А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Криминальная фантастика (сборник)" (страница 7)

   Отдых эконом-класса
   Фантастический рассказ

   Элегантная Эмма, сотрудница туристической компании «Новый мир», ждала за столиком уличного кафе подругу Елену, которая вернулась после отдыха. Руководство Елены заключило договор с компанией «Новый мир» об отдыхе для своих сотрудников, и путевка подруге досталась в качестве премии.
   Заметив Елену, Эмма удивленно сняла темные очки. Даже на расстоянии было видно, что в ней кипит молодость, как шампанское в хрустале, хотя Елене было сорок. Ее глаза победно сияли, белая юбка задорно пузырилась, а легкомысленные босоножки упоительно напевали цокающую песенку.
   – Привет! – Елена едва ли ни с размаха, по-детски, кинула себя на стул, бросив на столик стильную сумочку, и огляделась. – Недурненько, но не Флоренция!
   – Здравствуй, дорогая! – ласково проворковала Эмма. – Выглядишь потрясающе!
   – Ты тоже, – вежливо возвратила Елена комплимент, они виделись всего десять дней назад: что могло измениться?
   Подошел вышколенный официант, и Елена, чуть прищурившись, снизу до макушки провела по нему взглядом, отчего тот порозовел.
   – Мне, пожалуйста, «Флорентийский салат», мясо и коктейль «Итальянская ночь», – пониженным голосом проговорила она, словно сообщая тайну.
   Проводив юношу взглядом, взяла сумку и вынула оттуда хрустальную пирамидку.
   – Это сувенир из Флоренции, – протянула она вещицу Эмме. – Для тебя!
   В прозрачной пирамидке, как диковинная муха в янтаре, матово светилась фантастически прекрасная фигура «Давида» Микеланджело.
   – Как настоящая, да? – спросила Елена, не замечая изменившегося лица подруги. – Уж не знаю, как они делают эти объемные копии. Прелестная иллюзия реальности!
   – Создавать иллюзии – нехитрая наука, – пробормотала Эмма. – Рассказывай, как отдохнула.
   – Потрясающе! – воскликнула Елена, пробуя расторопно принесенный официантом салат, и разочарованно заявила: – Не то! Не как во Флоренции…
   – Там вкуснее? – лицо Эммы опять окрасилось искренним интересом.
   – Там удивительно. Если бы я не увидела календарь, была бы уверена, что пробыла в Новой Италии минимум полмесяца! Представь: море лазоревое, небо бирюзовое, дождь золотой, каналы хрустальные, воздух пьянит, солнце ласкает.
   – Ты была счастлива? – деловито спросила Эмма, надевая очки.
   – Не высказать! – произнесла Елена и вздохнула.
   – Кто он?
   – Только не проговорись Филиппу! – округлив глаза, как девчонка, заторопилась Елена. – Ты не представляешь! Такой красавец! Как Давид, – женщина ткнула пальцем в пирамидку. – Вылитый! Кстати, тоже Филипп, как и мой муж. Удачное совпадение! Итальянец богат, как шейх, нежен, как снег, горяч, как водка! – Елена нахально поставила ногу на соседний стул. – Он начинал целовать отсюда, – ткнула она в большой палец ноги, виднеющийся в паутине ярких ремешков, – и шел дальше, – рука скользнула вверх и нырнула под пышную юбку.
   Эпатированная Эмма хмыкнула, а Елена с восхищением продолжала:
   – Нет, это не представить! Мне казалось, что он состоит из нескольких губ, и рук у него минимум шесть.
   – Мечта мутанта, – пошутила Эмма и, напугавшись, что обидела, быстро перевела разговор: – А муж?
   Елена набрала воздух и резко выдохнула:
   – Я ведь серьезно думала разойтись. В голове был один итальянец… Но муж встретил меня дорогим букетом и был удивительно тактичен. Через три дня я поняла, что рушить семью глупо… В общем, у нас сейчас прекрасные отношения, и, как никогда, крепкая семья.
   – А итальянец?
   – Я ему написала прощальное письмо, надеюсь, он меня понял, – счастье в голосе Елены смешалось с грустью.
   – Все правильно! – удовлетворенно кивнула Эмма. – Наша компания со вниманием относится к тому, чтобы никаких семейных трагедий не было. У нас разработаны рекомендации для супругов наших клиентов, как сгладить контраст перехода от отдыха к ежедневной рутине.
   – Ты хочешь сказать, что все отдыхающие…
   – Ну, что ты! Не все. Каждый наслаждается по-своему, – Эмма улыбнулась. – Ты принесла отзыв об отдыхе в Новой Италии?
   – Ах! – плеснула рукой Елена. – Если бы ты не напомнила, я так бы и ушла. Вот, пожалуйста: отзыв, благодарность, анкета… Слушай, ты ведь знаешь, как ваша компания сумела отстроить целую страну?
   – Ничего необычного, – качнула головой Эмма, пробегая глазами бумаги. – Компания «Новый мир» купила небольшой остров в Атлантическом океане, значительно расширила его. И отстроила копию Италии. Не целиком, конечно. Ты же знаешь, что в любом городе есть места, являющиеся витриной, а есть задворки. Мы отстроили лучшее. Новые технологии позволяют это сделать быстро. Очистили воду вокруг, с помощью запускаемых зондов фильтруем воздух над островом. Поэтому там так нереально красиво. Все чисто, понимаешь?
   – Божественно! – согласно отозвалась Елена. – Ярко, как в кинотеатре! А какие отели!..
   Эмма кивнула:
   – У нас отдыхают люди со всего мира, у компании заключены договора со многими крупными предприятиями и корпорациями.
   – Да, если бы моя фирма не оплатила путевку, я б не наскребла денег на такую роскошь! Кстати, сколько это стоило?
   – Это коммерческая тайна, – уклонилась от ответа Эмма.
   – А могу я прилететь на остров без путевки?
   – Нет. Остров – частная собственность. Туда летают только самолеты компании «Новый мир».
   – Ой, у меня обед заканчивается, надо бежать, – воскликнула Елена, подкрашивая губы. – А ты где собираешься отдыхать?
   – В деревне.
   – В деревне? – опешила Елена и скривилась. – Навоз, сорняки, колодец?
   – Ну, да… туман над речкой, утки в камышах и каша из русской печи, – улыбнулась Эмма. – Беги уж!
   Проводив глазами подругу, Эмма вздохнула. Она не имела права сказать Елене, что весь ее отдых был хорошо срежиссированной иллюзией. Подруга никуда не летала. Ее усыпили в самолете, и пять дней она проспала. Ей делали массажи, подключили злектростимуляторы для сокращения мышц, насыщали кислородом и витаминами. С помощью специальной компьютерной программы для воздействия на мозг, плотно насытили нужными видениями. Система такого отдыха стала прорывом в сфере туризма, и из-за дешевизны очень востребована, ведь фирмы оплачивали не дорогие туристические поездки, а сон своих клиентов.
   Эмма положила в папку бумаги Елены – они являлись отчетом о выполненной работе и могли стать дополнительной рекламой эксклюзивного отдыха – поднялась из-за столика и зацепилась взглядом за оставленную на столе хрустальную пирамидку. Елена бы не поверила, если б услышала, что эту безделушку, как и юбку, босоножки и сумку, она купила не в итальянском магазине, а выбрала по каталогу, страницы которого закачивались ей в мозг.
   Эмма пренебрежительно скривилась и бросила пирамидку в урну.
   Глупо окружать себя иллюзиями. Но как можно терпеть дешевые вещи эконом-класса!

   Дом для президента
   Фантастический рассказ

   Каменистая дорога кинулась влево, и внезапно, словно выпрыгнул огромный красавец-зверь, появился прижавшийся к горной террасе особняк, пристально смотрящий сверкающими окнами. Он дикой кошкой невозмутимо грелся на солнце, а причудливые деревья, собранные здесь со всех концов света, ступенчато спускались вниз и казались ложем, фантастическим обрамлением, великолепного зверя.
   А когда-то этот дом казался Сергею добрым волшебником, другом и джинном из чудесной сказки, который всегда ему рад и его ждет.
   И вот Сергей едет, чтобы убить его хозяина.
   Особняк построили тринадцать лет назад по частному заказу президента. Он должен был стать местом для постоянного проживания его семьи, а не официальной резиденцией первого лица государства. Тем не менее, в здание были заложены все функции, необходимые для обслуживания и охраны живущих в нем людей. Поэтому обслуживающих лиц в доме почти не было, и играли они скорее декоративную, а может, и отвлекающую роль. Дому дали имя – Фирс и говорили о нем, как о человеке. Точнее, Фирсом называли не сами стены, а ту хитрую механику, или автоматику, или программу, которая управляла домом, как душа человеческим телом. Красивая табличка над входом затейливыми металлическими буквами приглашала: «Добро пожаловать к Фирсу!»
   Как хорошо Сергей знал это здание! Младший сын президента Виктор, он, Сергей, и Лиза – не давали дому уснуть: бегали по всем комнатам, играя в прятки, танцевали, хохотали до упаду, смотря фильмы, обследовали каждый уголок в парке и в доме. На ночь Фирс читал детям необыкновенные сказки.
   – Слушай меня, малыш. В некотором царстве, некотором государстве жили-были маленькие дети, – убаюкивали засыпающего Сергея ласковые слова.
   Они были детьми. И всегда чувствовали заботу Фирса.
   Мальчики знали, что особенно дом любил Лизу. Для нее он готовил самые легкие сливки с медом. И белье в комнате девочки было воздушным, комната сияющей, а на потолке цвели гирлянды роз.
   Лиза была сиротой, она осталась одна после гибели родителей в автокатастрофе, и ее усыновила семья Сергея, потому что отец Сергея и отец Лизы были друзьями детства и юности. Их другом был и отец Виктора, президент. Дружили семьи, стали дружить и дети.
   Но жена президента, тетя Эмилия, как звали ее дети, внезапно умерла от разрыва сердца. Она даже не смогла позвать на помощь, ее нашли на полу спальни уже остывшей. И президент покинул дом, а потом оставил свой пост. В дом он так и не вернулся.
   После смерти тети Эмилии, друзья стали реже встречаться, у детей появились разные интересы.
   Когда Виктору исполнилось 20 лет, он уехал от отца и стал жить у Фирса. Неожиданно для всех он написал роман о драматичной любви сорокалетней женщины и двадцатилетнего студента. Книга была издана большим тиражом и имела шумный успех. Критики наперебой хвалили молодого писателя и называли уникальным: такой юный возраст – и такое знание жизни! Особенно их восхищало глубокое проникновение молодого автора в женскую психику.
   Желтая пресса называла роман автобиографическим, и считала прототипом героини известную журналистку, Диану Клерову, редкостно красивую женщину с язвительным умом. Злые языки утверждали, что у Виктора с ней была связь. Их отношения оборвались из-за страшной случайности: машина Дианы вспыхнула при въезде на территорию особняка Виктора. К счастью, он оказался недалеко и сумел вытащить ее из машины, но Диана получила страшные ожоги, которые обезобразили ее лицо, и даже несколько пластических операций не вернули красоту этой женщины. Писали, что Диана наотрез отказывается от встреч с Виктором. После случившегося с ней несчастья количество девушек, поочередно объявляемых невестами Виктора, уже давно зашкалило за двадцать.
   Месяц назад Сергей приехал к Виктору на день рождения. Букеты огней вспыхивали над домом и медленно гасли, рассыпаясь искрами. В воздухе чистыми звуками переливалась специально сочиненная к этому дню мелодия. Множество гостей приехало поздравить сына экс-президента и модного писателя. Живыми цветами ходили по нарядно убранному залу красавицы: известные модели и поп-звезды, демонстрируя затейливые наряды, созданные модными кутюрье. Их волосы, шеи и руки украшали россыпи бриллиантов. Виктор как гостеприимный хозяин со всеми был приветлив, но чаще всего его бархатный взгляд обращался к Лизе, которая весь вечер находилась с ним рядом.
   Сергей не сразу узнал девушку. Он не видел ее полгода: она училась в школе космонавтов и приезжала домой только на каникулы.
   На Лизе не было бриллиантов. Ее фигура в серо-голубом струящемся шелковом платье простого покроя казалась прекрасной статуей, выточенной из сияющего минерала.
   – Лиз, почему ты не заехала домой? Мама была бы рада, – мягко упрекнул Сергей Лизу, целуя ее в щеку.
   Лиза ласково улыбнулась, и милые ямочки, как в детстве, заиграли на ее щеках, придавая красивому лицу необыкновенную прелесть. Но самыми чудесными были ее глаза: они сияли счастьем. Сергею вдруг стало трудно отвести от нее взгляд: Лиза оказалась самой прекрасной из всех именитых красавиц, присутствующих на этом балу.
   А Виктор покровительственно сказал:
   – Не ворчи, старик. Лиза приехала прямиком из школы, иначе она бы сюда опоздала. У них там казарменная дисциплина.
   Вечеринка была испорчена безобразной сценой ревности. Молодая певица плеснула вино в лицо Лизе и замахнулась, чтобы дать пощечину Виктору, но тут же резко согнулась от боли в животе. Ее увезли в больницу, а Виктор салфеткой старался удалить следы вина с плеча Лизы и вдруг губами стал перебирать пряди ее золотистых волос, где рубиново алело несколько винных капель.
   Фотокадры этой сцены украсили титульные страницы всех глянцевых журналов. Лизу назвали новой невестой Виктора. Журналисты вспомнили гибель ее родителей, посчитали ее состояние, в права наследства которым она вступила, достигнув совершеннолетия. Газеты сообщили, что сейчас Лиза проходит учебную практику на околоземной космической станции, командиром которой является капитан Михаил Гордонов.
   Сергей, который привык к Лизе и относился к ней как к сестре, вдруг испытал злое чувство ревности. Он помчался к Виктору. Зачем? Он толком бы не ответил. Ему надо было убедиться, что статьи про скорую свадьбу Виктора и Лизы – чушь. Но если это неправда, тогда все эти публикации и фотографии оскорбляют и травмируют Лизу. И виноват в этом Виктор. Сергей ехал к другу детства, чтобы с ним поссориться.
   Но ссора не состоялась. Сергей долго не мог попасть в дом. Автомобиль неожиданно заглох перед воротами. Однако назад машина легко пошла. У ворот опять остановилась, как вкопанная. И вот тогда Сергей понял, что его не пускает Фирс, не хочет ссоры для своего хозяина. В ярости он бросил автомобиль и пошел пешком. Но двери особняка не открылись. Ни одни. Он несколько раз обежал дом, потом обошел и, измотанный гневом и усталостью, сел возле главного входа.
   – Фирс, старина, – обратился он к дому вслух. – Я не сделаю плохо твоему хозяину. Нам с ним надо кое в чем разобраться. Да, наш разговор не будет тихим. Но мы и в детстве ссорились и даже дрались. А сейчас мы мужчины, и разговор у нас будет мужской. Он касается Лизы. Ведь нельзя же ее обижать.
   Дверь тихо щелкнула. Сергей встал и вошел в дом.
   Виктор ждал его в кабинете.
   – Привет, – сказал он, вставая. – Молодец, что пришел.
   – Привет, – ответил Сергей и без паузы продолжил: – Ты подлец! И я пришел сказать тебе это.
   Тишина повисла в комнате.
   – Это не моя вина. Это газетчики, – прервал молчание Виктор. – Лиза – мой друг, как и твой. И ты это знаешь.
   – Нет, ты передергиваешь. Это ты дал повод для разговоров и сплетен. Твое поведение нельзя было истолковать иначе, как это сделали журналисты. Или…ты …любишь Лизу?
   – Это ты влюбился в Лизу, – без раздражения и злости возразил Виктор. – И ты прав. Нет ни одной девушки более достойной любви, чем Лиза.
   – Ты так говоришь, а сам не влюблен? – недоверчиво покачал головой Сергей.
   – Нет. Я ни в кого не влюблен. Я умер, – и Сергей увидел в глазах друга пустыню.
   – Э!.. Что с тобой? – тряхнул он Виктора.
   Тот в ответ хитро посмотрел и рассмеялся.
   – Не верь мне. Я фантазер. Художник. Творец. И не умею любить одну женщину. Конечно, иногда я увлекаюсь, но это не надолго. Я люблю весь мир, всех женщин. Я бы хотел всех их перецеловать и перетрогать. Всех красавиц. Я понимаю, это ужасно, но я такой. Есть люди с белой кожей, есть с черной, есть однолюбы, а есть любвеобильные. Кто в этом виноват? Не они же. Волк не станет есть траву, что бы ни говорили ему о доброте. Он рожден есть мясо. А я рожден любить женщин. Всех. Кроме Лизы. Ведь она твоя девушка. Так?
   – Так, – сказал Сергей, чувствуя одновременно недоверие и облегчение. И еще ему было необыкновенно приятно слышать и говорить о Лизе как о своей девушке.
   Виктор задержал на нем свой темный взгляд и улыбнулся.
   – Ты голоден? Я – да. Пойдем, перекусим, – предложил он.
   В столовой их ждал сервированный вином и фруктами стол.
   – Знаешь, старик, ты прав, выбрав Лизу, – продолжил Виктор разговор, чуть покачивая в руке старинный бокал и любуясь гранатовыми переливами вина в хрустале. – Эта девушка создана для жизни.
   – Не понял, – вскинул Сергей глаза.
   – Ну, как бы это сказать… Этому вину сто лет, – он, смакуя, сделал маленький глоток. – Выпив его, ты не сразу забудешь этот вкус. И все-таки удовольствие мимолетно. А Лиза – навсегда, на всю жизнь. В ней сила, надежность, уверенность, как в металле, и чистота, как в хрустале. Вот, что тебе нужно для дела: стальной клинок или золотой муляж? Конечно, сталь. Так и Лиза. Она дамасская сталь среди золотых побрякушек. Уж я-то знаю.
   Они выпили вина, которое оказалось изумительным.
   – Вот бы не подумал, что ты, ты, – с ударением произнес Виктор, – будешь ревновать Лизу ко мне. Ведь в детстве ты нравился ей больше, чем я.
   – С чего ты взял?
   – Это не видел только ты. Ах, как мне было досадно! Но сейчас у меня коллекция влюбленных женщин.
   – То есть? – Сергей решил, что от вина друг опьянел.
   – Да, коллекция. Кто-то коллекционирует монеты, кто-то автомобили, а я влюбленные души. И здесь, кстати, тоже важно качество. Чтобы была не просто любая, даже не просто красивая – их немало – а яркая: красивая, умная, талантливая, со своей изюминкой, живая жемчужина среди пустых ракушек. Вот таких женщин я ищу. Пойдем, я тебе кое-что покажу.
   Вставая, Виктор неловко задел бокал, который упал, покатился по столу и хрустально рассыпался на паркете радужными осколками.
   – Ах, жалко, – сказал Виктор. – Ладно, Фирс уберет! Пойдем.
   Они вернулись из столовой в кабинет. Виктор достал из ящика стола инкрустированную перламутром и жемчугом шкатулку.
   – Вот мое сокровище, – тихо сказал он, открывая ключиком крышку.
   В шкатулке лежали забавные брелки, камни, сердечки. Из их вороха Виктор извлек великолепный бриллиант в платиновой оправе; камень полыхнул синим огнем.
   Сергей с удивлением посмотрел на друга: камень, конечно, очень хорош, но за Виктором раньше не замечалось склонности к любованию драгоценностями. К оправе камня оказалась присоединена маленькая пластинка.
   – Ты думаешь, это безделушки? А вот и нет. Это письма. Накопители электронной информации с письмами, просто по моему заказу их украсили, – сказал Виктор, быстро вставляя крохотную пластинку в свой тонкий круглый золотой телефон на цепочке, похожий на старинные карманные часы, и в воздухе появился волнующий образ Дианы Клеровой.
   Это лицо знал весь мир. По многочисленным опросам в разных странах, Диана не один год входила в десятку самых прекрасных женщин планеты. Сергея поразили ее бездонные темные глаза: они, словно слезами, были полны печалью.
   – Любовь моя! Мой ушедший праздник! – заговорил ее слегка хрипловатый тоскующий голос.
   Чем внимательнее Сергей вслушивался в удивительно выразительный голос Дианы, любимый миллионами ее поклонников, тем больше удивлялся.
   – Что это? – не выдержал он. – Это же страницы из твоего романа!
   Он вспомнил рецензию, в которой какой-то критик разбирал именно это письмо. Критик восхищался тонкостью психологического рисунка: героиня прощается, но на самом деле хочет вернуть своего любимого и для этого пытается вызвать жалость к себе. Веруя в то, что любящий всегда любим, она твердит о своей безмерной любви. А какое она выказывает благородство! Чтобы герой понял, что теряет, и вернулся.
   – Это письмо Дианы. Ко мне, – тихо, но с явной гордостью сказал Виктор.
   – Так в твоем романе письма Дианы Клеровой? – с недоверием уточнил Сергей.
   – Да.
   – Но ведь это…плагиат!
   – Какая ерунда! Я вдохновил Диану на эти письма, они адресованы мне, поэтому они по праву мои. Я могу сделать с ними все, что угодно. Вообще когда-нибудь я издам свою коллекцию. Книга, состоящая из писем влюбленных женщин! И все послания адресованы одному человеку – мне!
   – Ты болен, – только и смог вымолвить Сергей, шокированный признанием друга.
   – Ты хочешь сказать: псих? – спокойно уточнил Виктор. – Конечно. Как любой коллекционер.
   Сергей ехал в машине, когда из маленького динамика прозвучало:
   – Говорит капитан Михаил Гордонов. У меня для вас скорбная весть: сегодня погибла Лиза от разгерметизации костюма в открытом космосе. Причины выясняются. Вам от нее видеописьмо. Контейнер с ее имуществом будет доставлен на Землю.
   Машина, среагировав на волнение водителя, вильнула в сторону и остановилась. А Сергей, вцепившись в руль, пытался сообразить: Лиза? Какая Лиза? Почему ему сообщают о какой-то Лизе? И что за капитан Михаил Гордонов? Михаил Гордонов…Что-то знакомое… И вдруг до него дошло, он ведь знает только одну Лизу. И перед глазами заплавали круги.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 [7] 8 9 10 11 12

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация