А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Кредиторы гильотины" (страница 41)

   Глава 47. Доброта души Нисетты

   Утром следующего дня Винсент пошел к отелю Колле.
   – Есть ли господин Соване? – спросил он.
   Лакей проводил его к номеру, он постучался, и был принят Нисеттой.
   Увидев Винсента, который был ей незнаком, она пыталась понять, зачем он пришел.
   Предложив посетителю кресло, она села сама и сказала:
   – Господин Соване вышел по делам.
   – Я это знаю мадам. Я хочу говорить с вами, а не с ним.
   На лице Нисетты отразилось волнение. Она нисколько не тревожилась из-за отсутствия Андре, так как это случалось с ним часто, но при виде незнакомца она почувствовала невольное беспокойство.
   – Могу ли я узнать, с кем говорю?
   – Да, хотя мое имя вам не скажет ничего. Меня зовут Винсент Лебрен.
   – Лебрен! – повторила Нисетта, подскочив от удивления.
   – Значит, я ошибся. Вы знаете все.
   – Нет, мсье, я…
   – Не отрицайте. Будет гораздо лучше, если мы сразу же будем знать, с кем имеем дело. Я сын Корнеля Лебрена и знаю, что вы любовница человека, из-за которого умер наш отец.
   – Я ничья не любовница, я…
   – Не будем играть словами. На самом деле вы Алиса Соване, но ваш муж умер или пропал, и человек, называющий себя именем Генриха Соване, не кто иной как Андре Берри. Вы видите, мадам, что я все знаю. Поэтому садитесь, и мы с вами поговорим.
   – Он может войти каждую минуту и…
   – Не бойтесь, мадам, Андре не придет. Благодаря вам его вчера арестовали.
   – Арестовали! – вскричала Нисетта, действительно начиная чувствовать беспокойство.
   – Да, мадам. Послав Андре туда, где мы ждали его, вы послужили причиной его ареста.
   – Луиза обманула меня! Но я живу с господином Андре совсем недавно и…
   – Андре арестован, и если мы захотим, то и с вами через час будет то же самое.
   Нисетта испугалась и искала взглядом, куда бы можно было бежать. Винсент угадал ее мысли и сказал:
   – Если вы хотите спастись, то не ищите дверь, а будьте с нами откровенны и помогите нам.
   – Что вы хотите сказать?
   – Что мы вас спасем, если вы захотите этого.
   – Объясните, – сказала она, надеясь, что опасность не велика, так как ей предложили торг.
   Винсент снова угадал ее мысли и продолжал:
   – Андре погиб, и мы не желаем его спасать.
   Мы знаем все, и вы это поймете из слов:
   «Теперь, когда ты знаешь, что твоя жизнь в наших руках, ты можешь спасти ее, только слепо повинуясь мне. Ты понимаешь, что между нами могут существовать отношения только раба к господину, что ты не вызовешь у меня жалости ни слезами, ни криками. У меня есть доказательства, что ты помогала этому разбойнику, выискивая для него жертвы».
   Вне себя от страха Нисетта отступила в угол комнаты, в то время как Винсент продолжал:
   – Вы помните все это?
   – Да, – глухо ответила она. – Ночью в Кретеле вы были вместе с Полем…
   – Он послал меня сюда, чтобы предложить вам выбор: или сразу отправиться в полицию, или исполнить данное вами обещание.
   Тогда Нисетта подошла к Винсенту и села возле него, сказав:
   – Говорите, мсье. Я сделаю все, что вы хотите, – но можно было понять, что, говоря эти слова, она боялась снова попасться в ловушку.
   Винсент в двух словах рассказал о ее прошлом, и она вынуждена была ему подчиниться.
   – Андре в наших руках. Мы хотим с ним покончить, и его отрицаниям мы должны противопоставить веские свидетельства.
   – И вы думаете, что я буду этим свидетелем?
   – Да, я так думаю.
   – Погубив его, я погублю и себя.
   – Нисколько. Кроме нас вам никто не может предъявить обвинения. Вы заявите, что Пуляр, Рауль де Ла-Гавертьер, «Аббат» – одно и то же лицо. Вы подтвердите, что видели его в одежде аббата. Вы скажете, что все ночи до убийства на улице Фридлан он проводил у вас, точно так же, как и после убийства. Ночь же во время убийства он не ночевал дома. Когда же вы спросили, откуда у него взялись деньги, то он ответил, что выиграл эти деньги в игорном доме.
   – Это правда! – воскликнула Нисетта, вспоминая, что она это говорила Панафье.
   Тогда Винсент вынул бумагу из кармана и прочитал:
   «Три дня спустя он вернулся около четырех часов ночи. Я уже лежала в постели, но не спала. Я оставила гореть свечу, так как хотела серьезно поговорить с ним и разорвать отношения. Когда, он вошел, я была поражена его видом. Он был бледен, расстроен, лоб его был покрыт испариной, и сам он дрожал. Видя, что я не сплю, он был удивлен; и постарался мне улыбнуться. Он сильно изменился и прерывающимся голосом, стараясь унять дрожь, сказал: «Почему ты не спишь?» – «Я ждала тебя, чтобы сказать, что мне надоела такая жизнь и что я хочу расстаться с тобой. Я не могу переносить эту постоянную нищету». – «Это все? – сказал он, смеясь. – Ты хочешь, чтобы твоя жизнь изменилась! Ты хочешь денег! Твое желание исполнено».
   Тут он сунул руку в карман, вынул пригоршню золота и бросил мне на постель.
   Он принес около десяти тысяч франков золотом и двадцать тысяч деньгами. «Где ты взял все это?» – поинтересовалась я. Он отвечал мне, что выиграл в карты. Я была в восторге от этого неожиданного богатства и от радости не могла заснуть. Он лег спать и уснул, но сон его был беспокойным. Он громко бредил, жаловался, боролся с кем-то.
   Я заметила, что на правом рукаве его рубашки было несколько капель крови.
   Так как он кричал во сне, то я его разбудила. Тогда он вскочил и с угрожающим видом спросил меня: «Я что-нибудь говорил?» «Нет», – с беспокойством отвечала я. Он успокоился, и, вздохнув с облегчением, сказал: «Мне приснился ужасный сон. Меня мучил кошмар, потому что у меня лихорадка».
   В течение нескольких дней сон его был беспокоен».
   – Вы помните этот рассказ? – спросил Винсент, окончив чтение и взглянув на Нисетту.
   Нисетта была в страшном волнении, губы ее шевелились, но она не могла произнести ни слова. Наконец, сделав над собой усилие, она сказала:
   – Почему вы записали все, что я рассказывала?
   Почему этот рассказ с вами?
   – Его записал Панафье в то утро, когда вы сделали свое признание. Так записываются важные свидетельские показания.
   – Зачем рассказ вам нужен?
   – Я пришел к вам, чтобы вы подтвердили, что ваши слова записаны верно.
   – Но что вы хотите сделать с этой бумагой? – с беспокойством спросила Нисетта.
   – Я сейчас прочту начало, и вам все станет ясно:
   «Я, нижеподписавшаяся, заявляю, что знала Рауля Пуляра, или Рауля де Ла-Гавертьера, по прозвищу «Аббат». Я была его любовницей. Он проводил большую часть ночей в игорных домах, где играл по-крупному. Я сердилась на него. Тогда он ответил мне: «Не беспокойся, мы скоро будем богаты». Это было 30 сентября 18… года, а три дня спустя…»
   Остальное я вам прочел.
   – И вы хотите, чтобы я подписала это?
   – Я для этого и пришел к вам.
   – Никогда! Это то же самое, если бы я сама отправилась в полицию. Никогда, мсье.
   Винсент поднял голову и самым естественным тоном сказал:
   – Но мы не собираемся передавать эту бумагу в полицию. Нам нужна гарантия на случай какого-нибудь происшествия.
   Нахмурив брови, Нисетта старалась понять, что хочет сказать Винсент.
   – Если вы не подпишете бумагу, то вам придется отправиться в полицию. Вам придется все это подтвердить прокурору.
   Нисетта была поражена.
   – Чтобы я пошла к прокурору!.. В таком случае лучше сразу пошлите меня в тюрьму, и я признаюсь, что совершила все преступления Андре Берри.
   – Если вы не хотите сделать то, чего от вас требуют, то мне придется пойти в полицию и сделать там это заявление.
   – Вы пойдете?
   – Да, пойду, и вы знаете, что я буду прав. Андре негодяй, не заслуживающий никакого прощения, но я убежден, что вас он любил. Вы знали его честным человеком, вы могли помешать ему стать преступником. Он виновен, но та, которую он любил, более виновна, чем он: она подтолкнула его к совершению преступления.
   По мере того как Винсент говорил, можно было видеть, какое впечатление производят его слова на Нисетту.
   На ее лице попеременно отравились презрение, беспокойство, страх, ужас. Наконец она бросилась к нему, и, заламывая руки, закричала:
   – Замолчите! Замолчите! Если вы меня спасете, то я сделаю все, что вы скажете.
   Винсент презрительно улыбался.
   – Эта бумага будет нам гарантией спокойствия. Едва сделав признание, вы сразу направились к нему, и разрушили наш двухлетний труд. Мы не чувствуем к вам ни привязанности, ни презрения. Вы можете быть нам полезны, и в обмен на вашу подпись мы гарантируем молчание. Мы позволим вам выдавать себя за несчастную обманутую женщину, вместо сообщницы. Служа нам, вы спасаете себя не только в настоящем, но и в будущем.
   Нисетта слушала, сжав лоб руками.
   Когда Винсент закончил, наступило молчание. Молодой человек с беспокойством ожидал решения.
   Читатель понимает, что Винсент прибегал ко лжи, так как ему нужно было добиться результата во что бы то ни стало. Иначе все пошло бы прахом.
   – Вы говорите мне, что хотите погубить Андре, во что бы то ни стало и для этого вам нужны свидетели… Вы пришли просить меня быть этим свидетелем, а иначе вы обвините меня?
   – Вы совершенно правильно поняли меня.
   – Вы сказали мне, что из его сообщницы я стану якобы его жертвой, что, служа вам, я спасаю себя, обеспечиваю будущее и уничтожаю настоящее…
   – Я клянусь вам своей честью.
   – Своей честью… – задумчиво повторила Нисетта.
   Снова несколько минут прошло в молчании. Винсент с беспокойством наблюдал за ней.
   – Все это хорошо, но когда его возьмут, то он скажет…
   – Его никто не возьмет.
   – Что вы говорите?
   Винсенту было неприятно, но, тем не менее, он сказал:
   – Андре в наших руках. Мы не собираемся предавать его суду. Мы только докажем, что он виновен, но за глаза.
   – Я могу рассказать все, что угодно. Между нами не будет очной ставки?
   – Нет. Вы сообщите правду о нем. Только тогда мы согласны молчать о вас.
   – Но вы обещаете мне, что я его никогда больше не увижу? Дайте слово, что у нас с ним не будет очной ставки.
   – Вы будете вызваны только тогда, когда он умрет.
   Услышав последние слова, она испугалась, так как поняла, что те, кто хотел отомстить за жертвы Андре, гораздо сильней, и ее жизнь для них будет значить очень мало, если им придется ею пожертвовать.
   Нисетта всегда действовала под влиянием минуты. Не заботясь о будущем, презирая прошлое, она жила только настоящим. Она не думала о последствиях такого поведения. Убежденная, что она не подвергается никакой опасности, а наоборот, будет находиться под покровительством семьи Лебрен, она решительно сказала:
   – Хорошо, мсье, я к вашим услугам. Я сделаю то, что вы хотите.
   Он подал ей показания, записанные Панафье, и она поставила свою подпись.
   – Разве вы не вдова? – спросил Винсент, читая ее подпись.
   – Для всего света я вдова, но если эта бумага попадет в суд, то я не хочу лгать.
   – Ваш муж жив?
   – Жив, но я не знаю, что с ним случилось. Он изменил имя, как и я, и мы с ним все это время не виделись.
   Винсент спрашивал об этом совершенно равнодушно. Он делал это для того, чтобы протянуть время, пока сохнут чернила.
   Затем он тщательно свернул бумагу и положил ее в бумажник, говоря:
   – Теперь слушайте меня. Я дам вам необходимые деньги для переезда, и вы отправитесь к себе домой, где постараетесь жить как можно проще и скромнее. Так как с этого дня могут проверить, как вы живете, то следите за собой и ждите от нас известий.
   Эти слова не успокоили Нисетту. Поэтому она, получив деньги, напомнила:
   – Дайте слово, что я не буду скомпрометирована. В противном случае, я не скрою ничего.
   Но Винсент сухо перебил ее:
   – Вам не нужно будет говорить ничего сверх того, что мы вам скажем, когда наступит время. Если же вы заговорите, то в руках правосудия будет только одна жертва – вы.
   Тон Винсента привел Нисетту в ужас. Тот же, посмотрев на нее и поняв, что она укрощена, сказал:
   – Прощайте, мадам. Мы увидимся с вами в Париже.
   И вышел.
   Сжав в ярости губы, Нисетта говорила себе: «Я должна повиноваться – или я погибла».
   Она позвала лакея и приказала ему отнести чемоданы на вокзал Парижской дороги.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 [41] 42 43 44 45 46

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация