А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Пикник на обочине. Пророк Зоны" (страница 25)

   Глава одиннадцатая
   Академгородок

   Здесь не было места живому человеку. Все эти некогда жилые дома, здания институтов, даже деревья – все было неживым, стерильным, будто выжженным убийственным ультрафиолетом. Ни пыли, ни мусора, ни опавших листьев – это несмотря на то, что уже год здесь некому было присматривать за чистотой. Это было похоже не на город – скорее, на детальный макет города в полную величину, на декорации грандиозного фильма. Даже небо здесь было какое-то чужое, искусственное. Словно оно было вывернуто наизнанку, это небо, и грубо повешено обратно – кем-то, не имевшим представления о нормальном земном небе. Жутковатое, тяжелое зрелище. И воздух, лишенный запахов жизни, отдающий металлом и чем-то еще, вызывающим тоску и тревогу.
   Даже не верится, когда-то это место было настоящим раем для ученых и студентов. После Посещения не возникло даже вопроса – где строить филиал Международного института. Казалось, Посещение просто нарочно произошло рядом с Академгородком – будто дразня ученых, бросая им вызов и будоража воображение. Зная все это, понимаешь, отчего во время прошлогоднего Сдвига Академгородок просто физически не смог эвакуировать ведущих сотрудников и наиболее ценную аппаратуру. Дело даже не во внезапности наступления Зоны – о том, что расширение началось, ученые знали уже за несколько часов до трагической развязки. Дело именно в том, что они знали – знали и ждали Сдвига с интересом фанатиков, заглядывающих в ядерный реактор и собирающих оружейный плутоний столовыми ложками. И ускоритель в Институте ядерной физики наверняка не случайно был запущен на полную мощность, на самых запредельных режимах.
   Потому что эти физики, химики, теплотехники, младшие и старшие научные сотрудники просто не могли спасать свои жизни, когда им предоставился такой шанс. Возможно, многие из них ждали такого шанса всю жизнь. Они не могли не устраивать свои эксперименты, как не могли физики из Лос-Аламоса не взорвать свою атомную бомбу – хоть и понимали, что это приведет к Хиросиме. Потому что, если ты не откроешь шкатулку Пандоры, это сделает кто-то другой.
   И для целого мира ты никогда уже не станешь первым.
   Те, кто в ту ночь разогнали ускоритель, очень хотели быть первыми. Никто не знает, что с ними стало, но, как сверкнуло, видели сотни. Эта вспышка искорежила множество судеб, и Кот до сих пор не понимал, как ему самому удалось избежать необъяснимых болезней, ночных кошмаров или запертой палаты психушки. Возможно, все это только ждет его.
   Но и сейчас даже невооруженным глазом видно зловещее сияние над Институтом ядерной физики. Никто не понимал, что произошло там, и даже самая робкая гипотеза звучала как безумие. Лавров иногда затрагивал эту тему в беседах с коллегами, но что-то понять в этих разговорах было совершенно невозможно, и единственное, что улавливал неподготовленный слух, были туманные намеки на «сдвиг измерений» и «окно в параллельный мир».
   Так что немного радовало то, что брошенное, старое здание филиала располагалось в стороне от Института ядерной физики с его заклинившим ускорителем и прочими сюрпризами, большая часть из которых надолго скрылась под грифом «совершенно секретно».
   – Странно, – рассматривая в бинокль университетский корпус, сказал Шевцов. – По этому зданию лупила целая танковая бригада. А тут все целехонькое – ни дыры в стене, ни воронки перед. Где же повреждения, хотел бы я знать?
   – Хороший вопрос, – отозвался Кот, продолжавший прикидывать в уме варианты. – Может, танкисты вообще во что-то другое били? А им лишь казалось, что сюда. В Зоне такое бывает, черт знает что мерещится.
   – Это что, целой бригаде мерещится? – усмехнулся Шевцов.
   – Мне вот целая жизнь померещилась, – сказал вдруг Аким. – Пока я спал.
   – Это другое, – возразил Шевцов.
   – А профессор, который меня изучал, сказал как-то, что и само Посещение нам померещилось, – добавил Аким. – Всему человечеству сразу.
   – Нет, это уже слишком, – решительно сказал Шевцов, снова поднося к глазам бинокль. – Я в эту мистику не верю. Предпочитаю доверять только своим собственным ощущениям. И если я что-то вижу или слышу – значит, так оно и есть. А слышал я переговоры танкистов, которым не доверять не склонен. А теперь вижу, что университет целый стоит. И какой отсюда вывод?
   – Какой? – с готовностью отозвался Аким.
   – Что между университетом и танками было нечто, по чему и велся огонь. И это нечто – вполне материальное и мощное, раз удержало и поглотило снаряды.
   – Что же это такое? – искренне удивился Аким.
   – А хрен его знает, – спокойно сказал Шевцов. – Во всяком случае, надо быть наготове, чтобы не пришлось с ним встретиться.
   Кот слушал этот разговор вполуха. Было ли это «нечто» или не было – неважно, как неважно то жуткое «что-то», явившееся ему ночью. В Зоне может случиться всякое, и ломать голову по каждому поводу не имеет смысла. Куда важнее практические вопросы, которые надлежит решать здесь и сейчас.
   – Мне нужно попасть в старое здание филиала, – сказал Кот. – Это мои дела с шефом, и отсюда вопрос: надо ли это вам? Вы можете меня здесь подождать, пока я за дневником слажу.
   – Ты сам веришь в то, что говоришь, сталкер? – поинтересовался Шевцов. – Сам же говорил: здесь той же дорогой не возвращаются. Как же ты хочешь за нами вернуться?
   – Тоже верно, – признал Кот. – Только я не могу рисковать вашими жизнями. Это меня шеф просил дневник принести. Я бы и сам не полез, да только больно важные бумажки, даже я это понимаю.
   – Не прибедняйся, сталкер, все, что нужно, ты прекрасно понимаешь, – усмехнулся Шевцов. – Что до того, чтобы здесь тебя дожидаться, так еще неизвестно же, где риск больше. Здесь или на том пути, каким ты идти собираешься. Так какой смысл нам тебя дожидаться? Да и время здесь терять – дополнительный риск для жизни. Раньше из Зоны уйдем – здоровее будем.
   – Резонно, – согласился Кот. – Тогда, если никто не возражает, двинем через старый филиал. Я там, кстати, тоже кое-какие вещички забыл. Могут в пути пригодиться.
   Он все говорил, бодрился, а сам боялся даже признаться самому себе, насколько страшно идти в этот мертвый город. Это вам не мусорное запустение Бердска со знакомыми ловушками, известными ориентирами и хожеными тропами. Здесь другое.
   Они медленно шли вдоль главного университетского корпуса, не торопясь пересекать площадь. Кот вдруг понял, что его больше всего настораживало в этом слишком уж опрятном для Зоны месте: здесь не было мертвяков. После выходки Акима с его «вещами мертвецов» ходячие трупы можно было встретить по всей Зоне и даже за ее пределами. И здесь, в Академгородке, где тоже не обошлось без потерь во время спешной эвакуации, вполне можно было ожидать встречи с мертвыми обитателями.
   Но даже зомби отказывались появляться в этих местах.
   Полоса чистой, словно вылизанной территории оборвалась участком с потрескавшимся пыльным асфальтом, через трещины в котором слабо пробивались жухлые травинки.
   – Так… А вот тут идти можно… – нарочито бодро сказал Кот. Потому что не был уверен в собственных словах. Просто вон тот грязный пластиковый пакет, слегка вздрагивающий под слабым ветерком, почему-то намекал на сравнительную безопасность этого направления. – Держимся плотно, ни шагу в сторону. И следим за моими командами.
   Вперед полетела одна гайка, другая. Сталкер подождал немного и сделал первый шаг. Постоял неподвижно – и двинулся дальше. Остановился, присел, поднял гайку – пригодится еще.
   – Чего мы здесь тормозим? – спокойно спросил Шевцов. – Только время теряем. Что-то я не вижу никакой угрозы.
   – Те, в танках, тоже сначала ничего не видели, – сдержанно сказал Кот.
   – Думаешь, они затаились? – с пониманием отозвался Шевцов. Даже положил ладонь на рукоять пулемета.
   – Да кто это – «они»? – устало обернувшись, сказал Кот.
   – Те, по которым выпустили тонны боеприпасов, – пояснил Шевцов. – Я не верю, что снаряды просто испарились. Значит, в кого-то или во что-то они попали.
   Кот невольно сжал кулаки, зажмурился. Что он заладил? Как объяснить ему, если этот непробиваемый попросту ничего не видит и ничего не боится?
   – Неужели ты не видишь – здесь никого, кроме нас! – заговорил Кот. – Да и быть не может, потому что…
   – Вот что, хватит, – неожиданно заявил Шевцов, спокойно обходя сталкера. – Ловушки надо искать там, где они есть. А здесь чисто.
   – Ты не понимаешь… – Слова будто застряли в глотке.
   Он даже заикаться начал от недостатка слов. Кот просто не мог объяснить этому непробиваемому очевидные вещи. Он просто не мог понять – всерьез говорит Шевцов или же просто издевается над ним. И с чего это вдруг начал права качать на ровном месте? Что за вожжа под хвост ему попала?
   Аким стоял чуть позади, послушно дожидаясь результата спора. Оставалось только позавидовать его спокойствию.
   – Чего это я не понимаю? – поинтересовался Шевцов. – Что мы тратим силы и время на никому не нужные маневры? Посмотри вокруг: совершенно нормальные, чистые улицы. Я понимаю Бердск, где полный бардак и ловушка на ловушке. Но здесь-то что?
   – Ты хочешь сказать, что не доверяешь мне? – бледно спросил Кот. Его начинало трясти от злости. – Считаешь, что я свихнулся или просто заигрался в сталкера?
   – А что, очень даже может быть, – усмехнулся Шевцов. Тут же сделал примирительный жест руками: – Да ладно, шучу я. Может, все не так страшно, как ты себе представляешь? Где-то есть опасность, где-то нет. Нельзя же все время на цыпочках идти. Бандиты – и те себя спокойнее ведут.
   И тут Кот сорвался. У него потемнело в глазах, и он заорал, тряся до боли сжатыми кулаками:
   – Да тут нет безопасных мест! Вообще нет! Ты же знаешь, что отсюда еще никто не возвращался! С чего ты взял, что можешь вести себя в Зоне как дома?! Да такие, как ты, дохнут здесь на каждом шагу! Почему ты не желаешь меня слышать?! Ты идиот!
   Он сам не понял, как оказался на земле. Дыхание перехватило, из горла вырывался лишь отрывистый хрип: Шевцов пригвоздил его к земле, надавив коленом на грудь. Склонился, разглядывая в упор, и сказал с кривой усмешкой:
   – Ты, я вижу, совсем страх потерял, сталкер? Решил, что можешь командовать, – и давай упиваться властью? Ну попробуй, покомандуй давай!
   – Эй, вы чего? – наблюдая эту сцену, растерянно проговорил Аким. – Чего это вы?
   – Мы просто пытаемся понять друг друга, – продолжая скалиться и заламывать сталкеру руку, сказал Шевцов. – Я вижу, ты собрался меня учить, идиотом вот считаешь. Ну что ж, я открыт для всего нового. Что ты еще хочешь мне сказать, сталкер? Говори, не стесняйся!
   Кот продолжал хрипеть, в упор разглядывая взбесившегося спутника. Он ничего не понимал, кроме того, что сейчас тот придушит его или свернет шею отработанным приемом. Но Шевцов вдруг оставил его в покое, встал, поднял с земли стоявший на сошках пулемет.
   – Видишь, значение имеет не только сталкерский опыт, – уже спокойнее сказал он. – Давай решим так: там, где ловушки и прочая атрибутика Зоны, – ты говоришь свое слово. Где я вижу другие угрозы – решаю я. Ты понял?
   – Ты спятил… – поднявшись и вяло потирая шею, сказал Кот. – Я не буду действовать по твоим правилам. Мы просто сгинем здесь, как все остальные…
   – Как эти? – Шевцов указал в сторону университетского корпуса.
   Кот вздрогнул. Он смотрел и не верил своим глазам. Навстречу, со стороны университетского корпуса, наплевав на все принятые правила, приближалась группа из пяти темных фигур. Это было так неожиданно, что Кот потерял вдруг чувство реальности.
   Шагах в десяти группа рассыпалась в цепь, и стало видно, что все эти люди – в костюмах химической защиты и легких современных противогазах. Фигуры с ног до головы были обвешаны вооружением и приборами, отчего походили на агрессивных пришельцев из космоса. Четверо остановились чуть в отдалении, один неторопливо продолжил приближаться.
   – А ну стоять! – крикнул Шевцов. Он уже принял боевую стойку, направив пулемет в сторону неизвестных. – Потянетесь к оружию – стреляю без предупреждения!
   Тот, кто шел впереди, продемонстрировал пустые руки и стянул с головы противогаз.
   – Не стреляйте, свои!
   – Вам-то откуда знать, свои мы или еще какие? – отозвался Шевцов.
   – По крайней мере на уголовников вы не похожи, – сдержанно улыбаясь, сказал незнакомец. – Надеюсь, мы тоже.
   Был он высокий, жилистый, и лицо у него было под стать – худое, изрезанное вертикальными морщинами, под короткой стрижкой напрочь седых волос. Очень убедительная, располагающая к себе внешность. И голос – спокойный, сильный, внушающий доверие.
   – Откуда вы здесь взялись? – спросил Шевцов. – Мы думали, что сюда, кроме нас, никто не добирался.
   – Так и есть, мы с вами первые, – кивнул незнакомец. Стащил с ладони плотную перчатку, протянул руку. – Майор Краснов, командир группы специального назначения.
   – Шевцов, – сдержанно представился контрразведчик, пожимая руку.
   – Я вас знаю, – сказал Краснов. – Слышал о вас по оперативной работе. Мы сотрудничаем с ФМС по некоторым направлениям.
   – Возможно, – сказал Шевцов, хмурясь. Но больше для виду. Было видно, что он, скорее, рад этой встрече, чем насторожен.
   – Мои ребята. – Краснов кивнул в сторону оставшихся в стороне четверых. Он нахмурился. – Все, что остались от группы.
   – Было нападение? – быстро спросил Шевцов.
   – Да, пришлось вступить в бой, – отрывисто сказал Краснов. Огляделся с прищуром. – Удалось отбиться, но они тут всюду.
   – Кто – «они»? – вмешался в разговор Кот. – Мертвяки, что ли?
   – Наш проводник, – небрежно представил его Шевцов.
   Кот недоуменно посмотрел на товарища: что значит «проводник»?
   Краснов кивнул, сказал неохотно:
   – Кто они – мы не знаем. Ясно одно – это не зомби, то есть не муляжи, как их по-научному называют. Это злобные твари, которым нет названия. Если бы я не боялся, что меня примут за сумасшедшего, то сказал бы, что это и есть те, что устроили Посещение.
   – Не может быть… – проговорил Шевцов.
   – Я тоже так думал, – кивнул Краснов. Кивнул в сторону своих: – А вы у моих парней спросите – что они думают. Троих наших убили, причем мы так и не поняли, каким оружием. Нам же пока не удалось ни одного снять. Мы с ребятами решили, что не уйдем отсюда, пока хоть одного не подстрелим и не притащим для изучения. Надо же хоть что-то представить руководству. Но главное, мы наконец вышли на тех, кто стоит за всей этой чертовщиной. Ученые могут до бесконечности изучать творящуюся здесь хренотень, а мы пока сами возьмем за жабры этих нелюдей.
   – А все-таки, как же вы там прошли? – спросил Кот. Кивнул в сторону университетского корпуса. – Там что же, чисто? Никаких ловушек?
   – У нас компенсаторы. – Майор похлопал по поясу, на котором висел довольно массивный прибор, мерцающий зеленоватыми огоньками. – Последняя разработка: улавливает ловушки и аномальные участки. Нейтрализует негативное воздействие Зоны. Как раз тестируем свежую технику.
   – Странно… – потерянно проговорил Кот. – Почему я про такое не слышал? В Институте наверняка должны быть. Где же им еще быть, как не в Институте?
   – Независимая разработка нашего ВПК, – пояснил Краснов. – Кстати, раз такое дело, вам придется дать подписку о неразглашении.
   – Нет проблем, – растерянно сказал Кот. Перевел взгляд на Шевцова.
   – Ладно-ладно! – Шевцов похлопал его по плечу. Словно извинялся и хотел ободрить. – Не расстраивайся. Прогресс не остановить. Но и сталкерам найдется еще работа.
   Кот лишь криво улыбнулся. От всего этого голова шла кругом. Какие-то сверхсекретные подразделения в самом сердце Зоны, приборы, о которых не слышали даже нобелевские лауреаты. И вроде стоило порадоваться неожиданной поддержке. Только не было что-то радости. Чувствовалась во всем тревожная недосказанность. А контрразведчик с его новым знакомым уже организовывали план прорыва. Теперь они склонились над разложенной на земле картой.
   – Мы видели их здесь, – говорил Краснов, постукивая ногтем по бумаге.
   – Это же рядом со старым зданием Института! – заметил Шевцов.
   – Да, точно. Думаю, здесь у них что-то вроде перевалочной базы. Отсюда они появляются и здесь же исчезают по возвращении. Разведка докладывала, что при появлении с этой стороны новых особей наблюдается странное свечение, и приборы фиксируют всплеск гамма-излучения.
   – Что-то вроде портала? В параллельное измерение или еще куда? – предположил Шевцов.
   – Не исключено. Мы не знаем, как это работает, но разбираться в этом не наша задача. Главное – захватить одного из них. Лучше живым. А специалисты найдут способ вытянуть из него информацию.
   – Тогда лучше поступить таким образом… – Шевцов понизил голос и заговорил быстро, отрывисто, четко. Это больше походило на отдачу распоряжений, чем на совещание.
   Шевцов быстро перетягивал инициативу на себя. Поражало то, что Краснов без особых возражений позволял подобное. По сути – первому встречному. Но все это не имело значения, задачей было противостоять новому немыслимому противнику.
   Пришельцам.
   Кот вдруг ощутил, как его бросило в краску. В голове беспорядочно заметались обрывочные мысли. Черт возьми, он же всегда подозревал, что эти твари действительно есть, что они не ушли в день Посещения, а все это время прячутся где-то поблизости! И никогда не покидало чувство, будто в Зоне за ним следят чужие холодные глаза. Кто как не разумные чудовища могли устроить все эти жестокие ловушки? Они следят за нами, пуская нас по лабиринтам, словно подопытных крыс. И, видимо, испытывают отвратительное удовлетворение, глядя, как кто-то из нас мучительно дохнет в очередном нечеловеческом капкане. Давно уже пора вытащить этих монстров из их потусторонних нор, чтобы они ответили за все зло, что из-за них хлебнуло несчастное человечество.
   – Ну что, сталкер, – поправляя оружие, спросил Шевцов. – Есть шанс потягаться с пришельцами. Готов к такому повороту? Или будешь и дальше изображать из себя следопыта-одиночку?
   Теперь контрразведчик стоял во главе пятерки отлично подготовленных и экипированных бойцов. Он чувствовал себя на своем месте, был нужен этим людям, да и не только им. Ведь речь шла о том, чтобы потягаться с самими создателями Зоны.
   Сталкер пребывал в растерянности. В рюкзаке лежали «вещи мертвецов», ждущие возвращения на место. Но теперь это казалось слишком мелким. Куда более важной виделась задача добраться до первопричины самого Посещения. От происходящего просто голова шла кругом, а от открывавшихся перспектив просто перехватывало дыхание. И даже угроза столкновения с реальными монстрами из других миров меркла перед шансом оказаться одним из первых, прикоснувшихся к разгадке тайн Зоны.
   Отрезвление пришло внезапно – взгляд наткнулся на Акима, продолжавшего тихо стоять в стороне. Его по-прежнему не интересовал этот странный разговор – он любовался страшноватыми переливами неба над Академгородком. Кот вдруг ощутил резкий укол совести. Ведь он совсем забыл, зачем пришел в Зону.
   – Аким, а ты что думаешь? – спросил Кот.
   – О чем? – Парень спокойно смотрел ему в глаза, словно не слышал всех этих невероятных, ломающих сознание вещей.
   – О том, чтобы пойти с ними! Даже если не удастся найти пришельцев, нам все равно по пути с этой группой. И вместе – наверняка безопаснее. Сообща пробьемся к филиалу, а там решим, что делать дальше, а?
   Аким выслушал его со спокойствием буддистского монаха и сказал, не моргнув глазом:
   – Это не имеет значения.
   Кот осекся, пытаясь понять, что хочет сказать этот непростой малый. Глянул, как быстро и четко собралась группа Краснова, и сказал сердито:
   – Тогда идем! Чего глазами хлопаешь? Рюкзак не забудь!

   Группа двигалась осторожно, но быстро, стремительными короткими перебежками. Так не принято передвигаться по Зоне – здесь другие законы, другие опасности и задачи. Но сейчас правила устанавливали бойцы отряда специального назначения. А если начистоту – то сам Шевцов, неожиданно оказавшийся во главе группы. Кот уже смирился с происходящим, полностью передав инициативу военным. Они продвигались, почти не оглядываясь на ловушки, а ориентируясь на единственную задачу – захват или уничтожение внеземной твари. Бойцы стянули противогазы и теперь перемещались, не опуская оружия, вжавшись щеками в приклады. Автоматы у них были малознакомые, что-то вроде «Абакана» с подствольными гранатометами и продвинутыми прицельными приспособлениями. Рядом с ними Кот чувствовал себя неуютно со своим маломощным «кедром», годящимся лишь для перестрелок с бандитами.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 [25] 26 27 28 29 30 31 32

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация