А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Князь Палаэль. Испытания для мага" (страница 1)

   Владимир Снежкин
   Князь Палаэль. Испытания для мага

   Все права защищены. Никакая часть электронной версии этой книги не может быть воспроизведена в какой бы то ни было форме и какими бы то ни было средствами, включая размещение в сети Интернет и в корпоративных сетях, для частного и публичного использования без письменного разрешения владельца авторских прав.

   © Электронная версия книги подготовлена компанией ЛитРес (www.litres.ru)
* * *
   Что не убивает меня, то делает меня сильнее.
Ф. Ницше. Из военной школы жизни

   Глава 1

   Командир десятой боевой группы магов дома Изумрудного Клинка, магесса пятой ступени развития эртсин Виоэль
   Что это за голоса, общающиеся между собой на повышенных тонах прямо перед моей палаткой? Ругаются. Первый голос узнаю – принадлежит моему помощнику Ратилю, второй же явно незнакомый. К сожалению, материал палатки глушит голоса настолько, что невозможно расслышать слов. Выйти и посмотреть, в чем, собственно, дело?
   Тяжко вздохнув, поднимаюсь со спального мешка. Определенно, отдохнуть не получится. Единственный выходной день, предоставленный моей группе за все время учений… Собиралась сегодня полежать подольше, не поднимаясь задолго до рассвета, как приходилось делать последние полторы декады, пока идут учения, проводимые силами боевых групп дома Изумрудного Клинка. Видно, не судьба.
   Откинув полог палатки, выхожу наружу. Так и есть – до рассвета приблизительно кварт.
   Воздух свежий, хотя вокруг и безветренно. Едва вышла, голоса тут же стихли. Сквозь густой туман, поднявшийся над землей, разглядела все же две фигуры, застывшие неподалеку от меня.
   – Ратиль, – окликнула помощника.
   Одна из фигур направилась в мою сторону, вторая последовала за ней. По мере их приближения узнаю первую. Я была права – Ратиль. А вот вторая фигура принадлежала незнакомому эльфу, облаченному в походную одежду, на которой не было никаких опознавательных знаков принадлежности к какому-то дому.
   – Магесса Виоэль, – легким поклоном поприветствовал меня Ратиль, – приношу извинения за столь…
   – Довольно, – прервав Ратиля, покосилась не незнакомца. – Лучше поясни мне, кто это и в чем предмет вашего громкого спора, разбудившего всю группу.
   – Это… – начал было объяснять Ратиль, но его прервал уже незнакомец.
   – Магесса Виоэль, – заговорил он, почтительно поклонившись, – позвольте представиться. Я – Игриэль из дома Светлого Тюльпана. Прибыл к вам в качестве посланника от главы дома Изумрудного Клинка герцога Изгиэля. Именно он попросил главу моего дома отправить к вам посланника, поскольку именно наши земли были расположены ближе всего к этим местам. Все виды магической связи над Лесом блокированы, но благодаря специальным амулетам связи, секретом изготовления которых обладает мой дом… В общем, вам срочно надлежит прибыть в Иль-Эроа, предварительно связавшись с другими подобными группами и передав им данное поручение. Там назревает что-то серьезное.

   Лагерь десятой боевой группы магов дома Изумрудного Клинка
   Виоэль переглянулась с Ратилем. Пропажу связи они заметили еще вчера, когда пытались выйти с очередным докладом о текущем положении на учениях. Только не подумали о внешней блокировке связи, все списав на неисправность переговорного амулета у принимающей стороны. Магов же, владеющих астральным направлением магии, в составе ни одной из пятнадцати боевых групп дома, принимавших участие в проводимых учениях, не было. Такие маги могли бы связаться с домом без наличия амулетов связи.
   – Говорите, серьезное назревает? А что именно? – после некоторой паузы, оторвавшись от своих мыслей, решила уточнить у посланника Виоэль.
   Тот лишь покачал головой:
   – Не знаю. Никто из нашего дома не знает. Скажу лишь одно – нами замечена повышенная концентрация воинских подразделений ведущих домов около столицы. Но никто пока точно не скажет, в чем дело, хотя предположений много. Одни говорят о смертельной болезни великого князя и назревающих в Совете распрях по поводу возможного будущего наследника, другие намекают о совместном боевом походе, третьи – о предательстве кого-то из окружения великого… Но это все предположения, истина покрыта завесой тайны. Может, ваш глава дома и знает что-то, только делиться информацией не восхотел.
   Виоэль вновь задумалась. Раз герцог Изгиэль собирает всех своих боевых магов, а их количество в пятнадцати группах составляет сто пятьдесят, причина сама по себе не может быть пустяковой. Действительно назревает нечто серьезное. Неужели с великим князем что-то случилось? Болезнь? Тогда зачем боевые группы, стягиваемые к Иль-Эроа? Ведь наследник известен – князь Палаэль. Или кто-то хочет видеть великим князем его младшего брата, князя Ириэля, умудрившись довести дебаты до возможности применения силы? Но великий князь еще жив! Предательство? В общем, ничего не понятно.
   – Как мы проверим, что переданное тобой указание главы дома является правдой? – Виоэли неожиданно пришла в голову мысль: а подлинно ли распоряжение, передаваемое через этого посланника?
   Тот согласно кивнул:
   – Герцог, видимо, подозревал, что у вас возникнут подобные сомнения. Поэтому вам велели передать следующее: «За тебя просил Истамирэль». Не очень понимаю значение этого выражения, но, думаю, вам оно о чем-то скажет.
   – Да, – согласилась с ним Виоэль. У нее рассеялись все сомнения по поводу распоряжения главы дома. Оно действительно от него, поскольку поставили ее командиром боевой группы магов по просьбе конта Истамирэля – наследника герцога. С ним и с контом Тилиэлем из дома Зеленого Папоротника она дружила, пока училась в академии. Да и сейчас нередко с ними общалась. Невольно улыбнулась, вспомнив, что Тилиэль никак не оставлял попыток перетащить ее в свой дом. Ей это, откровенно говоря, льстило.
   – И? Ваше решение?
   – Я приняла распоряжение главы Изгиэля. В кратчайшие сроки мы выдвинемся к столице.
   – Но, Виоэль! – воскликнул Ратиль. – Необходимо еще раз проверить достоверность…
   – Хватит! Ратиль, я верю посланнику. Этого достаточно?
   – Но… – вновь попробовал возразить Ратиль, однако замолчал, натолкнувшись на мой взгляд.
   И, обернувшись к посланнику, Виоэль спросила:
   – У вас имеется связь с герцогом Изгиэлем?
   – Да, – кивнул Игриэль, – из резиденции дома. Доберусь туда к вечеру.
   – Хорошо. Передайте герцогу, что все боевые группы, находящиеся здесь на учениях, выдвинулись. Прибудут в столицу через три дня.
   Посланник, поклонившись, развернулся и исчез в утреннем тумане.
   – Ратиль!
   – Да, командир.
   – Поднимай группу. Собираемся. Отправь двух гонцов в расположения других групп…

   Князь Палаэль
   До Леса осталось два дня пути. Уже вечер, скоро можно будет присматривать место для ночлега, если, конечно, деревенька какая на пути не попадется или городок.
   С отцом после нашего последнего разговора, закончившегося его просьбой прибыть мне в Лес, больше не разговаривал, поэтому решил сейчас с ним связаться – узнать, как обстановка. Попытка успехом не увенчалась – амулет связи не работал. Вернее, мой-то работал, а вот принимающий… Неужели…
   – Расмус! Привал! – Свернув с дороги, направился к центру поляны, мимо которой как раз проезжали. Добравшись до намеченного места, спрыгнул с коня, приобретенного недавно в одном из городов взамен той крестьянской клячи, на которой пришлось ехать от самого Хребта, после чего достал из седельной сумы один из маленьких серебряных дисков, приобретенных все в том же городе в ювелирной лавке. Из них очень удобно изготавливать простейшие артефакты. Не спеша, тщательно накладываю на диск сигнальное заклинание, связав его узловые точки с одним из своих энергетических каналов.
   – Расмус! Подойди, – окликнул зазомбированного мною наемника, застывшего верхом на коне неподалеку от меня. Дождался, когда он спешится и подойдет, затем продолжил: – Вот диск. Возьми его. В случае возникновения опасности крепко сожмешь в кулаке. Попробуй.
   Наемник механически взял диск и сжал его. Тотчас же у меня в голове взвыла сирена.
   – Молодец, – похвалил я его, – сейчас можешь разжать кулак. – Вой сирены в моей голове прекратился. Все, амулет работает. – Расмус, я сейчас посижу вот здесь. Меня не беспокоить. В случае опасности, повторяю, сожмешь диск в кулаке. Пока же можешь разбить палатки, ужин приготовить…
   Закончил инструктаж с наемником, после чего, усевшись прямо на траву, накрыл себя защитным коконом. В свете последних событий подобная предосторожность не помешает. Дополнительно решаю к узловым точкам кокона привязать сигналку. Теперь в случае неожиданной атаки на меня, если Расмус будет убит прежде, чем успеет нажать на амулет, сработает тот же сигнал, что и от амулета.
   После всех мероприятий, призванных сохранить мое физическое тело и оповестить о нападении, пока буду отсутствовать, погружаюсь в верхний слой астрала. Попутешествую пока там, заодно посмотрю, что и кто может встретиться мне по пути в реальном слое.
   Обозревать реальный слой из астрала можно было с помощью специального плетения, названного Учителем «око». Оно транслировало в мозг картинку из окружающего реального мира. Конечно, можно было обойтись и без этого, но оценивать все, что происходит вокруг меня в реале, таким образом было гораздо легче.
   Приняв ставшую уже привычной сферическую форму, с максимальной скоростью ринулся по направлению к Лесу. По дороге встретил множество крестьянских повозок, снующих от деревень к городам и обратно, парочку купеческих караванов. Пролетел мимо шести-семи небольших городов, деревень даже не считал. Успел заметить группу людей, укрывавшихся в лесу около дороги. Как есть разбойнички, дожидающиеся своей жертвы. С учетом того, что ближайший торговый караван, встреченный мною, как раз направлялся в эту сторону… Что ж, у разбойничков скоро будет праздник, если охрану, естественно, осилят.
   Больше ничего подозрительного мне не встретилось вплоть до самого Леса. Зато, когда подлетел к его границе, обнаружил сверкающий в астрале купол, накрывший Лес. Весь! Остановившись перед стеной купола, задумываюсь: как же мне незаметно проскочить через него? Громоздкая система заклинаний, обеспечивающая работу данной защиты, была когда-то давно разработана архимагами Леса с целью предотвратить разведывательные операции вражеских магов из астрала. Также купол не пропускал ментальных ударов и глушил амулетную связь. Подпитывалась система заклинаний от Хранилищ Силы – специальных камней, аккумулировавших магическую энергию, – спрятанных по периметру вдоль границы.
   На сердце немного отлегло. С отцом связаться не удается из-за активированного купола, а не потому, что с ним что-то случилось. Хотя последнее не исключается. Что там за бунт случился? По всей видимости, дело приняло серьезный оборот. Об этом говорил сам факт наличия передо мной купола, активизировавшегося прежде только во время войн.
   Как же все-таки его проскочить-то? Приблизившись к стене вплотную, ткнул в нее аурным щупом. Прогибается. Просто проломить это препятствие? Нет, так не пойдет – все заинтересованные тут же заметят перебои в работе купола. А перебои будут… Лучше проникнуть тайно.
   – Через средние слои попробуй, – раздается в голове совет Учителя.
   Точно! Ведь маги, занимавшиеся разработкой купола, если и путешествовали по средним слоям и имели кое-какие знания касательно работы там, уверен, не настолько хороши, чтобы выставить сплошную стену и в средних слоях.
   Рывком погружаюсь в средние слои. Так и есть – купол отсутствует. Пролетев немного вперед, выхожу в верхний слой астрала и обнаруживаю стенку купола за своей спиной – препятствие благополучно преодолено. Теперь в столицу!
   Расстояние до Иль-Эроа было пройдено мною быстро – не прошло и пары терций, как я уже влетел в город. Издали заприметив Великокняжеский Меллорн, сразу направляюсь к нему, по пути то и дело натыкаясь на вышедших в астрал магов, мечущихся в разные стороны. Меня сразу не заметили, а потом я накинул на себя маскировку – «полог невидимости». Так и летел по городу к своей цели, невидимый для глаз присутствовавших в астрале магов, изредка притормаживая либо ускоряясь, таким образом избегая столкновения с кем-нибудь. Приблизившись к Меллорну, с удивлением обнаружил, что в структуру дерева вплетены заклинания, подобные тем, которые формируют купол. Менее громоздкие и более совершенные, они в результате своей активации образовали полупрозрачную в астрале пленку. Приглядевшись повнимательнее, обнаружил тонкие, почти незаметные сигнальные нити, присутствовавшие на поверхности пленки.
   Значит, как только кто-нибудь натыкается на данную преграду, это тут же становится известно эльфам, контролирующим эти заклинания. На короткий миг задумываюсь: не миновать ли мне эту пленку точно так же, как купол на границе Леса? Нет, не стоит. Представляю, какой поднимется переполох, когда обнаружат, что кто-то проник внутрь резиденции через астрал. Наверняка там внутри астральщики имеются, которые тут же обнаружат меня, как только скину «полог» для связи с отцом. Незамедлительно атакуют.
   Мне очень повезло еще, что владею ментальной магией на должном уровне, позволяющей выходить на связь из астрала. Смогу с отцом общаться напрямую.
   В конце концов, решаю не наводить в резиденции дома излишней паники. Просто «постучусь в парадную дверь».
   Слегка ткнул в пленку астральным щупом, про себя отметив, что она довольно прочная – не прогнулась в отличие от того купола на границе.

   Лес. Княжеский дворец. Апартаменты великого князя Исиля
   Присутствовавший на внеочередном Совете архимаг астрального направления магии Алинур вдруг вскинул голову, обведя всех собравшихся каким-то отсутствующим взглядом.
   – Что-то случилось, Алинур? – пристально посмотрев на архимага, задал вопрос Исиль.
   – Да. Кто-то потревожил контур внешней защиты, – слегка нахмурившись, ответил тот.
   – Бунтовщики? – удивился герцог Изгиэль, он же глава дома Изумрудного Клинка. – Неужели они настолько уверовали в свои силы, что…
   – Не надо гадать, – грубейшим образом нарушив этикет, прервал герцога архимаг, хотя в сложившейся ситуации это было простительно. – Сейчас я посмотрю, кто там у нас.
   С этими словами Алинур отрешился от действительности, впав в состояние транса, говорившее окружающим о том, что архимаг уже в астрале.
   – Наказать их всех… – проворчал герцог Адриаль, глава дома Зеленого Папоротника. – Жаль, что бунтовщики умудрились блокировать столицу до того, как мы успели призвать войска. В первый раз такое вижу, чтобы дома оперировали только силами, собранными на какой-то момент в городе…
   Великий князь на это заявление только поморщился, вспомнив, как неожиданно все произошло. Он вместе с герцогом Рамуэлом чересчур увлекся выявлением предателей среди своего окружения, пропустив при этом начало мятежа, организованного силами нескольких домов. Не говоря уж о том, что прошляпили подготовку к данному мятежу, а ведь она была длительной. Подобного мятежа не поднять без глобальной предварительной организационной работы.
   Если бы не герцог Адриаль, успевший предупредить Исиля…
   Размышления прервал очнувшийся архимаг, который открыл глаза и что-то беззвучно, одними губами прошептал. Великому князю очень не понравился вид Адриаля – бледный, с вытаращенными глазами.
   И не только он обратил внимание на вид архимага – все собравшиеся заинтересованно, с легкой тревогой смотрели на него, ожидая пояснений.
   – Ну что? – не выдержал наконец великий князь.
   – Там… Там…. – заикаясь, пробормотал Адриаль. Потом схватил стоящий перед ним стакан с водой и разом осушил его. Только после этого продолжил чрезмерно взволнованным голосом: – Там астральный демон!!! Торчит прямо перед нашей защитой!!!

   Князь Палаэль
   Они что, издеваются надо мной? Сколько ждать-то можно, пока кто-нибудь выйти поговорить не соизволит? То, что меня заметили, сомнений не вызывает, – около терции назад в астрале появился маг, посмотрел на меня из-за защиты, а потом слинял. Может, не признал? Точно!!! Я же здесь принял несколько иной вид, потому и неудивительно, что никто не выходит. Мало ли кто «стучится». Не выходить же ко всем! Это утрирую, конечно, но ход мыслей обитателей дома, по всей видимости, был таков. Надо еще раз «постучаться», предварительно приняв свой изначальный образ. Только собирался это сделать, как за защитой в астрале вновь кто-то появился. Приглядевшись повнимательнее, признаю того самого мага, что возникал и в первый раз, только сейчас он держит в руках какой-то предмет неопределенного цвета, имеющий цилиндрическую форму. Да снимай же защиту поскорее! Ах да! Надо принять свой облик, что моментально и сделал. Маг застыл, словно изваяние.
   И в этот момент случилось непредвиденное – в «спину» моей астральной проекции что-то впилось, доставляя не столько боль, сколько неприятные ощущения. Кто-то пытается разорвать мои энергоканалы! Правда, безуспешно, только лишь корежа их, на большее силенок не хватает. Ба-а-а! Да это же астральная гончая повисла на мне, словно охранная овчарка на преступнике! Даже не задумываясь, нанизываю наглую «собачонку» на шип, выпущенный из ауры, буквально разорвавший ее на две половины, которые также, на автомате, втягиваю в себя. А где хозяин зверюшки? Да вот же он! Стоит на земле прямо подо мной, не собираясь никуда бежать, видимо, ошарашенный потерей любимого питомца. Больше никаких подобных зверюшек у него уже не будет, поскольку точно такой же астральный шип, как и тот, что разорвал его «собачку», преодолев за сотые доли секунды разделяющее нас расстояние, пронзает мага насквозь, круша и ломая его энергетику. Такие повреждения фатальны…. Маг умер сразу, не успев даже осознать угрозы. На его «усвоение» ушло чуть больше секунды.
   Вот теперь, когда все мелкие препятствия устранены, можно и пообщаться с моим магом. Смотрю на то место, где он был, но там уже никого… Твою… От злости подлетел и пнул защитную пленку, отчего она вся сотряслась, а затем просто дрожала, постепенно успокаиваясь.
   Жду дальше…

   Лес. Княжеский дворец. Апартаменты великого князя Исиля
   – Нет, это не подойдет! – едва выйдя из транса, заявил Алинур, с тоской посмотрев на кольцо, надетое на его указательный палец. – В данном случае артефакт будет бессилен.
   Вокруг архимага собралась достаточно большая компания, представленная великим князем, несколькими главами домов, четырьмя архимагами, десятком магов первой ступени развития и парочкой высокопоставленных представителей силовых служб Леса. Все с нескрываемой тревогой смотрели на Алинура.
   – Почему? – решилась на вопрос архимагесса Синтиль, прибывшая из академии в столицу накануне мятежа и принявшая сторону великого князя, в отличие от трех других архимагов, приехавших вместе с ней. Те были родом из мятежных домов, потому и приняли соответствующую сторону….
   – Слаб… – пояснил Алинур. – В этом кольце заключен один из великих духов, которого пленил когда-то давно верховный шаман орков Рург.
   – Так почему артефакт-то слаб?
   – Этот демон и в верхнем слое астрала может потреблять души. Только что я в этом убедился, когда один недоумок из числа мятежников, понадеявшись на имевшуюся у него астральную гончую, вздумал атаковать одиночную цель. То есть демона…
   – Астральную гончую?! – выдохнули все присутствующие маги, наслышанные про возможности этих самых гончих. – И как их схватка? Потрепали друг друга?
   – Кто? – кислым взглядом обвел их архимаг.
   – Как кто? Демон и гончая!
   – М-да-а-а… Не видел никто из вас демонов, ошивающихся в средних слоях… один из которых соизволил непостижимым образом прорваться в верхний слой астрала… – покачал головой архимаг. – Среди вас вижу только парочку магов астрального направления. Посмотрите на них.
   Все глянули на двух магов, стоящих чуть в стороне от остальных, на которых указал Алинур.
   – Вот они не задают несуразных вопросов, более или менее представляя, что такое астральный демон. Поясню: не было схватки. Вообще! Демон разорвал гончую на куски за сотые доли тим, затем сожрал того недоумка, спустившего эту гончую. – Архимаг прервался, застыв и словно к чему-то прислушиваясь.
   – Что теперь? – прошептала Синтиль.
   – Ломится! Сюда ломится!!! Боюсь, защита не выдержит! – наконец выдохнул архимаг.
   – Алинур! – окликнул его стоящий рядом великий князь. – Ты можешь пояснить нам, чем вызван интерес какого-то демона к нашему дому? Чего он хочет? Не просто же так именно здесь находится! Может, враги его каким-то образом призвали?
Чтение онлайн



[1] 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация