А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Уровни Мидгарда" (страница 22)

   Виса четырнадцатая

   Беседа двух пройдох, и к чему это может привести
   Ярмарка, как ей и положено, бурлила разношерстной толпой, пестрела разноцветными палатками и балаганами, оглушая воплями зазывал, визгом немыслимой музыки, звоном оружия и монет. Иногда над макушками покупателей возвышались медленно бредущие негуманоидные монстры – то ли тоже покупатели, то ли товар. Хельги уже успел опростоволоситься с грифоном, который продавал свежепойманного дикого гоблина, и теперь с опаской относился к потенциально разумным созданиям. Зато грела мысль о восьми с половиной тысячах золотых в его Бездонном мешке, оставшихся после всех сделок. Наконец-то ему есть что вывести в реал.
   Он потолкался возле лотка с костяной фурнитурой, оценил изящество эльфийской стеклянной посуды, купил у дриады кружку малопонятного, но приятного на вкус настоя. Времени было полно, гномы взялись усилить кольчугу мифриловыми пластинами за два часа, и Хельги с интересом изучал местное средоточие денег и товара. Самое ценное – он купил себе уникальный лук. Пришлось отдать взамен свой, композитный, тоже далеко не дешевое оружие, плюс Талисман Маны, все захваченные у Тилле амулеты и доплатить еще целых пять тысяч марок. Но Лук Неумолимого Мстителя того стоил. Он бил намного дальше, точнее, пробивал большинство известных доспехов и являлся настоящей редкостью. Продававшему его Великому эльфу было откровенно жаль расставаться со своим сокровищем, но, к счастью для Хельги, вельможа проигрался в кости, и теперь нужно было расплачиваться за проигрыш.
   Ярмарка Даров кипела и бурлила. По вторникам владетели собирали подоходный налог, и юниты-отпущенники стремились продать или как минимум обменять то, что добыли за неделю. Людей почти не было видно – Игроки предпочитали пятницу или субботу, чтобы тут же обмыть покупки или удачные продажи, после сбора налогов и артефактов на ярмарку подтягивались серьезные купцы с серьезным товаром. Впрочем, и по воскресеньям можно было купить или продать стоящую вещь, а кое-кто приходил просто потолкаться и потратить деньги.
   Хельги купил себе две куртки эльфийской работы, одну надел сразу, другую свернул в заплечный мешок. Этот мешок криво болтался на одном плече, оттесняемый со спины луком и колчаном, и Хельги уже подумывал вернуться к гномам и отдать его на временное хранение.
   Резкий рывок за рукав швырнул его за угол полосатой палатки травника. Воин резко обернулся, перехватил копье поудобнее и увидел молодого субтильного парня, прижимающего палец к губам.
   – Тихо! – прошипел парень. – Не скандаль! Видишь патруль?
   Хельги выглянул из-за угла палатки и заметил ариев. Три кнехта, ведьма и колдунья грубо проталкивались через толпу. Следом, построившись клином, вышагивали пять троллей в тяжелых доспехах, в кильватере пристроились два десятка латников, шагавших странной неуклюжей походкой. Парень явно вовремя подоспел, понял Хельги.
   Незнакомый доброжелатель был одет в скромную коричневую куртку, заляпанную пятнами жира и вина, холщовые штаны, полосатые гетры и грубые башмаки. Был он похож на бродячего ремесленника или средневекового ваганта. У ног его стоял небольшой сундучок.
   – Так вроде перемирие еще четыре дня у нас… – нахмурился Хельги.
   – С твоей репутацией я бы на него не слишком полагался! – Незнакомец тревожно смотрел вслед патрулю. – Ушли, – буркнул он. – Холеры на них нету. Совсем озверели, уроды, еще и мертвечину в приличное место притащили. Куда, спрашивается, их некромант смотрит?
   «Никуда он не смотрит, он умер», – усмехнулся про себя Хельги.
   – Приятель, тебе надо почаще оглядываться.
   – Это еще почему?
   – Хочешь сказать, арийский патруль тебе до лампочки? Мил-человек, если я тебя сразу срисовал, то они-то тем более это сделают.
   – Ну и как же ты меня срисовал?
   – Элементарно. Игроков в городе и на Периферии меньше тысячи, все друг друга, конечно, не знают, но новое лицо в глаза бросается. Твое как раз такое. Значит, не нейтрал, неофиты бывают только в кланах. Арии поодиночке не ходят, значит, ты либо из русов, либо из норгов. А не далее как в позапрошлый понедельник один молодой викинг, вооруженный копьем и луком, помог Браги-ярлу покрошить на тракте арийский патруль. Ну?
   – Было дело, – признался Хельги. – А ты-то сам кто? И какая тебе выгода от того, что ты меня спрятал от ариев?
   – Мне прямая выгода от каждого человека. Все люди – мои потенциальные клиенты. Позволь представиться: Добрый доктор Франкенштейн, можно просто Франк. Мастер магической механики и прикладной анатомии.
   Хельги уважительно хмыкнул. Парень носил прозванье, что говорило о его высоком уровне или серьезных заслугах.
   – Хельги из норгов, разведчик и следопыт. А прикладная анатомия – это как?
   – Делаю на заказ различные биомеханизмы. Кстати, разведчик, не желаешь ли приобрести по сходной цене шпиона?
   – Покажи, – заинтересовался Хельги.
   Франк полез в сундучок и извлек донельзя странное существо.
   – Это что? – изумился Хельги?
   – Муха.
   – И что, летает?
   – Блин, и этот туда же! Семь раз об дверь и один раз об рельс!!! Нет, не летает. Бегает, смотрит, слушает, запоминает, передает хозяину. Рожденный ползать – везде пролезет! Интересует?
   – Хм, у меня к тебе два вопроса. Сколько это стоит и почему так дорого?
   – Пятьсот монет. Берешь?
   – Как бы тебе подипломатичней ответить? Воистину, без мата русский язык превращается в доклад. Я что, похож на больного? А тебе, любезный, не пришла в голову мысль, что при подобных габаритах надо было делать крысу? К тому же внешность. Шпион должен выглядеть обыденно, а это? Ты часом на работе травкой не увлекаешься? Грибочками?
   – Ладно, – махнул рукой Франк. – Ты, видно, мужик умный, не нагреешь тебя с налета. Да, это прототип. Доработанную модель только что продал за семь сотен Бармалею и Выкуси. Модель в виде крысы абсолютно не излучает магический фон за счет новейшей разработки. Видео дает четкую картинку в радиусе ста метров, аудио пишет на том же расстоянии. Запоминающий кристалл фиксирует все на протяжении трех суток. Псевдоинтеллект позволяет вести поиск объекта по изображению или запаху, а также словесному описанию. Можно сказать, я создал продукт будущего. Как честный человек это тебе говорю!
   – Звучит солидно. Одна нестыковочка – если эти двое проходимцев отвалили тебе семь сотен, значит, завтра гномы соберут термоядерный реактор, а в Реальности высадится десант с альфы Центавра.
   – Не веришь – сходи и убедись. Час назад они сидели в «Столице».
   – При встрече спрошу. Сейчас, я так понимаю, образцом продукции не располагаешь.
   – Могу принять заказ на изготовление. Завтра к вечеру будет готово. Предоплата – сорок процентов.
   – Дырку тебе от обезьяньей жопы, а не сорок процентов. Могу дать пять марок задатка, остальное – только после того, как увижу и испытаю товар. Торг с моей стороны не только уместен, но и приветствуется.
   – Кем это приветствуется? – возмутился мастер.
   – Мной. Договор заверим нотариально, за каждый день просрочки – неустойка в три процента от окончательной суммы сделки.
   Франк как-то поскучнел.
   – Давай лучше так. Я тебе телефончик оставлю, в среду звякни, подскочишь ко мне в Реальности. Это недалеко, на Сортировке. Заодно посмотришь лабораторию, оценишь.
   – Недалеко – где? – переспросил Хельги.
   – На Сортировке, – невозмутимо повторил механик.
   – А почему в среду, а не завтра?
   – Бухать буду, прямо сейчас. Кстати, не угостишь стаканчиком за спасение от патруля? А то я на мели.
   – Кто-то только что провернул сделку на семь сотен.
   – Долги раздал, – не моргнув глазом соврал Франк.
   – Не унижай себя ложью, достойный мастер. А занимать советую у пессимистов – те хоть не надеются, что отдашь, – наставительно изрек воин. – Но обедом я тебя угощу, за мной действительно должок. Знаешь где-нибудь уютное местечко, где можно посидеть спокойно и чинно, без всякого там гестапо?
   – «Свиной кабак», – тут же выдал механик, вспомнив самые дорогие заведения окрестности.
   – Не думаю, что патруль его проигнорирует.
   – М-да. – Жадность столкнулась с осторожностью в душе Франка, потом он понял, что, если патруль порубает разведчика, за обед придется платить самому. – А вот, вспомнил одно местечко. Два шага отсюда, и кормят хорошо.
   Местечко оказалось небольшим павильончиком прямо на ярмарке, держала его семья дварвов. Хельги завладел меню, сделал относительно скромный заказ – две порции тушеной капусты с домашними жареными колбасками, рыбное ассорти, соленых грибочков на закуску. Новому знакомому взял пол-литра тминной водки, себе – темного пива.
   – Не при деньгах, что ли? – сочувственно поинтересовался Франк.
   – При деньгах, но предстоят расходы. Пропью все сейчас – чем с тобой в среду расплачиваться?
   Аргумент был весомый, и механик успокоился. Выпили за знакомство, потом за сотрудничество. После третьей Франк спросил:
   – Кстати, ты жесткими методами допроса не интересуешься? Тебе как специалисту имею что предложить.
   – Предлагай.
   – Портативный палач. Многие колются, только увидев его. Заточен под работу с конечностями, настоящая жуть. Делаю барону Жилю де Рецу партию в десять штук, могу увеличить заказ. Тебе обойдется дешевле – пятьсот монет.
   – А зачем барону десять узкоспециализированных палачей? – насторожился следопыт.
   – Да кто ж его, маньяка, знает? Понравились, вот и заказал.
   – И, конечно, образцом в данный момент не располагаешь.
   – Как раз наоборот. Показать?
   – Покажи.
   – Смотри сюда. Только из сундука не вынимай, публика не поймет.
   Хельги заглянул в сундук – и отшатнулся.
   – Ну ты и сволочь, – простонал он. – Ты что, специально обеда дожидался?
   – Как, впечатляет? – Механик светился от гордости. – Берешь?
   – Разбогатею – возьму. Пошлю в подарок Наместнику, пусть по ночам кошмарами мучается. А ты точно грибочками не увлекаешься?
   – У меня богатое воображение, – гордо парировал Франк. – Кстати, некоторые мои модели очень популярны. Голем-мопед, слышал?
   Про этого голема Хельги слышал от Комтура. И был очень удивлен, узнав, что скоростной боевой механизм, получивший такую лестную оценку, оказался творением этого попрошайки и очковтирателя. «Пожалуй, – подумал он, – надо навести справки у Браги. Если он в самом деле умеет создавать что-то стоящее, шпиона куплю».
   – А что это ты, друг Хельги, на ярмарку в неурочное время пришел? Человеческий день – пятница, ну, суббота.
   – К завтрашнему дню доспех надо укрепить. Мало ли кого встретишь.
   – Это да. И что, был печальный опыт?
   – Был. Как-то нарвался на Хладного дракона, он мне, скотина, все ребра переломал. Кольчуга – вещь хорошая, но лучше, когда поверх колец пластины.
   Франк застыл с куском колбасы, не донесенным до рта. Поморгал, хмыкнул, судорожно сглотнул. Спросил осторожно:
   – С поломанными ребрами от дракона не убежишь. То есть ты его завалил?
   – Завалил.
   – Ясно. А потом были небольшие неприятности с ариями, которые счастливым образом разрешились благодаря неожиданному вмешательству новых друзей?
   – Так-так-так, мой друг. Хочу в виде совета перефразировать один афоризм.
   – Какой, интересно?
   – Сидя по уши в дерьме – рта не раскроешь. Вот в твоем случае этот афоризм следует читать с конца. Стоит раскрыть рот…
   – Да усвоил я, не парься, – Франк выругался про себя. Не стоило, пожалуй, в данный момент блистать информированностью. Механик решительно сменил тему разговора: – А кольчуга у тебя, часом, не мифриловая?
   – Угу.
   – И укрепляешь мифрилом?
   – Железом было бы глупо. Зачем портить хорошую вещь?
   – То есть ты продал сердце дракона, чтобы расплатиться с гномами?
   – Сердце дракона, к сожалению, вырезать оказалось не судьба, не до того было – у самого сердце тогда еле тикало…
   Механик задумался. Воин-неофит, позволивший себе усиленную броню из мифрила и не побоявшийся дать бой дракону, был человеком явно необычным. Следовало из такого знакомства извлечь пользу.
   – Катарину Тилле вчера кто-то замочил. Слышал?
   – Слышал. И что?
   – Подозреваемый номер один – Браги, но это догадки. За достоверную информацию Наместник предлагает десять тысяч.
   – Солидно, – по спине Хельги пробежал холодок.
   – Вот ты – разведчик. Ты мог бы узнать, кто это сделал?
   – Мог бы. И что из этого?
   – Я возьмусь доставить эту информацию Наместнику и получить награду. За долю в двадцать процентов.
   – Ну ты и конченый! – изумился Хельги. – Кто ж во время войны своих за бабки сдает?
   – Бизнес есть бизнес. Ну, не хочешь – дело хозяйское. На будущее, если у тебя есть информация, а ты не знаешь, кому ее толкнуть, – обращайся, помогу.
   – Я уже знаю двоих, которые ведут такой бизнес.
   – Да? И кто же?
   – Бармалей и Выкуси.
   – Ну-ну, сходи, продай им что-нибудь. А я посмотрю, что из этого получится.
   – В смысле?
   – В смысле кинут. Надо иметь очень серьезный вес в Мире, чтобы вести с ними дела без опаски. Знаешь, какой у них уровень?
   – Не знаю.
   – И я не знаю. И никто не знает. Только в тот день, когда вы с ярлом покрошили патруль, они завалили гидру. Без всякой магии, заметь, и даже не вспотели. Знаю точно, потому что помогал разделывать тушу. Так что иди, продавай им, что хочешь, а я посмеюсь.
   – Ладно, буду иметь в виду. Выкуси, кстати, очень симпотная барышня. Просто конфетка.
   – Ха. На эту конфетку многие облизываются. Но с ней связываться – себе дороже, ведь Бармалей всегда рядом. А у тебя точно нет ничего интересного?
   – В смысле продать?
   – Ну да.
   – В смысле продать – нет. В смысле купить – есть.
   – И что же у тебя есть?
   – Деньги.
   – То есть?..
   – У меня есть деньги, и я готов купить интересную информацию относительно ариев. Располагаешь? Вроде бы ты человек компетентный…
   – А то! Что интересует?
   – Давай по порядку.
   – График патрулирования в узловых точках города, – начал Франк.
   – Барахло. Сам могу понаблюдать и узнать бесплатно.
   – План внутренних помещений здания Имперской канцелярии.
   – Я что, похож на самоубийцу?
   – Охотничьи угодья нескольких молодых арийских ведьмочек. И то, за кем закреплен каждый участок. Я, знаешь ли, люблю побродить по лесам, и, случается, вижу всякое…
   – Минуточку. А вот это действительно интересно.
   «А ведь мужик – следопыт и разведчик, – подумал Франк. – И он готовит к завтрашнему дню усиленный доспех из мифрила. А в понедельник арийские ведьмы выйдут в свои угодья ловить юнитов. Похоже, друг Хельги, ты собираешься устроить небольшую партизанскую войну. Сдать, что ли, тебя ариям?»
   Но тут его посетила мысль, что арии могут спросить, откуда у неофита схема их угодий? И по каким каналам он, Франк, получил информацию о новом следопыте норгов?
   – Десять тысяч монет, – категорически заявил он.
   – Фигов тебе тараканьих полные карманы, – раздумчиво сказал Хельги. – И можешь на сдачу поцеловать смердящую ехидну. Восемьсот марок, и то скажи спасибо.
   Франк улыбнулся. Теперь он был в своей стихии.

   Кикимора с вялым интересом наблюдала, как две виверны треплют друг друга. Они были еще неуклюжие, часто промахивались, одна даже ухитрилась вырвать у второй изрядный клок шкуры. Кикимора немедленно прервала поединок, сделала серьезное внушение молодой ведьме, своей ученице, о недопустимости ранений во время учебных спаррингов, и снова погрузилась в меланхоличное созерцание. Она скрупулезно обдумывала завтрашний маршрут.
   Сегодня закончилось перемирие с норгами, и Наместник затребовал подкрепления из прецепторий. Вполне разумный шаг, учитывая напряженную обстановку. Гибель Тилле оставила зияющую брешь в концепции боевой организации арийского клана. Ловко, ничего не скажешь, даже как-то не по-норговски изощренно и коварно. Жаль, конечно, отдавать своих собственных, тренированных и вооруженных до зубов юнитов, но делать нечего. Если клан не успеет мобилизоваться и понесет потери, уцелевший гарнизон личного владения будет слабым утешением. Правда, на заседании Совета владетели настояли на том, что будет произведен обмен – они получат новобранцев в обмен на опытные войска. Встречное требование Наместник тоже счел разумным – ослаблять подчиненных он не собирался, к тому же забота о воспитании пополнения перекладывалась на прецепторов. Освободившихся от тренировок ведьм можно было использовать в разведке и патрулях.
   Кикимора сегодня проснулась затемно, в пять утра, и успела хорошо потрудиться. Ее личная добыча составила тридцать орков, полсотни эльфов, два десятка дриад и семь троллей. К тому же ей удалось захомутать двухнедельного титана, а это было редкой удачей. Завтра она получит еще сто семьдесят орков, полторы сотни эльфов и двадцать три тролля, кроме того, надо будет набрать сорок негуманоидов четвертого-пятого уровня. И всю эту толпу нужно доставить в прецепторию, а это сто сорок километров. Три дня пути, блин! И столько же обратно. Шесть ночевок в лесу, вдали от привычного комфорта. Ее это совсем не радовало.
   Отдыхавшие у ограды орки вскочили и вытянулись в струнку. Виверны прекратили терзать друг друга, подскочили к тренерам и изобразили нечто геральдическое. Ведьма оглянулась: через овал тренировочной площадки ковыляла невысокая фигурка, за ней с видом провинившегося школьника плелся Шпеер в белом морском мундире. Кикимора по-военному кивнула:
   – Наместник!
   – Вольно. Давайте без формальностей.
   Кикимора напряглась – самые чудовищные разносы глава клана устраивал именно в неформальной обстановке. Хотя, похоже, сегодня тучи собрались над головой шефа абвера.
   – Слышал, вы сегодня удачно поохотились?
   – Относительно. Главной удачей можно считать титана.
   – О! Это у вас, кажется, уже девятый?
   – Всего лишь восьмой.
   – Планируете держать их в прецептории?
   – С позволения Наместника. Титаны слишком хороши в обороне, чтобы использовать их где-нибудь еще.
   – Вам виднее, – согласился он. – Во время охоты ничего подозрительного не заметили?
   – Прошу прощения, но в этом случае я немедленно приняла бы меры, соответствующие данной ситуации, и по возвращении доложила бы Имперскому Совету. Все прошло как обычно.
   – Да, конечно, – рассеянно согласился Наместник и принялся ковырять своей тростью песок. Повисло неловкое молчание.
   Кикимора деликатно кашлянула:
   – Могу я поинтересоваться, что происходит?
   – Можете, можете. И даже должны. Вот Людвиг нам расскажет. Это ведь его работа, не правда ли, Людвиг? – добавил Наместник тоном, не сулящим нечего хорошего.
   Шпеер покряхтел со страдальческим видом. Потом начал докладывать своим ничего не выражающим голосом:
   – Сегодня утром, с интервалом в тридцать-сорок минут или одновременно, на своих охотничьих участках убиты три ведьмы.
   – Кто?! – выдохнула Кикимора.
   – Гертруда Штольц, Эрнс Герхаймер и Инга Блумберг. До сих пор не вернулся Макс Браун. Мы разослали разведгруппы, активировали агентурную сеть. Пока – безуспешно.
   – Норги нанесли свой удар, – скрипучим голосом констатировал Наместник. – И это в свете того, что теперь мы благодаря Людвигу знаем, что монголы нарушили свой нейтралитет. Гибель Штилике и команды «Шторх» целиком на их совести. Я всерьез раздумывал о карательной экспедиции в Арзамасский район. Но погибла Катарина. Судя по всему – отличился отморозок Браги, хотя совершенно непонятно, как он к ней подобрался и вообще как смог с ней справиться. Тилле в течение нескольких минут была способна поднять до тысячи единиц нежити, и тут не только Браги, тут целому клану пришлось бы попотеть. Все произошло практически в точке ее перехода, можно считать, на ее земле, где ей был знаком каждый камень. Непонятно. А теперь еще и ведьмы. Норги вырезают нашу способную молодежь. Сколько лет воюем, но такого в их тактике не наблюдал ни разу.
   – Так точно, – кивнул Шпеер. – Все убиты из засады. Блумберг и Герхаймер застрелены из лука огромной пробивной силы. Штольц разорвана в клочья бесами, демонами и ифритами, на месте ее гибели осталось более сотни их трупов.
   – У нее восемнадцатый уровень! – изумилась Кикимора.
   – Значит, нападавший аккумулировал две с половиной – три сотни тварей. И он не только способный Огненный маг, но и имеет при себе соответствующие усиливающие артефакты. Герхаймер просто и без затей застрелен в затылок из лука, набранные им юниты разбежались. Блумберг также убита из лука выстрелом в сердце, причем стрела пробила Доспех Лавы, что снова говорит об исключительном оружии нападавшего. И о такой же исключительной точности. Только Штольц сумела дать настоящее сражение, но она растерзана, а ее добыча сожжена огнем или разорвана теми же бесами.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 [22] 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация