А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Звёздное скопление. Курс вторжения" (страница 10)

   Финал боя оказался вполне предсказуем и ожидаем: ни у одной из сторон не осталось артиллерийских кораблей, способных продолжать сражение. Последним, разворотив очередной орбитальный форт, из сражения вывалился «Дромон». Легкие корабли продолжали выяснять отношения между собой по всей системе, устроив этакие салочки с перестрелкой, флаеры в основном также были выбиты в обоих флотах, и можно бы было считать, что цель операции достигнута: врага, способного препятствовать десанту, на орбите не осталось, в системе фортов Увека красовалась здоровенная дыра, куда можно было беспрепятственно целую флотилию провести, и вот бы начинать захват планеты…
   Щаззз! Прятавшиеся до времени за спутником Увека легкие крейсера и фрегаты ПКО выпорхнули на открытое пространство и устремились в атаку на мои флаероносцы. А остановить их мне было нечем. Разумеется, я отдал приказ отходить к группе Кислова, но скорость моих «пузатиков» не могла сравниться с ходом легких каракорумских крейсеров.
   – Думаешь, удержим, командир? – мрачно поинтересовался Савватий.
   – Нет. – Я закусил губу, наблюдая за присоединившимися к вражескому ордеру тремя сотнями флаеров. – Не думаю. Но может, хоть кто-то из группы уцелеет. Если разбегаться сейчас во все стороны начнем.
   – Замечено два средних вымпела на эллинском векторе! – раздался взволнованный голос оператора. – Поправка! Два тяжелых вымпела! Опознаны как «Вяйнаминен» и «Ильмаринен»! Дальность хода – один час, следуют курсом на Увек!
   Достроили уже, значит…
   – Продолжаем отступление. Вектор движения на додредноуты. – Я тяжело сглотнул, снял фуражку и рукавом утер пот на лбу. – Похоже, поживем еще немного, камрады.
   Совсем я тогда позабыл, что не в настоящем бою нахожусь и что не грозит мне на самом деле вылететь в открытый космос без скафандра. Вот же вжился в образ, а? Чудны дела твои, телевидение…

   – Итак, что мы имеем? – невесело усмехнулся Скуриди, глядя на нас с экрана.
   Гравитационную связь на Ледке наладили час назад, и тут же, как только была получена связь со столицей, последовал приказ на прекращение операции. Черикаева начала переговоры с представителем каракорумского хурала, и по всем фронтам было объявлено перемирие.
   Мы, командующие силами вторжения, собрались за получением ЦУ на «Дедале»: на флагмане, ведущем срочные ремонтные работы, Кислов бы только мешал, как и Новохатский на «Данайце» (ну не до верховного командования было их капитанам), а флаероносец обладал куда как большими возможностями в отношении оперативного контроля над соединением, чем любой другой корабль, включая даже «Кадавр». Так что выбор для штаба оказался вполне логичным.
   Моих орлов флигель-адъютанты и доместик схол друнгария, разумеется, сразу задвинули на второй план, начали командовать, распоряжаться, ну да и бог с ним. Зато нагрузка на их плечи стала куда как меньше – хоть отдохнут малость. Ну и лейб-штаб стратига армии тоже: эти, как и их шеф, прибыли на «Дедал» в боевых скафандрах, измазанных разводами копоти и сажи, с испачканными закопченными физиономиями и в потеках засохшей пены. Участвовали в тушении пожара на мостике крейсера. Дмитрий (я запись уже видел) по ходовому отсеку лично со здоровенным баллоном огнетушителя носился, вон даже брови опалил. На экранах, вероятно, будет ух как героически смотреться!
   А ведь никто не мешал сначала шлем пристегнуть, чтобы дыма не наглотаться…
   – Из основных сил – два сбитых тяжелых крейсера врага и один легкий, против семи легких наших, – мрачно отозвался Кислов. – «Мурену» спасти не удалось, экипаж сейчас ее покидает. Также было разбито двенадцать орбитальных фортов неприятеля, каждый из которых примерно соответствует легкому крейсеру. Это по дебету. По кредиту имеем один боеспособный и один условно-боеспособный эскадренный додредноут и сто семнадцать флаеров. Штурм Увека полагаю возможным. Срок планетарной операции…
   Евгений покосился на стратига армии.
   – В пределах недели, – поморщился тот. – Прорваться к планете можем только на узком участке, при живых ПКО. Это потери, это время на развертывание десантниками плацдарма, это узкий канал снабжения. Неделя.
   – «Ильмаринен», «Вяйнаминен» и оставшиеся миноносцы могут существенно расширить эту брешь, – пробурчал я. А что? Броненосцы до сих пор к моему оперативному соединению прикомандированы. – Живучесть у эскадренных додредноутов, конечно, не чета той, что у меримаков, но «Вяйнаминен», несмотря на серьезные повреждения, вполне способен к бою. Они с «Ильмариненом» в шесть стволов любой форт за пару залпов разберут на запчасти.
   – Не стоит ничего разбирать, – мрачно усмехнулся эфор. – И штурмовать никого тоже не надо. Хотя до подписания мирного договора с Каракорумом вам и придется повисеть дамокловым мечом, однако провоцировать боевые действия и срывать переговоры я вам запрещаю. По данным агентурной разведки, чингис Арифуллова и препозит Маскаев также начинают предварительные переговоры о мире, а точных данных о потерях и повреждениях флота Каракорума при Пелле у нас нет. Чем вы собрались ее остановить, если чингис явится к вам в своем линейном будуаре? А если в ближайшее время Этрурия или Кумаха выступят против нас, что будете делать? Не знаете? И я не знаю. Выступления в бывших мирах Люденбурга, особенно в нем самом, благодаря нашей помощи Игонину будут, разумеется. Но лично я не сомневаюсь в том, что и сенат, и стренстаг, и азнавур силу для удержания завоеванного применят не задумываясь. Может, это и займет наших конкурентов на несколько дней…
   – Но только на несколько, – согласно кивнул Новохатский.
   – Что планируется по условиям мира? – спросил я.
   – Закрепление статуса-кво, полный отказ от взаимных территориальных претензий, признание всех завоеваний и приобретений, возврат международных отношений к уровню до операции «Согласие». Обмен пленными. Пакт о ненападении. Это все, на что мы можем рассчитывать сейчас.
   – Увек-шестой пригоден для терраформирования, – заметил я. – Мы могли бы его заселить.
   – Но не удержать, – фыркнул Кислов. – Так что пусть ваши орлы поторопятся с вывозом оборудования и заводов с него.
   – Все уже загружено в нефы вольных торговцев и готово к старту на Роксану. – Я пожал плечами. – Мы не демонтировали лишь системы жизнеобеспечения. Если прикажете…
   – Вот только геноцида нам не хватало, – сморщился Иван.
   – …то можем вывезти и население планеты. На правах военнопленных.
   – И что же, кормить их еще за свой счет? – насупился Евгений. – Этого еще не хватало!
   Все Скопление замерло в неустойчивости, словно завалившийся на борт корабль (выпрямится или перевернется?), в тревожном ожидании грядущих войн и потрясений. Или, быть может, грядущих мира и процветания, но в это-то как раз мало кто верил. Слишком уж мы лодку раскачали, слишком много пушек накопили, из которых далеко не все выстрелили. Нет, мирное развитие – это слишком долго для тех, кто жаждет славы и гегемонии, а таковых среди участников «Галактики» было большинство. И я не исключение.
   К мечам и лавровым листьям на «Стальном орле» мне перепали и бриллиантовые звезды, так что я стал полным кавалером высшего военного ордена. Остальным тоже награды обломились, но на этом все приятное и закончилось. Приличные верфи и флаерационные заводы появились и на остальных планетах Эллады, так что заказы, полученные Роксаной, оказались весьма скромными по сравнению с прошлыми. Убыль в кораблях после Увекского боя оказалась не слишком велика, что, с одной стороны, конечно, хорошо, но вот новых заказов на боевые единицы не предвиделось – не имели мы возможности содержать чересчур уж большой флот. А «кормиться войной» нам в ближайшее время не светит тоже. Пока не починим свои бронированные самовары и не восстановим флаерогруппы, ловить эллинам в космосе нечего.
   При всем при том население Роксаны за время шоу выросло в полтора раза, и теперь я вплотную столкнулся с избытком рабочих рук, которые мне просто некуда было пристроить. Ладно, заказы на восстановление ПКО планеты какое-то время еще будут выручать, но недолго: недели две – край. А потом что? Квалифицированных работников в аграрный сектор загонять? Так и сейчас там перепроизводство, сектор экономики насквозь дотационный, а казна, что планетарная, что личная, пуста. Производства строить? Так финансы отсутствуют опять же. Количество военных и флотских увеличить, тем решив проблему лишних рук? А где деньги, Зин?
   В общем, финансы не просто романсы поют, арии целые, сколь-либо больших поступлений не предвидится, грядет массовая безработица и экономический коллапс. А запрошу помощь из центрального бюджета – съедят с потрохами. Есть у нас в синклите несколько желающих…
   Куда ни кинь – всюду клин. Вот же, блин!
   В теории еще можно облигации государственного займа выпустить или распустить часть стратиотов, да только на практике эти варианты ну совершенно мне не подходят. Долги по облигациям (и проценты!) надо чем-то погашать, а у меня денег нет. От слова «совсем». Печатный станок включить? Так Роксана не США, эллинская драхма галактической валютой не является, так что, даже если мне и разрешат денежную эмиссию, то ничем, кроме инфляции, это не кончится. Оно мне надо? Не Кириенко моя фамилия, и зовут не Сергеем.
   Распустить часть стратиотских частей и эскадрилий? Расходы казны это, конечно, уменьшит, да и войны у нас нынче никакой пока нет, ну а как будет? Распустить-то часть недолго, а вот сформировать заново…
   Опять же, шобла здоровущих мужиков с оружием, обученных его применять в городских и полевых условиях, оказавшись в один миг без средств к существованию и возможности эти самые средства законным путем получить, мне такое мафиозо-гангстерито на планете устроят, что мама не горюй.
   Гадство, ну хоть пиратствовать начинай! Да только и без меня желающих вполне хватает. Вон птенцы гнезда Игонина те же…
   Да, упрямому альдерману все еще удается удерживать свою новоявленную Тортугу – новость нежданная и удивительная. А всему виной наплевательское к нему отношение врагов. Понесший серьезные потери при захвате Херонеи, гатуатер Логинов плотно застрял на Эги, явно не считая стремительность захвата этой планеты достойной ценой за жизни своих солдат. Гатуатер Самохина, в свою очередь, тоже не желала терять флаеры в атаках на позиции пелльцев, не говоря уже о том, чтобы попытаться взломать планетарную оборону тяжелыми кораблями. Логичный подход на самом-то деле: даже заключив мир с Каракорумом, Маскаев все равно надолго оставался без боеспособного флота. Спешить им было некуда, медленное, но неотвратимое продвижение алезийцев неминуемо приводило их к полной оккупации вражеских систем. Чего, казалось бы, жилы рвать? Неторопливо и последовательно часть армий вторжения была снята с фронта и посажена на транспорты, после чего в сопровождении изрядной части алезийского флота медленно и печально двинулась к Мидлсборо. Именно это-то обстоятельство, эта размеренная педантичность (против которой, кстати, годи отнюдь не выступала – у ней, в конце концов, тоже не было никаких причин истерить) и позволила своевременно доставить эллинские орудия ПКО и «военных советников» к Игонину. Никак не ожидавшие какой-то серьезной обороны от планетян алезийцы получили мощный и неожиданный удар с поверхности Мидлсборо и, потеряв дредноут, средний флаероносец и два тяжелых крейсера, откатились в полном недоумении. Люденбуржский флот дефилировал по окраинам системы и в бой вступать наотрез отказывался.
   Установив ограниченную блокаду Мидлсборо (на полную кораблей не хватало), Самохина затребовала еще подкрепления и принялась ждать. Гаджиева, по данным разведки, писалась кипятком по три раза на дню, но переупрямить логретту, категорически отказавшуюся поддержать приказ на немедленный штурм, невзирая на потери, не смогла. Гедары рассудили, что победоносность царя Пирра это не совсем то, чего они желают.
   Меж тем Каракорум окончательно подписал мирные кондиции как с Пеллой, так и с нами, восстановив торгово-экономические и дипотношения. Элладе еще небольшой выкуп за нетронутый Увек достался, но, во-первых, был он чисто символическим, этакий жест доброй воли, а во-вторых, все равно прошел мимо кассы Роксаны, так что мне на него было сугубо фиолетово.
   Ситуация меж тем продолжала нагнетаться, как давление в паровом котле. Волнения на бывших люденбуржских планетах действительно произошли, однако отнюдь не столь сильные, как можно было ожидать. Оно и понятно: пока тебя не геноцидит новая власть, особого желания свергать ее у большинства твоих сограждан не появляется. Оттого хотя бы, что эта самая власть, как правило, очень хорошо вооружена. Успешные же восстания без оружия, лидеров и иностранной финансовой поддержки… Нет, бывают, разумеется, но крайне редко.
   Однако, повторюсь, волнения были.
   Первым, как из ситуации получить выгоду для себя, додумался консул Шейко. Со словами «Щось давно ми нікого не пригнічували» он отправил префекта флота Пирского (совсем недавно до того бывшего консулом) к Мидлсборо. Отправил, разумеется, не одного, а в качестве командующего эскадрой в два десятка тяжелых и средних вымпелов.
   Явившись к полуосажденной планете, экс-консул вступил в переговоры с Игониным, после чего от имени сената и этрусского народа объявил его рексом Мидлсборо. В нагрузку к монаршему званию и статусу sociis foedere Etrurium (этрусского союзника) добавлялся протекторат Этрурии над системой, но это уж понятно. Не могли же сенаторы на халяву кого-то защищать.
   Зато всем бывшим гражданам Люденбурга не просто позволялось переселиться под руку рекса Александра, но даже гарантировалась доставка. Таким образом сенат приобрел вассала, избавлялся от недовольных (которым по факту все равно предстояло трудиться на благо Этрурии), да заодно скорчил козью рожу всем окружающим, повысив свой международный престиж.
   Гатуатер Самохина, подкрепления к которой еще не прибыли, была в некоторой растерянности: объединенные флоты Дмитрия Пирского и Александра Игонина несколько превосходили ее силы. Что касается годи Гаджиевой, то она, по данным все той же разведки, лично от переизбытка эмоций, плескавших через край, обеспечила горячее водоснабжение чуть ли не всей Алезии. Впрочем, Логинов, дожавший наконец защитников Эги, вежливо напомнил на заседании логретты, что оставшаяся всего при двух планетах Пелла, навряд ли сможет отказаться от предложения, аналогичного предложению, полученному Игониным от этрусков. И не ошибся.
   Короновать Маскаева, правда, не стали, но объединенный флот Самохиной, вышедший в систему мазерворлда, был воистину убедительным доводом. Оставшаяся пока не захваченной пелльская планета Дион была взята алезийцами в аренду на сто игровых лет. Несколько кораблей после ремонта также (отнюдь не бесплатно) передавались под власть логретты.
   Кумаха и Аахен от таких поворотов событий впали в некоторую прострацию – особенно Спесивцев. Канцлер, сам будучи харьковским хохлом, люто желал и сам съiсть, сколько может, остальное же понадкусать, однако против целой команды своих соплеменников выстоять, разумеется, не смог. Все вкусняшки прямо у него из-под носа были уведены сенатом.
   Это обстоятельство, кстати, дало совершенно неожиданный результат: Аахен возобновил переговоры об унии с Бергеном.
   Азнавур же Кумахи хранил подозрительное молчание, в то время как нынешний мецамец Тигран Азарян демонстрировал не менее подозрительное спокойствие.
   И все эти события, кстати, пронеслись по Скоплению стремительно, в течение тех недолгих дней, покуда избитый эллинский флот расползался по своим базам.
   Такие вот новости будоражили галактику, пока я разбирал все то, что осталось после правления врио Андрея Киндяшкова. Безрадостно разбирал, прямо скажем: все законные откаты, которые я мог бы получить, не свяжись с флотоводчеством, ушли в карман к эфору, и существенных пополнений в моей мошне не ожидалось, так как основные заказы были размещены Скуриди еще до моего возвращения на Роксану. Грошики лишь малые мне остались.
   Одно только радовало. Не так чтоб сильно, но все же Новохатский за тушение пожара при отстегнутом гермошлеме получил от Солодухиной официальный выговор с занесением в личное дело. Ибо, надышавшись угарным газом в задымленной рубке, вполне мог выйти из строя.
   Кислов, смекнувший, что это могло привести к потере управления легкими крейсерами и, как следствие, к их гибели, также вынес ему порицание.
   Так и получилось, что из всех героев Увека стратиг армии получил лишь медаль «За храбрость». И знак ГТО «Команда борьбы за живучесть». Думаю, излишне упоминать, кто в последнем награждении так расстарался?

   – …ситуация архитяжелая. – Иван, докладывая общеполитическую обстановку синклиту, сейчас выступал скорее как архистратиг, чем как эфор. – В настоящий момент двумя наиболее развитыми в плане промышленности государствами являемся мы и Этрурия. При этом, хотя по численности населения эллины этрусков и превосходят, количеством пригодных для обитания миров мы им уступаем. При сравнимых промышленном потенциале и доходах мы меж тем гораздо более уязвимы, так как для нас потеря любой планеты будет означать потерю промышленной мощности гораздо большую в процентном соотношении, чем для Этрурии. Одновременно с этим имеются существенные обстоятельства, которые позволяют остальным державам рассчитывать на значительный успех в войне как против нас, так и против Этрурии. Это, в первую очередь, разумеется, слабый флот. Наш, как синклиту известно, представлен в настоящее время двумя эскадренными додредноутами и одним только сошедшим со стапелей легким крейсером нового типа «Фракия». Остальные подлежат длительному ремонту и переоборудованию. Этрусский план «Цет» также далек от завершения: дредноуты, большая часть тяжелых крейсеров и ударных флаероносцев еще на стапелях, и вступление их в строй в ближайшее время не предвидится. Уже построенные флаероносцы едва-едва укомплектованы машинами и летным составом, экипажи этрусков слабо обучены и только еще начали овладевать вверенной им техникой… Проще сказать, господа, что флота у Этрурии тоже в настоящий момент нет. Лишь нерешительность логретты и позиция гатуатера Логинова, который сам спит и видит стать годи Алезии…
   «И благодаря мирному договору с Пеллой он сильно повысил свои шансы на это», – подумал я.
   – …можно объяснить удачу похода Пирского. Дипломат он лучший, нежели стратег, однако, боюсь, в погоне за сиюминутной выгодой сенаторы загнали себя в страшную ловушку. Их поддержка якобы независимости Мидлсборо, являющаяся лишь по факту приобретением клиента в лице Игонина, озлобила годи Гаджиеву, а она злопамятна и разозлила остальных гедаров. Сказав «А», следовало говорить и «Б», бить по Алезии, втянутой в войну. Этрурия, однако, не имела такой возможности, – Самохина имела все шансы даже не на ничью, а на победу, – и потому, несмотря на потерю одной из систем, Алезия лишь усилилась. Перебросив силы, она вполне способна контратаковать. Основной же проблемой, связанной с Мидлсборо, является не то, что рекс Игонин навряд ли будет верен своему патрону, – Черикаева мрачно улыбнулась и кивнула этим словам эфора, – а в том, что после окончательного включения этой системы в состав Этрурии на правах провинции сенат, если при аннексии Игонин войдет в его состав, сохранив титул рекса, сможет заявить обоснованные претензии на Йорк и Люденбург. Сенаторы уже могут эти претензии заявлять. И в Кумахе, и в Аахене это прекрасно понимают. Будут ли там ждать, пока Этрурия наберется сил? Неизвестно. Да, у сенаторов самая сильная регулярная армия в Скоплении, но без поддержки флотом она сможет лишь растянуть агонию, но не остановить наступление двух-трех мощных держав.
   «Тем более что мы за отсутствием флота поучаствовать в разделе Этрурии не сможем, а это очень плохо», – мелькнула мысль в моей голове.
   – Это, однако, не единственный вариант, предложенный нам аналитиками Генштаба, хотя и самый, возможно, желанный, – добавил Скуриди. – Вполне вероятно, что Кумаха, едва ее агентуре станет известно о степени поврежденности наших основных кораблей, немедленно атакует Элладу. В этом случае атака со стороны Алезии и Пеллы тоже рассматривается как вполне возможная. Наша агентура влияния в Кумахе делает все возможное, но…
   Скуриди развел руками.
   «Но Виниченко там и так на полуптичьих правах», – мрачно закончил я его фразу про себя.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 [10] 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация