А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Уровни Мидгарда" (страница 5)

   Те двое, что сидели в «Свином кабаке», были сплетниками, бардами, боевыми магами, торговцами артефактами и экзотическими заклинаниями, шпионами, наемными рубаками, бродячими целителями и специалистами по инфернальной зоологии. Если ничего из вышеперечисленного не требовалось, они могли подрядиться в качестве клоунов на пир независимого владетеля или просто украсть то, что плохо лежит. Они были очень старыми и опытными – Браги знал их такими всегда. Но не постоянно. Они появлялись на месяц, а потом, бывало, пропадали на год. Но они являлись сильными мира сего, и этого было достаточно.
   Звали их странно: Бармалей и Выкуси. Почему здоровяка прозвали Бармалеем, не помнил никто, но прозванья просто так не давались никогда. Выкуси этим своим излюбленным словцом отказывалась от любого предложения, которое ее не устраивало, и совала под нос предлагавшего изящный шиш. За какие заслуги у них отобрали первые имена, тоже никто не знал. Вполне возможно, они это сделали сами.
   – А, Браги-ярл! – гаркнул Бармалей, помахав пустой кружкой. – Сколько лет, сколько зим! Прошу, прошу к столу! Или ты уже носишь прозванье?
   – Привет участникам естественного отбора! А прозванье мне пока не обрыбилось, – Браги ничуть не обиделся, а наоборот, принялся с удовольствием рассматривать соблазнительные черты спутницы здоровяка. – Что это за конскую задницу ты себе на макушке отрастил? А ты, конфетка, все лечишь импотенцию на расстоянии?
   Ярл уселся рядом с Бармалеем, чтобы лучше лицезреть оттопыренный батист и кружева. Батист был тонкий, а лифчиков Выкуси не признавала.
   Трактирщик, плешивый жирный гном, буквально материализовался у стола. Люди, высшая раса Мидгарда, всегда были при деньгах, а кроме того, отличались тяжелым характером.
   – Литр водки, студень с хреном, кабанью отбивную с жареной картошкой, нарезку из вяленого окорока и венгерский шпик. Ты еще здесь?
   – Какой водки вашей милости?
   – Жидкой, болван! Или есть варианты?
   – Жидкой тминной, жидкой смородиновой или жидкой хреновой?
   – Сам лакай тминную, хреновую давай. Ну, старые мошенники, а вы-то здесь какими судьбами?
   – Слышали, что у кого-то где-то неприятности, вот и подумалось – авось поможем, – кокетливо растягивая слова, произнесла Выкуси. – А у тебя как делишки? Как неделя заканчивается?
   – Все лучше и лучше. – Ярл взял стакан, телепортированный из бара, плеснул водки в пасть, закусил свиным ухом с тарелки Бармалея. – А с помощью опоздали. Тут одному была нужна, да вы упустили свой шанс.
   – Как интересно!.. – Выкуси нагнулась к ярлу, разложив по столешнице батист и кружева. – А кому и когда?
   – Минут пять назад, одному арийскому магу. Убит при попытке покончить жизнь самоубийством.
   – За это надо выпить, – заметил Бармалей. – Это который у тебя на счету?
   – Давно не считаю, – небрежно отмахнулся Браги. – Так что за вчерашнее я отыгрался с лихвой. Мы-то отошли без крови. Так, нервы потрепали.
   – Сегодня ты отыгрался, а завтра? – Выкуси источала мед и патоку. – А клан что скажет?
   – «Нельзя» бывает только для тех, кто спрашивает, – отрезал ярл и вгрызся в студень.
   – Даже когда в отместку арии прищемят вам жопку? Сейчас для вас прям самое то – на рожон лезть. Бармалюша, ты видишь, у норгов появилось неистребимое желание окончательно сломать себе хребет.
   – Конфетка, ты напрашиваешься, – прочавкал Браги. – Ты прям-таки нарываешься.
   – Сколько раз говорил – не суетись под клиентом, – прогудел в кружку Бармалей.
   Выкуси и впрямь напрашивалась, явно и нахально. Напрашивалась на контракт, чуть ли не в открытую предлагая помощь.
   – Что, настолько все хреново? – ехидно поинтересовался норг. – Денег остался последний мешок?
   – Был бы последний – не сидели бы здесь, – огрызнулась Выкуси.
   – Ага, щипали бы купцов на тракте. Или лечили геморрой любимой болонки княгини Анны.
   – Значит, побухаем, языками потреплем и располземся, – подытожил Бармалей.
   – Может, и не зря потреплем.
   – Так выходит, могут на что-нибудь сгодиться старый слепой кот и хромая лиса?
   – Могут, могут. – Ярл с аппетитом вылакал еще стакан, закусил огненным шпиком.
   – Тебе или клану?
   – С вами обычно весь клан бухает или я?
   – Ясно. Заказ будет частный. – Выкуси поморщилась: клан платил намного лучше. – Давай, излагай.
   – Значится, так. У ариев появились сильные Погружающие, и нынче мы против них уже не катим. Я думаю вот что: надо достать их в Реальности.
   – А ты случайно не объелся белены? – презрительно прошипела Выкуси. – Изгоем стать хочешь? Себя в жертву великой идее принести? В солдатиков заигрался, малыш?
   – Конфетка, я не говорил – мочить. Я сказал – достать.
   Выкуси хмыкнула. Бармалей нахмурился, теребя завитки небольшой шкиперской бородки.
   – Что-то я не улавливаю мысль…
   – Что тут сложного? Просто Браги хочет помочиться им на придверный коврик. Или будить по ночам телефонными звонками, тяжело дыша в трубку, – ехидно промурлыкала Выкуси.
   – Нет. Я бы даже сказал, отнюдь. – Браги поднял на вилке кусок шпика и воинственно на него уставился. – Я хочу спереть у них системники… Только и всего.
   – Хе-хе, – язвительно хмыкнула Выкуси и осеклась.
   Системники были тайной тайн для всех Игроков. Никто не знал, откуда они берутся. Глава клана устанавливал системник неофиту и не давал никаких комментариев. На системнике не было ни одного опознавательного символа производителя. Ни единого винта или шва от сборки. Попытка механического взлома приводила к самовозгоранию содержимого, причем запросто можно было устроить пожар, поскольку сам системник раскалялся до температуры плавильной печи. Особо любопытные предупреждались по этому поводу заранее. Никто никогда не слышал, чтобы хоть один из системников вышел из строя. Погружающие высших уровней могли входить в резонанс с Миром вдалеке от системника. Но это не значило – без него. И, конечно, никто не знал, что бывает с Игроком при смене системника. Никто над этим никогда не задумывался. Таких случаев попросту еще не было. Бармалей понимающе покивал головой.
   – Я всегда говорил, что у Браги-ярла мозгов полно, только он их прячет.
   Это был комплимент.
   – Дело стало за малым – вычислить, где они живут. А вот тут я пас. Сами знаете, без мага далеко не уйду.
   – Комтур, понятно, не в курсе.
   – Комтур – лицо подотчетное, – Браги с ходу отмел всю критику в адрес политики клана. – Старые хрычи осторожничают, и нам приходится импровизировать.
   – С Шаманом не говорил? Со Странником?
   – Я достаточно самостоятелен, чтобы принять решение. Я достаточно состоятелен, чтобы купить услуги третьих лиц. И достаточно силен, чтобы провести акцию возмездия в Реальности.
   – И достаточно амбициозен, чтобы потребовать от Старейшин прозванья, – подытожила Выкуси. – А ты в курсе, насколько тяжело в Реальности точно сфокусировать жилище, даже если знаешь его расположение здесь? Свою-то берлогу небось запрятал так, что хрен найдешь.
   – Нашли жилище в Мире, срисовали персонаж, отследили его в Реальности – делов-то!
   – Ага, все мы тут с реальными мордами гуляем. Себя в зеркале видел?
   – Не крути, давай короче! Сколько?
   – Двадцать за голову.
   – Скока?! А я-то, дурак, думал, что по кровососам у нас Мак-Гир специалист. Вы, часом, не из его лаборатории? Пять, и не больше! И то, мне придется продать все артефакты и задницу свою заложить ифриту, чтобы добыть столько золотых!
   – Я считаю подобное предложение прямым оскорблением, – прорычал Бармалей. – И вызываю тебя, Браги-ярл, на поединок. Мечом и магией, здесь и сейчас!
   – Семнадцать!
   – В задницу бешеной обезьяне твою дуэль! Восемь, и только ради твоих подушек безопасности, конфетка!
   – На-кась выкуси! Чтоб тебе твои внуки такую пенсию начислили! Это пособие по инвалидности, а не цена контракта! Выследить Высших клана ариев! С их-то абвером!
   – Ты ничего не перепутала, детка? Клянусь, одних женщин хочется добиться, а других – добить! Десять, и то половину отдам гоблинами и серой!
   – Если я с тобой соглашусь, Браги, мы оба будем неправы! Пятнадцать, и тридцать процентов вперед! – отрезала Выкуси.
   – Ладно, четырнадцать, – смягчил Бармалей. – Это последняя цена. Шутки в сторону. Тысячу марок задатка. За двух можем взять артефактом, я предпочту Драконью Десницу.
   Браги крякнул. Марка Мира шла по курсу один к одному с евро. За шестьдесят тысяч евро он мог бы купить голову областного министра. Или не мог бы?.. В расценках на подобные контракты в Реальности он был не силен. А Драконья Десница повышала Силу обладателя – впятеро, Скорость – втрое и наделяла абсолютным иммунитетом к магии Огня. Даже Комтур не знал, что ярл собрал ее в прошлом году.
   – Десницы у меня нет.
   – Ой ли?
   – Десницы нет. На цену согласен, но с условием: вы находите пятерых. Оплата после первого, третьего, пятого. Операция секретная, вы месяц носите Червя Молчания. Да, насчет задатка… Понятно, тысячу марок никто при себе не носит. Как насчет залога? С собой амулет Некроманта. Жалко отдавать, но, похоже, чтобы с вами, кровопийцами, рассчитаться, мне и так придется продать половину всего, чего имею.
   Наемники переглянулись, Выкуси кивнула. Браги мысленно потянулся к сумке с артефактами, вынул радужную ленту.
   – Если эта женщина захочет сказать, написать или иным образом передать информацию о том, что она заключила контракт на выслеживание членов клана ариев, о том, с кем, когда и на какую сумму был заключен контракт, о том, что я, Браги-ярл, располагаю артефактом Драконья Десница – убей. Давай шейку, конфетка.
   Ласкающим движением Браги обернул ленту вокруг шеи Выкуси. Лента открыла зубастую пасть, заглотила собственный хвост и стала абсолютно невидимой и неосязаемой. Снять ее мог только Браги.
   – Твоя очередь, жиртрест.
   С Бармалеем повторилось то же самое.
   – Задаток, – напомнил здоровяк.
   Ярл величественным жестом вытряхнул из сумки костяной брелок.
   – Вот теперь можно спокойно выпить и обсудить систему связи, – довольно потянулась Выкуси.

   Виса вторая

   О том, как один шаг может изменить все
   Лизавета перестала дуться через три дня, но по возвращении в родное гнездо чуть было опять не расплевалась с Олегом. «Уровни» она приняла в штыки: «Хрень какая-то!» А известие о том, кто принес в дом эту заразу, чрезвычайно ее удивило: «Ну надо же, а казался приличным человеком!..» Весь вечер Олег демонстративно сидел за компьютером, не обращая внимания на внешние раздражители, а его боевая подруга ходила по единственной комнате, как тигр по клетке, и урчала что-то злобное и обидное, в общем, находилась в том состоянии, когда ничто так не бесит женщину, как всё. Иногда уходила на кухню греметь посудой, два раза бегала на улицу за пивом. Олег жестко отстаивал свое право на досуг путем полного игнорирования дома и быта. В конце концов Лизавета не выдержала, стащила у него с головы «хэндс-фри», уселась ему на колени и заявила:
   – Значит, так. Если я буду получать положенные мне внимание, заботу и ласку, то сразу перестану вонять.
   Потом они долго целовались, потом переместились на кровать, но барышня на самом интересном месте вскочила, сообщила, что не эротично заниматься любовью, когда так бурчит в кишках, и потащила Олега на кухню.
   Была она невысокой кареглазой блондинкой с ладной спортивной фигуркой и бюстом третьего размера. Подвижная, как ртуть, невоздержанная в резких выражениях, она производила впечатление постоянно прыгающего мячика. Лизавета ухитрялась браться за новое дело каждые пять минут, заниматься тремя-пятью делами одновременно, и в итоге не сделать ни одного. В самый разгар своей бурной деятельности могла заявить: «Уф, устала!» – или: «Все, Бобик сдох!» – и завалиться на кровать с книжкой часа на два. Познакомились они почти три года назад на каком-то концерте местной панковской группы, куда Олега затащила бывшая подружка. В итоге все перепились вдребезги, Лизавета заявила, что это он ее напоил и теперь обязан выгуливать до вытрезвления, и они почти до утра шлялись по осеннему городу. Она с удовольствием висела на нем, позволяла носить на руках через лужи, но все поползновения пресекала мгновенно и решительно.
   Олега она очаровала. Поняв, что «штурм унд дранг» не прокатывает, он начал упорную осаду. Почти полгода они вместе посещали самые разнообразные места: от подозрительных квартирников с распитием портвейна и самогона до приличных ресторанов и художественных выставок. Лизавета была одинаково хороша и в драных джинсах, и в вечернем платье; Олег старался соответствовать. Время от времени они ночевали в каких-то странных квартирах у случайных знакомых, и их укладывали вместе. Но овладеть предметом страсти ему удалось только весной и не без длительного сопротивления. В постели Лизавета оказалась такой же взбалмошной, как и во всем остальном. Еще через полгода им надоело искать места для совместных ночевок. Олег съехал с квартиры, которую снимал с двумя коллегами по работе, и они поселились в однокомнатной хрущевке в Ленинском районе.
   После бурного примирения Лизавета держала марку и до конца недели игнорировала новое увлечение своей второй половины, но в пятницу не выдержала. Погода в тот день была мерзейшая, ледяной дождь шел стеной, отопление еще не включили, и они решили остаться дома. Готовить было лень. Они слопали пачку пельменей на двоих и расползлись по углам. Лизавета вытащила плед и окуклилась на диване с каким-то детективным бредом, Олег залез в походный свитер и уткнулся в монитор. Через пару часов Лизавета решительно встала, притащила стул, волоча край пледа по полу, и уселась рядом.
   – Ну показывай, крокодил, что там у тебя?
   Олег показал. За неделю он продвинулся далеко, и ему было чем гордиться. Во-первых, он тщательно прорисовал обширную область, разбил ее на четыре королевства и семь мелких независимых владений, продумал систему политических и торговых взаимоотношений между ними и очень логично разместил жилища монстров, месторождения полезных ископаемых и разновеликие поселения. Затем собрал себе небольшую, но очень боеспособную дружину, в которую привлек магов Огня и Воздуха, хорошего целителя и рыцаря-священника. Своего героя он прокачивал по Боевым Искусствам, Навыкам Разведки и Шпионажа и магии Природы.
   Он уже выполнил несколько серьезных миссий, порученных ему разными властителями, заработал неплохие деньги, собрал несколько артефактов средней силы и прикупил у торговца изрядные доспехи. А теперь размышлял над перспективой: принести ли ему вассальную присягу одному из королей (а звали его все) или напасть на маленькое графство, населенное преимущественно эльфами, и стать независимым сеньором.
   Лизавета врубилась неожиданно быстро, настояла на вторжении, надавала кучу дельных советов, а потом отжала себе только что завербованного друида и сколотила собственный отряд. До глубокой ночи они рубились на пару, терзая несчастное графство партизанскими набегами, накапливая опыт и численность дружин, а в конце концов штурмом взяли единственный город в государстве. Утвердившись на престоле, сожрали по бутерброду с колбасой и легли спать.
   В выходные погода лучше не стала, поэтому графство увеличилось почти вдвое, а герой Олега достиг четвертого, предпоследнего уровня во владении магией Природы и пятого в Боевых Искусствах. С Лизаветой они были примерно на равных, что его несказанно удивило. Оказывается, когда-то она плотно подсела на фэнтезийные стратегии и была опытной геймершей. Почти не тратя времени на обдумывание своих шансов и длительные приготовления к битве, Лизавета смело бросала свой отряд с марша в бой на противников, казавшихся превосходящими ее по силе, и одерживала победу за победой, стремительно увеличивая опыт героя, выползавшего из сражений на последнем издыхании.
   Не забыл Олег и про то, что Степан ожидал от него рекомендаций, и время от времени записывал свои пожелания на бумажку. К примеру, ему очень не хватало ремесленных училищ в городе и возможности увеличивать производительность шахт и лабораторий. Самого Степана он не видел с того дня, как ему привезли компьютер, но в воскресенье неожиданно встретил его в «Копейке». Туда Олега вытолкала Лизавета, заявив, что «война – войной, а обед по расписанию». Пока бродили по магазину, пока шли домой, Олег похвастался успехами, и сосед уважительно хмыкнул. Удивился, когда услышал, что Лизавета подсела на Игру.
   – Обычно жены терпеть не могут подобные хобби. А твоя…
   – Да мы не женаты, просто вместе живем.
   – Не звал, что ли?
   – Звал, но она заявила, что и так хорошо.
   – Оригинальная, видно, девушка. Кстати, будешь вынужден познакомить. Мне же надо зайти к вам, самому посмотреть на твои успехи. Понятное дело, в удобное время.
   – Да хоть сегодня. Сейчас поговорю с ней и решим. Ты будешь дома?
   – Конечно. Только вот что: давай прямо сейчас зайдем ко мне на пять минут, есть интересное предложение. Обсудите вдвоем, а потом уж и я к вам загляну.
   – Идет.
   Они сразу прошли на кухню. Степан предложил по глотку виски. Промокший насквозь Олег не отказался.
   – И что за предложение? – поинтересовался он.
   – Сугубо деловое. Переходи-ка ты со своей работы в мою команду.
   – В качестве кого?
   – Штатного геймера. В прошлый раз ты правильно заподозрил, что в нашем городе продажей игры больших денег не сделаешь. А я, к сожалению, не настолько богат, чтобы несколько лет продвигать продукт на мировой рынок. Короче, есть сетевая версия, и она уже продается. Естественно, Игрок подключается по индивидуальной оптоволоконной линии, иначе с такой графикой нельзя.
   – И в чем твой гешефт?
   – Есть договоренность с одним банком… Короче, геймер может внести в казну своего королевства реальные деньги. В сетевой версии ты можешь покупать и продавать артефакты другим Игрокам, торговать с ними ресурсами, юнитами и изделиями ремесленников, отпускать за выкуп заложников. Кстати, разбив отряд Игрока, ты захватываешь деньги, лежащие в кошельке героя.
   – Это значит, что они там зачем-то лежали?
   – Точно. Выводя героя из города, ты даешь ему определенную сумму, какую – решаешь сам. Но оперировать он может только ею.
   – То есть если мой герой встречает наемного мага, который за переход под мои знамена требует пятьсот марок задатка, а у меня в кошельке только триста…
   – Тебе придется вернуться в ближайшее селение, взять недостающую сумму и снова искать этого мага. Кстати, у каждого селения свой золотой запас, который нужно караванами перебрасывать в столицу. Или пополнять из столицы.
   Олег хмыкнул. Игра, приближаясь к реальности, приобретала новые, все более интересные грани.
   – Ладно, а условия?
   – Оклад – двадцать пять. Нужно проводить в сети не менее шести часов в сутки, сверхурочные не оплачиваются. Пока Игрок не в сети, никто не может пересечь границы его владений. На старте даются небольшое, окруженное дикими землями княжество со всеми необходимыми ресурсами, скромная дружина и пять тысяч марок. Одновременно открывается расчетный счет в банке. Курс: одна марка равна одному евро, но меньше пяти тысяч на счету быть не может. Все, что свыше, можешь обналичивать и брать себе. Я беру еженедельную десятину от прибыли. Непроданные трофеи и ресурсы в твоем распоряжении.
   – От чистой прибыли?
   – От чистой. Расходы есть расходы.
   – А если неделя убыточная?
   – Значит, потом будут прибыльные. Ты же сам заинтересован в том, чтобы получать прибыль. Повторяю: все, что придет к тебе сверх пяти тысяч неиспользованного остатка и, разумеется, десятины, ты можешь обналичить и потратить на свое усмотрение.
   Олег прикинул. Сейчас в казне его виртуального королевства лежало восемьдесят три тысячи марок. Или евро. За неделю можно наиграть на собственную квартиру. Хотя в онлайне все будет по-другому. Можно и без штанов остаться.
   – А если я окажусь слабым Игроком? Я просто не пойму, в чем подвох…
   – Подвоха нет. А насчет слабого Игрока – это вряд ли. Я, видишь ли, в данном вопросе считай что профессионал. Не забудь, финансово я рискую больше. Несоизмеримо больше. Пять тысяч против нуля.
   – Но ведь играть придется с живыми людьми! Тут не угадаешь.
   – Ну-у, кто поспел, того и съели. Зевать в игре не стоит. У тебя хороший потенциал. Мало кто из наших штатных достигал такого на старте. Кстати, их ты будешь знать, как и они тебя. Драться со своими не рекомендуется, хотя и не возбраняется.
   – Хорошо, допустим, я богат. С налоговой проблем не будет?
   – Не будет. Все, что ты снимаешь со счета, я провожу как премиальные. Остальное – моя забота.
Чтение онлайн



1 2 3 4 [5] 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация