А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Брачная ошибка" (страница 9)

   Глава 7

   Макс нажал на кнопку селекторной связи:
   – Не могли бы вы вызвать ко мне Карину?
   Он скинул пиджак и повесил на спинку стула. Кожа зудела. Вероятно, от нарастающего раздражения.
   Опять она за свое.
   Прошедшая неделя свилась в спутанную цепь событий, от которых у него уже ломило в висках. С той ночи, когда он потерял контроль над собой и поцеловал ее, у него явно испортилась карма. И основательно. И вероятно, заслуженно.
   Макс глотнул чуть теплого кофе и попытался прокрутить в мозгу возможные варианты.
   Поначалу-то ее обучение шло как по маслу. Карина была неутомима в работе, отлично разбиралась в бухгалтерском учете, но вот практический результат выходил сомнительный.
   В том, что касалось менеджмента, она никуда не годилась. Точнее, она вообще в деловом мире мало на что годилась – по одной-единственной причине.
   Сердце.
   Эта женщина была само сострадание. Как бы она ни старалась взяться за дело всерьез и войти в детали управления сетью кондитерских, ей, похоже, не хватало хладнокровия, которым в высшей степени была наделена ее сестра Джульетта. Когда служащие сказывались больными, Карина посылала открытки с пожеланиями выздоровления и звонила потом, чтобы справиться об их самочувствии. Недели не прошло, как весь отдел продаж сообразил, что из нее можно веревки вить. Макс готов был поспорить на что угодно – этим больным нужен не столько куриный бульон, сколько аспирин с похмелья.
   Высшее начальство должно внушать уважение и страх. А у Карины вскоре образовалась группа поклонников, восхищавшихся ее непобедимым оптимизмом, великодушием и умением работать в команде. К сожалению, она так привыкла прикрывать всем задницы, что в результате вынуждена была работать одна за всю команду.
   Дверь открылась.
   Она торопливо вошла – опять в короткой юбке и сексуально-строгой блузке, которые Максу уже в кошмарах снились. После того дикого срыва он стал осторожнее, стараясь как можно реже оставаться с ней наедине. Хотя Карина сама, казалось, и думать забыла о том случае. Похоже, от их поцелуя мир не рухнул. Уязвленное самолюбие день за днем не давало ему покоя. Она что, со всеми так целуется? Он один из многих и не стоит даже смущенного румянца?
   – Я тебе нужна?
   Карина перевела дыхание и оперлась бедром о край стола. Трехдюймовые шпильки так и манили перейти ко второму раунду и на этот раз довести ее до оргазма. Макс поспешно отвернулся. Он сам покраснел и ухватился за спасительное раздражение.
   – Я думал, мы договорились, что фирменные десерты до открытия держим в секрете, – заговорил он жестким, холодным тоном, напомнив себе, что разговор у них чисто деловой. – Нам нужно, чтобы их ждали с любопытством и нетерпением, это залог успеха. Так?
   Он поглядел на нее. Брови сведены в недоумении, носок туфли выстукивает по полу какой-то незнакомый ритм.
   – Конечно, я помню.
   – Тогда почему же мне звонят, что в булочной Пита уже торгуют нашими тортами?
   – Какими? – охнула она.
   – Полентой по-окски.
   Этот бисквитный торт по структуре напоминал поленту, но в нем была начинка из сливок с лесным орехом с небольшим добавлением абрикоса, а наверху красовались искусно вырезанные шоколадные птички. Популярнейшее блюдо в Бергамо. Однако американские кондитеры избегали настоящей итальянской классики, ограничиваясь привычным набором, так что этот торт должен был стать уникальной новинкой.
   – Не может быть! – покачала головой Карина. – Я сама говорила с Питом несколько дней назад, когда мы ходили к нему в магазин. Такой торт ему не сделать, и кондитера подходящего у него нет.
   Все ясно.
   – Ты говорила с нашим конкурентом? – пронзил ее взглядом Макс.
   – Ну… он сам подошел представиться. – Карина переступила с ноги на ногу. – Был очень вежлив и мил, хотел поприветствовать новых соседей.
   – Не сомневаюсь. Вспомни, о чем вы говорили. Ты говорила ему, что мы собираемся делать этот торт?
   – Ничего подобного. Он что-то такое рассказывал о своем дяде, который был в Италии, пробовал там какой-то торт, и он ему очень понравился. Вот он и хотел узнать… – Она смолкла. В душе у него на секунду даже проснулась жалость при виде ужаса, отразившегося на ее лице, когда до нее дошло. – О нет!
   – Он хотел узнать, как этот торт называется и не собираемся ли мы его продавать. Так?
   – Поверить не могу, что попалась на его удочку. – Карина закусила губу. – Он говорил так искренне. Сказал, что дядя заболел и хочет попробовать этот торт еще раз, а я сказала, что у нас он будет, когда откроем новую кондитерскую. – Макс ждал, что она опустит голову, но Карина твердо встретила его пристальный взгляд. – Прости. Я все испортила.
   Любого другого подчиненного он разорвал бы на части и потом еще несколько дней жизни не давал. Макс уже открыл рот… но не мог же он добивать Карину, когда она и так переживает. Беспощадная честность, с которой она признала свою ошибку, вызвала у него только горячее желание подойти к ней и обнять, как в старые добрые времена.
   Но Макс сохранял дистанцию и не терял головы.
   – Я понимаю. – Он помолчал, пристально глядя ей в лицо. – Карина, тебе нравится здесь работать?
   – Да. – Она сжала губы. – Я сожалею, что так напортила, но Майкл на меня надеется. Я буду стараться работать лучше.
   Прекрасные шоколадные глаза были полны решимости. Желание как-то успокоить ее было нестерпимым, но Макс не двигался с места, словно прирос к полу.
   – Я знаю, Майкл хочет, чтобы в будущем ты взяла на себя управление «Милой Мэгги». Ты предана делу и умна – в этих твоих качествах я никогда не сомневался, cara. Но ты сама этого хочешь?
   Карина немедленно погасила вспыхнувшую было искру сомнения.
   – Конечно. Я ведь для этого и училась. Я не собираюсь подводить своих близких.
   Макс почувствовал гордость. Лояльность и рабочая этика у этой женщины на высоте – других таких еще поискать надо. Однако он помнил о ее тяге к творчеству и страсти к живописи. Вспомнил, как мать вешала ее картины на кухне, удивляясь таланту дочери.
   – Ты не ответила на мой вопрос. А ты сама этого хочешь?
   Карина прикусила белыми зубами тонкую кожу нижней губы. Макс тут же вспомнил, как просовывал язык между этих рубиновых губ и жадно наслаждался ее вкусом. Он еле сдержал стон острой боли.
   – Это все, что у меня есть, – тихо произнесла она.
   Макс чуть приподнял ей подбородок и посмотрел в лицо. Почему она ответила так странно? У нее безграничный выбор возможностей. Пусть Майкл надеется, что она когда-нибудь встанет у руля, но если бы она выбрала другой путь, он тоже поддержал бы ее. Венеция делала карьеру в модном бизнесе, и Майкл всегда гордился ее талантом и самобытностью.
   Макс чувствовал, что душой Карину никогда не тянуло к бизнесу, как Джульетту. Ее сердце было отдано чему-то другому. Он только не знал чему.
   Резкий стук в дверь отвлек его внимание. Джим просунул в кабинет голову в наушниках-таблетках.
   – Босс, у нас проблема. Майкл требует вас в магазин на набережной. Там что-то не ладится с поставщиком, повар на стены лезет.
   – А на селекторном совещании это нельзя решить?
   – Не-а, тут надо на месте разруливать.
   – Хорошо. Скажите Майклу, что я уже еду, потом позвоню ему.
   – Понял.
   Джим исчез. Макс надел пиджак и взял портфель.
   – Давай так – я разберусь с этим делом, и мы с тобой еще договорим. Прикрой меня пока.
   – Конечно.
   Он выскочил за дверь и отметил про себя: в следующий раз придется поговорить серьезнее.
* * *
   Через два часа Карина сидела за столом Макса и разбиралась с накопившимися документами. Она все еще расстраивалась из-за утреннего случая, но решила всерьез взяться за работу и загладить свою ошибку. Из-за одного промаха не стоит так себя изводить. Все ошибаются поначалу. Разве Макс с Майклом не твердят ей об этом все время?
   Карина покрутила шеей и попыталась сосредоточиться на бесконечных рядах цифр на экране компьютера. Зазвонил телефон.
   – Да?
   В трубке послышался голос секретаря:
   – Пришел Робин, хочет видеть Макса.
   – Из «Робин органикс»? – уточнила она.
   – Да, говорит, у него срочное дело.
   – Пожалуйста, пригласите его войти.
   У человека, который вошел в кабинет, были взъерошенные каштановые волосы, смущенные карие глаза и румяные щеки. На нем была красная футболка с надписью «РОБИН РУЛЗ» и рваные джинсы. Не похож на привычный типаж должностного лица в деловом костюме от лучших производителей. Явно из тех, кто не боится сам запачкать руки. Она поднялась и пожала ему руку:
   – Я Карина Конте. Макса сейчас нет. Я могу вам помочь?
   – Придется обсудить вопрос с вами, мисс Конте. – У него дернулся глаз. – Надеюсь, вы сумеете помочь.
   – Карина. Да, конечно постараюсь. Позвольте, я просмотрю отчеты о нашем сотрудничестве. – Она пощелкала по клавишам и пробежала глазами старые записи и последние заметки. – Вы с нами работаете уже давно, с самого открытия «Милой Мэгги». Верно?
   – Да. У нас всегда была солидная репутация – лучшие экологически чистые фрукты в долине Гудзона. Но вот с Ньюбергом возникли проблемы. Инжир и малину подвезли с опозданием. Шеф-повар утром сказал, что отказывается с нами сотрудничать.
   – Решать будет не повар – решать будем мы, – нахмурилась Карина. – Это первый такой случай?
   – Нет, – поежился Робин. – Случалось несколько раз в прошлом месяце.
   Карина откинулась на спинку кресла и изучающе посмотрела на него. Постучала карандашом по краю стола.
   – Когда поставки запаздывают, мы не успеваем с выпечкой. Это серьезная проблема.
   – Я понимаю и прошу прощения. Я хотел приехать лично и рассказать, почему так вышло. – Он откашлялся. – Мой сын – водитель грузовика, я и взял его на работу. Сначала все было хорошо, он у меня только что колледж окончил, да вот связался с плохой компанией, ну и… – Робин осекся, но все же договорил: – Подсел на наркотики. Крал деньги. Не довозил грузы. А я считал, что все в порядке, и в голову не приходило проверить.
   Взгляд у Карины смягчился, стал сочувственным. Ей хотелось взять за руку этого беднягу – явно же натерпелся из-за такого сына.
   – Мне очень жаль. Что же вы думаете делать?
   – Сын уже лег в реабилитационный центр. Больше он у меня работать не будет, обещаю. Я вас прошу простить мне эту оплошность и позволить нам и дальше работать с ньюбергским магазином. У моей компании солидная репутация, мне бы не хотелось потерять «Милую Мэгги».
   Карина просмотрела отчеты и историю сотрудничества с «Робин органикс». Не считая последних нескольких недель, серьезных проблем с ними не возникало. Человек ждал ее решения, и она мельком подумала: что бы сделали Макс или Джульетта в такой ситуации? Они проявили бы чуткость, но в рамках профессионализма. Вероятно, попросили бы скидку в качестве компенсации. Наверняка выразили бы свое неудовольствие. Но она не Макс и не Джульетта. Внутреннее чувство говорило ей, что Робин уже и так хлебнул горя и ни к чему бить ниже пояса.
   – Я должна буду дать гарантии нашему кондитеру, что больше задержек с поставками не будет. Вы можете это обещать?
   – Да. Я уже нанял другого водителя, ему можно полностью доверять. В дальнейшем накладок не будет.
   – Понятно. Я улажу это дело, и мы начнем с чистого листа.
   На лице у Робина отразилось облегчение. Глаз дернулся еще раз, когда он поднялся, чтобы пожать ей руку.
   – Спасибо, Карина. Я вам очень благодарен.
   – Пожалуйста. Удачи с сыном. Я понимаю, какой это для вас удар, но уверена, вы сделаете все возможное, чтобы помочь ему выкарабкаться. Когда есть близкие люди, на которых можно опереться, – это уже половина дела.
   Он порывисто кивнул и вышел из кабинета.
   Карина вздохнула. Ей было жаль этого человека. Растить детей – значит идти на большой риск во имя любви. Его храбрость и честность вызвали уважение.
   Прошел еще час, она внесла кое-какие поправки в электронные таблицы и стала ждать Макса.
   Он вошел в кабинет явно в дурном расположении духа. Нет, выглядел-то он по-прежнему безупречно: из прически ни один волосок не выбился, на отутюженном темно-сером костюме ни морщинки. Фиолетовый галстук завязан безупречно и не сбился на сторону. Но на лице застыло недовольное выражение, а глаза полыхали голубым огнем. Он бросил портфель на стол.
   – У нас большие проблемы. Мне нужно встретиться с «Робин органикс».
   М-да…
   Карина встала, вышла из-за стола, оперлась на него.
   – Робин уже заезжал поговорить со мной, – начала она ровным, сдержанным тоном.
   – Что значит – заезжал? – вскинул голову Макс. – Когда?
   – Приезжал, пока ты был в магазине на набережной. Он несколько раз задержал поставки за последние недели и боялся потерять с нами сотрудничество. У меня с ним был долгий разговор, и мы все уладили. Больше проблем быть не должно.
   У Макса шевельнулся мускул на лице. До нее донесся мускусный аромат его лосьона после бритья.
   – Я только что выслушал кучу жалоб от нашего кондитера, и он настаивал, чтобы я отказался от этого поставщика. Какие у него оправдания?
   – У него вышли неприятности с сыном и людей в штате не хватало.
   – А мне какое до этого дело? – Макс презрительно поднял бровь. – Ты хоть пригрозила ему? Получила скидку в качестве компенсации за его недобросовестность?
   – Не посчитала нужным, Макс. – В ней шевельнулось раздражение. – Он работает на нас много лет, и таких проблем никогда не возникало. Личные трудности бывают у всех, а отношения с людьми – основа бизнеса. В этом случае читать мораль или требовать компенсации было ни к чему.
   Макс уже начал терять терпение. Выругавшись, он провел рукой по волосам. Карина со злостью смотрела, как безупречно легли эти пышные волны. Он вообще живой человек? Как мог уродиться на свет такой вот бог секса? При воспоминании о его руках, поднимающих ее в воздух и впечатывающих в стену, у Карины что-то затрепетало в животе, и она ощутила пульсирующую влажность, требующую удовлетворения. Пришлось заставить себя думать вместо этого о его бессердечном поведении.
   – Отношения с людьми – дело важное, но поставщики уважают силу. Один раз такое сойдет ему с рук, и он будет знать, что можно и дальше так делать. В который раз повторяю: слишком уж у тебя мягкий характер. Нужно учиться проявлять твердость и стоять на своем.
   У нее кулаки сжались от его снисходительного тона.
   – Твердость? – негромко переспросила она. – Твердость и мягкость тут ни при чем – это вопрос доверия. Он доверяет нам, знает, что мы простили ему случайную ошибку, и никогда не захочет больше нас подвести. Основы бизнеса, курс для начинающих. Возможно, тебе стоит походить на курсы повышения квалификации.
   Макс сделал несколько шагов вперед, пока не оказался с ней лицом к лицу. Карина прерывисто дышала, сдерживая бурлящие в ней эмоции, готовые взорваться. Она ни за что не потеряет самообладания при нем, в его кабинете. Пусть знает, с кем имеет дело.
   – Возможно, тебе стоит сказать нашему кондитеру, что он может забыть о пирогах с инжиром для сегодняшней вечеринки. Как думаешь?
   Карина приподнялась на цыпочки и вскинула голову:
   – Возможно, тебе стоит проявить твердость и объяснить ему, что окончательные решения в «Милой Мэгги» принимаем мы. Он истеричный паршивец и всегда таким был.
   – Он великолепно готовит, – скривил губы Макс.
   – Он комплексует из-за маленького роста и компенсирует это злобными выходками и дурацкими капризами. А ты ему потакаешь.
   Макс схватил ее за руку выше локтя. Его лицо было так близко, что Карина видела и его чувственно изогнутую нижнюю губу, и сексуальную щетину на подбородке, и огонь в голубых глазах.
   – Я здесь главный, и окончательные решения принимаю я.
   – Жаль только, что неправильные.
   Его горячее дыхание коснулось ее губ. Они раздвинулись. Пальцы крепко сжали ее руки – он старался совладать со своим раздражением.
   – Много разговариваешь для ученицы.
   Желание охватило ее стремительно и неудержимо.
   Соски напряглись под чистым шелком блузки и так и напрашивались, чтобы их игриво прихватили зубами. Голос понизился до шепота.
   – А ты попробуй заткни мне рот.
   Макс поколебался одно мгновение. Прошипел ругательство.
   И впился губами в ее губы.
   Поцелуй был горячий, торопливый и властный. Его язык проскользнул между ее зубами и вошел глубоко в рот, руки подняли ее и усадили на стол. Карина открыла рот шире и ухватилась за его плечи. Юбка высоко задралась, Карина сдвинулась ближе к краю, чтобы пошире раздвинуть ноги. Он почувствовал ее нетерпение, задрал юбку до самой талии, схватил ее за лодыжки и обвил их вокруг себя.
   Карина вся отдалась поцелую, от этой бури чувств трусики у нее стали влажными, ей безумно хотелось еще и еще. Он впился ей в губы, словно хищник, готовый заглотить добычу целиком. Его рука ущипнула нежную кожу под коленом, а затем скользнула к белым кружевным трусикам. Макс услышал стон и куснул ее в нижнюю губу, а затем провел по вспухшей губе языком.
   – Мне нужно тебя потрогать, – прохрипел он. – Нужно…
   – Давай. Прямо сейчас.
   Его пальцы просунулись под резинку и скользнули дальше. Карина застонала и выгнулась всем телом, чувствуя, как его язык свирепо толкается ей в рот, и с силой вонзила свои шпильки ему в спину. Его большой палец прошелся по набухшему клитору и дразняще потер шелковистый край. Она вцепилась ему в волосы, раздвинула ноги еще шире, уже предвкушая оргазм.
   И тут раздался сигнал селекторной связи:
   – Макс, у вас встреча в два часа, вас ждут.
   Он оторвался от ее губ. Она еле удержалась, чтобы не притянуть его снова к себе и не довести дело до конца, но взглянула на его ошеломленное лицо и разжала руки. Его пальцы оставили ощущение пустоты и боли, в воздухе стоял запах ее возбужденного тела. Неровно, прерывисто дыша, Карина соскользнула со стола, одернула юбку и поправила блузку. Потом взглянула на него.
   – Господи, да что же это я делаю, черт меня побери? Я не хотел.
   Однако его выпирающие спереди брюки со всей очевидностью свидетельствовали об обратном. Карине уже осточертела эта его привычка делать вид, будто их страстного влечения друг к другу не существует. Она тряхнула головой и многозначительно опустила взгляд вниз:
   – А по-моему, очень даже хотел.
   – Карина…
   – Забудь, Макс. Иди уже на свою встречу. Пока.
   Не в состоянии больше переносить его извинения и виноватый вид, она вышла из офиса. Итак, дело определенно движется. Он поцеловал ее уже дважды и явно хочет большего. Нужно только убедить его решиться. Нужно как-то ухитриться остаться с ним наедине на нейтральной территории и довести начатое до конца.
* * *
   Через несколько дней Карина расставляла на столе ярко-синие фарфоровые чашки. Слава богу, рабочей неделе конец. После их второго поцелуя Макс, кажется, поставил себе целью доказать, что это была ошибка, которая никогда больше не повторится. Очень повышает женскую самооценку, мысленно съязвила она.
   Карина повернула голову и заметила черную тень, умостившуюся на стуле во главе стола. Она скрестила руки на груди и прищелкнула языком:
   – Данте, сколько раз тебе повторять? Брысь со стула. – Огромный котище скучающе посмотрел на нее и стал лизать лапу. Она заговорила тем особым тоном, который всегда так хорошо действовал на животных: – Я серьезно. Брысь! Ну-ка, быстро.
   Данте лизнул кончик хвоста, поднял голову и предостерегающе зашипел.
   – Данте, а ну, не вредничай, – раздался голос Мэгги. Кот поднял голову и спрыгнул. Бросив на Карину полный отвращения взгляд, он подбежал к Мэгги, потерся о ее ногу и помурлыкал.
   Карина перевела дыхание:
   – Как ты это делаешь? Это самый вредный, самый упрямый, самый доставучий кот в мире. Единственное животное, которое меня не слушается.
   – Знаю, – усмехнулась Мэгги. – Здорово, правда?
   Эти пятничные ужины были для Карины новинкой, и она всегда ждала их с нетерпением. Ужиная то у Алексы с Ником, то у Майкла с Мэгги, она уже привыкла сбрасывать напряжение в домашней обстановке, подальше от офиса.
   Карина уселась на табурет и занялась салатом. Ее невестка старалась не толкать животом кухонный стол, и Карина мысленно отдала должное ее стараниям. В модной красной юбке и простенькой футболке с круглым вырезом Мэгги выглядела шикарно – этакая стильная матрона. Она попробовала хлеб с чесноком и отпила глоток из стакана со сверкающей сельтерской водой.
   – Расскажи-ка, как там у тебя с личной жизнью. Как прошло последнее свидание? С Эдвардом, кажется?
   Карина незаметно вздрогнула и бросила в салат горсть маслин.
   – Э-э-э… не очень. Ничего ужасного, просто нас друг к другу не тянет.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 [9] 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация