А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Клеопатра: История любви и царствования" (страница 7)

   Смерть Береники

   Клеопатра сидела в высоком кресле. Зал пустовал. Все отправились наблюдать процесс похорон недавнего царя Архелая. Клеопатра была так взволнована, что мысли путались в ее хорошенькой головке. Отец возвращается! Кто бы мог подумать, что царствование ее сестры будет таким недолгим. Она знала! Она чувствовала это! Лежа без сна ночами, она, Клеопатра, верила в то, что трон недолго будет занят этим выскочкой, жалким ублюдком, который называл себя потомком Митридата Понтийского. Может быть, кто-то и верил в эти россказни, но только не она. У Митридата, о котором так много рассказывал ей отец, о котором с таким уважением говорил жрец, приставленный к ней для обучения, не могло быть такого сына. А Береника? Как она хотела быстрее выйти замуж! Только об этом и говорила весь последний год. Глупая корова!
   Клеопатра сжала кулаки. Отец... Ведь именно она была любимой дочерью. Ей он доверял много тайн, с ней любил ездить по государственным делам, ее готовил для трона. Теперь она достигла возраста, когда может достойно управлять страной, разделив трон с отцом. Береника не помешает ей. Она, Клеопатра, поможет отцу принять правильное решение. В зал вошел жрец-учитель. Клеопатра нетерпеливо приподнялась: «Что там? Все закончилось?» «Антоний, прибывший из Рима, проявил к царю уважение». «Меня интересует не это. Я слышала уже много о нем. Он волнует меня меньше всего. Что отец?»
   «У вашего отца, нашего царя, много друзей. Надеюсь, дни его будут долгими, и он вернется к нам победителем. Ведь моя царевна желает именно этого?» Клеопатра вскочила с кресла и подошла к жрецу вплотную: «Ты действительно не понимаешь, о чем я хочу узнать, или боишься сказать об этом вслух? Береника незаконно заняла трон моего отца. Он готов простить ей это? Ведь ты получал вести из Рима и Эфеса. Я никогда не просила тебя выдать мне тайны. Но сейчас я прошу тебя... умоляю, скажи мне все, о чем знаешь, или мое сердце разорвется». «Не думай о Беренике, светлейшая, она больше не угроза для тебя».
   Через несколько дней она, четырнадцатилетняя царица, без сожаления услышала о приговоре Птолемея. Его дочь Береника, незаконно узурпировавшая власть в стране, была казнена. Клеопатра, старшая среди оставшихся в живых детей Птолемея, стала признанной наследницей престола...

   Марк Антоний

   Столица Египта произвела на молодого полководца Марка Антония огромное впечатление. Понравилась ему и юная царица. Но гораздо проще ему, сильному, веселому, далекому от романтических бредней, довольствоваться прелестями красоток, готовых предоставить ему любовь по вполне сходной цене. Немало было и порядочных женщин, готовых разделить с ним радость любовных утех. Клеопатра была царицей и еще совсем юной девушкой. Уже два этих обстоятельства остановили бы Антония, захоти он добиться расположения красивой правительницы Египта.
   Марку Антонию в то время было около тридцати. Отец его умер сравнительно молодым. Он был аристократ по происхождению, но не брезговал темными делами. Обвиняли его даже в тайном союзе с пиратами, промышлявшими грабежами римских и заезжих кораблей. Сыну своему он не оставил никакого наследства, несмотря на то что был небедным человеком. Мать Антония, Юлия, происходила из рода Юлиев и гордилась родством с самим Цезарем. После смерти мужа она вышла замуж второй раз. Но этот брак был недолгим. Второй ее муж неосторожно выступил против Катилины, участвовал в заговоре, был схвачен и убит в тюрьме. Марк был лишен отцовского воспитания и опеки и предоставленной свободой пользовался по своему усмотрению. Он был стройным, красивым мужчиной, имел множество друзей и считался одним из предводителей «золотой молодежи». В голове его теснились великие замыслы, но ему всегда катастрофически не хватало денег. Долги росли из-за бесконечных кутежей и увлечения женщинами. Деньги двигали карьеру всех, кто был вокруг Антония. Сам он не слишком интересовался политикой и совершенно случайно оказался в числе единомышленников Клодия. Союз с народным трибуном был недолгим, и, отягощенный долгами, упавший духом, Антоний уехал в Грецию. В Афинах он собирался заняться философией и риторикой. Греция негостеприимно встретила Антония, и он решился на путешествие в Сирию. Дальнейший путь судьбы привел его в Египет. Теперь он был победителем и другом Габиния.
   К сожалению, Антонию не пришлось долго любоваться красотами Александрии. Из Сирии пришли вести о сильных волнениях. Римский корпус вышел из Египта. У царя Птолемея осталось только несколько когорт, состоявших в основном из германцев и кельтов. Антоний, не заезжая в Рим, отправился в Галлию.
   Вновь восстановивший свои царские права Птолемей принялся нещадно грабить страну. Он выколачивал деньги из своих кредиторов всеми доступными ему средствами. Долги, которыми он связал себя во время пребывания вне Египта, росли с каждым днем. Габиний требовал возвращения долга немедленно. Сумма долга Птолемея только Габинию составляла десять тысяч талантов!
   Царь в первую очередь принялся за раздачу наказаний тем, кто поддерживал казненную Беренику. Среди них были очень богатые и уважаемые граждане. Их казни и конфискация имущества должны были поправить не только материальные дела царя, но и укрепить его положение. Через некоторое время Птолемей понял, что одному ему не справиться одновременно с государственными делами и со сбором средств. В помощники приглашен был Рабирий Постум. Он возглавил финансовую деятельность над Египтом. Впервые римский гражданин с подачи самого царя получил не только должность, но и возможность безнаказанно грабить страну.

   5. Цель оправдывает средства

   Гнев Птолемея

   Клеопатра с ужасом наблюдала, как Габиний и Постум бесстыдно грабят страну. Неужели отец не видит того, что творят эти проклятые римляне? Рабирий пользовался малейшей возможностью, чтобы вывезти из страны в Италию ценности: папирус, льняное полотно, изделия из стекла. Это были самые популярные товары, которые пользовались спросом и в Египте, и в Риме. Население Александрии охвачено было справедливым гневом, но для Рабирия Постума это не имело значения, ведь он привык к грабежам в других странах. Чем Египет лучше или сильнее? Рабирий не обращал внимания и на юную царицу, которая внимательно наблюдала за всеми его действиями. Ненависть к Риму в ее душе росла. Отомстить! Отомстить любыми средствами, любым способом. «Отец, милый отец, услышь меня, – обращалась Клеопатра к Птолемею, – ведь ты смог вернуть власть, значит, сможешь справиться и с римлянами. Проснись! Посмотри на свой народ. Мне страшно, отец, что будет дальше?»
   Недолго Птолемей отмалчивался и отводил глаза от вопрошающего лица дочери. Наступил день праведного гнева царя. Может быть, он чувствовал, что его правлению скоро придет конец и передать любимой дочери разграбленное государство было бы стыдным для великого царя, каким он считал себя сам.
   Решающим стало незначительное, казалось бы, событие.
   Клеопатра вбежала в покои отца с лицом, залитым слезами, и отчаянным криком. Что произошло? Что заставило плакать сильную, гордую царицу? Рассказ был путаным, перемежался проклятиями в адрес римлян. Она, Клеопатра, подарила вчера любимой рабыне тяжелые золотые подвески в уши. Рабыня была моложе царицы, прекрасно пела, танцевала и заменяла ей подругу. Любые секреты, слезы и радости делила Клеопатра с девушкой, забывая подчас о разнице в положении. Даже на ночь она часто просила остаться рядом с собой прекрасную темнокожую служанку. В те дни, когда она с тревогой ждала новостей из Эфеса, где скрывался Птолемей, именно эта рабыня, стоя перед ней на коленях, вытирала слезы на лице царицы и вселяла в ее сердце надежду. И вот на эту беззащитную девочку напали сегодня на рынке солдаты, сорвали подвески с ушей, ударили, повалили на землю, и от поругания ее спасло только вмешательство посторонних людей.
   Лицо Птолемея исказилось гневом. Его душу переполняли стыд, гнев, запоздалое раскаяние. Через несколько минут на улицы Александрии вышли царские солдаты. С каким отчаянным удовольствием командиры отдавали приказы об арестах! Впервые за много месяцев народ искренне ликовал и кричал хвалебные слова в адрес великого царя!
   Рабирия тоже схватили и бросили в тюрьму. Все добро, что он не успел отправить в Италию, было конфисковано в пользу государственной казны. Обращение с римлянами в тюрьмах было крайне жестоким. Египтяне мстили от всей души. То и дело звучали угрозы о расправах. Александрия и весь Египет ликовали.
   Через несколько дней внезапно вышел приказ об освобождении оставшихся в живых узников, с последующей немедленной высылкой их в Рим.
   Рабирий Постум, еще недавно называвший себя хозяином страны, с позором, в рубище уезжал из Египта.
   С удивлением Клеопатра узнала и запомнила надолго тот факт, что Цезарь взял на себя защиту Постума, когда тот был обвинен в финансовых махинациях. Цезарь согласился возместить часть «недополученных» Постумом денег. Может быть, такое решение было принято потому, что Птолемей в свое время передал Цезарю огромную сумму? Хотя разговоры шли о том, что Постум просто дал очередную и немаленькую взятку, чтобы Цезарь принял на себя странное обязательство.

   Габинианцы в Александрии

   В Египте осталось войско Габиния, которое населением Александрии расценивалось только как оккупационное. Такое явно негативное отношение египтян к солдатам было обусловлено осознанием независимости страны. Так старались в своих сердцах сохранить чувство свободы те, кто скоро почувствует в полной мере жесткую, безжалостную руку Рима.
   Птолемеи издавна пользовались услугами наемной армии, то ли сберегая собственные человеческие ресурсы, то ли считая своих солдат не столь надежными.
   Однако оказалось, что наемников контролировать гораздо труднее, чем собственный народ. Они были свободолюбивы, легко выходили из-под контроля. О решении Габиния спорил с ним Цезарь. «Люди твои привыкли к вольной жизни, Габиний, – говорил Цезарь. – Они позабыли о римских правилах дисциплины и даже перестали считать себя римлянами. Они женились на местных уроженках, и многие имеют от них детей. Сверх того, в свое войско ты вербуешь разбойников и пиратов их Сирии, Киликии и соседних областей. Ты не брезгуешь услугами даже тех, кто осужден на каторгу и изгнание. Наши беглые рабы успешно скрываются в твоем войске, находя там убежище, содержание. Им достаточно только согласиться стать твоими солдатами. Если наши уважаемые люди пытаются задержать кого-то из беглецов, то их товарищи мешают справедливому возмездию, объединяются и противодействуют силой. Ведь и они находятся в сходном положении. Слышал ли ты, что эти люди нередко требуют казни фаворитов царя, грабят состоятельных граждан?»
   И действительно, не раз солдаты осаждали даже царский дворец, требуя у Птолемея денег в оплату своих услуг.
   Заслугой Птолемея XII было то, что он смог не только усмирить непокорных солдат, но повернуть их в свою сторону, превратить во вполне надежную опору. Даже после его смерти это войско будет играть видную роль в жизни страны. С помощью этой силы царь будет укреплять свое место в собственной стране, ведь многие считали его просто римской марионеткой.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 [7] 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация