А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Ускользающая тень" (страница 27)


   Ледо принимает нас с Ринном за завтраком. Он сидит за столом, перед ним – тонкие полоски варёной рыбы во фруктовом соусе. В белой парчовой мантии, почти под цвет бледной кожи, Ледо напоминает призрак. Лицо обрамляет густая масса заплетённых в косы и собранных в узлы волос. Отделанные драгоценными камнями обручи и переплетающиеся красно-синие ленты – единственные цветные пятна среди всей этой белизны, если не считать бледно-голубых глаз. Они у всех натка такие, это их национальная черта.
   – Драгоценная Орна, – мягко произносит Ледо. – Как я счастлив тебя видеть.
   – Для меня большая честь быть вновь приглашённой за ваш стол, – отвечаю я.
   – И не менее драгоценный Ринн здесь. Смею надеяться, твои плодотворные труды приносят тебе одну лишь отраду?
   Муж растерялся так, что смотреть было больно. В то время в высшем обществе модно стало изъясняться в напыщенном, наигранно сентиментальном стиле, и Ледо тоже перенял эту манеру. Ринн понятия не имел, как надо отвечать, и последовал моему примеру, пробормотав что-то про «большую честь».
   Широким взмахом Ледо предлагает нам садиться. Стол вырезан из микоры, так же как и деревянные панели на закруглённых стенах комнаты. Почти всё в апартаментах Каракасса выполнено из огромных корней, проросших сквозь потолок пещеры, где располагается Вейя, и тянущихся до самого района Корни.
   Поблизости стоят два телохранителя, Кайдус и Джирт. У обоих на поясах висят огромные изогнутые клинки. Кайдус здоровенный, краснолицый, с густой гривой светлых волос. Джирт, наоборот, лысый и больше всего смахивает на живой труп. Я их обоих знаю, но не очень хорошо. Сейчас телохранители особой бдительности не проявляют – мы же из Кадрового состава Ледо, а значит, являемся доверенными лицами Плутарха. Уж от кого, от кого, а от нас Ледо опасность не грозит.
   Появляются служанки с тарелками хлеба, сочных спор, кусочками рыбы и дорогими фруктами, которые выращивают на полях под самой поверхностью. Я была ужасно голодна, но знала, что не смогу проглотить ни кусочка. Я уже целый оборот ничего не ела. От страха желудок будто в узел скрутился. Зато Ринн, нисколько не смущаясь, сразу потянулся к тарелкам. Пришлось пихнуть его локтем. Забыл, что трапезу должен начинать Плутарх. Покраснев, Ринн отдёргивает руку.
   – Присоединятся ли к нам близнецы? – спрашиваю я, чтобы сгладить неловкость.
   – Близнецы делают всё, что заблагорассудится, не оглядываясь ни на кого, кроме друг друга, – с едва заметной улыбкой отвечает Ледо. Ох, не нравится мне его тон.
   Служанки молча накрывают на стол, затем удаляются. Лицо Ледо сразу становится очень серьёзным, и это меня пугает. Не знаю, что ему сказали близнецы. Знает ли он, что в скульптурном саду я объявила, что готова ослушаться его приказа?
   – Когда вы изъявили желание вступить в брак, я с восторгом дал своё согласие, – произносит Ледо. – Некоторые утверждали, что нежные чувства между двумя сотрудниками Кадрового состава ни к чему хорошему не приведут. Говорили, что мужчина будет избегать опасностей и риска, если дома его ждёт милая сердцу супруга. А женщина не сможет в случае необходимости пустить в ход все свои чары, не желая нарушать данный мужу обет верности.
   Ринн нервно заёрзал и прокашлялся. Об этой части моей работы мы никогда не говорим. Я просто не смогу описать ту холодную ненависть к самой себе, которую ощущаю всякий раз, ложась в постель с другим мужчиной. А Ринн ни за что не поймёт, что в некоторых случаях без этого просто не обойтись. Самый верный способ узнать секреты мужчины – через постель. Для Должницы верность хозяину важнее всего. Даже верности мужу.
   – Но я в вас верил, – продолжает Ледо. – И вы оправдали моё доверие. Теперь вы оба для меня ценнее, чем два редчайших бриллианта. – Ледо откусывает кусок от фрукта, жуёт, потом начинает разглядывать плод, сжимая его в руке. – Брак никак не отразился на вашей работе, вы не утратили своих лучших качеств. Произойдёт ли это после рождения ребёнка?..
   Казалось, Ледо не задаёт вопрос, а просто рассуждает вслух. Мы сочли за лучшее промолчать. Ринн ел, стараясь особо не чавкать – всё-таки не дома.
   Ледо положил фрукт на тарелку и опустил глаза.
   – Меня постигло прискорбное разочарование, – мрачно изрекает он.
   – Клянусь, это произошло случайно, – говорю я. – Мы бы ни за что не осмелились принять такое решение без вашего одобрения.
   – В твоей преданности я не сомневаюсь, Орна. Однако следует учесть, что вы создаёте опасный прецедент. Возможно, среди членов Кадрового состава есть те, кто также желает иметь детей. И что же я скажу им в утешение?
   Ответить нечего. Тут он прав.
   Ледо вздохнул, откинулся на спинку кресла и сложил ладони, приложив указательные пальцы к губам.
   – Будешь продолжать работать на меня в качестве шпионки, пока позволяет твоё состояние, – изрекает Ледо. – Уверен, ты и сама понимаешь, что женщина, вынашивающая под сердцем дитя, способна усыпить подозрения как представителей сильного, так и слабого пола. Обязанности, связанные с физическими нагрузками, будут поручены другим сотрудникам.
   У меня перехватывает дыхание. Ушам своим не верю. Ринн продолжает есть, не сводя глаз с тарелки. Еда – единственное в этой комнате, что для него просто и понятно.
   – Младенец будет отдан в ясли, как только достигнет соответствующего возраста, – продолжает Ледо. – Однако, если увижу, что результаты твоей работы ухудшились, даже самую малость, ребёнка сразу же изымут, Орна. И тебя это тоже касается, Ринн.
   Ринн на секунду поднял глаза и тут же снова уставился в тарелку.
   – Благодарю вас, – шепчу я. – Вы не пожалеете о своей доброте, Магнат. Мы…
   – Ребёнок также станет Должником клана Каракасеса, – перебивает Ледо. – Стандартный пожизненный долг, на одно поколение. На его потомков обязательства распространяться не будут, но сам он принадлежит мне так же, как и вы.
   Радости как не бывало. Нет, нет, это слишком жестоко! Наши дети должны были родиться свободными, получить возможность самим выбирать себе дорогу в жизни. Ринн мечтал об этом ещё больше, чем я. Он и сам стал Должником с рождения. До сих пор вынужден был расплачиваться за ошибку деда. Нас нормальной жизни лишили, так теперь и наш ребёнок не сможет жить по-человечески.
   Я едва удержалась, чтобы не начать возмущаться. Чуть не забыла, кто я такая, кто такой Ледо и на какую неслыханную уступку он пошёл, вообще позволив нам стать родителями. Да я теперь перед ним в неоплатном долгу. А перед близнецами – тем более, за то, что уговорили его.
   – Очень великодушно с вашей стороны, Магнат, – рокочущим басом произносит Ринн.
   Прикусываю язык, так и не сказав того, что хотела. Ринн понял, что у меня на уме, и вовремя вмешался. Всё-таки иногда он меня насквозь видит.
   Сглатываю горький ком в горле, набираю воздуха в грудь и говорю:
   – Благодарим за великую милость.
   Ледо рассеянно кивает и возвращается к еде. Под столом Ринн берёт меня за руку и крепко сжимает. Вот так мы спасли жизнь нашему ребёнку, лишив его свободы.

   Глава 10

   Каралла находится на берегу обширного озера в пещере таких гигантских размеров, что измерить их никому не под силу. Но места боевых действий найти проще простого. Иди на звуки взрывов, вот и всё.
   Прошло уже несколько оборотов с тех пор, как я вернулась под землю. Здесь солнц нет, других средств определения времени тоже, поэтому приходится полагаться только на собственные биологические ритмы. Есть ещё один удобный ориентир – за день до прощания с Фейном у меня начались месячные, а теперь они уже почти закончились.
   Улыбаюсь при одном воспоминании. Сама я не могла попросить у женщин гигиенические средства, и бедному Фейну пришлось переводить. Парень чуть со стыда не сгорел. Я же к таким вещам отношусь спокойно. Естественных процессов стесняться нечего. Меня кровью не удивишь, ни чужой, ни тем более своей собственной.
   Дорогу в Караллу отыскала не сразу, но я неплохой следопыт, вдобавок обладаю врождённым чутьём, которое есть почти у всех эскаранцев. Заклинатели камня утверждают, будто мы за время долгой жизни под землёй научились улавливать магнитные поля и ориентироваться по ним. Сами они довели эту способность до совершенства. Простые же люди, вроде меня, просто идут, куда их тянет, вот и всё. Кроме того, нужное направление можно определить по тому, как залегают породы, где откладываются минералы и так далее. Можно заранее понять, что скоро будет туннель или пещера. Это основные правила выживания в безлюдной местности.
   Наконец нахожу знакомую примету – кристальную гору, возвышающуюся посреди небольшого озерца. Значит, я недалеко от фронта, около границы. Как раз сюда мне и надо. Под водой плавает меняющий цвета люстричник, вдалеке бродят длинноногие прозрачные пауки. Жаль, нет времени понаблюдать. Люстричники завораживают. Вдобавок они не просто так мерцают. Это у них свой особый язык. Но нет, надо идти дальше.
   Когда вдали показывается Каралла, успеваю внутренне подготовиться. Нахожу удобное место на краю мыса, высоко над большим озером, и прячусь за минеральными отложениями. Оттуда наблюдаю за сражением.
   Внизу, на другом берегу мерцающего озера, вижу Караллу. Эта внушительная, хорошо защищённая крепость на скале всегда была главным форпостом Эскарана. Укрепления спускаются от вершины до самого склона, где за стенами скрывается порт. Кругом виднеются автоматические осколочные пушки, работающие на заряженных заклинателями камня батареях. Чёрная скала усыпана сотней огней. Над крепостью, будто два рога, возвышаются Дома Света, озаряющие не только весь город и стены пещеры, но и значительную часть озера.
   Вижу на воде корабли. Десяток, не меньше. Узкие, чёрные, паруса опущены. Они и не нужны, судами управляют Старейшины. Время от времени один из них выстреливает из пушки воланитовым шаром. Этот камень, насыщенный хтономантической энергией, при ударе о землю или стену взрывается. На укреплениях заметны следы бомбардировки, но наши держатся стойко.
   Вдалеке замечаю вспышки малых осколочных пушек. А поблизости, среди острых камней и заросших грибами углублений, сражается пехота.
   Вдруг мой сын сейчас среди них?
   Нет. Нельзя об этом думать. Надо как-то отвлечься, заняться чем-нибудь. На моём берегу озера всё спокойно. Начинаю спускаться к форту, огибая скалы.
   Чем ближе подхожу, тем больше следов битвы вижу. Кое-где рядом лежат тела гурта и эскаранцев, некоторые – без доспехов и оружия. Многие здесь явно уже давно. Вот сгоревшие пушки, следы взрывов бомб. В этом сражении гурта удалось отогнать. Теперь они, видимо, пытаются подобраться с другого берега.
   Пробираюсь по сырым, обдуваемым ветром камням и тут слышу какой-то нарастающий звук, похожий на рёв пламени. Он становится всё громче. Оборачиваюсь и успеваю увидеть, как над Караллой неожиданно возникает ослепительный шар света. Огромная призма, окружённая гигантскими зеркалами, светит ярко, как солнца, насыщаемая энергией десятка заклинателей камня одновременно.
   Потрясена до глубины души. Да ведь это энергетическая пушка!
   Из призмы с оглушительным воем вырывается разряд. Я чуть не оглохла. Молния проносится по воздуху и врезается прямо в корабль гурта. Скоро от того остаются одни щепки. Потом наступает тишина, и свет гаснет, будто ничего и не было. Только на волнующейся поверхности озера плавают горящие обломки.
   Некоторое время просто стою с открытым ртом. В первый раз вижу эту штуку в действии. Да, впечатляет. Спору нет, эффект сногсшибательный, но заклинателям камня придётся отдыхать много часов, прежде чем они снова смогут зарядить энергетическую пушку. Гурта понесли потери, но скоро прибудет подкрепление. Дорога каждая минута.
   Через некоторое время дохожу до засевших за скалами эскаранцев и приветствую их, назвав своё имя. Встречают меня радостно. Я растрогана. Новость о моём возвращении передаётся от человека к человеку, и скоро все, не сговариваясь, разражаются аплодисментами. Вот уж не подозревала, что настолько популярна.
   – А нам сказали, что вы погибли во время той бойни в Короке, – весело объявляет один.
   Корок. Город, в котором погиб мой муж.
   – Что там было? В смысле, после того, как наших заманили в ловушку?
   – Всех перебили, – сквозь стиснутые зубы произносит другой солдат. Сплёвывает и потирает лоб. – Гурта заранее знали про все наши планы. Мы-то думали, задача пустяковая, а они были предупреждены. Кто-то нас предал.
   Всё внутри холодеет. Поворачиваюсь к первому солдату, светловолосому мужчине с перепачканным грязью лицом:
   – Это правда?
   – Нет, просто слухи, – произносит тот и бросает на товарища многозначительный взгляд.
   – А остальные? – спрашивает кто-то. – Ринн, Джатти, Вамса? Из них кто-нибудь выжил?
   Каким-то образом умудряюсь ответить совершенно спокойно:
   – Ринн убит. – Вижу на лицах солдат разочарование. Ринн был их кумиром. – Про Джатти и Вамсу не знаю…
   Они тоже из Кадрового состава, оба знаменитые бойцы. Джатти со своим искромётным акробатическим стилем, Вамса с её пропитанными ядом хлыстами и язычком острее любого клинка. Я их мало знала.
   Кто-то пихает спрашивающего локтем в рёбра, напоминая, что перед ним – вдова.
   – Где вы были так долго? – интересуется ещё один солдат.
   – Далеко, – отвечаю я. Вдруг мое терпение заканчивается. – Кто-нибудь, отведите меня к главному.
   – Главным у нас командир Васк, – докладывает светловолосый солдат. – Идите за мной.
   Шагаем за ним и наконец выходим на дорогу, ведущую к стенам крепости. Движения особого нет, звуки битвы досюда доносятся неотчётливо. Идём пешком, пока нам не встречается пустая телега. Запрыгиваем в неё, и кучер везёт нас дальше.
   – Что происходит? – спрашиваю я.
   – Пока ничего. Затишье, – отвечает солдат. – Гурта очень нужно захватить Караллу. Слышали, они ждут подкрепления. Причём немалого. А пока просто не дают нам расслабляться.
   – А к нам подкрепление отправят?
   – Точно не знаем. Вроде говорят про какой-то большой прорыв. Надо, мол, разгромить их раз и навсегда, обратить в бегство. Но где это будет и когда, неизвестно.
   – Ты сам-то в это веришь?
   – Слухов много ходит, – уклончиво говорит солдат, сжав руки на коленях. – От таких разговоров пользы много, они боевой дух поднимают. Но на этот раз… даже не знаю, как сказать… в общем, звучит правдоподобнее, чем обычно. Командиры что-то затевают.
   Рассеянно киваю, глядя на дорогу.
   – Случайно, не знаешь молодого офицера по имени Массима Лейтка Джей?
   Солдат сразу делает правильные выводы:
   – Это ваш сын?
   – Когда в последний раз о нём слышала, он служил здесь.
   Вид у солдата смущённый.
   – Извините. У нас тут столько народу…
   – Ничего. Васк точно всех знает.
   – Говорят… говорят, вы что угодно разведать можете, – шепчет солдат. Оглядываюсь на него. – А можете узнать, что на самом деле случилось в Короке?
   – В смысле предали нас или нет?
   Солдат робко кивает. Боится, не слишком ли много просит.
   – Ладно, узнаю, – обещаю я. – Не беспокойся.
   На лице у солдата отражается облегчение. Остаток пути проходит в молчании.
* * *
   – Командир Васк!
   Догоняю спешащего по каменным коридорам Караллы военачальника. Он окружён толпой курьеров и низших чинов, одни сообщают новости, другие получают приказы.
   – Вы кто? – спрашивает командир Васк, не глядя в мою сторону. Это худощавый, болезненного вида человек с прилизанными чёрными волосами. Заострённые черты лица и такой же острый взгляд.
   – Массима Лейтка Орна, член Кадрового состава Плутарха Натка Карак…
   – Каракасса Ледо, знаю, – перебивает тот. – Послужной список можете не докладывать. Помочь приехали?
   Военачальник резко заворачивает за угол, свита не отстаёт.
   – Боюсь, что нет, командир. Я здесь по делам клана Каракасса.
   А что, почти правда. Джей принадлежит клану, а значит, их это тоже в некотором роде касается.
   – Жаль. Помощь нам бы не помешала.
   – Командир, мне нужно найти офицера, который, по нашим сведениям, служит здесь.
   – Какого офицера?
   – Массима Лейтка Джея.
   – Вашего сына?
   – Да.
   Командир Васк не глядя подписывает документ, который ему суют прямо под нос, и, не сбавляя скорости, шагает дальше. Понятия не имею, куда он идёт. Такое чувство, что просто боится останавливаться, иначе подчинённые разорвут его на части.
   – Ничем не могу помочь, – бросает командир Васк.
   – Он нужен клану Каракасса для очень важного дела, – вру я.
   Военачальника так просто не убедишь.
   – Какого дела?
   – Не могу сказать.
   – Конечно, не можете…
   – Командир! – рявкаю я так, что он сразу останавливается.
   Свита испуганно застывает – ещё бы, я же перешла все границы. Военачальник холодно глядит на меня, затем берёт за руку и ведёт в какую-то комнату:
   – Здесь поговорим.
   Оказываемся в чужом кабинете. За столами сидят худой пожилой мужчина и двое клерков. Васк приказывает им выйти, те почти бегут к выходу и выскакивают в коридор, закрыв за собой дверь. Открываю рот, собираясь заговорить, но тут в стену крепости ударяет снаряд, и пол под нами сотрясается.
   – Послушайте, Орна. Я действительно не могу, – воспользовался моим молчанием командир. При этом тон у него вовсе не рассерженный, как я ожидала, а скорее доверительный. – У нас тут полный хаос. Коммуникации и в лучшие-то времена оставляли желать лучшего, но с тех пор как объявили, что готовится наступление…
   – Значит, слухи о большом прорыве – правда?
   – Правда. Он не просто большой, он гигантский. Операция называется «Ураган». Надеюсь, вас не надо предупреждать, что информация строго секретная?
   – Разумеется.
   Командир вздыхает и опускается на стул. Он устал, вдобавок весь на нервах.
   – Плутархи альянса Выпущенного Когтя – а ваш Ледо один из них, сами знаете – приказали засекретить почти всю информацию. Все передвижения войск скрываются из соображений безопасности. Да и количество жертв таким образом скрыть легче.
   Не нравится мне это.
   – Удастся операция или нет, погибнет много народу, – продолжает командир Васк. – Если потерпим поражение, Плутархи точно не позволят обнародовать наши потери.
   Тихонько ругаюсь. Очень в духе аристократии. Понимаю, что Васк говорит со мной честно, и очень ценю его искренность, но сейчас меня волнует только одно – мой мальчик где-то там, на передовой.
   – Я должна его разыскать, – произношу я. Слышу в собственном голосе отчаяние. – Неужели даже вы ничего не можете сделать? Вы же военачальник!
   – Могу только отправить запрос Плутарху, чтобы предоставил информацию. Например, вашему хозяину или ещё кому-нибудь. Со всеми бюрократическими проволочками на это сто лет уйдёт. Сами быстрее управитесь. Ледо же не откажется с вами встретиться, так?
   – Так, – с горечью соглашаюсь я. – Не откажется.
   – Да я бы вам с радостью помог, Орна. Я ваших людей очень уважаю. Даже не представляю, что бы армия без вас делала. Когда вы с нами, солдаты даже в бой идут смелее.
   Выдавливаю улыбку.
   – Ваш сын может быть где угодно, – прибавляет Васк. По глазам понял, что ищу другие варианты. – Людей весь сезон то туда, то сюда перебрасывают. Говорю вам, сами вы его не отыщете. Обратитесь к хозяину.
   Командир, конечно, прав. Нет, это слишком тяжело. Несмотря на все препятствия, добраться до Караллы, а теперь уйти с пустыми руками? А тем временем каждый оборот на счету!
   Меня охватывает паника. Ни разу в жизни не чувствовала себя такой беспомощной. Может, всё-таки можно что-то сделать? Должен же быть какой-то путь! Если операция «Ураган» действительно состоится и разговоры про Корок – вовсе не домыслы, моего сына отправят прямиком на бойню. Про тысячи других будущих жертв даже не думаю, меня волнует только один человек.
   Если слухи не врут. Если в Короке нас предали. Необходимо срочно выяснить, правда это или нет.
   Надо торопиться. Уходить от фронта не хочется, так и тянет кинуться на поиски Джея прямо сейчас, но Васк прав. Самый быстрый способ отыскать Джея – отправиться домой и обратиться к Ледо. Только он может мне помочь.
   – Ходят слухи, что в наших рядах завёлся предатель, – прерывающимся от волнения голосом выпаливаю я. – Из-за него нас разгромили в Короке. Не боитесь, что операция «Ураган» может оказаться под угрозой?
   – Предатели есть всегда, Орна, – отвечает командир Васк. – И слухи тоже ходят всегда. Может быть, кто-то заранее предупредил гурта, а может, они нас просто обхитрили. Но это не нашего ума дело, такие вопросы решают аристократы. Если не получу приказа об отмене операции «Ураган», буду действовать согласно плану.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 [27] 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация