А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Метка Афины" (страница 1)

   Рик Риордан
   Метка Афины

   Rick Riordan
   The Heroes of Olympus
   The Mark of Athena

   © 2011 by Rick Riordan
   Permission for this edition was arranged through the Nancy Gallt Literary Agency

   © Ефимова Е., перевод на русский язык, 2013
   © Издание на русском языке, оформление. ООО «Издательство «Эксмо», 2013

   Все права защищены. Никакая часть электронной версии этой книги не может быть воспроизведена в какой бы то ни было форме и какими бы то ни было средствами, включая размещение в сети Интернет и в корпоративных сетях, для частного и публичного использования без письменного разрешения владельца авторских прав.

   © Электронная версия книги подготовлена компанией ЛитРес (www.litres.ru)
   Бродягам и скитальцам,
   которые спешат, ведомые зовом богов.

   Благодарности

   Огромное спасибо Шону Хемингуэю, хранителю греческих и римских древностей Метрополитен-музея в Нью-Йорке, за то, что помог мне следовать за Меткой Афины до ее истока.

   I
   Аннабет

   Аннабет думала, что готова ко всему, – до тех пор, пока ей не повстречалась взрывающаяся статуя.
   Дочь Афины расхаживала по палубе их летающего военного корабля «Арго-II», проверяла и перепроверяла, надежно ли закреплены баллисты. Убедилась, что мирный белый флаг все так же развевается на мачте. Уже в который раз обсудила с командой план, запасной план и запасной план номер два.
   А главное, девушка отозвала в сторонку тренера Глисона Хеджа, их повернутую на войне «няньку», и подкинула ему идею: по утрам нет ничего лучше, чем посидеть у себя в каюте и пересмотреть чемпионаты по смешанным единоборствам. Они летели на волшебной греческой триреме в римский лагерь, предположительно вражеский, и меньше всего им сейчас требовался средних лет сатир в тренировочных штанах, размахивающий бейсбольной битой и вопящий: «Сдохните!»
   Казалось, все в порядке. Отступила даже непонятная дрожь, колотившая ее с тех пор, как отчалило судно. Во всяком случае, пока отступила.
   Военный корабль снижался, разрезая скопления облаков, но Аннабет никак не могла успокоиться. Может, это все же неудачная затея? Что, если римляне запаникуют и сразу же нападут?
   Вид у «Арго-II» уж никак не дружелюбный. Двести футов в длину, корпус окован бронзовыми щитами, нос и корма ощетинились самострелами, носовая фигура в виде металлического дракона, умеющего изрыгать пламя, и две баллисты на вращающихся платформах в средней части судна, стреляющие разрывными болтами, пробивающими бетон… да уж, навряд ли таких соседей выбегут встречать с хлебом-солью.
   Аннабет попыталась известить римлян заранее. Она попросила Лео отправить одно из его особых изобретений – голографический свиток, – чтобы предупредить друзей в лагере. К счастью, послание прошло. Лео хотел было нарисовать гигантское сообщение на днище корабля («КАК ДЕЛА?»), присовокупив к нему улыбающуюся рожицу, но Аннабет зарубила идею на корню. Не факт, что у римлян есть чувство юмора.
   А теперь слишком поздно поворачивать назад.
   Корабль вырвался из облаков, и внизу показался зеленый с золотом ковер холмов Окленд-Хиллз. Аннабет стояла у правого борта, крепко ухватившись за один из бронзовых щитов, опоясывавших весь корабль. Трое членов ее команды заняли свои места. На квартердеке Лео заметался, как сумасшедший, сверяясь со своими измерительными приборами и сражаясь с рычагами. Другой рулевой на его месте удовольствовался бы штурвалом и румпелем.
   Лео же, помимо всего прочего, установил клавиатуру, монитор, элементы управления с «Лирджета», навороченную звуковую плату и датчики управления перемещениями с «Нинтендо Вии». Он мог развернуть корабль, сжав руки, как будто душит кого-то, открыть огонь из всех орудий, выбрав музыкальный альбом, и поднять паруса, сильно встряхнув Вии-контроллер. Лео очень сильно страдал от СДВГ[1], даже по меркам полубогов.
   Пайпер вышагивала взад-вперед между грот-мачтой и баллистами, на ходу репетируя свою роль.
   – Опустите оружие, – бормотала она. – Мы просто хотим поговорить.
   Противиться чарам ее голоса было непросто, слова будто обволакивали Аннабет, внушая ей желание выбросить кинжал и пуститься в обстоятельную беседу по душам.
   Пайпер всячески старалась не выпячивать свою красоту – не слишком типичное поведение для дочерей Афродиты. Сегодня она оделась в драные джинсы, разношенные кроссовки и белую майку на бретелях с розовым логотипом «Привет, Котенок». (Возможно, шутки ради, но с Пайпер никогда нельзя ничего утверждать наверняка.) Свои волнистые каштановые волосы она заплела в косу, украсила пером орла и носила, перекинув через правое плечо.
   И, наконец, бойфренд Пайпер – Джейсон. Он стоял на носу, на помосте рядом с самострелом, чтобы его легко могли заметить римляне, и так сильно сжимал рукоять золотого меча, что побелели костяшки пальцев. В остальном он выглядел совершенно спокойно, и не скажешь, что парень подставляет себя под удар. Поверх джинсов и оранжевой футболки из Лагеря полукровок он надел тогу и пурпурный плащ – атрибуты его преторского ранга. Красивые льдисто-голубые глаза и копна светлых волос придавали ему суровый, внушительный вид, как и подобает сыну Юпитера.

   Он вырос в Лагере Юпитера, так что оставалась надежда, что, завидев знакомое лицо, римляне не станут сбивать корабль на подлете.
   Аннабет старалась этого не показывать, но она все еще до конца не доверяла этому парню. Он вел себя слишком правильно: всегда следовал правилам, всегда совершал благородные поступки, даже выглядел чересчур идеальным. В глубине сознания дочери Афины билась противная мысль: а вдруг это уловка, и он нас предаст? Что, если мы прилетим в лагерь Юпитера и он скажет: «Привет, римляне! Глядите, какой корабль я вам привел! И уведите этих пленников».
   Аннабет сомневалась, что такое возможно, однако не могла смотреть на молодого человека без горечи. Ведь он был частью программы «по обмену», навязанной богиней Герой, чтобы познакомить представителей обоих лагерей. Ее в высшей степени надоедливое Величество, царица Олимпа, убедила других богов, что двум лагерям, в одном из которых жили дети греческих, а в другом – римских богов, следует объединиться, дабы спасти мир от пробуждающейся в недрах земли злобной богини Геи и ее ужасных детей, гигантов.
   Без всякого предупреждения Гера схватила Перси Джексона, бойфренда Аннабет, стерла ему память и отправила в лагерь римлян. В обмен греки получили Джейсона. Конечно, Джейсон ни в чем не виноват, но всякий раз, когда Аннабет на него смотрела, она вспоминала, как сильно ей не хватает Перси.
   Перси… он сейчас где-то под ними.
   О, боги. Ощутив нарастающую панику, девушка волевым усилием загнала ее обратно в глубины подсознания. Нельзя позволить чувствам взять над собой верх.
   «Я – дитя Афины, – сказала она себе. – Нужно придерживаться плана и не дать себя отвлечь».
   И снова ощутила уже знакомую дрожь, как будто у нее за спиной притаился какой-то психически больной снеговик и дышал ей в шею. Девушка обернулась, но сзади никого не было.
   Наверняка это все нервы. Даже прожив всю жизнь в мире богов и чудовищ, Аннабет не особо верила, что на новом корабле вдруг заведутся привидения. «Арго-II» прекрасно защищен: щиты из небесной бронзы вдоль края борта зачарованы так, чтобы отпугивать чудовищ, а сатир, тренер Хедж, учуял бы любых незваных гостей на борту.
   Аннабет очень хотелось попросить защиты у своей матери, но теперь это было невозможно. Меньше месяца назад она встретилась с матерью (встреча вышла ужасная) и получила худший в своей жизни подарок…
   Теперь холод ощущался сильнее. Аннабет показалось, что ветер доносит до нее чей-то тихий смех. Каждый мускул ее тела напрягся: вот-вот случится что-то страшное.
   Она едва не приказала Лео повернуть назад, но тут в долине под ними затрубили рога: римляне их заметили.
   Аннабет полагала, что знает, чего ожидать, ведь Джейсон подробнейшим образом описал ей лагерь Юпитера. И все-таки она с трудом верила собственным глазам. Опоясанная холмами Окленд-Хиллз долина превышала площадь Лагеря полукровок как минимум в два раза. С одной стороны, образуя недописанную с правого бока букву «О», долину огромным полумесяцем огибала речушка, впадавшая в искрящиеся синие воды озера.
   Прямо под кораблем, прилепившись у самого берега озера, сверкал на солнце Новый Рим. Аннабет узнавала достопримечательности города на семи холмах, о которых рассказывал ей Джейсон, – ипподром, амфитеатр, храмы и парки, разглядывала извилистые улочки, красочные виллы и цветущие сады.

   Девушка заметила также следы последней битвы римлян с армией чудовищ: в крыше одного из зданий, очевидно, сената, зияла брешь. На широкой площади форума чернели кратеры. Некоторые фонтаны и статуи лежали разломанные.
   Толпы ребят в тогах выбегали из здания сената, чтобы получше рассмотреть «Арго-II». Множество римлян выходили из магазинов и кафе, таращились и показывали пальцами на приземляющийся корабль.
   Примерно в полумиле к востоку, где трубили рога, на холме стояла крепость римлян. Выглядела она в точности как на иллюстрациях, которые Аннабет видела в книгах по военной истории: оборонительный ров, окаймленный пиками, высокие стены, дозорные башни с установленными на них «скорпионами». Внутри, вдоль главной дороги, «виа принципалис», выстроились в идеальную линию белые казармы.
   Из ворот выдвинулась колонна полубогов и быстро направилась к городу, поблескивая доспехами и наконечниками копий. В центре строя шествовал настоящий боевой слон.
   Аннабет хотела посадить «Арго-II» до того, как это войско приблизится, но до земли еще оставалось футов семьсот. Она всматривалась в толпу, надеясь разглядеть там Перси.
   Потом у нее за спиной прогремело «БУМ!».
   Взрывная волна едва не выбросила девушку за борт. Она резко обернулась и нос к носу столкнулась с рассерженной статуей.
   – Неприемлемо! – пронзительно завопило изваяние.
   Очевидно, оно только что переместилось на палубу посредством взрыва, от его плеч валил едкий желтый дым.

   Из курчавых волос гостя со щелчками выстреливали хлопья пепла. Ниже пояса он являл собой кусок мрамора прямоугольной формы, из которого рос мускулистый мужской торс, задрапированный в резную тогу.
   – Я не позволю провозить в пределы померия оружие! – объявил он тоном строгого учителя. – А уж греков – и подавно!
   Джейсон метнул на Аннабет взгляд, в котором ясно читалось: «Я разберусь».
   – Терминус, – воскликнул он. – Это же я, Джейсон Грейс.
   – О, я помню тебя, Джейсон! – проворчал Терминус. – Я думал, тебе хватит ума не водить компанию с врагами Рима!
   – Но они не враги…
   – Верно, – вклинилась Пайпер. – Мы просто хотим поговорить. Если бы мы могли…
   – Ха! – рявкнула статуя. – Не пытайся очаровать меня своим голоском, юная леди. И опусти кинжал, пока я не выбил его у тебя из рук!
   Пайпер быстро глянула на бронзовый кинжал, который сжимала в руке (она совершенно про него забыла).
   – Э-э-э… хорошо. Но как вы собирались его выбить? У вас же нет рук.
   – Какая наглость!
   Раздался громкий щелчок, полыхнуло желтым. Пайпер вскрикнула и отшвырнула дымящийся, плюющийся искрами кинжал.
   – Твое счастье, что я только-только вернулся с поля боя, – заявил Терминус. – Если бы я был в полной силе, то уже взорвал бы эту вашу летающую страхолюдину прямо в воздухе!
   – Минуточку, – Лео шагнул вперед, помахивая Вии-контроллером. – Вы только что назвали мой корабль страхолюдиной? Мне, наверное, померещилось.

   Перед мысленным взором Аннабет предстала картина маслом: Лео атакует статую, как мечом размахивая игровым джойстиком. Тут уж девушка моментально справилась с шоком.
   – Давайте все успокоимся. – Она подняла руки, показывая, что безоружна. – Я так понимаю, вы – Терминус, бог границ. Джейсон говорил мне, что вы охраняете город Новый Рим, верно? Я – Аннабет Чейз, дочь…
   – Да знаю я, кто ты такая! – Статуя смерила девушку гневным взором белых глаз. – Дитя Афины, греческой ипостаси Минервы. Возмутительно! Вы, греки, начисто лишены всякого понятия о приличиях. Мы, римляне, знаем, каково истинное место этой богини.
   Аннабет стиснула зубы. С этой статуей просто невозможно вести дипломатические переговоры.
   – Что именно вы имеете в виду, говоря об «этой богине»? И что такого возмутительного в том, чтобы…
   – Верно! – вмешался Джейсон. – И вообще, Терминус, мы здесь с мирной миссией. Было бы очень мило с вашей стороны дать нам разрешение на посадку…
   – Невозможно! – взвизгнул бог. – Сложите оружие и сдавайтесь! Немедленно покиньте мой город!
   – Так что именно нам сделать: сдаваться или улетать? – съехидничал Лео.
   – И то и другое! – надулся Терминус. – Сдавайтесь, а потом убирайтесь. Даю тебе пощечину за такой глупый вопрос, ты, бесстыжий мальчишка! Чувствуешь?
   – Ух ты! – Лео воззрился на Терминуса с профессиональным интересом. – Похоже, вы на взводе. У вас там какие-то шестеренки заклинило? Я мог бы взглянуть.
   Он преобразовал свой Вии-контроллер в одну из отверток из своего волшебного пояса с инструментами и постучал по пьедесталу статуи.
   – Прекратить! – потребовал Терминус. Раздался новый взрыв, и Лео выронил отвертку. – На римской земле, в пределах померия, оружие под запретом.
   – В пределах… чего? – переспросила Пайпер.
   – В черте города, – пояснил Джейсон.
   – А этот корабль – одно сплошное оружие! – гнул свое Терминус. – Вы не можете приземлиться!
   Внизу, в долине, вооруженное подкрепление уже преодолело половину пути до города. Толпа на форуме все увеличивалась. Аннабет всматривалась в лица воинов и… о, боги, увидела его. Он шагал к кораблю вместе с двумя ребятами: крепко сбитым юношей с черным ежиком волос и девушкой в кавалерийском шлеме, обнимая их за плечи, как будто они приятели не разлей вода. Казалось, Перси чувствует себя абсолютно свободным, и выглядел он очень счастливым. На нем был пурпурный плащ, в точности такой же, как у Джейсона – отличительный знак претора.
   Сердце Аннабет забилось сильнее.
   – Лео, останови корабль, – приказала она.
   – Что?
   – Ты меня слышал. Дальше этого места не двинемся.
   Лео поднял свой контроллер и резко дернул его вверх. Все девяносто весел замерли, и корабль остановился.
   – Терминус, – сказала Аннабет, – не существует правила, запрещающего парить над Новым Римом, верно?
   Статуя нахмурилась.
   – Полагаю, нет…
   – Мы можем оставить корабль в воздухе, а сами спустимся на форум по веревочной лестнице, – предложила девушка. – В таком случае, корабль не коснется римской земли, во всяком случае, формально.
   Статуя какое-то время обдумывала такую возможность. Аннабет задавалась вопросом: не потирает ли бог подбородок воображаемыми руками.

   – Я люблю формальности, – наконец признало изваяние. – И все же…
   – Все наше оружие останется на борту, – заверила его Аннабет. – Полагаю, римляне – даже вон то небольшое войско, что движется сюда, – также проявят уважение к вашим же собственным правилам в пределах померия, если вы им прикажете?
   – Конечно! – важно кивнул Терминус. – Я что, похож на человека, который стерпит нарушение законов?
   – М-м-м… Аннабет… – вмешался Лео. – Ты уверена, что это хорошая идея?
   Девушка сжала кулаки, чтобы скрыть дрожь в руках. Противный холодок не проходил, все так же вея у нее за спиной. И теперь, когда Терминус больше не вопил и не взрывался, Аннабет показалось, что ей снова слышится смех: на этот раз в нем звучала радость, как будто она приняла неверное решение.
   Но там, внизу, находился Перси… так близко. Она должна попасть к нему.
   – Все будет хорошо, – заверила Аннабет. – Никакого оружия, мы вполне можем мирно поговорить. А Терминус проследит, чтобы обе стороны соблюдали правила. – Она взглянула на мраморную статую. – Мы договорились?
   Бог фыркнул.
   – Полагаю, да. До поры. Можешь спускаться в Новый Рим по своей лестнице, дочь Афины. И, пожалуйста, постарайся не разрушить мой город.
Чтение онлайн



[1] 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация