А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Кредиторы гильотины" (страница 27)

   Глава 33. Опасно повсюду бросать письма и драгоценности

   Молодого человека сразу же провели к сестре, и когда двери закрылись, он взял Маргариту за руку. Ее покрасневшие от слез глаза удивили его.
   – Что с тобой, моя милая? Ты плакала?
   Маргарита бросилась в объятия брата и горько зарыдала.
   – Значит, это очень серьезно. Послушай, Маргарита, я пришел успокоить тебя. Не плачь и расскажи, что случилось.
   Сквозь рыдания, которые она пыталась подавить, он услышал:
   – О! Винсент, я очень несчастна, и не будь у меня ребенка, я не знаю, что сделала бы.
   Винсент нежно обнял ее, стараясь успокоить. Когда рыдания стихли, он заставил ее сесть и сам сел рядом, взяв ее за руку.
   – Ну, в чем дело, дорогая сестричка? – спросил он.
   – Дело в том, что Андре меня обманывает – у него есть женщина на стороне.
   – Что ты рассказываешь?!
   – Я говорю правду.
   – Это все сплетни и глупости. Андре обожает тебя.
   – Не старайся обманывать меня. Мои подозрения подтвердились. Я решила следить за мужем и однажды, когда он ушел от меня, чтобы заниматься работой в кабинете, я стала наблюдать за его тенью на занавесях и увидела, как он поставил лампу на стол и посадил в кресло манекен. Он обманывал меня. Я посмеялась, подумав, что он хочет просто сделать вид, что работает, а сам ляжет спать. Так как у меня был ключ, то я пошла в кабинет, чтобы застать его врасплох. Но когда я хотела открыть дверь, то поняла, что она закрыта изнутри. Раздосадованная этой неудачей, я задумалась, как мне бесшумно войти, как вдруг услышала стук входной двери. Я вышла на террасу и увидела Андре, выходящего через маленькую дверь. Я поняла, в чем дело. Я проплакала всю ночь, но под утро смирилась. Я думала, что, может быть, в этот день он вышел случайно. Я наблюдала за ним в течение четырех дней, и каждый день он выходил. Сомнений не осталось. Если бы ты знал, что тогда я почувствовала! Он меня обманывал – он, которому я посвятила свою жизнь! С другой стороны, он мне дал свое имя, и дочь казненного не имеет права жаловаться.
   – Молчи, несчастная! – воскликнул Винсент, обнимая рыдающую сестру. – Ревность заводит тебя слишком далеко. Андре не обманывает тебя. Ты страдаешь, и я скажу тебе правду, но это должно остаться между нами. У Андре есть страсть, которой он стыдится, но которой не может противиться.
   – Что ты говоришь? – вскричала молодая женщина, на лице которой сверкнул луч надежды.
   – Маргарита, Андре – игрок!
   – Игрок?
   – Да, он каждый день ходит в клубы или в тайные игорные дома, которыми полон Париж, и играет там целую ночь.
   Маргарита опустила голову и ничего не отвечала.
   – Игра – это вещь ужасная, – продолжал Винсент, – но ты, по крайней мере, можешь быть уверена в любви твоего мужа. Андре – честный человек и не стал бы проигрывать состояние своей жены и ребенка. Кроме того, мы можем поговорить с ним. Ты знаешь, что он наш единственный родственник, и если он когда-нибудь сделал бы глупость, мы достаточно богаты для всех. Успокойся и поцелуй меня. – Он взял ее за голову и поцеловал в лоб.
   – Ты очень добр, Винсент, и я прощаю тебе твою ложь.
   – Мою ложь?!
   – Да, Винсент. Мне удалось однажды проникнуть в кабинет моего мужа вечером после его ухода. Я вошла и нашла…
   – Что ты нашла?
   – Женские письма и драгоценности, которых я никогда не видела у него.
   Молодая женщина заплакала.
   – Да, я нашла женские письма, которые не оставили никаких сомнений относительно смысла этих отношений. Кроме того, я увидела пару бриллиантовых серег и великолепное кольцо. Ты видишь, брат, что больше сомневаться невозможно. Хотя он и сказал мне, что это семейная реликвия, я ему не верю.
   – Да, это действительно тяжело, но не думаешь ли ты, что сильно преувеличиваешь? Успокойся, я увижусь с твоим мужем и верну его тебе. Нет ничего удивительного в том, что у него сохранились драгоценности его матери.
   – Это еще не все, Винсент, – проговорила Маргарита. – До сих пор я только одна знала обо всем этом. Он достаточно уважал меня, чтобы скрывать свое поведение от прислуги. Он делал что угодно днем. Он возвращался поздно, но утром всегда был дома.
   – Ну и что же?
   – Но этой ночью он наконец-то сбросил маску, перестав сдерживаться, и я должна покориться той жизни, на которую он меня осуждает. Андре до сих пор еще не вернулся.
   – А вот это очень серьезно. До тех пор, пока это было семейным делом, я бы ничего ему не сказал и тебе бы посоветовал сделать это. Но теперь, когда его поведение становится скандальным, я поговорю с ним. Но поверь мне, Маргарита, у твоего мужа есть только один порок. Письма, которые ты нашла, – простое ребячество. Он любит игру, и я его один раз видел играющим. В этом и заключается главное зло.
   – Но в игорных домах нельзя проводить целую ночь!
   – Наоборот, не только ночь, но и день. Послушай, Маргарита, не огорчайся. Я постараюсь привести к тебе мужа.
   – Но я никогда не забуду…
   – Послушай, успокойся. Я могу сообщить тебе приятную новость.
   – Какую? – печально спросила молодая женщина.
   – Мы наконец, напали на след убийцы, из-за которого наш бедный отец был казнен.
   – Ты думаешь?
   – Я почти уверен в этом. У меня очень часто возникала надежда, но доказательств не было. Сейчас у меня есть одно.
   – О, если бы это было так!
   – Добрая сестра, ты забываешь свое собственное горе при мысли о восстановлении чести нашего отца.
   – У тебя есть доказательства?
   – Да. Я должен тебе сказать, сестра, что мы имели письмо нашего отца, в котором было описание доказательства вины убийцы и которое, мы обязаны были держать в тайне.
   Винсент рассказал содержание письма Корнеля Лебрена, уже известного нам, и продолжал:
   – Мы нашли это кольцо.
   – Ты убежден в этом?
   – Абсолютно. Это необычное кольцо, но главным доказательством служат вырезанные на нем имена. Впрочем, ты сама сможешь на него посмотреть. Оно со мной.
   – Покажи же скорее, – сказала Маргарита с обычным женским любопытством.
   Винсент вынул из кармана кольцо и подал его сестре. Та смотрела на него удивленная, поворачивая его во все стороны.
   – Странно! Это очень странно! – выговорила она.
   – Что с тобой? – спросил заинтересованный Винсент.
   – Это кольцо похоже на то, которое я видела в шкафу у Андре вместе с серьгами.
   – Этого не может быть, – сказал Винсент, чувствуя в то же время, как холодная дрожь пробегает у него по телу.
   – Я видела его три-четыре дня тому назад, и мы можем их сравнить.
   – Как это?
   – Я уже сказала тебе, что нашла способ входить в комнату Андре. Пойдем со мной.
   Винсент испытывал странное чувство; ему хотелось отказаться от сравнения, которое предлагала сделать его сестра. Он чувствовал в сердце смертельный холод, но, наконец, отогнав пришедшую ему в голову страшную мысль, последовал за сестрой.
   Она вошла в комнату и с горькой улыбкой указала ему на нетронутую постель.
   – Ты видишь, он даже не хочет обманывать меня.
   Затем она подошла к шкафу и открыла его со словами:
   – Ты сейчас увидишь. Вот эта коробка.
   Винсент вздохнул с облегчением, услышав эти слова, и подошел.
   Маргарита взяла одну из коробок и открыла ее.
   – О, какие прекрасные серьги!
   – Нет, – сказала Маргарита, преследуя свою цель, – эти серьги не могут быть воспоминанием о матери. Это наверняка обещанный подарок.
   Затем она взяла другую коробку и открыла ее. Коробка была пуста.
   Винсент страшно побледнел, и, взяв из рук сестры коробку, положил в нее кольцо – то вошло как по мерке.
   – Нет, это невозможно! – вскрикнул он.
   – Что с тобой? – спросила сестра, взглянув на него, но в то же мгновение она поняла мысль брата и отступила, слегка вскрикнув.
   – Нет, Винсент, это невозможно, – шептала она.
   Винсент стоял молча, держа в руках коробку, в ужасе от мысли, пришедшей ему в голову. Но он пришел в себя быстрее, чем его сестра.
   – У нас промелькнула в голове ужасная мысль, и мне почти стыдно за нас, – сказал он.
   – Да, это правда, Винсент.
   – Это действительно то кольцо, но твой муж мог купить его у скупщика. Может быть, он просто дал деньги под залог его. Я должен увидеться с ним как можно скорее.
   – О-о! Это было бы ужасно! Одна мысль об этом холодит мне кровь!
   Оба хотели не думать об этом, но напрасно они старались обмануть себя: мысль, один раз пришедшая в их головы, уже не покидала их.
   – Сестра, я говорил тебе о важных делах, которые мне предстоят. Я сейчас ухожу, а тебя прошу не думать об этих пустяках. Прости своему мужу легкомысленность, а когда он вернется, скажи ему, что мне крайне необходимо с ним поговорить.
   – Хорошо. Ты оставляешь меня одну?
   – Но, Маргарита, будь благоразумна! Это наверняка пустяки.
   – Если это не то, что я раньше думала, то это еще не такое уж большое несчастье.
   – Успокойся. Если будут какие-нибудь новости, я сразу тебе сообщу. Прощай, моя дорогая. Сегодня вечером, самое позднее завтра утром, я увижусь с тобой.
   И Винсент поспешно вышел, оставив сестру совершенно пораженной его поведением.
   В одно мгновение множество мыслей промелькнуло в голове молодого человека. Кольцо было главным доказательством, а три дня тому назад оно было у его зятя. Не было сомнения в том, что Маргарита видела именно это кольцо. Андре не вернулся в этот день, а Панафье накануне арестовал того, в ком подозревал аббата.
   Это совпадение ужасало, тем более, что увеличение состояния его зятя было совершенно необъяснимо. Напрасно Винсент старался забыть свои мысли. Они не покидали его взволнованную голову. Андре, его друг и брат, не мог быть тем, кого они искали. Бог не мог нанести им еще и этот удар.
   Дома Винсента ждал брат, горя нетерпением узнать причину беспокойства сестры.
   Понятно, каково было огорчение несчастного молодого человека, когда Винсент рассказал ему все, что узнал и увидел. Тем не менее, он энергично отказался от ужасного обвинения.
   – О нет, это совершенно бессмысленно и невозможно! Впрочем, мы скоро узнаем истину, и может быть, сам несчастный Андре сообщит ее нам. Ты знаешь, что он берется за любое дело, которое кажется ему выгодным, и по всей вероятности, негодяй, по странной случайности, обратился к нему с просьбой продать кольцо. Через него мы и узнаем все нужные сведения. В течение четырех лет это кольцо могло пройти через многие руки.
   – Это правда, – согласился Винсент.
   Но, тем не менее, он не мог пересилить свои подозрения.
   – Надо как можно скорее увидеться с Панафье, – сказал он.
   – Что же ты хочешь делать?
   – Я хочу отправиться вместе с ним, посмотреть на человека, которого они поймали вчера. Он должен заехать за нами.
   – Когда?
   – Завтра.
   – Я не смогу дождаться завтрашнего дня.
   – Но ты сказал, что Андре может прийти к нам, и мы должны ждать его.
   – Мы должны просить его пощадить нашу бедную Маргариту. Пусть он делает, что хочет, но делает это тайно. Однако я испытываю странное чувство!
   – Какое?
   – Какое-то предчувствие говорит мне, что нас ждет несчастье.
   – О, мой бедный Винсент, горе слишком хорошо известно нам.
   Винсент бросился в кресло и, держа в руках кольцо, поворачивал его и открывал надпись.
   – Как это все странно, – сказал он. – Это кольцо мы находим через такой большой промежуток времени и таким странным путем!
   – Панафье должен сказать нам, как получил его, и кто дал ему это кольцо, – отозвался Шарль. – Бедный отец, убитый обществом!.. Будь мужественным, Винсент, и помни, что мы близки к цели.
   – Ах, Шарль, я боюсь!
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 [27] 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация