А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Уровни Мидгарда" (страница 6)

   – Ладно. И последний вопрос. Насколько это все серьезно?
   Степан улыбнулся.
   – Сейчас в Игре более трехсот человек. Суммарный золотой запас их владений приближается к пятидесяти миллионам марок. И это только начало.
   …Лизавета к участию Олега в «Уровнях» отнеслась настороженно, но в целом позитивно. Сама играть отказалась, заявив, что у нее уже есть достойная работа. Трудилась она в конторе, занимающейся коммерческими консультациями, на должности консультанта же, и Олег не упускал возможности подтрунить над ней по этому поводу. Тем не менее дела у конторы шли неплохо: Лизавета имела твердую тридцатку в месяц против Олеговой двадцатки и всегда успешно парировала его колкости. Правда, спокойной ее работу назвать было сложно. Рабочий день ненормированный: иногда она по два дня не выходила из дома, а иногда срывалась в неожиданные командировки разной продолжительности. В принципе, ей это нравилось, а Олег привык.
   Визит Степана ее заинтересовал. Пока сосед изучал игровые успехи Олега, Лизавета крутилась рядом, задавала не ко времени нескромные вопросы о его личной жизни и интересах, в общем, была в своем репертуаре. И все это время выглядела довольной, как кошка, удачно стащившая куриную ногу из тарелки. Степан в ответ насыпал ей комплиментов, похвалил Олега за его стратегическое мышление, заверил обоих, что их ждет блестящее, обеспеченное будущее и удалился, сославшись на некие планы на вечер.
   Наутро Олег всех слегка ошарашил на работе, написав заявление об уходе по собственному желанию. После субботнего скандального инцидента с директором в магазине установилась некая напряженная тишина. Меркулов взял на работу стажера, и всем было понятно, на чье место пришел новобранец. Олег чувствовал косые взгляды в спину, перешептывания коллег по его поводу в курилке стали нормой. Положив на стол начальника заявление об уходе, он испытал определенное злорадство. Тот уже, поди, насочинял себе сценарий расправы с неугодным продавцом, показательный сценарий для всего штата сотрудников. А тут получалось, особенно в свете произошедшего, что лучший продавец, возмущенный непрофессионализмом руководства, уходил сам. Но в целом обошлось спокойно и даже без отработки. На его место имелась кандидатура, инвентаризация проходила недавно. С мыслью о премии Олег простился еще в субботу, а что положено по трудовому контракту, ему перечислили на карточку. Взвесив «за» и «против», Меркулов решил не чинить никаких препятствий и побыстрей уладить это щекотливое дело с минимальным риском для собственного имиджа.
   В общем, уже в обед Олег стал свободным человеком, о чем и доложил по телефону новому шефу.
   Через час он был дома, как велел Степан, а еще через двадцать минут тот подхватил его на своем «Туссане» и повез устраиваться. Заехали в банк, быстренько открыли счет, и Олег сделался обладателем пяти тысяч неприкосновенных евро. Офис оказался скромным двухэтажным старым домиком на задворках Приокского района, рядом со Щелковским хутором. На первом этаже – кабинет шефа с крошечной приемной и пожилой секретаршей, два отдела – коммерческий и IT. На втором, в святая святых – комната охраны, монтажники и серверная. Сразу подписали трудовой договор, мимоходом Олег был представлен итээшникам, монтажная группа попрыгала в фургон, и покатили домой тянуть линию. Работы оказалось немного: к Степану, конечно, шел кабель – к нему и воткнулись.
   Когда монтажники уехали, новый шеф спросил:
   – Лиза, я так понимаю, на работе. Скоро придет?
   – Вообще не придет. Утром звонила: опять в Киров отправляют на три дня. У них там служебная квартира, она мотается часто, налегке. Все необходимые вещи давно куплены.
   – Что ж, это кстати, – загадочно протянул Степан. – Да и зачем время тянуть?..
   И уселся за комп. Включил, повернулся к Олегу.
   – Я рассказал не все. Игра двухслойная. Хочешь, играй, как мы договаривались. Все остается в силе. Но ты талантлив, парень, и я решил показать тебе другой уровень, не тратя времени на тесты. Садись, делай, что я скажу, и ничему не удивляйся. Все вопросы потом.
   Карта на мониторе была больше и разнообразней, чем в привычной версии. Они находились в какой-то горной стране, на юге текла большая река. Степан увеличивал масштаб до тех пор, пока они не оказались в пещере в невысокой скале.
   – Теперь сядь так, чтобы боковым зрением видеть монитор, смотри на стену и представляй, что это стена той же пещеры.
   Олег удивился, но сделал как велено. Минуты через две понял, что мешает свет. Степан как будто мысли прочитал – встал и задернул шторы. В полумраке дело пошло лучше.
   Сначала он отключился от всех звуков жилого дома. Исчезли тихое жужжание холодильника, пластиковое тиканье настенных часов, голоса детей за окном. Сумрак начал сгущаться, обои потемнели. Минут через пять он перестал воспринимать боковым зрением угол дивана, обои все больше походили на необработанный камень. Иллюзия пещеры стала полной.
   – Вставай.
   Олег встал. Иллюзия не исчезла, наоборот, стала до жути реальной. Прежними остались только стол с монитором и он сам, правда, на ногах неведомым образом оказались ботинки, оставленные в прихожей.
   – А я в тебе не ошибся. Надо же – семь минут на первое Погружение и без чужой помощи!
   Олег обернулся. За его спиной стоял незнакомый высокий широкоплечий сутулый человек, поджарый, как зимний волк. Черная грива волос с ровными, словно крашеными, серебристыми прядями зачесана назад и падает на спину ниже лопаток. Серый френч с алым кантом подпоясан широкой портупеей. Серые же галифе с алыми лампасами, ярко-красные глянцевые сапоги. К портупее слева пристегнута ландскнетта[21], справа – мягкая кожаная сумка, явно не пустая.
   – Выйдем наружу. Все вопросы там.
   Свет в пещеру проникал через узкий проход. В нем оказался еще один коридор, перекрытый мощной кованой дверью. Наружу вел кривой наклонный лаз. Протиснувшись через него, Олег оказался на склоне покатой скалы, которую он видел на мониторе.
   Вокруг поднимались похожие скалы, иногда с пологими склонами, поросшими кустами и кривыми соснами. В распадках между ними росли редкие дубы и молодые клены. Кое-где вздымались острые узкие пики невысоких гор. Безоблачное небо оказалось темнее и глубже, чем… чем где – он не знал. Было достаточно тепло, хотя тоже чувствовалась осень. Пахло прелыми листьями, грибами и хвоей. Прямо под скалой, под дубом, пасся гигантский черный кабан.
   – Добро пожаловать, – сказал тот, кто раньше был Степаном. – Давай знакомиться заново. Я – Комтур.
   – Мы внутри «Уровней»? – ошалело спросил Олег.
   – Не совсем. Мы внутри Срединного Мира – Мидгарда. Но не беспокойся – уровней здесь тоже хватает.

   Нида третья. Виса третья

   О замышляющейся мести и первых самостоятельных шагах
   Адольф Пильхе, архимаг пятой степени и владетель прецептории Шварценвельде, выдержал паузу и закончил свою речь:
   – Юрген был подло зарезан, потому что поединком это назвать нельзя. Лучший воин норгов режет нашу молодежь. Что мы знаем о Браги? Характер экстремально нордический, то есть полный отморозок. Что ж, мы ответим тем же! Прошло время для разговоров – пришло время собирать кирпичи.
   – Согласен. «Разум без отваги – свойство женщины, отвага без разума – свойство скотины»[22]. Ярл должен быть наказан, – с металлом в голосе проскрежетал Наместник.
   Имперский Совет одобрительно зашумел. Набравшие силу за последние три года арии привыкли чувствовать себя в городе хозяевами, по крайней мере в его черте. Ну а Периферия всегда была местом хаотичным и непредсказуемым, и абсолютных владетелей там быть не могло. И вдруг – такой щелчок по носу! Среди бела дня на глазах у десятков нелюдей им дали понять, что никто не может чувствовать себя в безопасности, несмотря на лидирующие позиции клана.
   Они заседали в открытую – в центре города, в башне Имперской канцелярии, где постоянно дежурили маги и кнехты. Арии были единственным кланом, не скрывавшим свою резиденцию и в Реальности. За ними стоял холдинг, включавший в себя крупную сеть продуктовых магазинов, страховую компанию и два десятка мелких фирм типа «купи-продай». Они заняли девятиэтажное здание в престижном районе, половину площади сдали в аренду, прикрывшись живым щитом из нейтральных офисных сотрудников, и заключили договор с вневедомственной охраной. В Мидгарде Имперскую канцелярию охраняло кольцо фортов с гарнизонами из панцирной тролльской пехоты и элитных снайперских десятков дриад, внешний периметр постоянно патрулировало две сотни эльфийской кавалерии. Даже русы на пике славы после блестящей победы под Хахалами не рискнули закрепить лидирующее положение среди кланов разгромом Имперской канцелярии, хотя абвер имел сведения, что подобные планы рассматривались Вечем.
   В зале Совета, длинном, узком и невероятно высоком, собрались краса и гордость клана: девять советников – по три от каждой из Ветвей Силы, и Наместник. Старейшины традиционно отсутствовали. Собственно, Наместник их и представлял. Он был настолько стар и силен, что у него не имелось уже даже и прозвания. Только должность. Он носил облик седого подростка с черными бриллиантами в глазницах и сильно хромал на правую ногу, опираясь на трость из свинцово-серого металла. Немногие видели, какую скорость он может развивать в бою на традиционном оружии, зато весь клан знал, что способна творить его трость в бою магическом. Наместник сидел на возвышении, на странном сооружении: в пол вбиты три меча, на них уложен треугольный щит.
   Внизу, в центре зала, стоял треугольный же стол, за которым и заседали советники – по трое с каждой стороны. Адольф Пильхе, с лицом как древесная кора, зеленоватыми бородой и усами, заплетенными в косы, возглавлял Ветвь Магов.
   – Архимаг имеет предложение? – тусклым голосом поинтересовался Наместник. Арии в Совете никогда не называли друг друга по имени.
   – Да, имею. Но сначала хотел бы выслушать предложения других Ветвей.
   – Браги должен быть наказан, – прокаркала Кикимора, глава ведьм. Она носила голову классической Бабы-яги на теле византийской принцессы и с ног до головы одевалась в золотое. – Для начала предлагаю сровнять с грунтом его город. Мы можем, не ослабляя позиции города, выставить на штурм гренадерский полк «Нордланд» из двухсот панцирных троллей, горно-егерскую стрелковую ваффен-дивизию «Даз Рейх» из трех тысяч орков и сводный корпус прорыва «Нибелунг» – это сто сорок гарпий, триста пятьдесят конных эльфов, восемнадцать мантикор и два Хрустальных дракона. Думаю, будет достаточно. Затем в каждом сражении лично я стану бросать юнитов именно против Браги. В конце концов он будет убит, но сначала унижен и разорен.
   – С уничтожением города могут возникнуть трудности, – возразил Людвиг Шпеер, сильный ведьм, претендующий на прозвание. Номинально подчиняясь Кикиморе, как шеф абвера он был напрямую подотчетен только Наместнику. В память об адмирале Канарисе Шпеер выбрал внешность румяного блондина, украсился короткой шкиперской бородкой и носил мундир офицера гитлеровского кригсмарине без знаков различия, но с рыцарским крестом и дубовыми листьями. – Сосед Браги, барон Мак-Гир, с параноидальным подозрением относится ко всем передвижениям войск вблизи своих владений.
   – Но ведь они постоянно воюют, – заметил Пильхе.
   – У них постоянно происходят мелкие стычки – это верно, но настоящей войны не было ни разу. Есть серьезные подозрения, что они тайные союзники. Пограничные же конфликты служат для жесткой тренировки юнитов.
   – Какими силами располагает барон? – поинтересовался Наместник.
   – Сказать сложно. Шпионов к нему в некрополь забросить невозможно, приходится довольствоваться данными классических разведгрупп…
   – Короче, пожалуйста. Если абвер не может назвать точно – дайте приблизительные данные.
   – Яволь. Не менее пятнадцати тысяч легкой пехоты из скелетов-воинов…
   – Сколько?! – ахнула Кикимора.
   – Именно. Позволю себе заметить, что нежить не требует питания, жалованья, всегда морально устойчива и легко складируется в подземных хранилищах. У барона обширные оссуарии[23] в карстовых пещерах, где он накопил изрядную армию. Активируется нежить по очереди, по мере надобности в тренировке.
   – Несколько неожиданно, – заметил Наместник. – Помню доклад трехгодичной давности, но желаю выразить недоумение по поводу отсутствия более свежих данных.
   – Барон традиционно нейтрален. Его военная доктрина сугубо оборонительная. Разведка в его владениях производится постоянно, и в случае необходимости абвер готов предоставить максимально достоверные сведения. Именно сейчас и возникла такая необходимость.
   – Принято. Готов слушать дальше.
   – Тяжелая пехота: пять-шесть тысяч зомби. Не менее тридцати Хладных драконов. Но главная ударная сила – около тысячи высших вампиров. И, конечно, Мрази.
   – Было бы неплохо пояснить подробнее.
   – Десятиметровые сколопендры, бронированные, как танк. Своими жвалами легко перекусывают латного тролля, могут нести на себе полтора десятка доспешных зомби со скоростью двадцати километров в час и плюются ядом на двести метров. Яд на кислотной основе прожигает доспех за минуту, при попадании на кожу вызывает болезненную смерть. Боезапас Мрази – пять-семь плевков. И таких тварей у него около трехсот. Как с ними справляется Браги, пока неизвестно, но как-то справляется.
   – Насколько велика вероятность того, что Мак-Гир выступит на стороне ярла? – поинтересовалась Катарина Тилле, штатный некромант клана, худое нечто в белом, со снежно-белыми же волосами и гладким зеркалом вместо лица. Откуда раздавался ее голос при полном отсутствии рта, не знал никто. Катарина обязана была чувствовать себя уязвленной: Мрази по характеристикам превосходили ее Костяную Погибель, а о подобных запасах мертвечины она и мечтать не могла. Хотя она являла собой почти исключение из всех военачальников клана, предпочитая войне хозяйственную деятельность.
   – Аналитический отдел полагает, что вероятность не менее восьмидесяти восьми процентов.
   – Хотя одолеть Мак-Гира нам и по силам, но клан не может себе позволить полномасштабную войну на истребление с одиноким могущественным нейтралом, имея за спиной конфликт с норгами. Нет, на два фронта мы воевать не будем, – подытожил Наместник. – Мысль о персональном уничтожении Браги в бою считаю здравой и принимаю. Что скажет Военная Ветвь?
   Манфред Кляйст, глава вермахта (худое длинное лицо с юнкерскими усиками, бритый наголо, монокль в глазу, серый с серебром мундир) откашлялся и проскрежетал:
   – Во-первых, запретить Погружения отрядами менее пяти человек, для чего разбить членов клана на айнзатцгруппы[24] по месту жительства. Во-вторых, во главе каждой группы поставить сильного мага, кнехта[25] или ведьма и обязательно укрепить юнитами. В-третьих, вменить в обязанность каждой группе патрулирование территории. Цель – выявление и уничтожение норгов. В случае выявления группы норгов или одного из лидеров клана установить наблюдение и вызвать подкрепление. По моему мнению, в течение месяца подобного патрулирования мы нанесем норгам больший урон, чем в результате крупного сражения.
   – Именно! – рявкнул Адольф Пильхе, хлопнув ладонью по столу. – Именно это я и хотел предложить! Рыцарь, как человек военный, изложил все наиболее сжато и детально.
   – Возражения есть? – поинтересовался Наместник. – Нет? Принято. Главе вермахта к завтрашнему полудню представить списки групп, график и квадраты патрулирования. Главе ведьм – состыковать с данным планом свой, по поддержке патрульных групп юнитами. Сроки те же. Все свободны.
   И исчез с возвышения. То ли телепортировался в пределах Мидгарда, то ли выскочил в Реальность.
   Олег бесшумно нырнул за дубовый ствол и перевел дыхание. Кабан продолжал пастись, ни о чем не подозревая. Идеальный тренажер для того, кто собирается прокачиваться по Скрытности и Боевым Искусствам – черная горбатая скотина, полтора метра в холке, клыки сантиметров в тридцать и жесткая щетинистая шкура, которую не всякая стрела пробьет. Чуткие твари, кабаны редко кого подпускали к себе ближе чем на полсотни шагов.
   Олег осторожно вытащил из ножен одолженную Комтуром мизерикорду[26] и вышел из-за дуба. Кабан рылся в лесной подстилке шагах в двадцати. Бесшумно ступая с носка на пятку, Олег держал картину округи в комплексе, воспринимая ее как некую сферу, центром которой он являлся. Движение листвы, хрюканье кабана, мельтешение насекомых, сухие ветки под ногами – все это были гармоничные составляющие сферы восприятия. Все, что могло представлять опасность, нарушало гармонию и резко бросалось в глаза, нос, уши, прежде чем он успевал осознанно заметить неладное. Нога сама переступала через хрусткий сучок, тело само подныривало под ветку. «Держать» Сферу Внимания Олег научился из некоего свитка, одолженного Комтуром, и теперь прокачивал данный навык.
   В двух шагах от кабана он присел, подобрался как пружина и резко прыгнул. Тело легко взвилось в воздух и упало на хребет зверя. Кинжал взлетел и воткнулся в основание черепа, перерубая межпозвоночный диск. Кабан рухнул, не успев даже взвизгнуть.
   Олег встал, вытер клинок о шкуру и оглянулся. Сфера Восприятия заметно увеличилась, детали стали четче, слух обострился. Именно это Олегу нравилось больше всего – результат тренировки в новой реальности ощущался мгновенно. Естественно, если эта тренировка приближена к Реальности. Он несколько дней махал мечом около своего дома под руководством Комтура, проходя «курс молодого бойца», но самое большое, чему удалось научиться, – не искалечить самого себя. Зато, разогнав десяток одичалых бесхозных гоблинов и зарубив троих, он сразу понял, как нужно держать меч, и придумал пару неплохих уверток.
   Вернувшись туда, откуда заметил кабана, Олег подобрал свои вещи: котомку с болванками артефактов, короткое толстое копье с отточенным рожном длиною в тридцать сантиметров и шириной в ладонь, короткий, хитро изогнутый лук и колчан с двадцатью стрелами, – подошел к туше и уверенными ударами охотничьего ножа вырубил клыки. Кабаньи клыки почему-то высоко ценились гномами, а именно к гномам он и шел.
   Ближайшие вольные гномы жили в районе, соответствующем в Реальности заводу «Красный якорь». По прямой минут сорок пути, но, во-первых, здесь, как Олег уже усвоил, прямых дорог нет, а во-вторых, мало ли что попадется на этом пути. Кабан, к примеру, был уже третьим. Трофеев, что собрались за две недели обучения, должно было хватить на хороший меч. Тот, с которым он начинал, нужно вернуть Комтуру. У воина оружие должно быть свое, а не заемное.
   Сфера колыхнулась. Олег замер, постарался ощутить себя деревом, плавно-плавно повернулся. Слева от него, шагах в ста, среди деревьев маячило нечто, напоминающее колонну из навоза. У подножия колонны что-то поблескивало. Это требовало изучения, и Олег осторожно заскользил меж стволов. Странное создание медленно перемещалось по кругу, гулко бухая о землю короткими лапами. Неподалеку стоял еще один.
   И тут Олег вспомнил, кто это. На иллюстрации «Основ зоологии Мидгарда» земляные элементалы выглядели гораздо представительнее и были похожи на стопку булыжников из сада камней. Олег остановился, отбросил подальше котомку, положил копье и взялся за лук.
   Первая стрела вошла в элементала по оперение, и Олег приободрился. Дальше пошло веселее. Создания медленно, в раскачку, шли на него, а он вгонял стрелу за стрелой. На пятнадцатой передний рассыпался, и стрелок принялся за второго. Пять стрел его не остановили, и Олег отбросил лук и взялся за копье.
   Он двигался легко и стремительно, нанося с размаху мощные рубящие удары. Уязвимых мест у элементалов нет, важна лишь физическая сила, с которой наносятся повреждения. Создание неожиданно быстро выбрасывало в его сторону отростки, похожие на тощие руки в боксерских перчатках. Олег вертелся, как уж на сковородке, около ожившей макивары, и через пару минут взмок. На третьей минуте элементал рассыпался, словно старая кирпичная кладка.
   Переведя дух, Олег подобрал лук, выдернул из куч глины и гравия стрелы и аккуратно сложил их в колчан. Теперь надо посмотреть, что же они охраняли…
   И тут его ждал сюрприз. Начав расстрел, он успел заметить, что предметов было три. Маленькая стопка тускло мерцающих серебристых брусков размером со школьный пенал каждый, аккуратная кучка полудрагоценных камней, в основном опалов и яшмы, и корявая палка в полметра длиной, отдаленно смахивающая на арбалетную стрелу. Явно артефакт в потенциале, но какой? Ладно, гномы разберутся. Шесть брусков мифрила особенно порадовали. А вот появления тонкой книги в кожаном переплете он не ожидал.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 [6] 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация