А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Баффер" (страница 26)

   Пискнули часы, отмечая прошедший час. Все, врата пока можно забыть, или придется их ставить в далекие места, чтобы никто не заглянул. Значит, ближайший город? В десяти километрах. Пятнадцать минут бега. Туда, пройтись невидимкой по городку, послушать, прицениться на базаре, он просто должен быть, хотя бы небольшой. Людей посмотреть, себя не показывать.
   И снова бег через поля, не ища дороги и перепрыгивая препятствия. Хорошо, что бушлат короткий, ноги не путаются.
   Пока кроме своих пяти врат я не поставил дополнительно ни одних. Жалко такой уникальный ресурс тратить, вот найду тот самый пляж с чистым белым песком, тогда и поставлю. По-хорошему мне эти восемь камней надо очень тщательно обдумать, и даже забыть обе мечты о пляже и горах, это же целых два камня! Один поставить куда-нибудь в Америку. Инета нет, новости тщательно фильтруются, но, как говорилось в хорошей книжке, «вокруг полно дерьмовых ясновидцев!», поэтому про САСШ и окрестности кое-что люди знали. Что там не так уж все и плохо, что таинственный и могущественный Госдеп дает работу всем магам, что голода у них не наблюдается, и вообще живут, как жили. Кстати, если ясновидцы в самом деле есть, то о них даже слухов не ходит, так что откуда это все известно – бог весть. Людям всегда хочется верить в то, что хоть где-то есть счастливая страна!
   В Америку, причем по камню в обе, куда-нибудь в Австралию, хорошо бы все-таки на Камчатку. Африка мне не нужна. И пару врат оставить на всякий случай, который бывает очень и очень разным. Мало ли? Надо придумать способ, по которому зоной считалась бы вся наша планета… пока фантазия буксовала.
   Приблизившись к домам, остановился, присматриваясь, никаких магических преград и ловушек не обнаружил и наконец вступил, обойдя разломанный забор.
   Город как город.
   Прыгая каждый день уже три месяца, как только смог назвать себя условно здоровым, навидался я всякого, а уж провинциальных городков, сел, хуторов и прочего – десятки. Жаль, нету Википедии, точнее я купил диск для ноута, но таскать с собой что-то сверх «комплекта выживания» было бы глупостью. Вернусь домой – посмотрю.
   Как же не хватает Интернета! Пока не потеряешь, не поймешь, насколько привык!
   Вот сейчас все, что я знал, так это название города. Мне бы в инет, минут через десять я бы тут как дома был!
   Ну или через пару часов обнаружил бы себя изучающим что-то непонятное в статье о ядерной физике.
   Ничего, не язык, так ноги до центра города доведут. Тут всего тысяч тридцать живет, как-нибудь разберусь. Кстати, аптеку надо поискать насчет давления.
   Впереди послышались крики, скользя на повороте из-за забора, вылетели поочередно трое местных.
   – Стой, гаденыш! Стой! Держите его!
   За мелким пацаном лет восьми гнались двое мужиков. Или воришка, или еще по какой надобности ловят, мало ли. Оружия в руках нет, вмешиваться не стану, может, это отец и дядька решили выпороть мальца за прогулы в школе? Опять же магии ни в ком не видно, и ауры убийц магов нет. Бегут и пусть… Мальчишка вдруг свернул, кинулся ко мне и с размаху уткнулся в живот, тут же вцепившись в бушлат. Легкий-легкий, а чуть не сбил.
   В следующий момент вся утренняя плавность мыслей была разрушена – мальчик поднял голову и, глядя мне в лицо, задыхавшимся голосом попросил:
   – Помогите, а? Пожалуйста!
   Эффекты?
   Есть невидимость, никуда не делась. Но мелкий меня точно видит.
   Ну вот, а я еще думал, идти ли в город!

   23

   И что делать?
   – Замри. Черт. Замри! Замри!!
   Передний из бежавших, тот, что постарше, попытался затормозить, его нога скользнула вбок в ледяной колее, и только что бежавший немолодой мужик изобразил что-то из «Лебединого озера», взмахнув руками, провернувшись на месте и нелепо сложившись в падении. Но замирать в оцепенении явно не собирался. Вокруг него трижды вспыхнуло желтое свечение, и только. Он уже пытался подняться, когда его более молодой приятель, пытаясь помочь, заорал в мою сторону:
   – А ну стой!
   И этот тоже меня видит?!
   Или он мальчишке? Потом выясню.
   – «И благословен защитник мой!». Убей его. «И благословен защитник мой!». Убей его.
   Два туманных силуэта, выбрасывая жгутики дыма, резво поплыли по воздуху каждый к своей цели.
   Хранители, когда я собрался с духом и наконец их призвал, оказались штукой неоднозначной. Они наводились на цель по тому же принципу, что и все мои заклинания, но имели свой разум, обходя преграды, взлетая или прижимаясь к земле, когда надо было уклониться от атак. Единственное неудобство – при угрозе для меня они бросали свою цель и кидались на помощь, как и их игровые аналоги. Учитывая, что эти магические существа были весьма хрупкими, реальной пользы от них было мало, но все же больше, чем от «магических стрел», тем более что хлещущие «щупальца» били достаточно ощутимо. Если цель привязать и дать хранителю поработать минуты три, то и убить может. Оцепенелого они втроем убивали за полминуты. Зато и попасть в них было сложно, в чем сейчас и убеждались мужики, пытаясь как раз посреди ледовой площадки, в которую превратилась былая лужа, увернуться от болезненных ударов.
   Я было порадовался, что хотя бы от физического урона эти двое не защищены, но тот из мужиков, что оставался на ногах, вытащил из-за пазухи пистолет и довольно ловко расстрелял моих подручных, после чего попытался прицелиться в стоящего, уцепившись в мой бушлат, мальчишку.
   Руку в карман, пацана толкнуть влево, выдернуть пистолет, выстрел… мимо. Наверное, он все же не видел меня и палил на звук или вспышку, потому что, присев и схватив двумя руками пистолет, быстро выстрелил два раза куда-то на полметра правее меня.
   Я был точнее. Длинный, лет тридцати на вид, мужик, изобразив губами «О-о!», согнулся после попадания пули в живот, встал на колени и ткнулся головой в сугроб.
   Сидевший в снегу старший недоуменно нахмурился, прищурившись, посмотрел на меня, пытаясь разобрать в бьющем в глаза солнце, кто перед ним, потом вопросительно протянул:
   – Шеф? Вы чего?
   И тут же обернувшись на скорчившегося приятеля, не теряя времени, из положения «сидя на заднице» попытался достать оружие.
   Два выстрела, мужик заорал, все еще пытаясь залезть в карман неловко подвернувшейся куртки.
   – Замри!
   Опять видимая только мне желтая вспышка, и я снова выстрелил, прицелившись точнее.
   Ну ни хрена себе, а? Кто это такие?
   – Они украсть меня хотели!
   – Что?
   Повернувшись, оглядел мальчишку. Знакомый он какой-то.
   – Вы спросили – кто это такие. Они украсть меня хотели! С хозяйкой договорились.
   – Чья хозяйка?
   – Моя.
   Я завис, все еще пытаясь унять сердцебиение. Тут что, рабство?
   – В каком смысле?
   – Ну хозяйка квартиры, которую отец снимает. А вы их убили? – Он спросил это очень спокойно, таким тоном спрашивают о погоде или самочувствии.
   – Убил.
   А если и не убил, то надо добить. Хотя было бы интересно поспрашивать их о том, как они мои заклинания игнорируют, это магия такая или врожденная способность?
   Привык я что-то быть всемогущим оцепенителем. Забыл, что в игре для такой практически стопроцентной удачи надо собирать дорогую экипировку с бонусом на шанс прохождения заклинаний. А тут вдруг два высокоуровневых монстра с резистом… Даже, я бы сказал, с иммуном к параличу. Или к магии вообще?
   – И почему они за тобой гнались? – Я сказал это машинально, просто чтобы поддержать разговор, пока думаю.
   – Хозяйка меня продала. Сказала, что могут забирать, а они хотели отвезти к Шефу.
   Вот и сидевший мужик сказал что-то… Хм.
   – С чего ты взял, что я не этот самый Шеф?
   – А я вас помню. Вы тогда на остановке сидели и бандитам ничем не помогали. Значит, вы не с ними.
   Ошарашенно уставившись на мальчишку, я наконец узнал его. Тот самый, что сидел в машине, когда стрелок-«турист» объяснял новые правила жизни местным хулиганам.
   – Даже так. Что им надо было от тебя?
   – Я маг.
   И это белобрысое недоразумение терпеливо уставилось на ничего не понимающего меня. Вообще-то маги послабее уже вполне котировались на рынке наемной рабочей силы, ими обменивались различные группировки, их даже могли сдать внаем, но вот так, похищать?!
   – Ты их магией остановить пробовал?
   – Ну да. А оно не подействовало. Я побежал, отец учил убегать в таких случаях.
   – Правильно учил. Где он, кстати? – Кажется, придется отвести мелкого к родителю, заодно про город узнаю.
   – Наверное, умер. Он полтора месяца уже дома не был. Мне за комнату платить нечем, поэтому хозяйка и решила меня продать.
   Все это было сказано очень спокойно, даже рассудительно. Я не нашелся, что сказать, и брякнул первое пришедшее на ум:
   – И что дальше?
   Мальчишка пожал плечами, спокойно посмотрел на трупы, вытащил из кармана вязаную шапку и надел ее.
   – Можно пойти в дружинники.
   – Это кто такие?
   – Они тут вместе с милицией. В городе магов мало, я слышал от хозяйки. А я маг.
   Разумно. Если магов мало, то даже слабому место найдется. Хотя что-то тут не так.
   – Дело твое. Кстати, если эти два за тобой пришли, то могут прийти и другие.
   – Могут. – Он кивнул и о чем-то задумался. Слишком спокоен пацан, как бы истерить не начал, что я тогда делать буду?
   А сейчас что делать?
   Вытащив обойму, перезарядил пистолет и наконец убрал его. Потом подошел к лежащим телам и наскоро проверил карманы. Два «макарова», по две обоймы на каждый, россыпью деньги, несколько золотых колец, причем пара женских. У каждого футляр с парой заряженных шприцев в нем и несколько ампул в твердых упаковках.
   Ни документов, ни амулетов, ни татуировок на видимой части тела. Раздевать их мне не хотелось, хотя надо бы, конечно, осмотреть, чтобы понять, с чем дело имею. Это маги? Тогда почему пистолеты в качестве оружия? На них заклинание? Тогда почему я видел вспышки, только когда сам колдовал?
   – А что вы ищете?
   – Они маги, как думаешь?
   Мальчишка замер, обдумывая, и я только в очередной раз удивился тому, как спокойно он смотрит на трупы.
   – Нет. Это заклинание…
   – Я бы знал.
   – Или талисман.
   – Значит, ищу талисман.
   Только вот про артефакторов лишь легенды ходят. Камень маны, или магическая еда, бесполезная для заурядов, – это одно дело, а вот вплетенное в материал заклинание, работающее независимо от мага?
   – На шее посмотрели?
   Размотав шарф на старшем, который, кажется, еще дышал, я пошарил под одеждой и вытащил наружу цепочку с крестом. Крест еле заметно светился желтым.
   – Да, похоже. А что…
   Я не успел договорить – как только мой палец коснулся крестика, тот потемнел и рассыпался пылью. Еще и самоликвидатор с магической системой распознавания? Кто эти ребята, откуда они вообще?!
   Лежащего лицом в сугроб пришлось перевернуть, а потом шарить у него на шее, стараясь не измазаться в потеках крови, натекшей изо рта. Точно такой же крест. Брать его в руки я не стал, подцепив за цепочку и разглядывая ближе. Крест как крест, «мини-турник с гимнастом», новодел, серебро, чуть заметно светящееся желтыми искрами.
   Так. Брать его с собой я не стану, нефиг незнакомую хрень домой тащить. Зато могу проверить вот что:
   – Остры стрелы твои!
   Дырочка образовалась почти по центру перекрестья. Значит, это не артефакт, просто уничтожающий магию вокруг себя, это гораздо сложнее вещица.
   Которая как раз рассыпается в труху, хотя я не дотрагивался рукой, только магией.
   – Занятная штучка. Кто такие были – точно не знаешь?
   – Нет. Я услышал, что они на кухне говорят, и убежал через заднюю дверь.
   – Понятно. Говоришь, магией остановить пробовал?
   – Да. Только она развеивалась. Я не знаю почему, наверное, дело в этих крестах?
   – Ясно.
   – Папа говорил, что врагу надо делать контроль.
   Этой реплики от мальчишки я не ожидал, поэтому ляпнул первое, что пришло на ум:
   – Патронов жалко.
   – Ага…
   Похоже, он меня понял не так. Шагнув в сторону, чтобы я не заслонял тела, мальчишка протянул руку вперед, сделал движение кистью, словно что-то толкал, и с его ладони тут же сорвалось желтое пламя.
   Или то, что пламенем казалось – от попадания голову и часть туловища трупа расплескало в брызги, разлетевшиеся метра на три. Еще раз, по второму – тот же результат. Я понял, почему он такой спокойный: если он это на живых применял, то… Это похуже, чем моя «кислота». Ну, или почти так же хреново.
   – М-да. Ну, тоже неплохо. Ты как?
   – Замерз.
   Он опять сказал это спокойно и печально.
   Мальчик, а ты не психованный, часом? Такая сила при поехавшей крыше?
   Он смотрел на меня, я на него, пытаясь понять, что делать дальше. Невидимость? Он увидит. Оцепенение? Ему достаточно руку поднять, словесного активатора у его магии нет, похоже. Ну, можно призвать трех хранителей, натравить… ага, как же. Несерьезно.
   Я уже почти привык к тому, что мои способности – это так, мелочь на фоне действительно сильных магов, но сейчас начал сожалеть о такой ситуации всерьез. Трудно без большой дубинки в мире вот таких мальчиков.
   – Вы поможете?
   Я помогу?
   Мне бы кто помог!
   – Что тебе надо?
   – Дом. – Это он ответил твердо, заученно. – Мне надо дом подальше от всех… этих. – Он махнул рукой, и я, помня, что за этим может следовать, поежился. – Папа уехал искать такой дом.
   – И больше не появлялся?
   – Нет. Наверное, его убили. Он бы вернулся, если бы был жив.
   Первое проявление эмоций – он опустил голову и чуть попинал ледяной заусенец, торчащий из дороги.
   – Ты в дружинники хотел?
   – Это на крайний случай. У вас в деревне дом есть? У меня остались папины вещи, я могу ими заплатить.
   И хочется и колется. Если бы со мной жил такой сильный маг, пусть он даже мелкий пацан с единственным магическим приемом (а сколько у него их, кстати?). Одиннадцать парализующих заклинаний и пистолет – по нынешним временам маловато для безопасности. Но насколько он адекватен? Сняв со спины рюкзачок, я сунул в него трофеи, потом закинул обратно.
   – Значит, так. Сейчас спросим твою хозяйку, кто это и откуда? Потом пройдемся по городу. Ты завтракал? – Он молча помотал головой. – Ну, решим. У меня в доме есть место, но уж прости, я не знаю, подойдешь ли ты мне.
   Маленький тест, который он прошел, – не стал уверять меня, что подходит, и не стал плакать, канюча. Серьезно кивнул и повернулся туда, откуда пять минут назад… черт, всего пять минут назад!.. вся эта компания выбежала на меня.
   Вот сейчас кинуть ему оцепенение, выстрелить в затылок, невидимость и ходу. Минимум проблем. Только будет как-то неправильно убивать того, кто решил довериться. Глупо, конечно, но неправильно.
   – Далеко живешь?
   Он повернулся и показал рукой:
   – Вон за тем домом. Я из задней двери выбежал и через забор перелез. Лучше пройти через калитку.
   Немногословный паренек.
   – «Ибо видимое временно, а невидимое вечно»… Второй опыт, насколько четко он меня видит? Как тебя зовут?
   – Илья. – Он хорошо себя контролирует. Не машет руками, не корчит рожиц. И все это время без каких-либо эмоций смотрит мне в глаза, ничуть не смущаясь.
   – Сейчас ты меня как видишь?
   – Ну… расплывчато так.
   – Стеклянистым стал?
   – Не, туманным.
   Снова повод задуматься. Его «видение невидимого» отличается от моего.
   – Что ты умеешь, кроме того огня?
   Он наконец выразил какие-то чувства – поправил шапку, опустил голову, собираясь с духом, а потом ответил:
   – Я умею кидать огненные заряды. А что еще умею – расскажу, если мы будем союзниками. Чужим этого знать не надо.
   И что тут ответить?
   – Логично. Пошли в дом.
   Эффекты? Весь набор плюс невидимость, отрицательных нет. Мем? Три с половиной часа, восстанавливается «прыжок», семнадцать минут осталось. Рука с четками не дрожит. Хорошо.
   Так. На фиг, если тут такие веселые дела, то надо страховаться.
   – «И благословен защитник мой!»
   Три раза подряд, увеличив список восстановления до шести часов. Двух хранителей укрыл невидимостью, одного оставил напоказ, как первую цель для атаки. Стоит на него напасть, и два остальных, войдя в боевой режим, станут ловить всю гадость, что предназначена для меня, давая шанс. Пару раз это крепко выручало… жаль только, им жизни хватает на две пистолетные пули или одно боевое заклинание.
   Мальчишка с любопытством покосился на духов, но ничего не сказал.
   В доме никого не оказалось, видимо, хозяйка, заслышав выстрелы, поспешила удалиться.
   – Может, стоит оставить все на месте, потом заберешь?
   – Как оставить? Они сюда пришли, значит, придут и другие. – Он сказал это, даже нахмурившись, пришлось поощрительно кивнуть, мол, не беспокойся, это я проверяю.
   – Хорошо. Собирайся. От отца что-то нужно взять?
   – Вон там чемодан с его вещами.
   Черт, хороший чемодан, большой. Тяжелый, наверное.
   Без особой надежды я скомандовал:
   – Возьми эту вещь.
   Хранитель не отреагировал. Они слабые, даже «сила» не помогает, и за невыполнимые поручения не берутся. Придется тащить самому.
   Илья деловито собирал вещи в рюкзак и еще один чемодан. Проблема, однако, как их по городу нести? Взглянув на часы, поморщился – восемь тридцать семь. И врат ждать долго, и бежать искать аптеку поздно, до девяти не успею.
   – Илья, тут карточки или деньгами платят?
   – По-разному. Я, пока деньги были, в ларьке еду покупал.
   – А как кончились, тебя решили продать.
   – Ну да. Зачем ей меня в доме держать, если я даже еды не приношу.
   Я присел на стул, наблюдая, как мальчишка собирает какие-то тряпки, засовывая их в резиновые сапоги.
   – Илья.
   – А?
   Хм. Ну, почему не попробовать?
   – Я могу тебя взять с собой. Но для начала несколько вещей, самых важных.
   Он положил сапоги в чемодан и сел напротив меня, чуть сутулясь.
   – Я человек не так чтобы добрый и не слишком справедливый. К тому же крепко больной. В довершение всего я часто ухожу надолго из дома.
   – Но я…
   – Дослушай! – Молчание, он крепко сцепил руки, при этом держа на лице выражение внимания. Хорошо, что сцепил, вздумает повернуть ко мне ладошку – убью. – Я приглашаю тебя в свой дом. Даю немного – еду да крышу. Требовать буду гораздо больше.
   Молчаливый кивок.
   – Хорошо. Сейчас оставляем барахло в доме, хочу прогуляться по городу. Уйдем ко мне отсюда.
   – Как?
   – Порталом.
   Наконец в его лице мелькнуло что-то соответствующее возрасту – азартное любопытство. Правда, только мелькнуло.
   – Аптека тут есть?
   Кивок.
   – Проводишь. Одевайся.
   На дворе нас ждал сюрприз, стоило только открыть дверь, как раздалось:
   – Стоять! Бросить оружие, лечь на землю!
   – Замри.
   Подействовало. Слава богу, я уж начал сомневаться! Милиционер оцепенел на полуслове, его напарник соображал быстро и тут же уволок своего товарища за угол, как раз когда я шагнул обратно в дом. Интересно. Мужики, получается, были не местные? Обычно полезными амулетами оснащают правоохранителей. Не потому, что они такие важные и нужные, просто у них, как правило, больше сил и возможностей отобрать цацку.
   – Эй, там, я не собираюсь нападать. Подойдите, поговорим!
   Хорошие отношения с теми, кто считает себя властью, очень важны, потому что сильно экономят время. Да и не ходить же по домам, расспрашивая, кто были эти двое. Тем более, когда осталось только одно простое оцепенение и шесть часов мема.
   Думал он не меньше минуты. Хороший результат, смелый человек, решительный. Или он ждал, пока кто-то зайдет огородами мне за спину. Черт, ведь хоть и окраина, а все равно город, ох щас наберусь знаний!
   – Где я?
   Чччеерт.
   Легче, чем раньше, но все равно шибает по мозгам. Вообще-то их четверо. Вон там, за домом, где сейчас у окон, закрытых ставнями, напряженно вглядывается в происходящее пожилая женщина, два человека в гражданском и с повязками на рукавах пробираются ко мне в тыл.
   Мне почти нравится это умение…
   – Эй, вы, двое! Идите-ка обратно! Мужики, я не шучу. Или мирно говорим, или воюем!
   Меня услышали. Еще два раза «осмотревшись», я убедился, что они повернули назад, все так же стараясь держаться за постройками.
   – Моя милиция, выходи, общаться станем.
   Он дождался, пока те двое вернутся, я все это время стоял, небрежно опершись плечом на косяк двери и готовясь в случае чего за него укрыться. Небольшая защита, но хоть какая-то. Что-то меня на подвиги тянет, раньше бы в доме прятался… хотя как бы я из дома округу контролировал?
   Наконец из-за угла вышли двое – милиционер, с «укоротом» на плече, и вооруженный помповиком мужик-дружинник. Аур убийц магов над ними не видно, уже хорошо.
   Я вынул из кармана руку с четками. Присутствие магических или мистических предметов сейчас делает собеседников гораздо вежливее. Мало ли что такие предметы могут означать?
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 [26] 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация