А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Зимние убийцы" (страница 12)

   – Эй, ты как? Вставай, надо уматывать отсюда.
   – Проклятье! Владыки преисподней, моя голова… – простонал он.
   – Волшебная шапочка тебя спасла. Давай, поднимайся, я тебе не носильщик… Вот так, молодец. Видишь, там один из этих? Если хочешь, прикончи его.
   – Ты серьёзно?!
   – Дать тебе стилет?
   Раненый взвыл как-то особенно жалобно.
   – Князья преисподней, нет!!! Ох, я сейчас блевану…
   Вот так. Некоторые думают, что у них доброе сердце, хотя у них всего-навсего слабые нервы… Аккуратно обойдя подонка, мы двинулись прочь. Коротышка стенал и охал.
   – Не горюй, приятель, – подбодрил я его. – Сегодня тебя, завтра – ты… Такова жизнь.
* * *
   Ночная прогулка по Весёлым Топям оказалась самым лучшим снотворным. Вернувшись, наконец, домой, я едва нашел в себе силы снять башмаки – и рухнув на постель как есть, в одежде, забылся глубоким сном.

   Глава 10
   Кража со взломом

   Утро выдалось солнечным – но не принесло ничего, кроме боли в натруженных мышцах и душевных терзаний. Эльза по-прежнему была в руках негодяев, а отпущенное мне время убывало с каждой минутой. Наскоро приведя себя в порядок, я отправился искать Югбена Нехабу – он единственный из всех моих знакомых претендовал на звание кладезя информации. Так и получилось: не представляю, к кому ещё можно было бы обратиться с такой проблемой.
   – Резиденция Хеллисентиса? О! Вижу, ты всерьёз им заинтересовался, Эд! Что, есть новости? Он каким-то боком причастен к убийствам?
   – Пока ничего определенного, – буркнул я. – Но согласись, он фигура в высшей степени подозрительная.
   – О, да! Я даже полагаю, он сознательно культивирует такой образ.
   – Зачем?
   – Кто ж его знает! Может, чтобы создать себе зловещую репутацию в определенных кругах – помогает в мутном бизнесе… А может, ему просто нравится быть плохим парнем.
   – Я слыхал, у него прислуживают зомби…
   – Да, верно… Знаешь, я бы много дал, чтоб хоть одним глазком взглянуть на его жилище! Говорят, у него полно разных диковин, настоящий музей! Но, увы…
   – Так кто может мне рассказать о внутренней планировке дома?
   Нехаба метнул на меня острый взгляд.
   – Что ты задумал, Эд?
   Проклятье! Этот парень слишком проницателен.
   – Не хочу сейчас вдаваться в подробности, – сознался я. – То есть, я мог бы что-нибудь сочинить, но зачем тебе слушать враньё? Лучше я расскажу всё честно, когда появится такая возможность.
   – Ловлю на слове! – ухмыльнулся журналист. – И учти, с этой минуты я обладаю эксклюзивным правом на твою информацию…
   – Договорились.
   – Значит, так… – Он откинулся на спинку стула. – Первоначально всеми работами занимался Королевский градостроительный трест – это компания принадлежит видным аристократам… Но потом у Хеллисентиса возникли какие-то денежные сложности, и строительство было свернуто. Там случилась скандальная история, Даго угрожал прорабу, и дело чуть было не дошло до суда – но всё как-то устаканилось. Некоторое время строительная площадка пустовала. В конце концов, Хеллисентис нанял нового подрядчика, но ему пришлось ужаться с проектом – на первоначальный вариант денег всё равно не хватало. Они поступили хитро: придали недостроенному зданию вид старинных руин. Выбитые кирпичи, мох и всё такое… А потом вписали туда ультрасовременные конструкции со стеклянными крышами. Я сам не видел, но говорят, комплекс получился на редкость уродливым.
   – Частный подрядчик? Какой?
   Я не очень надеялся на ответ, но Югбен не зря считался ходячей энциклопедией. Он назвал не только фирму, но и адрес. Я направился туда, попутно перебирая в уме подходящие способы выудить нужную мне информацию. На моё счастье, эти ребята работали круглый год – хотя большинство местных строительных компаний зимой уходило на каникулы.
   – Мы беремся за всё, что приносит доход, – заявил мне жизнерадостный господин Хаппа, директор фирмы. – Ландшафтный дизайн, землемерные работы, даже расчистка снега – одним словом, всё, что хоть как-то связано с недвижимостью. Это бизнес, господин Монтескрипт; а мы – компания достаточно молодая. Чтобы удержаться на плаву, приходится шевелить лапками, хе-хе… Впадать в спячку некогда!
   – Прекрасно вас понимаю, – я растянул губы в улыбке. – Должен сказать, репутацию вы себе создали весьма солидную. Такие клиенты, как Хеллисентис, не обратятся к первому попавшемуся…
   Улыбка господина Хаппы тут же сменилась кислой гримасой.
   – Князья преисподней, не напоминайте мне об этом фроге! Более ужасного заказчика у меня не было за всю мою жизнь!
   – Что, неужели всё настолько плохо? – я изобразил удивление. – Нет, я, конечно, слышал, что он эксцентричный тип, но…
   – Этот парень – воплощенный кошмар любого подрядчика! Скуп, как столетний скряга, и требователен, как сварливая жена! Всё ему не так… Сколько крови он у нас выпил!
   – Однако результат впечатляет, – продолжал я гнуть свою линию. – Честно говоря, мой нынешний клиент просто в восторге от его резиденции. Собственно, поэтому я здесь: хотелось бы узнать подробности… Если всё сложится, у вас появится новый клиент – и смею уверить, недостатка в средствах он не испытывает!
   Он скушал мою сказочку, не поперхнувшись – и тут же пустился в расспросы. Я сочинял на ходу. Богатый иммигрант, из Метрополии, очарован местной экзотикой… Ложь слетала с моих губ легко и непринужденно. Моральная сторона дела меня не волновала: сейчас главное – вызволить Эльзу из лап негодяев. Ради этого я готов был на всё.
   – …Он и сам не знает толком, чего хочет; поэтому и нанял меня. Конечно, усадьба Хеллисентиса его очаровала, но всё-таки у людей и фрогов несколько разные представления об удобствах, вы понимаете…
   – Конечно, конечно…
   – Хотелось бы взглянуть на чертежи, – ввернул я. – А ещё лучше, если вы дадите мне их на некоторое время, естественно, под залог. Если бы я смог показать моему патрону…
   Господин Хаппа погрустнел. Увы, вся проектная документация должна оставаться в этих стенах, таковы правила. Впрочем, за весьма умеренную сумму я могу заказать копии…
   – Боюсь, он не станет ждать так долго, и начнет носиться с какой-нибудь новой идеей, – я развел руками. – Вы же знаете этих богатеев… Скажу вам честно: хотелось бы склонить его к определенному варианту. Так гораздо проще. На данный момент сотрудничество с вашей фирмой представляется мне наилучшим выходом. Знаете что? Давайте план, и я набросаю его вкратце. Он же видел дом, думаю, этого будет достаточно, чтобы разобраться, что к чему.
   Хаппа полез за бумагами, а я перевел дух. Проще, чем я думал… Развернув на столе чертежи, он пустился в объяснения. Да, это будет та ещё головная боль! Внутренняя планировка дома представляла собой настоящий лабиринт с лесенками, подвалами и проходами в самых неожиданных местах. Удержать всё это в уме по силам разве что профессиональному разведчику! Я схватил карандаш и принялся лихорадочно делать наброски в блокноте, умудряясь при этом задавать технические вопросы. Я не слишком разбираюсь в строительных тонкостях, но он ничего не заподозрил: желание заполучить богатого клиента не оставило места для иных размышлений. Великое искусство манипуляции…
   – А что это за пометки?
   – О, здесь находится вход в пещеры. Подземные полости, знаете ли. Мы их не касались, убедились только, что не будет подвижек фундамента…
   – А… Ну, для моего клиента это неважно – он ведь ещё не определился с местом строительства… – я старательно изобразил равнодушие.
   Мы поболтали ещё немного. Я почти физически ощущал, как бесценные мгновения утекают в никуда – но надо было поддерживать созданный образ. Наконец, мы распрощались, и я вышел на свежий воздух. Исписанный почти до половины блокнот жег мне карман. До встречи со Стефаном и Лидди ещё оставалось некоторое время. Я заглянул в первую попавшуюся забегаловку, съел их дежурное блюдо, даже не разобравшись толком, что это такое, заказал двойную порцию кофе и принялся размышлять.
   В деле со вчерашними визитерами мне не давала покоя одна деталь. И Лереа, и Тремор знали старого Шу. Я бы поставил на то, что эта парочка (а скорее всего, и другие фроги – ведь кто-то должен был присматривать за Эльзой), являются членами некой изуверской секты. У нас хватает различных верований и религиозных конфессий: Старая вера – не догма, скорее свод легенд и мифов, описывающих картину мироздания… Но Тремор назвал Шу «командиром». Что это значит? Здесь замешана армия? Или, упаси князья преисподней – какие-то иностранные разведки? Во время одного из прошлых дел мне пришлось столкнуться с разведсетью Ирокко, небольшой, но крайне зловредной державы… В тот раз всё закончилось благополучно, хотя я и влез в ту область, где потерять голову было столь же легко, как чихнуть. А теперь?
   Картинка не складывалась. Да, у Королевства Пацифида есть враги; посеять панику и хаос в нашей столице для них – милое дело… Особенно, если это является частью чего-то большего. Но, говоря откровенно – всё можно было проделать куда более эффективно. Действия Шу больше напоминали поступки психа, серийного убийцы. И потом, я же видел его!
   Такая личность вполне могла бы стать во главе секты, но и только. Специалисты по диверсионно-подрывной деятельности совсем другие. И всё же, всё же… Что-то в этом было такое… Помнится, ещё Эрхенио отметил безукоризненную выправку старика; он решил, что тот – бывший военный… Катастрофически не хватало фактов. Какая жалость, что маньяка поторопились казнить! Ладно, оставим эту важную мысль на потом.
   Я расплатился и вышел на улицу. Выглянувшее было с утра солнце затянули тучи. Похоже, снова будет снегопад. Мне это только на руку: чем хуже видимость – тем больше шансов подобраться к дому Хеллисентиса незамеченными. Да здравствует непогода!
   По улицам с громким гудением ползали снегоуборочные машины. Народу было немного. Я припомнил парочку трюков и проверился. Эдуар Монтескрипт звезд с неба не хватает, но определить, нет ли слежки, у него ума хватит… Всё было чисто. За мной не тащился какой-нибудь унылый тип, подозрительных диномобилей или стайки уличных мальчишек-бездельников тоже не наблюдалось. Каким образом Тремор надеется выйти на меня? Снова заявится в гости? Он же не дурак, в самом деле: я вполне могу устроить ему «теплую» встречу…
   Прикинув, что может понадобиться этой ночью, я совершил несколько покупок. Моток толстой веревки, потайной фонарь, короткий ломик и вязаная лыжная шапочка с прорезями для глаз… Естественно, всё это покупалось в разных местах: подобный набор не мог не вызвать повышенного интереса к моей персоне. Одним из приобретений стал маленький, почти дамский пистолет: вещица с виду несерьёзная, но вполне может проделать аккуратную дырочку промеж глаз. Повозившись с кобурой, я пристроил её на лодыжке и потренировался в выхватывании. Не так уж быстро, но сойдёт. В последнюю очередь я разжился пакетиком лезвий для безопасной бритвы – и, достав одно, упрятал тонкую стальную пластинку в хлястик пальто. Маленькая страховка на случай, если кто-нибудь вздумает связать мне руки за спиной: учусь помаленьку…
   Покончив с этим, я двинулся в направлении Весёлых Топей. Настала пора встретиться со своими подельниками. Они поджидали меня у разрушенной стены. Стефан зябко приплясывал внизу, Лидди, скрестив ноги, неподвижно сидела на гребне. Девчонка была в мужской одежде и запросто сошла бы за парня. Это хорошо: чем меньше мы привлекаем внимания – тем лучше. Надеюсь, у этих двоих хватит ума не целоваться у всех на глазах.
   – Ты опоздал! – вместо приветствия буркнул Непогодка.
   Я достал брегет, посмотрел – и продемонстрировал ему циферблат.
   – Ничуть не бывало. Всё, как договаривались! Минута в минуту. Это вы пришли раньше.
   И догадываюсь, зачем, мысленно добавил я. Проверить, нет ли засады, конечно же. Здесь открытая местность, и любое движение видно издалека. Лидди грациозно спрыгнула со стены.
   – Эй, шеф, мы тут пораскинули мозгами, – нахально заявила она. – И решили, что сумма маловата. Нас бы устроило…
   – Прощайте.
   Не дослушав, я круто развернулся и зашагал прочь. Стефан шустро обогнал меня и остановился, перегораживая дорогу.
   – Постой, парень, постой, не горячись! Речь идет всего-то о…
   – Мне безразлично, о чем идет речь. Мы договорились, так?
   – Да, но…
   – Никаких «но». Со мной эти штуки не пройдут. Всё, прочь с дороги. Пошел вон, ублюдок!
   Он побагровел и воинственно встопорщил бороду.
   – Эй, паренек! Со мной никто не разговаривает в таком тоне, ясно?!
   Я двинулся на него, сжимая кулаки. Непогодка явно был тяжелее, но у меня за плечами имелись уроки Тыгуа – в том числе и поединки по колено в снегу. Учитель заставлял нас отрабатывать спарринги в любой ситуации. Посмотрим…
   – Ну-ка, стойте, вы оба! – воскликнула Лидди. – Стеф, прекрати! И ты тоже! Мы просто пошутили, шеф, ясно тебе?
   – А, так это была милая шутка?
   – Ну. Просто шутка, типа того, – пробурчал Стефан. – Не горячись, лады? Надо же было проверить, серьёзный ты парень или нет.
   – Мой вам совет: больше не устраивайте таких проверок. В следующий раз кое-кому может сильно не повезти.
   – Что ты имеешь в виду? – подозрительно осведомилась Лидди.
   Я обернулся, несколько мгновений смотрел ей в глаза, а потом негромко сказал:
   – Лучше тебе этого не знать.
   Она поёжилась. Что ж, хорошо. Недосказанность всегда пугает больше, чем прямая угроза.
   – Ладно, шеф. Какой у тебя план?
   – Сейчас отправимся на место. Вы двое покрутитесь там, глянете, чего и как. – Всё же они были профессионалами, и эту часть операции я собирался передать в их руки. Сам-то я не слишком опытный взломщик. – Потом у вас будет время, докупить снаряжение или ещё чего. Уговоримся о встрече, посидим где-нибудь до темноты, а там начнем…
   – Эй, а как насчет денег? – подозрительно осведомился Стефан. – Мы уговорились, что ты заплатишь нам сразу.
   – Ага. Но не прямо сейчас; я не настолько наивен. Получите непосредственно перед тем, как отправимся на дело.
   Он стал было возражать, но не слишком уверенно: наверное, и сам понимал, что особого доверия меж нами нет.
   – Будет так, как я сказал, – отмел я все возражения. – Идемте.
* * *
   Предложенное дело не на шутку заинтересовало криминальную парочку. Дом Хеллисентиса располагался в богатом районе, но несколько на отшибе от остальных. Само здание было возведено на ушедшей в топкую почву скале – каменный островок с трех сторон окружала вода, с четвертой – заросшее кустарником болотце. Обширный участок обнесли высокой каменной оградой; в некоторых местах она вырастала прямо из канала. Один этот «заборчик», должно быть, обошелся владельцу в целое состояние – неудивительно, что на доме пришлось экономить. Конечно, масштабы постройки сильно уступали, скажем, поместью Эддоро; но земля за городской чертой и стоила не в пример дешевле. Лидди ловко вскарабкалась на ограду и застыла, обозревая постройки. Лишенные листьев кусты и деревья позволяли рассмотреть все подробности.
   – Проклятье, шеф, это будет то ещё дельце! – вынесла она свой вердикт, спрыгивая в сугроб. – Даже добраться до дома не так-то просто, не говоря уже обо всём остальном.
   – Что ты имеешь в виду? – на мой взгляд, преодолеть пару десятков метров не составляло труда.
   – Эта лужайка на самом деле – настоящая полоса препятствий, – объяснила взломщица. – Здесь неподалеку горячие источники, и почва никогда не промерзает по-настоящему. Под слоем снега, скорее всего, трясина – или, скажем, понакопано ям-ловушек.
   – С чего ты взяла?
   – Она знает, что говорит, будь уверен, – сплюнул Стефан. – Дернул же нас черт согласиться… Выходит, по льду?
   – Лед тонковат. Говорю же, горячие источники неподалеку. Меня, может, и выдержит, а вот вас… Но гулять в тех кустиках я точно не рискну! – ответила девушка. – Эй, шеф, если не веришь – сам присмотрись внимательно. Как, ничего не замечаешь?
   Я с некоторым трудом вскарабкался на ограду и огляделся.
   – А что я должен увидеть?
   – Колючая проволока, – подсказала она.
   – Не вижу никакой… Ох ты!
   То, что на первый взгляд казалось спутанными стеблями травы, на самом деле было ржавой спиралью Бруно – кто-то ловко растянул её меж кустами, превратив всё это место в западню. Лидди была права: продраться сквозь неё было бы чертовски непросто. Если же учесть топкую почву и сюрпризы, которые вполне могли скрываться под снегом… А ведь я бы попер именно здесь.
   – Что там у него, национальная сокровищница, что ли, – проворчал я, спрыгивая вниз. – На месте Его Величества я бы раз и навсегда запретил превращать собственные участки в ловушки для гостей.
   – Точно. Прям никакого почтения к честным похитителям имущества, – в тон мне отозвался Стефан. Ого, а у парня, оказывается, есть чувство юмора! – Лидди, а как насчет главного входа?
   – Там будка охранника, и спорю на что угодно – не пустая.
   – Ладно, сделаем так, – решил Непогодка. – Ты пойдешь первая, по льду. Мы подстрахуем тебя веревкой. Доберешься до этих чертовых руин – роли меняются, страхуешь нас двоих, по очереди.
   – Под стенами лед будет самый тонкий, – возразила она.
   Я достал из кармана блокнот и сверился с чертежами.
   – Даже если проломится – там мелко, не страшно. Разве что ноги промочим.
   – Ноги, говоришь… – проворчал Стефан. – Шуму наделаем…
   – Что ты предлагаешь?
   – Да не знаю! – он запустил пятерню в бороду. – Не нравится мне всё это…
   – Пятьсот трито, – напомнил я. – За вами всё необходимое. Встречаемся прямо тут, как стемнеет…
   – Э, шеф, притормози. Раньше полуночи ноги моей там не будет! – сказал Непогодка.
   – Он прав, – поддержала любовника Лидди. – Пусть угомонятся.
   Мне это не слишком понравилось, но я вынужден был признать, что они правы.
   – Значит, ровно в полночь.
* * *
   У меня оставалось ещё одно дело. Отправившись в деловую часть города, я разыскал офис Ортера Эддоро, зашел туда и набросал отчет старому Ло, с подробным изложением моих последних похождений и трат – и вкратце обрисовал дальнейшие планы. Ортер уверял, что послание будет доставлено этим же вечером, вместе с текущей корреспонденцией. Очень хорошо. Мне предстоит сделать весьма рискованный шаг, так что пускай мой работодатель будет в курсе.
   Остаток дня я не мог найти себе места. Шлялся по городу, от одной забегаловки к другой, прислушивался к разговорам. Обстановка в Амфитрите царила нервозная. Все со страхом ожидали новых убийств – ожидали, хотя и надеялись, что с зимним кошмаром покончено. Увы, я-то знал, что это не так.
   Судьба Эльзы не давала мне покоя. Сдерживать эмоции было почти невозможно – только вот ни гнев, ни отчаянье не помогут мне в поисках… Беда в том, что я не представлял себе, с кем имею дело. Социальный статус похитителей весьма важен: от этого зависят их предпочтения и образ мыслей. Лереа и Тремор, насколько я мог заметить, носили весьма старую и поношенную одежонку, под стать бродягам и бедноте. Но их поведение разительно отличалось и от заискивающей манеры низших классов, и от трусливой наглости подонков из Весёлых Топей. Кто они? Где скрываются? Эльзу могли прятать где угодно: от самых распоследних трущоб на окраинах до весьма приличного жилья где-нибудь в центре. Зимой куда проще снять квартиру: предложение превышает спрос, да и скидку хозяева дадут солидную – лишь бы не простаивала зря. Присматривать за пленницей тоже не слишком сложно. В нашем мире существовало великое множество наркотиков, некоторые из них действовали на людей сильнее, чем на фрогов… Достаточно одной дозы, чтобы погрузить вас в сон, полный видений, на пару суток. О самом худшем варианте не хотелось и думать.
   Зацепка, вот что мне нужно. Зацепка. Манера речи, деталь туалета, особенности фигуры… Если бы один из них был одноруким или одноглазым… Стоп. Лереа. И руки, и глаза у неё на месте; но женщину таких габаритов нечасто встретишь! Да, это могло бы стать зацепкой – пускай слабенькой, но всё лучше, чем ничего…
   Ноги занесли меня в квартал богатеев. Неудивительно: человек инстинктивно выбирает самую удобную дорогу, а здесь улицы были тщательно выметены – ни кусков льда, ни снежной каши под ногами… Нувориши не терпят неудобств. Впереди я заметил коренастую фигуру в зимнем пальто и шляпе. Я узнал его сразу, причем не по одежде или походке. Просто рядом с ним трусила, обнюхивая придорожные сугробы, черная, как ночь, туша. Полсотни килограммов стальных мускулов, крепких костей и клыков. Кане корсо, порода, ведущая свою родословную от боевых псов Римской империи. В нашем мире таких собак держал лишь один тип. Как и я, он был человеком – и обладателем весьма специфического социального статуса.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 [12] 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация