А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Корни огня" (страница 27)

   Чуть солнце поднялось над горизонтом, у входа в ущелье в многоцветье знамен построилось конное войско дукса Астурийского. С другой стороны горного прохода уже ждала их абарская конная лава. Похоже, уловка, призванная лишить их сна, лишь раззадорила незваных гостей. Те рвались в атаку, и командирам стоило немалых трудов выстроить свое войско «пилой», шестью клиньями.
   Вновь запели трубы, и всадники помчали навстречу друг другу, горя яростным желанием лишить жизни тех, кто стоял перед ними по ту сторону ущелья. До столкновения оставались считаные мгновения. Не более двухсот метров разделяло воинов, когда вновь тревожно пророкотали сигнальные трубы. Отряды дукса Родерико стремительно развернулись, демонстрируя прекрасную выездку, и опрометью бросились обратно.
   Стон ярости и негодования прокатился по абарской лаве, и та устремилась вслед убегающим, силясь догнать быстроногих иберийских и мавританских скакунов. У самого выхода из ущелья всадники замедлили свой бег, точно всасываясь в невидимые воронки, а через несколько мгновений, когда враг уже дышал им в затылок, в абарскую лаву из переносных баллист полетели горшки с греческим огнем.
   Словно не замечая дыма и пламени, абарцы лезли вперед, пока не уперлись в стену возов, груженных обломками каррарского мрамора. Проходы, в которые только что ворвались воины дукса Астурийского, тоже были засыпаны битым камнем. За ними врага ожидали конные лучники в чалмах, тут же обрушившие на наступающих дождь стрел.
   Врагу они причинили не больше вреда, чем падающие с неба дождевые струи. Если стрелы и впивались в плоть абарцев, те выдергивали их, будто досадную занозу, и продолжали атаку. Лишь немногие, пораженные насмерть, упали на землю.
   Но по большей части воины Пророка стреляли не по людям. С предсмертным ржанием валились наземь убитые кони, бесились, норовя умчаться подальше от этого ужасного места, раненые абарские лошадки. Но дети Рифейских гор свирепо обуздывали их и гнали вперед. Вот абары уже поверх возов, вот штормовой волной, перехлестнувшей через мол, они уже по ту сторону их.
   – Отец мой земной, сын отца моего, – глядя на побоище, шептал про себя кесарь Дагоберт, – не оставь меня в этот час, дай силы победить отродье хаммари! Помоги, будь со мною!
   – Я здесь, мой дорогой сын. – В ответ на его мысль из висевших над горой облаков вынырнул дракон, на бреющем полете прошел над опустевшим абарским лагерем и плотной струей кипящего пламени обдал тыл наступающего войска.
   С яростным воплем абары схватились за луки, чтобы сразить крылатого врага стрелами тифу, но чешуйчатый защитник франков немедля взмыл в небо и развернулся, ожидая случая нанести очередной удар.
   Сменившие колчаны мавританцы вновь пустили тучу стрел, но вмиг отпрянули – ответ абарцев был не столь дружен, но куда более впечатляющ. Стоило нескольким стрелам попасть во всадника или коня, как сквозь их еще живые тела начинали пробиваться длинные шипастые ветви без листьев. Взвыв от ужаса, мавритане бросились наутек, намереваясь продолжать свой бег вплоть до родных земель.
   – Они бегут! – раздался на канале связи возбужденный голос Жени. – Что теперь будет?
   – Скорее всего, загонят коней, – недовольно ответил мастер Рейнар. – Тимуровна, какого рожна ты сунулась на поле боя?!
   – Но ведь кто-то должен будет оказывать помощь раненым!
   – Ага, глядишь, абары вступят в Красный Крест и подпишут Женевскую конвенцию.
   – Сергей, а ты разве не собираешься принять участие в сражении?
   – Да ни заради Бога! Пока вам с Бастианом, на худой конец – Дагоберту, напрямую не угрожает опасность, я лучше посмотрю из укрытия. Шо я – Камдил какой, искать на поле боя славы? Хрен знает, шо найдешь, а вот шо потеряешь – понятно.
   – Сергей, но это как-то неправильно!
   – Конечно, правильней навеки остаться в местных легендах. То-то в Институте будут рады! В курс обучения стажеров введут песни о благородной даме Ойген, которая подавала Роланду личный пример неистовства.
   Так, сестра милосердная, схватила ближайшего раненого – и бегом волоки его в медсанбат, и пока медсанбата не увидишь – не останавливайся. А то, знаешь ли, я не мастер сочинять похоронки.
   Бастиан, у тебя что? – переключился Лис, считая разговор законченным.
   – Я рядом с Дагобертом, – не замедлил с ответом Ла Валетт.
   – М-да, будем условно считать, что это безопасное место. В любом случае – не геройствуй, рукопашная – не твой жанр. Карел, доложи обстановку.

   Глава 27

   Даже самая могучая армия не сдержит наступления будущего.
Виконт де Тюренн
   Дракон вынырнул из туч внезапно и рухнул, почти врезался в верхнюю ступень мрачного святилища. Удары его мощного хвоста сотрясли храм, однако стены выстояли. Лишь кое-где по замшелым камням поползли змеящиеся трещины.
   Не прошло и минуты, как нижние каменные уступы заполнились лучниками. Их было не слишком много, не больше пяти десятков, но за спиной каждого были полные колчаны стрел тифу. Увидев их, дракон взмыл в небо и стал описывать круги над святилищем, выжидая удобного момента ударить по лучникам огненной струей.
   Пользуясь образовавшейся паузой, большая часть лучников исчезла с галерей, и несколько минут спустя, когда дракон сделал очередную попытку броситься в атаку, ворота храма распахнулись, выпуская отряд всадников. Если бы им удалось сделать это незаметно – крылатому воителю пришлось бы худо: еще мгновение – и смертельные стрелы посыпались бы на него со всех сторон. Но тот заметил изменение дислокации и бросился прочь от храма.
   Он летел в степь медленно и низко, точно был ранен или очень устал. Радуясь нежданной удаче, всадники пустились вдогон. Очень скоро к ним присоединились и те, кто еще оставался на каменной пирамиде.
   – Ветер сегодня с гор, – глядя вслед удаляющемуся дракону, с надеждой пробасил Фрейднур.
   – Утром он всегда с гор, – пояснил богемец и оглянулся на замерших в ожидании приказа возчиков. Те были как на подбор – молодые, сильные, явно из последней доставленной в храм партии. – Так, вы двое, – Карел выбрал самых крупных парней, – остаетесь здесь или можете убираться, но только побыстрее.
   Остальных сразу предупреждаю – сделать карьеру здесь не удастся. Мы убить не успеем – до новолуния сами в этом урочище окажетесь. Не верите – вот их расспросите. Поэтому, что бы ни спросили – молчать и кланяться. – Он отвернулся, глядя туда, где, все уменьшаясь и превращаясь в точку, парил дракон. За ним, все больше преисполняясь охотничьим азартом, с улюлюканьем, гиканьем и свистом неслось полсотни стражи, норовя всадить полный семян шип в крылатого гиганта.
   – Ну, давай, потяни еще немножко, – прошептал Карел, внимательно следя за обманными маневрами носителя предвечного пламени, уходящего за горизонт.
   Того, что произошло минуту спустя, он уже не мог видеть, но результат был заметен издали. Утащив за собой всадников подальше от святилища, дракон взмыл свечой вверх, сделал петлю и оказался в тылу у преследователей. Пока те разворачивали коней, он прошелся на бреющем полете у самой земли, воспламеняя ее огненным дыханием. Сухая трава занялась в единый миг, пламя степного пожара с шумом рванулось вверх и, подгоняемое дующим с гор ветром, двинулось на всадников.
   – Теперь наша очередь, – глядя, как скрывается в облаках великий дракон, кивнул сэр Жант. – Всем бежать с тачками к святилищу и визжать от ужаса. Раз, два, три – вперед!

   Абарцы продолжали надвигаться, в большинстве уже пешие, но оттого не менее, а может, и более яростные. Конница дукса Родерико попыталась было контратаковать безостановочно напирающего врага, но откатилась, оставив в траве предгорья сотни убитых. Натиск абаров не ослабевал, они крушили живую плоть с тем радостным возбуждением, с каким именинник режет праздничный торт.
   Франкские дружины, сомкнув щиты, мерным шагом двинулись вперед. Они шли молча, без единого боевого клича, и лишь стук отточенными мечами по окованной железом древесине сопровождал их мрачное сосредоточенное движение.
   Стойкостью и храбростью гордых франков восхищались по всей Европе. И сейчас, здесь, среди политых кровью угрюмых камней, решалось сурово и честно: рассыпаться в прах добытой славе или остаться в веках недостижимым образцом воинской доблести.
   Как встречный пал сталкивается с ревущим степным пожаром, так волна абаров, не сбавляя хода, врезалась в стену щитов, и закипела сеча. Вновь появившись за спиной атакующих, дракон выдохнул струю огня и принялся колотить хвостом по лезущим в схватку отчаянным служителям хаммари. Задние ряды абарского строя попятились и развернулись, чтобы отразить нового врага. Многие воины пылали, но продолжали одну за другой пускать стрелы, покуда не перегорала тетива.
   Франки пятились, стараясь удержать щиты сомкнутыми. Каждый из тех, кто прежде выходил на поле схватки, понимал – стоит врагу проломить дрогнувший строй, и его уже не удержать.
   Отогнав дракона, абары попытались было обхватить фланги войска кесаря Дагоберта, но дукс Родерико, вовремя предугадав и оценив их маневр, вновь бросил в схватку поредевшие отряды своих всадников.
   – Вот и настал час, вот и пора, – шептал себе Дагоберт, делая знак мастеру Элигию застегнуть ремни надетого поверх кольчуги нагрудника. Юный кесарь мельком оглянулся, чтобы понять, видит ли кто-либо, как он дрожит. Кажется, никто. Драконы никогда и ничего не боятся! И никак не могут дрожать! Он молча указал стоящему рядом Бастиану на массивный ларец, который тот держал в руках. «Пора, ждать больше времени нет». – Властитель франков тряхнул головой, пытаясь одолеть спазм, перехвативший горло. Наконец, справившись, он смерил менестреля пристальным взглядом.
   – От вашего герцога вести есть?
   – Еще нет. Но я клянусь вам, он делает все, что может.
   – Я верю. Но время уже на исходе. Пусть это хранится у тебя.
   Бастиан начал приоткрывать шкатулку.
   – Нет, – овладев собой, выдавил кесарь. – Не сейчас. Оставайся здесь. Если я вдруг погибну, надень это на себя и требуй от них повиновения.
   – Я?! – вздрогнул от неожиданности Ла Валетт. – Разве я смогу?
   – Никто другой точно не сможет. Ты уже один раз заменил меня. Если погибну, сделай это еще раз. Если они не смогут уйти обратно в ущелье, это, вероятно, сработает.
   – А может и не сработать?
   – Не знаю, – коротко выдохнул Дагоберт.
   – А если нет? – в тон ему спросил Бастиан.
   – Тогда все умрут. Нам их не остановить. Это последний шанс, очень слабый, правда, но все-таки… – Юный кесарь закрыл глаза, чувствуя, как в висках его распространяется жаркий, всепоглощающий пламень отчаянно пульсирующей драконьей крови. Он нащупал сознанием каждый пылающий внутренним огнем камень на стальном нагруднике. – Родная кровь, – прошептал он, ощущая, как пульсируют камни в такт ударам сердца. – Давай же, давай же!
   Дагоберт поднял руку, и позади скрежетом железных челюстей послышался лязг доспехов и звук обнажаемых мечей. Комисы личной гвардии кесаря сомкнулись перед ним, готовые умереть, но не отступить, защищая государя.
   – Вперед! – поднявшись в стременах, выдохнул Дагоберт. Ему казалось, что он произнес это чуть слышно, однако для всякого, замершего сейчас в ожидании команды, она прозвучала настоящим драконьим ревом, не слабее труб иерихонских.
   – Вперед! – пронеслось над строем. – Руби!

   Абарец, отперший ворота, наклонился над тачкой.
   – Э, что это у тебя?
   – Меч, – коротко ответил Карел, вонзая острие кинжала в затылок жреца. В следующий миг он уже перерезал ремешок амулета. Стоявший чуть поодаль стражник кинулся было к нему, но споткнулся о вовремя подставленную Фрейднуром тачку и тут же распрощался с головой.
   – Кто хочет жить, вперед! – скомандовал принц Нурсии. – Хватайте оружие!
   Опешившая в первое мгновение толпа, бесцельно слонявшаяся босиком по невероятно прекрасному, залитому волшебным сиянием монолиту пола, почуяв смешанный с гарью запах свободы, с возбужденными криками бросилась к каменным ступеням, ведущим на второй этаж.

   – Приди, Господь, и дрогнет враг, – нежными детскими голосами затянула капелла папского легата. Ей вторили певчие франкских земель, пришедшие обеспечить поддержку Сокрушителя воинств бездны сражающимся во имя его.
   Тысячи луженых глоток поседевших в боях комисов и зеленых юнцов, впервые поднявших меч на ратном поле, с опьяняющей радостью подхватили священный гимн. Неспешным шагом, с кружащим голову гибельным предвкушением кровавой сечи выступили франкские, бургундские, лангедокские, армарикские… пришедшие со всех концов меровингских земель всадники.
   И там, где каждый из них вчера еще дрогнул, увидев неодолимое абарское воинство, сегодня они рвались в бой за родину и веру, не спрашивая, что это за родина и какова суть догматов веры. Их медленный шаг становился все быстрее и уверенней. Стук копыт сливался в мощный гул. Казалось, за этим громом незамедлительно последует молния божьего гнева. Пологий голый склон холма быстро заполнялся комисами, чья решительность не имела границ, а храбрость – примера.
   Кони перешли с шага на рысь, с рыси – на галоп, и песня уже перерастала в единый рев, заставлявший содрогаться мрачные скалы.
   Абары, завязшие в рукопашной с плотным строем франкских щитоносцев, моментально отреагировали, завернув крыло фланга, которым совсем недавно пытались охватить упорно сопротивляющегося противника. Это несколько ослабило их натиск, и очень кстати. То, что еще совсем недавно представляло собой непреодолимую стену окованных железными полосами щитов, увенчанных металлическими умбонами, теперь больше напоминало развороченный бурей щелястый забор.
   Всадники, мчавшие огромным клином, врубились в абарское войско, уже потерявшее изначальную стройность, но все же сохранявшее монолитность родовых отрядов. Направленный Дагобертом клин вошел точно меж них: разноцветные конские хвосты, венчавшие шлемы, позволяли легко определять границы между отрядами.

   – Защитник и отец сирот,
   Надежды и любви оплот.
   Возрадуйтесь пред Богом.
   Воспойте имени Его
   И хором славьте вы Того,
   Кто в рай открыл дорогу,
   – звенели голоса на холме, и лязг мечей вторил ему стократным эхом. Клин франкской конницы входил все глубже, рассекая абарское войско и заходя ему в тыл. Дагоберт мчался среди плотного кольца отборной своей рати, и сердце его рвалось из груди, как попавшая в силки птица.
   «Сейчас бы», – молил он Провидение, но чуда не происходило – зажатые в тиски абары продолжали рубиться с невероятной яростью. И едва ли не каждый их удар достигал цели.
   Дракон еще дважды пикировал на сбившихся в плотную толпу абаров и поливал их струями пламени, но те, даже охваченные огнем, живыми факелами устремлялись на врага, стремясь прорвать его строй.
   Дагоберт с силой зажмурил глаза, отрешаясь от всего вокруг. Перед его внутренним взором пронеслись странные, отчего-то застрявшие в памяти картинки: вот он пару лет назад с деревянным мечом пытается достать хохочущего отца, тот безоружен и просто уклоняется от ударов; вот Гизелла удивленно рассматривает его сбитые колени, и те прямо на глазах затягиваются, не оставляя даже следов. «Драконья кровь», – шепчет мать.
   «Драконья кровь, – вторит ей сейчас Дагоберт, ощущая через рубаху, поддоспешник и кольчугу, как разогреваются и пульсируют в унисон его дыханию камни на чудесном нагруднике. – Давай же, – шепчет он, умоляя невесть кого. – Давай!»

   Посохи в руках жрецов – оружие невиданное и сокрушительное. Каждый удар одним махом сносит человека с ног, и, если даже не убивает насмерть, то напрочь ломает кости там, где окованное железом древко попадает в цель. Иной раз одного только гула вращаемых абарами посохов вполне хватало, чтобы привести к послушанию толпу рабов.
   Но здесь и сейчас рабов не было. Те, кто ворвался в жреческие покои, были свободными людьми, готовыми умереть в бою гордо и радостно, как подобает свободным людям. У них почти не было оружия, но у них был вождь.
   – Валите их наземь! – орал Карел зе Страже. – Срывайте амулеты! Давите! Грызите! Ломайте!
   Жрецов было не более десятка, и на каждого из них приходилось не менее двадцати молодых и сильных мужчин, жаждущих их смерти, и столько же разъяренных женщин.
   – Фрейднур! – стараясь перекричать хищные возгласы освобожденных, вопил сэр Жант. – Наша цель – на третьем…
   Закончить он не успел: хаммари, во всей своей неповторимой красе, появился на лестнице, едва не касаясь гранитного свода арки костистым гребнем своего горба. Две щучьих головы оскалились сотнями изогнутых клыков. Стоявший неподалеку северянин отпрянул и отмахнулся мечом, точно силясь отогнать ужасное видение.
   Блуждающие взгляды обеих голов хаммари сошлись на блеснувшем перед глазами острие, и зрачки налились бурой кровью – он увидел врага, достойного внимания. Фрейднур набычился и изготовился к бою, желая дорого продать свою жизнь. Рисковать ему было не впервой, а такой бой, если только останутся те, кто поведает о нем, будут вечно воспевать в сагах!
   Хаммари присел на коротких, изрядно кривых ногах. Длинные передние его лапы, или руки – кто уже их там поймет – уперлись корявыми пальцами в пол. Несколько мужчин бросились на помощь Фрейднуру, но тут же разлетелись в стороны, располосованные широкими и острыми, как обсидиановые лезвия, когтями.
   – Беги! – скомандовал Карел.
   – Вот еще! Не подумаю!
   – Беги! Утащи его за собой!
   – А! – смысл приказа вошел в мозг десятого сына Зигмунда, как входит щуп в сильное электромагнитное поле, – лампочка зажглась. Не вдаваясь в рассуждения, он едва ли не кубарем скатился вниз по лестнице и ринулся к открытым воротам.
   «Вроде бы Дагоберт говорил, что хаммари не терпят конкуренции. Даст бог, оно тут одно», – подумал Карел.
   Он рванулся вверх по выбитым в скальной толще ступеням, не оглядываясь, спеша воспользоваться зыбким случаем.
   Помещение, служившее «командным пунктом» абарского святилища, было невелико и почти совсем пусто. На каменном постаменте, напоминающем пень, стоял огромный котел, заполненный…
   Карел попытался разобрать, чем, но не понял. Жидкость была покрыта мелкими пузырьками, точно вот-вот собиралась вскипеть. Но при этом поверхность оставалась совершенно прозрачной, сквозь нее, как сквозь окно, ясно просматривалась картина развернувшегося в предгорьях сражения.
   Чуть в стороне от места боя вновь собирал под свое знамя остатки потрепанного войска дукс Родерико. Воины сходились на его клич, где десятками, а где и поодиночке. Среди христиан виднелись и мусульманские лучники, нашедшие в себе мужество вернуться и продолжить сражение.
   Герцог Нурсии обошел котел, точно ища пульт управления.
   – Господин инструктор, а что со всем этим дальше делать?
   – Хороший вопрос, – отозвался Лис, показываясь из-за дерева с натянутым луком. – Погоди, щас я тут одного энтузиаста сниму и отвечу. – Он заученным жестом оттянул тетиву до уха.
   – Господин инструктор, но время не ждет!
   Свитая из оленьих жил тетива с силой послала стрелу в цель.
   – Отвечаю – не знаю.
   – Как это?
   – Да так. Мне никогда прежде не доводилось иметь дело с такими вот ядреными могильниками. Блин, святильниками! Разбирайся, ищи выход!
   – Может, тут какие-то заклинания нужны?
   – Здравая мысль! Догони хаммари и уточни.
   – Как вы можете шутить в такой момент?! – возмутился богемец.
   – Не тупи! Если ты сейчас не знаешь волшебной считалки, то в ближайшие пять минут уже не узнаешь. Надо разбираться. Исследовать. Твоя боевая задача – вывести из строя храм. Любыми средствами. Усек?
   – Так точно.
   – Действуй.
   Карел зе Страже на несколько мгновений замер, потом крикнул во весь голос:
   – Я знаю!
   И ринулся к двери.

   Звон клинков, крики раненых, ржание коней, вой труб – все это слилось для юного кесаря в единый гул, заполнивший его мозг. Он уже не замечал происходившего на поле боя, видел лишь драконьи морды. Те появлялись из камня, а то и просто из воздуха, точно прорывая незримый занавес в пространстве и времени. Разные, незнакомые, грозные, с одинаково темными провалами выеденных смертью глаз. Дагоберт, как ни силился, не мог уже понять, происходит это наяву или только в его возбужденном сознании.
   Драконов становилось все больше. Стараясь не зацепить друг друга ни крылом, ни пустым взглядом, они были уже повсюду: на холмах, предгорьях, в самом ущелье, парили в воздухе и горделиво восседали на скалах. И кесарю вдруг показалось, что у них медленно поднимаются еще мгновение назад мертвые кожистые веки…
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 [27] 28 29

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация