйхэ, очень интересный маршрут и выгодные цены…
   Ну да, по одежке встречают. Самый дешевый шоп-тур, но все равно предлагает с улыбкой.
   – Девушка, я бы хотел…
   Женщина чуть скептически посмотрела на меня, мол, «чего это ты?», но все же выслушала мою просьбу, после чего, задумавшись, протянула:
   – Даже и не знаю. Мы же не можем гарантировать вам вообще ничего. Сейчас ведь это практически нереально.
   Я молча вынул из кармана горсть серебра, потом из другого золотую цепочку. Случайно досталась, завалялась вот. Женщина, оглядев предложенное, кивнула и повторила:
   – То есть вы хотите, чтобы мы взялись разработать для вас личный тур?
   – Мне хватит документа о том, что вы согласны предоставить мне возможность покупки такого тура, как только представится возможность.
   Извинившись, женщина скрылась за перегородкой, отправившись посоветоваться, и я остался с незаметно подошедшим охранником.
   – Думаю, мы сможем вам помочь, но есть пара вопросов.
   Вопросы утрясали почти час. Видимо, женщине было интересно, и она пыталась понять, зачем мне такой документ, но я держался стойко, строил из себя ушибленного интеллигента, смотрел в пол и улыбался. Наконец, она поставила печать и протянула мне бумагу. Смешно, но, если я прав, то мне только что подарили артефакт, воздействующий на магию.
   А если не прав, то я зря просрал двадцать монеток – цепочку она не взяла.
   Поблагодарив, откланялся и вышел.
   Следующий час я сидел, как на иголках, снова заинтересовав этим охрану. Не выдержав, зашел в кинозал, где крутили что-то французское с Ришаром, но азарт никуда не уходил, не давая сосредоточиться на фильме. Бумага, которая обещала мне от лица агентства помощь в подборе индивидуального тура в Южную Америку, жгла сквозь все преграды, в голове крутились предположения, куда может забросить и как наиболее правильно этот документ использовать. Наконец, сосущее чувство за спиной, врата восстановились. Оставшиеся до срока минуты я сидел невидимый на остановке рядом с разрушенным домом, откуда раньше уходили маршрутки в аэропорт – можно было прыгнуть и оттуда, но я хотел сразу проверить наименее вероятный вариант.
   Восемь минут до конца часа.
   Эффекты? Полный комплект еще на три часа. Мем? Чистый.
   «Защиту». Листок в руки. Ну, лишь бы сработало! Вчитаться в слова, прочувствовать их обещание…
   – «И дух поднял меня и перенес меня».
   Мигнуло.
   Темно, под ногами земля. И еще запах – моря!
   Топнув, проверил – не земля, песок. Пожалуй, это не дальневосточное побережье океана, слишком уж тепло для апреля. Даже жарковато.
   Засветив шарик, огляделся и пошел подальше от моря, поднялся на какие-то дюны, присел на рыхлый, прохладный песок, расстегнув бушлат и стащив шарф. Градусов пятнадцать, а то и больше, и ветерок свежий как раз с моря. Невидимого, лениво шумящего в темноте моря.
   Навигатор запищал, помигал, моргнул, вроде даже принюхался недовольно, а потом выдал диагноз – берег. В километре – магистраль. В девяти – какой-то небольшой городок. Отмотав отдаление на максимум, выяснил, что я в Южном полушарии, и море это – Тихий океан. Я в Перу.
   Посмотрев туда, где очень смутно виднелись белые полосы пены, я коротко поклонился: очень приятно, Тихий океан, я Михалыч, будем знакомы. Это не ты меня три дня назад утопить пытался?
   Берег широкий, пустынный. Пришлось вытащить и засветить еще шарик, чтобы оглядеться получше, а потом искать удобное место, где можно ждать окончательного восхода, который, похоже, будет через полчаса. Пока брел, пытался вспомнить, что же я знаю об этом месте и что свербит где-то за гранью понимания. Наконец вспомнил, достал навигатор опять, отмотал увеличение и сдвинул карту в сторону. Вон он, городок – Наска. И это вот, не так далеко от меня, соответственно, пустыня, в которой древние рисунки? Забросило же… не стоит туда соваться, во всех, более-менее мистических, местах игрунов собирается туча и постоянно кто-то выясняет, величайший он из Избранных или так, простой назгул. А жаль, всегда хотел посмотреть, что там нарисовано.
   Оглянувшись на пляж, я проверил восстановление заклинаний – два часа.
   Встав, побрел обратно к морю. Тут хорошо, но настолько ли, чтобы ставить портальный камень? Мысль с «бумажным артефактом» можно считать если не однозначно подтвержденной, то состоятельной, так можно более-менее прыгать. Но тут рядом Пан Американ, ведущая через два материка, а я уже прыгал по трассе «Дон», это твердый ориентир для прыжков.
   Черт, если бы это не пустыня была, я бы сразу поставил камень! Хотя…
   Снова я начал разглядывать экран навигатора, прикидывая. Ну, двадцать километров в час я пробегу, и сотню за день вполне отмахаю, спасибо «восстановлению», так, может, выбрать местечко? Вот сюда, ближе на юг… или нет, на север, трасса обходит большой кусок побережья… или к горам уйти, там посвежее? Зато от моря далеко.
   Яростно почесав в затылке, попробовал унять амбиции. Конечно, хочется так поставить портал, чтобы рядом и вода, и еда, и жилье, причем безопасное, и людей поменьше – всего хочется. Но всем доволен не будешь, что-то да не так окажется.
   Вот берег моря. Тот самый берег с песком, безлюдный, тихий, о котором я так мечтал. Вон там прыжковая зона, которая выбросит в любое место. Вопрос – что мне делать сейчас? Что я делаю, когда не знаю, что впереди?
   Жду.
   Пройдя еще немного, нашел кусок скальной гряды, вылезающий из песка и лишь чуть-чуть не доходящий до моря. Камни были холодные, но на это есть бушлат. Сев, положил погасший шарик рядом, а потом лег, уставившись в синее рассветное небо. Читал я одну книжку, аккурат перед Этой Хренью вышла – там герой все хотел в горы или еще куда-то, посидеть, послушать шум ветра, посмотреть на звезды да поесть тушняка из банки, вот только его типа жизнь не пускала, балбеса. А мне хочется в космос. Когда смотрел фильмы бибисишные о вселенной, о звездах, так чуть не до слез хотелось туда – узнать, понять, прикоснуться… да хоть издали поглядеть на все, что там, вверху. Даже думал, а не сделать ли мне фотопотолок, с галактикой от стены до стены, но решил не рисковать. Попасть туда не удастся никогда, а душу рвать не стоит. Я еще раз поглядел на небо и закрыл глаза. Интересно, а если попробовать «опознание» на одну из звезд? Сколько будет идти ответ? Со скоростью света, ведь ничто вроде бы не может ее превзойти? Или быстрее?
   И что будет, когда я получу ответ?
   Наверное, у меня просто лопнет голова. Как в мультике, пух! – и все. Тоже неплохо.
   Месяц назад занесло в краевой музей в райцентре с населением тысяч шесть, не по любопытству, погреться зашел, и попалась на глаза странная фиговина. Обзывали ее «рубило», и напоминало оно простой треугольный камень. Взял, применил опознание, все равно до врат еще часа три оставалось, а единственная музейная смотрительница была занята своими делами и обо мне, невидимом, не знала.
   Неделю после этого меня тянуло под досками и камнями личинок поискать. Тот, кто рубило делал, считал их вкусными. Да и человеком я бы его поостерегся называть, хотя умел он намного больше меня.
   Нашарив рядом несколько камешков, я подбросил их на ладони, поймал только один. Простой, ничем не примечательный камень. Серенький, кажется. Если я познаю его до самой последней песчинки, то что я постигну? Тысячи лет, которые он тут пролежал? Сотни тысяч лет этого берега? Миллионы лет движения этого крошечного осколка, когда он был един с материком? Зарождение планеты? Первое поколение звезд? Большой взрыв? До чего можно дотянуться?
   Кто дал мне такую силу, кто отвечает на эти вопросы?
   И для чего?
   Размахнувшись, кинул камень в далекую пенную полосу и встал. Не буду я тратить кулдаун опознания, мне в город надо, там пригодится. История и тайны мира – это хорошо, это просто зашибись как интересно, но гораздо полезнее узнать, что купюры или монеты, которыми дают сдачу, поддельные. Или что патроны вареные. История – это потом.
   Рассвело уже, пора идти к трассе, если тут есть деревенские кооперативы, то как раз на рынок сейчас везут что-то, авось подбросят. Правда, мой лексикон состоит из трех десятков английских и примерно стольких же португальских слов, выученных когда-то давно, но как-нибудь договоримся.
   Часом спустя я с трудом выбрался из удивительно неудобной кабины пикапа, а смуглый дедок, кивнув на мое «грациас», проследил, как ко мне подходят вооруженные люди, и только потом уехал.
   Не блокпост, но явно небольшое укрепление на трассе со шлагбаумом, военными и пулеметным стволом, торчащим в небо из-за набитых мешков. Обычное дело, главное, что «защита» у меня наготове, агрессии я проявлять не стану, если что – парализую и уйду.
   Полицейские, три штуки, открыли проезд для фермера, потом с любопытством, но вежливо начали расспрашивать меня.
   – Американо?
   – Но, сеньор, руссо.
   «Облико морале» я еле удержал в себе. Вот где магия, сколько лет назад сняли, а до сих пор на умы влияет!
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 [31] 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация