А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Провидение зла" (страница 19)

   – С севера почти все, – ответил Кракс. – Шуманза будет взята. В городе есть и еда, и вода, но последняя легко может быть перекрыта. Король Валы – тридцатилетний недоумок. Не сегодня завтра ему будет предложена почетная сдача с небольшой данью и сохранением всех привилегий. Думаю, он согласится, но свеи обманут его. Большую часть войска возьмут под свое крыло. Повяжут их кровью, заставят насиловать собственных женщин, тех, что останутся от свеев, да убивать стариков. Или убивать тех, кто откажется насиловать. Короля убьют самым унизительным способом. И это хорошо.
   – Почему же? – сдвинул брови Пурус.
   – Король Касаду не повторит такой глупости, – понизил голос Кракс. – И чем лучше он будет сражаться, тем меньше свеев дойдут до Ардууса.
   – А что делать Тимору и Обстинару? – прищурился Пурус.
   – Да простит меня Ваше Величество, – поклонился Кракс, – но от битвы следует уклоняться как можно дольше. Подданные Тимора и Обстинара должны перейти через Азу и искать защиты в Ардуусе или отойти в свои горные долины. Оттуда их будет выколупнуть непросто. Вряд ли свеи захотят положить тысячи северян под высокими стенами, за которыми нет особого богатства. К тому же чернь может укрыться в горных селениях.
   – Аббуту? – вспомнил Пурус.
   – Не ввязываться, – покачал головой Кракс. – Нищая страна, в которой свеи не найдут даже достаточно продовольствия. Но и бросать их не следует. Бросить клич, что Ардуус принимает всех. Пусть идут на наш берег. Дать им землю. Придут свеи – дать беглецам оружие. Их мало, чтобы угрожать Ардуусу, но достаточно, чтобы проредить свейское войско. Или хотя бы подкормить Светлую Пустошь. Разжечь ее аппетит до живого мяса. До свейского мяса.
   – Значит, так? – задумался Пурус. – Начнем записывать историю нового гордого царства страницами унижений?
   – Страницами хитрости и осторожности, – позволил себе не согласиться Кракс и добавил: – Если свеи, разгромив Касаду, пойдут на юго-запад, там они и завязнут.
   – Ты оставил своих людей на севере? – спросил Пурус.
   – Да, – кивнул Кракс. – Но готов вернуться туда.
   – Нет, – мотнул головой Пурус. – Ты мне нужен здесь. Ты что-то уже знаешь о том, что происходит в Ардуусе?
   – Ваше Величество, – склонил голову Кракс. – Я два часа назад въехал в Ардуус через Северные ворота.
   – Если бы я не знал тебя, я не спрашивал бы, – повысил голос Пурус. – И говори именно об Ардуусе, об иных вестях с севера позже, вассальные грамоты от Эбаббара, Обстинара и Тимора я уже получил! Глашатаи объявят о начале великого Ардууса после ярмарки! Но она еще не закончена. Что успел узнать о нашем празднестве?
   – Хорошо, Ваше Величество, – еще ниже склонился Кракс. – Я успел выслушать своих соглядаев. Не успел проверить сказанное, но выслушал. Если они не ошибаются, то готовы присягнуть Ардуусу короли Фиденты и Хонора. Король Утиса упирается, но это способ торговли. Салубер Адорири мудр, его жена из королевского дома Руфы, но Руфа далека, а Ардуус близко, да и куда он денется, зажатый между Хонором и Фидентой. Ему нужно сохранить лицо.
   – Главное, чтобы он не слишком задержался со своим лицом, – пробурчал Пурус.
   – Кирум ждет окрика от Эбаббара, – прищурился Кракс. – Но если узнает про Эбаббар, Тимор, Обстинар, Фиденту и Хонор, будет мечтать, чтобы вассальство ему предложили с почтением. Он выиграет больше других, у него самая протяженная граница со Светлой Пустошью, дозоры ему обходятся дорого.
   – Эбаббару не дешевле, – напомнил Пурус.
   – У короля Флавуса стена и ров по границе, Ваше Величество, – развел руками Кракс. – А Бэдгалдингиру плевать на его границу, там дозоры Ардууса.
   – Что Бэдгалдингир? – спросил Пурус.
   – Никогда, – покачал головой Кракс. – Он все еще числит себя обломком Таламу. Но он и не нужен. Земли до Светлой Пустоши он передаст по доброй воле под управление Ардууса, они лишь отягощают его. Не Бэдгалдингир нужен нам, мы нужны ему. Если мы не будем пропускать караваны торговцев, Бэдгалдингиру придется нелегко.
   – А если ему придется нелегко? – начал Пурус.
   – Он будет смотреть на восток, – объяснил Кракс.
   – Там Даккита! – напомнил Пурус.
   – С Даккитой и Бэдгалдингиром нужен не вассальный договор, – покачал головой Кракс, – а братский. Но его следует заключать в последнюю очередь.
   – Почему? – не понял Пурус.
   – Чтобы никто не сравнивал, Ваше Величество, – поклонился Кракс. – Договор с Бэдгалдингиром и Даккитой должен заключать не нынешний Ардуус, а завтрашний, в котором каждый король, кроме вас, Ваше Величество, превратившись в вассала, будет чувствовать себя его частью.
   – Это все? – спросил Пурус.
   – Раппу и Арамана зависят от Бабу, – пожал плечами Кракс. – Арамана не слишком и нужна, Аштарак не нужен вовсе. Но тут надо думать. Бабу захочет договор, как с Бэдгалдингиром. Скорее всего, ему нужно будет уступить, но на особых условиях.
   – Почему на особых? – не понял Пурус.
   – Ни Бабу, ни Раппу никогда не были взяты врагом, – объяснил Кракс. – Их гордость имеет крепкий фундамент.
   – Ты ничего не сказал о Лаписе! – напомнил Пурус.
   – Лапис обречен, – вздохнул Кракс. – Его король ослеплен собственной честью. Он не согласится.
   – Знаю, – хмуро бросил Пурус.
   – Я готов… – осторожно заметил Кракс. – Час назад Тотус Тотум с семьей покинул Ардуус.
   – И это знаю, – процедил сквозь зубы Пурус. – Почувствовал, что попахивает паленым.
   – Не только крепость Бабу и Раппу никогда не брал враг, – прошептал Кракс. – Крепость Ос тоже не знала врага. Тотус Тотум пока еще не укрылся за ее стенами. Я готов. Нападение разбойников… Или степняков… Никто и не подумает…
   – Нет, – раздраженно качнулся Пурус. – Забудь об этом, с Тотусом справятся и без тебя. Но кое-что сделать придется. Под видом Игниса в кортеже движется обычный стражник. Тотус прячет старшего сына.
   – Зачем? – не понял Кракс. – Литус Тацит уже отбыл в Эбаббар, и, насколько я знаю, он не будет мстить. Более того, они уже примирились.
   – Знаю, – кивнул Пурус. – Фискелла всегда отличалась умом. Этот узел она развязала, но остальные… Он меня интересует.
   – Найти? – выпрямился Кракс.
   – Но не убивать, – повысил голос Пурус. – Он мне нужен живым. Если удастся его выкрасть, я буду очень благодарен, очень.
   – Но… – Кракс замялся. – Он принц! Рано или поздно…
   – Ты не понял? – расплылся в улыбке Пурус. – Не тащи на свою голову чужую головную боль. Тотумы сами справятся с собой. Мне еще придется их защищать!
   – Это очень мудро, – склонил голову Кракс.
   – Брось, – поморщился Пурус. – Но кое-что сделать стоит. Король Кирума слишком косится на Бэдгалдингир, слишком горд, хотя не имеет ни его силы, ни его богатств, ни его стен, только жену прайдку, у которой не отыскать и части величия Римы Нимис, а между тем у него один наследник. Надо бы плеснуть в лицо Асеру Фортитеру холодной воды. Думаю, если девчонка Тотумов, которая сегодня неплохо фехтовала, умрет, наследнику придется несладко. Тотус Тотум захочет смерти принца Кирума.
   – Понимаю, – изогнулся Кракс. – Она ведь насолила на хвост Рубидусу Фортитеру.
   – Он повел себя как мерзавец, – пожал плечами Пурус. – Впрочем, мне плевать на обоих. Хотя Рубидус настолько гадок, что может и сам разрешить собственную ненависть и позор. И тут я был бы на стороне Тотуса. Мне такой вассал не нужен. В любом случае дело может прийти к войне. И тогда все поймут, чем отличается договор от единого царства.
   – И Ардуус, как верховный судья, постарается примирить вассалов… – начал Кракс.
   – Погреть руки над костерком, – оборвал его Пурус. – Дождаться смерти Рубидуса и заступиться за Кирум. Избавиться от гаденыша, которого я не хочу полагать герцогом. Прибрать к рукам и того, и другого. Но для начала Камаену Тотум следует убить, потому как Рубидус может промедлить. Чтобы с гор рухнула лавина, следует хоть один камень стронуть с места. Камаена Тотум – очень большой камень. Хорошая цена, чтобы выдавить сразу два нарыва в близости от Ардууса. И чтобы никаких кирумовских следов. Ты имеешь дело не с дураками. Дозорная стрела устроит вполне.
   – Как быстро? – спросил Кракс.
   – До крепости Ос, – ответил Пурус. – Надеюсь, и принца Лаписа ты найдешь до этого дня.
   – Это все, что я должен сделать? – поклонился королю Кракс.
   – Нет, – сказал Пурус и добавил: – Ты помнишь наш давний разговор? Мне нужна смерть короля Тимора.
   – Но это не в наших интересах, – прошептал Кракс. – Если Ваше Величество полагает, что этот самый….
   – Молчать! – оборвал его Пурус и медленно проговорил: – Мне нужна смерть Вигила Валора! Не завтра, но скоро. Даю тебе два месяца! Не больше. Лучше – меньше. Но умно! Он должен быть убит в стычке со свеями. И убит свеями! Понятно?
   – Конечно, – изогнулся Кракс.
   – Но перед смертью он должен узнать, кто его убил, – прошептал Пурус. – Ты понял?
   – Понял, Ваше Величество! – еще тише ответил Кракс.
   – Вот и хорошо, – подобрел король. – Как ты узнал все то, что узнал?
   – Легко, – пожал плечами Кракс. – Истина – песок, как ни сжимай, просыпется. И чем сильнее жмешь, тем скорее ускользает. У королей есть жены, у них есть подруги, у подруг есть слуги, любовники, другие подруги. Языки болтаются, словно королевские стяги.
   – Как всегда, – горько покачал головой Пурус. – Это все об Ардуусе?
   – Пока да, Ваше Величество, – вновь поклонился Кракс.
   – Тогда слушай вот еще что, – процедил сквозь зубы Пурус, – приставь к орденским магам соглядатаев. Пока в городе только мастер ордена Воды – Никс Праина, но скоро прибудет мастер ордена Солнца – Сол Нубилум. А затем слетятся на яркий огонь великого Ардууса и прочие мотыльки. Кроме этого, не упускай из вида храмовников. Хотя они осторожны… Каждый надеется на верховенство…. И еще одно: осенью я приказывал выяснить, кто изучает историю камней?
   – Ваше Величество давал мне время до начала лета, – согнулся Кракс.
   – Я подожду, но докладывай и то, что уже удалось узнать, – повысил голос Пурус.
   – Камнями занимаются все магические ордена и все храмы, – прошептал Кракс. – И не только те, что лежат по эту сторону гор. Изредка на дорогах Анкиды появляются странники, которые ко всякому слуху о камнях относятся, как к крупицам золотого песка. Говорят, что если их спугнуть, они растворяются, словно призраки.
   – Мурсы… – скрипнул зубами Пурус.
   – Или могильцы, как говорят о них в деревнях, – кивнул Кракс. – Но пока они не вспоминают о прежнем ремесле. Верно, камни важнее. Кроме них камнями интересуются многие, но я бы отметил двоих угодников – один из них Син. Где он, никто не знает, но ранее Син неоднократно был замечен в Змеиной башне в Алу. Второй – тоже угодник. Его имя Бенефициум. Он не бродяга. Он хранитель рукописей в одной из башен угодников в Бэдгалдингире. Впрочем, последний интересуется всей историей той войны. А также древними преданиями и описаниями Сухоты и Донасдогама. Есть еще чей-то интерес, но мне не удалось нащупать нужные нити.
   – Щупай, – процедил сквозь зубы Пурус. – И не жди лета. Докладывай незамедлительно. Может оказаться, что эти нити важнее всего прочего. И я очень хотел бы взглянуть на те рукописи, которые составляет Бенефициум. Но Тимор – два месяца! Не позже!
   – Слушаюсь, Ваше Величество! – склонился в пояс Кракс.
   – А сейчас отправляйся к Мурусу, – поднялся король. – Он предупрежден. Отведет тебя к казначею. Твоя награда ждет тебя.
   – Слушаюсь, Ваше Величество, – попятился к дверям Кракс.
   Король дождался, когда дверь за слугой закроется, затем хлопнул в ладоши. Из-за колонн шагнул закутанный в черное человек с самострелом в руках.
   – Не спускать глаз с Фламмы, – процедил сквозь зубы Пурус. – Сколько времени даете снадобье ее матери? Две недели? Начинайте давать и Фламме. И пригласите ко мне Софуса. Завтра утром.
   Человек кивнул и вновь исчез за колоннами. Король дождался, когда в зале вновь воцарится тишина, подошел к камину, некоторое время смотрел на огонь, затем отправился к лестнице. Медленно поднялся по ступеням на второй ярус, задрапированный золотыми тканями, обошел роскошное ложе, на котором раскинулись сразу три обнаженных девицы, нащупал на поясе нож, вытащил его, провел пальцами по лезвию, усмехнулся, но затем вновь спрятал его в ножны. Подошел к узкой лестнице, которая поднималась еще выше, через полминуты оказался на открытой площадке. Вокруг лежала ночная мгла. Где-то внизу гремел карнавал, но звуки празднества едва достигали центра цитадели. На севере и на юге царила тьма, на востоке светилась праздничными огнями благословенная Ардуусская долина, на западе мерцала далекой грозой Светлая Пустошь. Услышав приглушенное рычание, Пурус обернулся. В клетке, закрепленной на смотровой площадке, попыхивал слабым пламенем сэнмурв. Король подошел к нему, просунул между прутьями руку, погладил зверя, отчего тот блаженно зажмурился. Затем Пурус вытащил ключ и открыл запор. Сэнмурв широко открыл глаза и толкнул мордой дверцу.
   – Пора, – сказал Пурус и затем произнес короткое заклинание на неизвестном языке. Глаза сэнмурва засветились красным.
   – Почтенная Виз Винни, – прошептал Пурус. – Пришло время. Оговоренная плата ждет тебя. Сразу после смерти короля Тимора мне будет нужна смерть моего слуги Кракса и всех его людей и людей его людей. Не позже трех месяцев от сегодняшнего дня.
   Сэнмурв закрыл глаза, словно давая знать, что понял сказанное, медленно выбрался из клетки, раскрыл крылья, пыхнул пламенем, опалив ресницы королю, и тенью скрылся в ночном небе.
   В тесном внутреннем дворе на лошадь садился Кракс. Услышав хлопанье крыльев, он поднял голову и успел разглядеть перекрывшую несколько звезд тень. На мгновение закрыв глаза, Кракс смахнул со лба выступивший липкий пот и засмеялся.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 [19] 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация