А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Кредиторы гильотины" (страница 14)

   Глава 18. Приготовления к экспедиции

   На другой день, около 8 часов вечера, двое мужчин прогуливались в садике рынка Сен-Мартен. Рынок Сен-Мартен расположен позади консерватории и стоит на месте бывшего аббатства.
   Сен-Мартен, построенный в 1785 году, точно так же, как и прилегающая к нему улица, в 1813 году был признан маленьким, и его разрушили, а в 1817 году – снова построили. Автор проекта этого рынка – архитектор Пти-Радель. Рынок состоит из двух зданий, соединенных садом. В центре сада находится фонтан, созданный по рисункам Ге. Он представляет собой вазу, поддерживаемую фигурами трех детей, которые изображают рыбную ловлю, охоту и земледелие. Группа исполнена очень плохо, и вообще весь фонтан носит на себе печать дурного вкуса, оставленного нам империей.
   Читатели легко узнают двух людей, прогуливающихся перед зданием рынка, по их разговору.
   Один из них говорил:
   – Мы ходим туда-сюда перед дверью. Это очень глупо. Того и гляди, нас спросят, что мы тут делаем. Тот, что был пониже ростом, отвечал:
   – Ну и что же? Я скажу, что назначил здесь свидание с одним знакомым.
   – Гораздо лучше совсем не иметь деда с полицейскими.
   – В таком случае, отправимся выпить чего-нибудь у продавца вина на углу.
   – А если он придет и не найдет нас?
   – Я его предупредил и, кроме того, ему следует быть поаккуратнее. Он человек ловкий и сумеет нас найти.
   – Ну, тогда идем, – согласился высокий, бывший никем иным, как Пьером Деталем.
   – Кроме того, у меня сильнейшая жажда, – продолжал тот, что был похудее, то есть Ладеш.
   – Что-то он запоздал, – говорил Пьер Деталь, входя к продавцу вина.
   – Ведь ему нет необходимости быть в определенное время, – возразил Ладеш.
   – Да, но речь не об этом. Прежде чем идти туда, я должен рассказать ему то, что знаю.
   – Ты можешь рассказать ему это по дороге, – проговорил Ладеш. – И если ты уверен в этом, – продолжал он, – то надо ему рассказать все.
   – Подожди меня здесь немного. Я выйду на рынок и посмотрю, не пришел ли он.
   – Хорошо, подожду.
   – Я сейчас вернусь, – сказал Пьер, выходя.
   – Хорошо, – повторил Ладеш.
   И, обратившись к продавцу вина, сказал:
   – Вели подать бутылку водки, Через несколько минут Пьер вернулся.
   – Ну что? – спросил его спутник.
   – Я обошел рынок вокруг и ничего не увидел. В эту минуту кто-то постучал в окно. Торговец хотел выйти из-за прилавка и посмотреть, кто это стучит, но Ладеш остановил его.
   – Не беспокойтесь, – сказал он, – это наш приятель зовет нас. Получите скорее ваши деньги.
   Оба приятеля поспешно вышли, вытирая губы руками, и у дверей столкнулись с Панафье.
   – Можете быть свободны, – сказал он им. – Вы понадобитесь нам только в одиннадцать часов. Ждите меня на углу улицы Омер напротив известного вам кафе и смотрите внимательно, не войдет ли он.
   – Понимаем. И мы свободны до 11 часов?
   – Да.
   – Но Пьер хочет вам кое-что рассказать.
   – Что такое? – спросил поспешно Панафье.
   – Вот в чем дело, – отвечал великан. – Вы помните тот вечер, когда мы были у Баландье?
   – Ну да.
   – Тогда за мной наблюдал подозрительный человек.
   – Неужели ты сделал что-то плохое в последнее время? – нахмурился Панафье.
   – Нет. Я говорил вам, когда вы нанимали меня, что у меня не было никакой работы. Теперь же я работаю только на вас.
   – Ты не боишься, что это полицейский?
   – Да нет. Полицейских я отлично знаю. Это был просто какой-нибудь мошенник.
   – И ты убежден, что он следил за тобой?
   – Да, убежден. Три дня назад он ходил за мной, и мне кажется, что вчера я снова видел его. Сейчас я выходит посмотреть вокруг, но не заметил никого.
   – Хорошо. Итак, до 11 часов. Будьте осторожны и постарайтесь сделать так, чтобы сбить своих преследователей с толку.
   – За это я отвечаю, – сказал Ладеш.
   – Так как мы имеем три часа свободного времени, то употребим его с пользой. Ты обедал?
   – Нет.
   – В таком случае, старина, я угощу тебя обедом.
   – С большим удовольствием. Я знаю недалеко одно место, в котором такой абсент, что пальчики оближешь.
   – В таком случае – идем.
   Эти два человека, совершенно не схожие ни по характеру, ни по внешнему виду, представляли собой весьма странную пару. Пьер Деталь был Геркулесом: на коротких ногах сидело громоздкое туловище с широкими плечами и бычьей шеей. Голова была огромной, с низким лбом, окруженным рыжими волосами, и широко расставленными, немного приподнятыми в углах выпуклыми глазами черного цвета. Брови были густые, нос – короткий и широкий, уши – большие. Рот с толстыми губами был почти до ушей, а подбородок – покрыт густой рыжей бородой, такой же, как волосы. Он представлял собою тип грубой силы.
   Ладеш, напротив, был мал и худ. На длинной шее сидела маленькая голова, волосы были очень жидкие, светлого цвета; нос – длинный и тонкий, щеки – впалые, – небольшой рот с тонкими губами оттенялся белокурыми, закрученными усиками, в то время как глаза, сидевшие глубоко в орбитах, были живы и умны. Весь его облик носил печать хитрости и порока. Костюмы обоих негодяев были куплены у торговцев старым платьем. Ладеш питал страсть к крепким ликерам и отлично знал, у какого торговца сорт лучший. И если он знал, что в таком-то месте лучший абсент, то ни за что не согласился бы пить его в другом месте. Вследствие этого он к вечеру всегда был навеселе. Днем он еще справлялся со своей слабостью, говоря, что работа – прежде всего, хотя мы слышали, что и тут он предложил Пьеру Деталю свой знаменитый абсент.
   Беседа этих людей выглядела очень странно: Ладеш говорил, а Пьер поддакивал и смеялся. Ладеш обожал Пьера и, веря в его силу, становился храбрым. Деталь любил Ладегда – он веселил его и умел вести дела. Полагаясь на его ловкость, он был смел. Ладеш говорил с Деталем, как говорят с детьми. Он слыл оратором среди своих собратьев и любил своего внимательного и доверчивого слушателя. Он рассказывал Пьеру также страшные истории, которые заставляли того говорить: «С Ладешем всегда весело. А какой он ученый и знающий! Этого я не в состоянии выразить!»
   Итак, мы уже сказали, что по приглашению своего друга Деталь последовал за ним. И они вместе вошли к продавцу ликеров.
   – Два стакана абсента, – закричал Ладеш, подходя к прилавку.
   – Я угощаю, – сказал Деталь, доставая деньги.
   – Отлично, а я заплачу за обед.
   Выпив, друзья отправились к маленькой улице Тампль, и там Ладеш остановил Пьера:
   – Погоди, я пойду куплю обед.
   Он зашел в колбасную, купил ветчины, хлеба и сыра.
   – Мы сегодня прекрасно пообедаем, – сказал он.
   Затем они отправились в один двор, находящийся на улице Тампль между улицами Барбетт и Буржуа. В этом дворе налево находился кабачок самого неприглядного вида. По всей вероятности, это раньше была конюшня, в стенах которой впоследствии сделали окна. Стены не были ни оклеены обоями, ни выкрашены – вместо всяких украшений они были заставлены корзинами с вином. Прилавок находился налево от входа, а в зале стояло пять или шесть дубовых столов, почерневших от времени. Чтобы получить здесь что-нибудь в этот час, надо было иметь большую выдержку. Войдя, Деталь и Ладеш с удовольствием вдохнули в себя удушливый воздух – надо сказать, что в это время воздух в кабачке был такой же, как в бане, когда ее топят. Но наши друзья мало обращали на это внимания. Они знали только то, что вино тут было хорошее, а им только это и надо было. Они сели за стол и приказали подать вина.
   – И хорошего, – прибавил Ладеш.
   – Да, хорошего, – повторил Деталь, разрезая окорок.
   Когда первые стаканы вина были выпиты и первый голод утолен, Ладеш сказал своему спутнику:
   – Послушай, Пьер, что ты думаешь о деле, которым мы занимаемся в последнее время?
   – Я ровно ничего не думаю. Я зарабатываю свой хлеб – и не более.
   – Ты помнишь тот случай в «Кошке»? Как ты думаешь, обманывались мы или нет?
   Пьер подумал несколько минут и объявил:
   – Может быть, и нет.
   – В таком случае, тебе было бы все равно – выдать своих товарищей, или нет?
   – Я этого не говорю.
   – Нет, ты это говоришь.
   – Нет, я верю тебе и делаю то, что делаешь ты, так как я знаю, что ты не способен поступить плохо.
   Ладеш принял важный вид и, выпрямившись, проговорил Пьеру:
   – Да, мой милый друг, ты можешь на меня рассчитывать, как на самого себя. Я сказал тебе это для того, чтобы испытать тебя, так как ты знаешь, что я не способен на низость. Нет сомнения, что наши товарищи не знают этого, но я забочусь не об их мнении, а просто хочу поступать так, чтобы я мог считать свои поступки безукоризненными. Одно из двух: или я работаю у Панафье шпионом, или я служу своим товарищам. В первом случае я отказался бы. Теперь надо выяснить насчет второго.
   – Ну, – с озадаченным видом заметил Деталь, – ты должен узнать это.
   – А я спрашиваю тебя, – сказал Ладеш.
   На лбу у великана выступил пот от страшного усилия, которое он делал, чтобы ответить. – Ну, отвечай прямо.
   – Вот что я скажу тебе. Была минута, когда я полагал, что я просто стал полицейским. Но так как он говорит, чтобы мы избегали полиции, то я решил, что мое первое предположение было ошибочно.
   – Ты очень умно рассудил для себя. – Деталь вытер рукавом лоб и продолжал: – Относительно другого, о чем ты меня спрашивал, я скажу, что вполне полагаюсь на тебя, так как сам не вполне понимаю дело.
   – Ты не понимаешь, мой бедный Пьер? Ну, а я понял.
   – Я так и знал.
   – Да, слава Богу, я кое-что понимаю, – с достоинством проговорил Ладеш. – Я стал узнавать, так как не хотел подводить товарищей. Я искал – и нашел. Знаешь, что мы делаем?
   – Нет, – с беспокойством ответил Деталь.
   – Ну, я скажу тебе в двух словах.
   Затем, бросив вокруг себя испытующий взгляд, Ладеш наклонился к уху Деталя и прошептал:
   – Это политика. Мы работаем для правительства. Мы напали на след заговора.
   – В самом деле? – с недоумением воскликнул Деталь.
   – Будь уверен, что я угадал. Только не говори ни слова, будто бы мы ничего не знаем. Но, тем не менее, я убежден, что это правда, и ты увидишь, он нам хорошо заплатит.
   – Нам уже и так платят недурно.
   – Слушай, старина, со всяким человеком может случиться несчастье. Мы не хотели бы служить обыкновенной полиции, но относиться к тайной – это шик. На этом пути человек приобретает себе протекцию и радуется тому, что станет честным человеком. Что касается меня, то мне это очень нравится. Вот почему я и объяснил тебе это. Ты не имеешь отвращения к политике?
   – Я? Никакого. Я, конечно, лишен избирательного права, но, тем не менее, я на стороне правительства.
   – Да, ты такой человек, который любит порядок.
   – Да, я люблю порядок и, кроме того, я стою за смертную казнь.
   – Что?! Ты стоишь за смертную казнь? – с изумлением спросил Ладеш.
   – Конечно, мой милый. Без этого у нас была бы слишком большая конкуренция.
   – А ведь это правда, – смеясь, сказал Ладеш. – Но в любом случае – я объяснил тебе, в чем дело, и теперь ты знаешь, что мы правительственные агенты. Мы как будто стали честными людьми. Сегодня мы, по всей вероятности, произведем арест. Но в политике человек никогда не может знать ничего наверняка, поэтому я еще не убежден, стоим мы на стороне правительства или оппозиции. Вот вопрос, и я очень желал бы разрешить его, так как сегодня вечером мы можем заработать много. Но, очевидно, если бы мы перешли на другую сторону, то получили бы еще больше. Ты понимаешь?
   Разинув рот и вытаращив глаза, Пьер Деталь напрасно пытался следить за ходом рассуждений своего друга.
   – Я ничего не понимаю, – наивно ответил он.
   Ладеш поглядел на него несколько секунд, затем сказал:
   – Впрочем, оно так и лучше. Вот в двух словах, в чем дело. Ты с кем: на моей стороне или на стороне Панафье?
   – Конечно, на твоей.
   – Ты последуешь за мной и будешь делать все, что я скажу?
   – Ну да, конечно.
   – Одним словом, ты предоставляешь мне свои интересы, и я обещаю тебе, что мы проведем хорошо ночь.
   – Я вполне полагаюсь на тебя.
   – В таком случае, решай. Ты будешь действовать под моим руководством?
   – Да, конечно.
   – Значит, решено.
   Они закончили бутылку и в половине одиннадцатого вышли из кабачка, чтобы отправиться на свидание, назначенное им Панафье.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 [14] 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация