А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Пикник на обочине. Пророк Зоны" (страница 22)

   С помощью кусачек с длинными ручками Шевцов быстро проделал брешь в «колючке». Первым в нее запихнули Акима, следом нырнул Кот, Шевцов пролез последним. Ясное дело, датчики движения засекли их еще на подходе к «колючке», но лиц на засвеченной «картинке» никто не увидит. Главное – та минута, которая необходима, чтобы скрыться в глубине Зоны. Кот заранее приметил небольшой холмик шагах в пятидесяти отсюда.
   – За мной! – крикнул он, бросаясь в короткий, но опасный забег.
   Пришло его время вести за собой остальных. Сомнения остались позади, словно не было всех этих мучительных рефлексий, словно еще недавно не сидел он в «Радианте» в уверенности, что больше никогда не сунется в Зону. Все-таки правы старые сталкеры: от Зоны не уйти, не скрыться. Коли вдохнул однажды ее отравленный воздух, значит, всю жизнь будешь поглядывать в сторону периметра. Пока однажды Зона не задушит тебя в своих объятиях.
   Они успели. Один за другим взбежали на вершину пригорка и кубарем скатились на ту сторону, когда послышался злобный рев мотора. Загрохотал пулемет, пули ушли в «молоко». Кот усмехнулся: бесятся, собаки! Они даже не видят нарушителей, уходящих прочь по неглубокой ложбинке.
   Он подавил в себе радость от этого первого успеха. Глупо радоваться успешному попаданию в ад.
   Кот остановился, огляделся и бросил вещмешок на землю.
   – Привал! – объявил он.
   – Не рано ли? – усомнился Шевцов.
   – В самый раз, – заверил Кот. – После перехода границы всегда нужна передышка. Считай это доброй традицией.
   – А осмотреться, ловушки поискать? – снимая рюкзак, спросил Шевцов.
   – Это еще не Зона, – объяснил Кот. – Это «предзонник», полоса с запасом. А Зона – вон она.
   Он указал на большой булыжник в отдалении. Если присмотреться, можно было заметить «черную колючку», пересекавшую камень посередке. Часть булыжника по эту сторону была обыкновенным камнем, половина, попавшая в Зону, подозрительно искрилась.
   Аким стоял неподвижно, глядя в глубину Зоны. И без того немногословный, теперь он был молчалив и мрачен. Но ушла с лица растерянность, паника и та бесконечная тоска, в которой он пребывал после страшного разочарования в свое первое посещение Зоны. Место всех этих чувств заняла спокойная печаль.
   – Я хочу попросить у вас прощения, – сказал вдруг Аким. – Если бы не я, вам не пришлось бы снова идти в Зону.
   – Пришлось бы, – усмехнулся Кот. – Горбатого могила исправит.
   – Я и вправду не знаю, с чего это я решил, будто могу все изменить, – продолжал Аким. – У меня было странное чувство – будто я все могу. Будто нет никаких «нельзя», нет никаких границ.
   – Человек способен на многое, – сказал Шевцов. – Может даже, для него вообще нет ничего невозможного.
   – Да, – сказал Аким. – Только такой человек уже перестанет быть человеком.
   Он отвернулся от Зоны, сел на землю, по-детски обхватив колени. Сказал:
   – А я хочу все исправить и при этом остаться человеком. Возможно такое?
   – Как сказать, – отозвался Кот. – Когда я смотрю на своего шефа, иногда мне кажется, что он тоже… гм… пришелец. Потому что у нормального человека мозги просто не могут так работать. Вот ему как раз неинтересно все это «исправлять». Ему куда интереснее своими мозгами допетрить, что это за Зона и с чем ее едят.
   – Я тоже хочу понять, – сказал Аким. – Во всем этом должен быть какой-то смысл. Я не хочу думать, что близкие мне люди погибли просто так.
   – Валяй разбирайся, – равнодушно кивнул сталкер.
   Сколько уже довелось слышать таких вот горячих речей. Сколько лбов расшиблось в попытках найти ответы, понять. Для него же истина была совсем в другом.
   Зону не нужно понимать. Ее нужно принять как данность. Как солнце, как воздух. И просто научиться жить с пониманием, что рядом есть что-то неведомое, необъяснимое, к чему не подступиться с человеческими мерками. Это правильно, что есть на свете Зона, и даже не одна. Потому как надо дать людям понять, что не они одни здесь – цари природы, которые все знают и которым дозволено все в этом мире. Должен быть у человека какой-то страх – чтобы держать его в тонусе. Перестали люди верить в Бога – нате вам Зону. Молитесь и трепещите.
   – А те вещи… – сказал Аким. – Можно я взгляну на них?
   «Вещи мертвецов» нес в рюкзаке Кот, по привычке, считая уже своими. Он так свыкся с этой мыслью, что с трудом представлял, как отдаст такие штуковины обратно Зоне. Это было так же противоестественно, как бросать в костер денежные купюры.
   – Держи! – Он протянул Акиму плотно свернутый целлофановый пакет.
   Аким раскрыл пакет и одну за другой выложил вещи на плоский камень перед собой. Бережно погладил ошейник, провел ладонью по обложке книги, раскрыл и снова сложил очки, осторожно оглядел скальпель. Взял в руки ключи.
   – Для чего они, я так и не понял, – следя за парнем, заметил Кот.
   – Для того, для чего ключи и нужны, – сказал Аким, завороженно глядя на тускло отблескивающий металл. – Чтобы вернуться домой.
   – Я знаю, что это ключи от твоего дома, – отмахнулся сталкер. – Я говорю про необычные свойства, которые есть у всех прочих твоих предметов.
   – Смотри, – сказал Аким, протягивая перед собой ладонь с лежащими на ней ключами.
   Медленно повернул ладонь. Весело запрыгал на цепочке Волк, и ключи с тихим бряканьем шевельнулись на ладони, оставшись неподвижными относительно земли.
   – Не понял… – Кот чуть привстал, впившись взглядом в маленькие металлические предметы.
   Шевцов выпрямился, прикинул направление, снова посмотрел на ключи, сказал:
   – Они указывают в сторону Бердска. Как стрелка компаса.
   – А-а-а… – немного разочарованно протянул Кот. – Так и я могу дорогу указать.
   – Они указывают правильную дорогу, – зачарованно глядя на собственную ладонь, сказал Аким.
   – Ну-ну, – без особого энтузиазма откликнулся Кот. – Скоро мы это проверим. Ну что, двинули?
   Кот быстро нацепил увесистый рюкзак. Надо сказать, на этот раз они были подготовлены основательно. Шевцов знал толк в длительных маршбросках и имел доступ к снаряжению. Правда, иногда это наталкивало на мысль, что «собрат по оружию» ведет какую-то собственную игру. С чего бы иначе ему так стараться? Что до оружия, то границу Зоны они пересекли без него. Опытный Шевцов решил, что так больше шансов не быть убитыми на месте, если все пойдет не по плану и их возьмет патруль. Да и лишних пять лет к тюремному сроку были ни к чему. Другое дело – Зона. Здесь перестают действовать человеческие законы. И теперь бы оружие определенно не помешало.
   Кот понаблюдал, как Аким складывает свои реликвии, и вдруг его словно током ударило.
   – Ну-ка дай-ка. – Он протянул руку и взял у Акима очки. Надел, поводил головой из стороны в сторону, привыкая к болезненной мути в глазах.
   – Что ты там хочешь увидеть? – поинтересовался Шевцов.
   – Сейчас… – пробормотал Кот.
   И увидел.
   – О, черт! – процедил он, срывая очки. Одна из линз выпала, и он машинально сунул ее в карман. – Уходим отсюда, быстро!
   – Что там? – с любопытством спросил Аким.
   Ответить Кот не успел. Бахнуло, под ногами всплеснулся фонтанчик земли. Тут же из-за деревьев показались вооруженные люди.
   – Засада! – холодно констатировал Шевцов, оглядываясь.
   – А ну стоять, не рыпаться! – рявкнули за спиной.
   Позвоночником Кот ощутил металл автоматного ствола. Тут же последовал толчок под колено, и сталкер оказался на земле вместе со спутниками. Чьи-то руки с силой сорвали с него рюкзак. Сталкер не сопротивлялся, понимая, что это сейчас бесполезно. Шевцов так же молча стоял на коленях под дулами автоматов. Что-то заслонило солнце, и Кот невольно поднял взгляд. Над ним, опершись на легкий костыль, ухмыляясь, стоял Штырь.
   – Заставил ты нас побегать, шкодливый ты Котенок, – глядя на него, сказал бандит. – Но это того стоило. Да, стоило.
   Кто-то вытряхнул перед ним пакет, и на землю попадали «вещи мертвецов». Штырь поглядел на предметы, небрежно шевельнул их костылем, поднял взгляд на сталкера.
   – Это же они? – спросил он. – Те самые диковины? Даже не скажешь…
   Кот не ответил. Штырь усмехнулся:
   – Правильно. Пока можешь и помолчать. Кричать будешь, когда я с тебя живого кожу сдирать начну. Ты не подумай, я не со зла, нет. Ты мужик, в общем, правильный, по понятиям живешь. Сам бы я тебе даже простил и первую пулю, и вторую – это Зона, здесь всякое бывает. Даже корешей своих простил бы – веришь, нет? В конце концов, ты за свою жизнь дрался, за это тебе уважение. Еще и паренька мне этого привел, и хабар необычный предоставил. Будь моя воля, вот так взял бы, да и отпустил на все четыре стороны.
   – Так что ж ты – забирай хабар и отпускай, – глядя в землю, угрюмо сказал Кот.
   – Не могу! – виновато сообщил Штырь. С кряхтеньем, продолжая опираться на костыль, присел на корточки. Теперь он был вровень со сталкером. – Не могу – веришь, нет? Я же в законе, мне такие кренделя от фраеров прощать нельзя. Я просто обязан вас убить. Это дело принципа.
   – Уважаю твою принципиальность! – с сарказмом бросил Шевцов. И тут получил ногой в спину от бритоголового бандита азиатской внешности.
   Штырь не обратил внимания на колкость. Глядя в глаза сталкера, сказал с улыбкой:
   – Пожалуй, я даже не буду вас пытать. Сегодня удачный день и у меня хорошее настроение. Так что сразу посажу на штырь – и до свидания. Как ты на это смотришь?
   – Вообще-то, отрицательно, – с трудом ворочая языком в пересохшем рту, сказал Кот. – Я бы пожил еще немного. Ей-богу, Штырь, отпусти ты нас. Мы же ничего лично против тебя не имеем.
   – Так и у меня к вам ничего личного, – заверил Штырь. – Исключительно бизнес. Более того, я обещаю, что с парнишкой будут обращаться корректно – пока не передадим покупателю. А там уж я ни за что ручаться не могу. Ну хватит разговоров, пора и честь знать.
   В руках бандита сверкнул остро заточенный металлический стержень. Кот ощутил, как руки и ноги становятся ватными, как предательский страх лишает его воли. Наверное, так чувствует себя баран, понимающий, что через минуту ему перережут горло. Рядом послышалась приглушенная брань, началась возня: Шевцов попытался вырваться, но трое бандитов свалили его и теперь с садистским наслаждением «месили» ногами. Аким, бледный как смерть, молча таращился на происходящее.
   Потом вдруг вскочил, закатил глаза, как в припадке, указал на Штыря и произнес неожиданно низким голосом:
   – У тебя ничего не выйдет. Тебе их не убить.
   Штырь замер, с удивлением глядя на Акима. Оскалился и поинтересовался:
   – И кто же меня остановит? Уж не ты ли?
   Аким не ответил. Он как-то обмяк, осел на землю, вяло потирая бледные щеки. И тут же к главарю подскочил какой-то небритый хмурый головорез, сбивчиво проговорил:
   – Там, у точки, беспредельщики на наших наехали, Кривого подстрелили, предъявляют что-то.
   – Чего хотят? – недовольно спросил Штырь.
   – С тобой побазарить. Кривой их послал подальше, так они ему ногу прострелили, обещают вообще шлепнуть и товар забрать, если ты не объявишься. Я так думаю, «дурь» им нужна, а Кривой на нашу цену еще и свое накручивает.
   – Вообще оборзели, суки, – пряча заточку, сказал Штырь. Поднялся, тяжело опираясь на костыль. – Собери людей, кто в Зоне сейчас. Надо этих козлов заткнуть, чтобы больше не вякали. И Кривого наказать надо, зарвался, падаль.
   – А с этими что? – кивнув на пленников, спросил длинноволосый бандит, болезненно бледный и тощий, как богомол.
   – С ними я сам разобраться хочу, – уже уходя, небрежно сказал Штырь. – Присмотришь за ними, Скелет. Малой с Быком, тоже останьтесь. Головой за них отвечаете, поняли?

   Неподалеку от места засады обнаружилась небольшая ложбина и хорошо спрятанный в ней японский полноприводный микроавтобус. Коту даже показалось, что он встречал эту машину в городе. Их грубо затолкнули в боковую дверь. Шевцова напоследок припечатали пару раз прикладами. Дверь шумно закрылась, они остались втроем в тесном пространстве: половина салона была забита тугими целлофановыми тюками.
   – Влипли, – мрачно сказал Кот. – Что делать будем?
   Шевцов молчал: он сидел, скрючившись, и шипел от боли. На пол-лица расползался бесформенный синяк, заплыл левый глаз. Сталкер сжал зубы, перевел взгляд на Акима:
   – Слушай, а ведь ты знал, что Штырь не прикончит нас сразу. Откуда?
   – А откуда я узнал про Посещение? – тихо отозвался Аким.
   – Выходит, у нас есть шанс? – снова спросил Кот.
   Аким лишь пожал плечами. Так или иначе, Кот не собирался опускать руки, пусть даже их караулили трое до зубов вооруженных отморозков. Никогда, никогда, никогда не сдавайтесь – так вроде говорил Черчилль? Умный был дядька и упертый, как настоящий сталкер. А что делает сталкер в незнакомой обстановке? Правильно – внимательно осматривает местность.
   Кот принялся обшаривать тесное пространство вокруг. Солнечный луч, пробивавшийся сквозь узкую форточку, давал достаточно света, чтобы оглядеться. Ничего не обнаружив, он полез через Акима и Шевцова в противоположный угол салона.
   – Что ты хочешь найти? – спросил Шевцов.
   – Не знаю, – честно сказал Кот. – Хоть что-нибудь.
   В дверь с силой грохнули чем-то тяжелым, злобный голос выкрикнул:
   – А ну заткнулись там! Языки на хрен отрежу!
   – Попробуй, гнида! – отозвался Шевцов, потирая запястья. Отчетливо хрустнул пальцами. – Давай один на один, а?
   Он уже отошел от побоев и наверняка желал отыграться на обидчиках. Наверное, открой они сейчас двери, контрразведчик сам бы полез в драку: трое противников, даже вооруженных, это все же не толпа. Какой-никакой, а шанс.
   – Эй, как там тебя? Скелет! Давай – ты с ножом, я – с голыми руками, а?
   Бандит не поддавался на провокации и лишь злобно отругивался в ответ. Все это время Кот отчаянно пытался найти хоть какую-нибудь спасительную зацепку. Но в салоне не было ничего, кроме этих тюков да какой-то мятой брезентовой сумки, которую Кот вытащил из-под сиденья. Откинул клапан сумки, засунул внутрь руку. Там было что-то на ощупь будто из грубой резины.
   – Это еще что такое?
   Он вытащил содержимое сумки. На бесформенном куске резины высели два стеклянных кругляка и нечто напоминающее консервную банку.
   – Противогаз! – удивленно сказал Кот. Заглянул в сумку. Там был еще один такой же.
   Шевцов взял у него из рук противогаз, осмотрел, сказал:
   – Прекрасно. Только какой нам от него толк?
   Кот мрачно подумал: действительно, на черта им сейчас противогазы? Вот будь у него эта штука тогда, на плантации, его бы не «накрыло», он бы не подстрелил Штыря и сейчас не сидел бы здесь, дожидаясь расправы.
   – Стоп… – сказал вдруг он, глядя на тюки. – Мы же так и не выяснили, что в них!
   – А какая разница? – хмуро поинтересовался Шевцов.
   Но тут же принялся помогать товарищу, пытавшемуся пальцами разорвать тугой пластик. Пальцами не вышло. Тогда сталкер догадался использовать пряжку от ремня. Не без усилий им удалось надорвать мешок.
   В салон ударило крепким травяным запахом.
   – Да это же «дурь»… – разочарованно протянул Кот.
   – Тебя это удивляет? – поинтересовался Шевцов.
   – Нет, но… – Кот усмехнулся. – Что толку от этой травы? Разве что накуриться перед смертью. И то противно.
   – Ее можно поджечь, – неожиданно сказал Аким.
   Кот с Шевцовым переглянулись.
   – Хорошая мысль, – сказал Шевцов. – У тех, кто снаружи, нервов не хватит смотреть, как пропадает товар. Обязательно откроют.
   – Или мы просто сгорим заживо, – заметил Кот.
   – Это шанс, – возразил Шевцов. – У нас нет времени перебирать варианты. Вернется Штырь с остальной бандой – и нам крышка!
   – Согласен, – кивнул Кот. Сунул один противогаз Акиму в руки, другой протянул Шевцову. – Когда повалит дым – пусть хотя бы двое не надышатся. Местная трава башню срывает страшно, так что вы уж смотрите.
   – Я могу задержать дыхание минуты на три, – сказал Шевцов. – Так что противогаз наденешь ты.
   – О’кей, – хлопая себя по карманам, сказал Кот. – Дело за малым – у кого спички есть? Зажигалку у меня отобрали.
   – Вот, черт… – проговорил Шевцов. – У меня тоже нет. Аким?
   Парень покачал головой. Сталкер с досадой сплюнул:
   – Тьфу ты. Размечтались, идиоты: «Подожжем, сбежим…»
   Наступало самое время, чтобы окончательно пасть духом. Но тут Аким тихо спросил:
   – А что ты там видел, в очках?
   – Да какая разница? – огрызнулся было Кот, но осекся.
   Ведь в этом смутном будущем он видел их самих – и не в тесной железной коробке, а отчаянно дерущихся с тремя бандитами. Из видения неясно было, на чьей стороне перевес, но понятно одно: из микроавтобуса они как-то выбрались. Сталкер принялся снова обшаривать карманы, теперь еще более тщательно. И пальцы нащупали и извлекли на свет какой-то непонятный на ощупь предмет. Приглядевшись, Кот понял.
   Линза. Та самая, выпавшая из отобранных позже очков. Уже совершенно машинально Кот подставил находку под солнечные лучи. Пятнышко сфокусированного света упало на поверхность одного из мешков. Сталкер поймал острый взгляд Шевцова.
   – А ну-ка попробуй, – подавшись вперед, проговорил тот.
   Кот мгновенно понял, что тот имеет в виду. И быстро сфокусировал свет на сухой траве, пучками торчавшей из разрыва в мешке. Линза была толстая, мощная, трава под тонким ослепительным пятнышком начала дымиться.
   – Противогазы! – отрывисто напомнил Шевцов.
   Сталкер натянул уродливую морду и вернулся к своему занятию, пока Шевцов помогал надеть противогаз Акиму. Через минуту трава стала ощутимо дымиться. Кот оттянул противогазную маску и раздул зарождающийся огонь. Ядовитое зелье затрещало и начало активно дымить. Кот торопливо надвинул противогаз обратно. Шевцов изо всех сил заколотил в дверь, привлекая внимание бандитов.
   – Горим!!! – гаркнул он, после чего набрал в легкие воздуха и, закрыв глаза, замер в неподвижности.
   Дым мгновенно заполонил тесный салон, видимость пропала полностью. Трещал огонь, температура быстро нарастала, и Кот вдруг с ужасом подумал: что будет, если бандиты куда-то отлучились и не понимают, что происходит? А что, если они просто проигнорируют призывы о помощи и дадут пленникам сгореть в огненном аду?!
   – Откройте, суки!!! – отчаянно заорал Кот, изо всех сил колотя в боковую дверь. Слышно его было плохо – мешал противогаз. – Откройте, ваше зелье горит!
   – Что там такое? – раздался за дверью недовольный голос Скелета. – Что за дым? Ах ты, черт!
   Грохнула дверь, и за дымовой завесой образовался светлый квадрат выхода. В ту же секунду пламя полыхнуло с удвоенной силой – сказалось резкое поступление кислорода. Все три пленника буквально высыпались на землю из охваченной пламенем машины. Стоявшие над ними вооруженные бандиты топтались в клубах черного дыма, кашляя и не зная, что делать с машиной и замершими на земле пленниками.
   А через несколько секунд началось то, на что втайне рассчитывал сталкер. Один за другим бандиты начали хихикать и бормотать под нос бессвязные фразы. На пленных они больше не смотрели – с идиотскими улыбками на лицах они вдыхали едкий черный дым.
   Это, братцы, «экзотика». Элитный товар из Зоны, убойное зелье, особенно в таких количествах. Пока бандиты с тупым любопытством разглядывали догорающий микроавтобус, беглецы торопливо отползали в сторону. Вперед устремился Шевцов – он торопился глотнуть чистого воздуха после рекордной задержки дыхания. Все трое залегли за дряхлым еловым бревном, наблюдая за своими осоловевшими от наркотического дыма стражами.
   – Получилось! – стянув противогаз, сообщил Аким. – Значит, идем дальше?
   – Погоди… – тяжело дыша, сказал Шевцов. – Какой смысл идти дальше? «Вещи мертвецов» у Штыря остались, если не считать одного стеклышка от очков.
   – Это стеклышко дорогого стоит, – пробормотал Кот, поглаживая карман. Глянул на Шевцова. – Как же мы вернем наше?
   – Бандиты скоро вернутся, – сказал контрразведчик, с прищуром рассматривая, как пьяно пританцовывает «обдолбанный» Скелет. – А на дым потянутся вдвое быстрее. Так что надо подготовиться. А ну противогаз мне!
   Он натянул протянутый Котом противогаз, легко перемахнул через бревно и, чуть пригнувшись, двинулся вперед. Туда, где трое бандитов с диким смехом расстреливали догоравший микроавтобус. Кто его знает, что им сейчас мерещилось. Возможно, им казалось, что они расправляются с пленными. А может, перед их глазами проплывали картины из чужих миров, наполненные невероятными существами и жуткими монстрами. Так, во всяком случае, можно было подумать, когда Шевцов вдруг поднялся в полный рост и помахал бандитам руками. Он ловко подгадал момент, когда в автоматных магазинах закончатся патроны. Все трое застыли, в недоумении разглядывая фигуру с жуткой, нечеловеческой мордой.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 [22] 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация