А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Ночь на Востоке" (страница 1)

   Робин Доналд
   Ночь на Востоке

   © ЗАО «Издательство Центрполиграф», 2013
   © Перевод и издание на русском языке, ЗАО «Издательство Центрполиграф», 2013

   Все права защищены. Никакая часть электронной версии этой книги не может быть воспроизведена в какой бы то ни было форме и какими бы то ни было средствами, включая размещение в сети Интернет и в корпоративных сетях, для частного и публичного использования без письменного разрешения владельца авторских прав.

   © Электронная версия книги подготовлена компанией ЛитРес (www.litres.ru)

   Глава 1

   Сиенна Блейк подняла бокал, наполненный лучшим французским шампанским, и улыбнулась сидевшим напротив родителям.
   – Дорогие мама и папа, поздравляю вас с тридцатилетней годовщиной свадьбы и желаю, чтобы следующие тридцать лет вы прожили так же счастливо, как и предыдущие.
   Диана Блейк смущенно улыбнулась дочери – в шикарной обстановке лучшего лондонского отеля она чувствовала себя не в своей тарелке.
   – Спасибо, милая. Если следующие годы будут хотя бы вполовину так же хороши, как прошедшие, я буду совершенно счастлива.
   Отец Сиенны ласково погладил жену по плечу.
   – Они будут лучше, обещаю, – уверенно сказал он. – Ведь у нас есть наши замечательные близнецы. Милая, я хочу сказать ответный тост – за наших дорогих дочерей, Сиенну и Джемму. Они наполнили нашу жизнь счастьем и радостью. – Он поднял бокал и, помедлив, лукаво добавил: – Но внуки сделали бы ее еще радостнее.
   Сиенна искоса взглянула на бриллиант, поблескивающий на ее безымянном пальце.
   – Ну, Джемма пока не встретила мужчину, за которого хотела бы выйти замуж, а мы с Адрианом вряд ли задумаемся о детях в ближайшие пару лет. – Она очень надеялась, что родители не почувствуют в ее голосе фальши. – Поговорим об этом в другой раз. В конце концов, сегодня в центре внимания должны быть только вы с мамой.
   – Нам достаточно и того, что ты здесь, – улыбнулась Диана. – Твой неожиданный приезд стал самым лучшим подарком на годовщину. Жаль, что Адриан не смог присоединиться к нам.
   – Сейчас он загружен работой, но передает вам свои наилучшие пожелания, – ответила Сиенна, с трудом скрывая смущение.
   Родители понимающе закивали. Когда-то они вместе начали собственный бизнес, и, прежде чем он начал приносить доход, им пришлось пережить несколько очень непростых лет. Они не понаслышке знали, что такое тяжелый труд и необходимость идти на жертвы ради успеха общего дела.
   – Ничего, через несколько недель вы вернетесь в Новую Зеландию, и мы сможем отпраздновать эту знаменательную дату вместе с Джеммой, Адрианом и всеми вашими друзьями. – Сиенна снова подняла бокал. – А пока давайте выпьем за то, чтобы ваш круиз прошел великолепно.
   Родители Сиенны много лет мечтали о кругосветном путешествии, откладывали деньги и вот наконец купили билеты на шикарный круизный лайнер, отплывающий завтра из Лондонского порта.
   Движение за спиной матери привлекло ее внимание. Метрдотель, едва удостоивший их взглядом, бросился к двери, чтобы поприветствовать более важных гостей. Портье распахнул стеклянные двери, и в зал вошел мужчина, одного взгляда на которого Сиенне хватило для того, чтобы ее сердце болезненно сжалось.
   – Вы пригласили Ника поужинать вместе с нами? – напряженно спросила она, но родители лишь растерянно покачали головой.
   – Нашего Ника? – уточнила Диана.
   – Николаса Гринвиля, – сухо пояснила Сиенна, стараясь не смотреть на великолепную красавицу, идущую под руку с мужчиной, чье имя оставило на ее губах привкус печали и стыда. – Он только что вошел в зал в компании шикарной блондинки.
   – Высокая, худощавая, в безумно дорогом и наверняка не слишком скромном платье? – уточнил ее отец.
   – Похоже на нее.
   Хотя полной уверенности тут быть не могло – все любовницы Ника, как на подбор, были высокими, уверенными в себе, сексуальными блондинками. Все, кроме одной.
   – Знаете, когда я смотрю на вас, мои пять футов роста кажутся насмешкой природы, – вздохнула Сиенна.
   Все в их семье были высокими, элегантными красавцами. Даже Ник, у которого с ними не было ни капли общей крови.
   Она снова взглянула в ту сторону и с затаенной радостью заметила, что их уводят за изящную ширму, отделявшую зону для особых гостей от остального зала.
   – Вы уверены, что медсестры в роддоме не подсунули вам чужого ребенка? – поддразнила она родителей.
   – Абсолютно, – улыбнулась Диана. – Ты безумно похожа на бабушку, которая, к сожалению, умерла молодой. Если верить фотографиям, она была такой же миниатюрной и очаровательной, как ты. Именно от нее ты унаследовала эти черные кудри и чарующие голубые глаза.
   – А я рад, что ты все еще считаешь Ника членом нашей семьи, – задумчиво сказал Хью.
   – Ну, пока Ник был под твоей опекой, мы с Джеммой видели его не реже одного раза в неделю и каждые выходные, когда его мать задерживалась на работе. Ему нечего было делать с такими маленькими девочками, тем не менее он всегда с готовностью принимал участие в наших играх. – Она заставила себя не смотреть на ширму, за которой скрылся Ник, и, собравшись с духом, спросила: – А кто его спутница?
   – Поршия Мейкпис-Сайлингтон. Вчера, когда мы ужинали у Ника, она вдруг появилась, так что он был вынужден нас познакомить.
   – Похоже, она вам не слишком понравилась? – заметила Сиенна, переводя взгляд с отца на мать.
   – Они нас видели? – спросила Диана, уходя от ответа.
   – Сомневаюсь. Метрдотель сразу отвел их к местам для важных персон.
   Но вечер только начался, и никто не мог гарантировать, что Нику не придет в голову прогуляться по залу…
   Нет, она не позволит его появлению испортить праздничный ужин.
   Бриллиантовое кольцо, подаренное Адрианом, блеснуло на пальце. Ей стоит побольше думать о своем женихе. В следующем году они поженятся и будут жить долго и счастливо. Адриан никогда не предаст ее, не разобьет ей сердце, как когда-то Ник…
   Она резко втянула воздух сквозь сжатые зубы. Ник оставил на месте ее сердца лишь осколки и боль.
   Глупо было надеяться, что шестнадцатилетняя девчонка не влюбится в протеже ее отца. Еще глупее – верить в то, что он ответит на ее чувства. Даже в девятнадцать лет Сиенна понимала это и надеялась, что время, проведенное в колледже вдали от Ника, за эти три года заработавшего свой первый миллион, притупит ее чувства. Однако одной встречи оказалось достаточно для того, чтобы ее любовь вспыхнула с новой силой…
   – Сиенна?
   Голос матери вернул ее в реальность.
   – Прости, – вздохнула она, пряча смущение за широкой улыбкой. – Я засмотрелась на всю эту роскошь. Никогда не видела ничего подобного. Интересно, каково жить в подобном отеле?
   – Думаю, Ник сможет ответить тебе на этот вопрос, – рассмеялся Хью. – Он ведет переговоры с финансовыми компаниями по всему свету и постоянно останавливается в подобных отелях.
   – И не сходит со страниц финансовых газет и журналов светских сплетен, – усмехнулась Сиенна, надеясь, что родители не почувствуют ее раздражения. – Причем каждый журналист описывает его по-своему: как гения финансов, биллионера или плейбоя, не выходящего в свет дважды с одной и той же женщиной.
   – Все это правда, – с усмешкой развел руками отец.
   Сиенна с деланным безразличием пожала плечами. Как бы она хотела, чтобы Ник сегодня почтил своим вниманием другой ресторан. Его внезапное появление совершенно выбило ее из колеи. И куда только делась приобретенная за пять лет уверенность в себе? Оставалось утешать себя тем, что эта же участь постигла всех остальных женщин в зале, сраженных его внешностью и неотразимым обаянием.
   Нужно взять себя в руки. Она уже не та глупая влюбленная девчонка, какой была когда-то. У нее прекрасная жизнь и замечательный мужчина, за которого она в скором времени собирается выйти замуж.
   Ну, почти прекрасная. Напряжение последних нескольких недель достигло критической точки – ее не покидало ощущение, что она постепенно погружается в вязкое, серое, пасмурное марево, в котором нет просвета. Сама себе Сиенна объясняла свое состояние беспокойством о будущем, ведь всего неделю назад ей пришлось уволиться с когда-то любимой работы…
   Стоп! Сейчас не время думать о проблемах. Усилием воли Сиенна избавилась от одолевавших ее грустных мыслей и повернулась к родителям. В этот момент музыканты заиграли песню, под которую они когда-то впервые танцевали на школьном балу. Диана бросила мечтательный взгляд на танцпол, но осталась на месте.
   – Чего вы ждете? – удивилась Сиенна. – Скорее идите танцевать.
   – Как мы можем оставить дочь скучать в одиночестве? – возмутилась мать.
   – Мамочка, мне уже двадцать четыре года! Ничего не случится, если я несколько минут посижу в одиночестве. Я, можно сказать, специально пролетела полмира, чтобы увидеть, как вы танцуете на вашу тридцатую годовщину свадьбы.
   Поколебавшись, родители все же встали и, взявшись за руки, направились к танцполу. Сиенна смотрела на них и улыбалась. В их танце чувствовались любовь и взаимопонимание. Они двигались с такой грацией и изяществом, словно не было тех тридцати лет, которые прошли со дня их первого танца.
   Случайный наблюдатель мог бы принять родителей Сиенны за брата и сестру – высокие, стройные, со светлыми волосами и золотистой от загара кожей. Ее сестра Джемма унаследовала ту же внешность, идеальную для кинозвезды или модели. Именно таких красавиц блондинок предпочитал Ник…
   «Прекрати, ты ничуть не хуже!» – одернула себя Сиенна.
   Да, вместо золотистых локонов ее лицо обрамляли черные кудри, а бледная кожа начинала краснеть, стоило ей провести несколько лишних минут под палящим новозеландским солнцем, но в этом было свое очарование.
   Решение сесть на самолет и преодолеть двенадцать тысяч миль до Лондона пришло неожиданно, но когда Сиенна увидела слезы счастья в глазах матери и радость отца, она поняла, что оно было правильным, невзирая на цену билетов, роковым образом сказавшуюся на ее банковском счете.
   Кожу между лопатками закололо от чьего-то пристального взгляда, но Сиенна предпочла не обращать на это внимания. Через секунду она пожалела об этом, услышав:
   – Пять лет назад ты бы наверняка обернулась, чтобы посмотреть, кто это так внимательно тебя рассматривает.
   Ник!
   Сиенна замерла, не в силах ни вздохнуть, ни пошевелиться. Пытаясь взять себя в руки, она перевела взгляд на свое обручальное кольцо. Подаренный Адрианом бриллиант успокаивающе блестел в свете ламп.
   – Пять лет – это долгий срок, Ник, – негромко ответила она и наконец обернулась, чтобы увидеть его обаятельную улыбку и пронизывающий взгляд зеленых глаз, напоминающих нефрит, высоко ценившийся как у древних маори, давших имя этому минералу, так и у современных новозеландцев.
   Когда-то Сиенна не могла встретиться глазами с Ником без томительной внутренней дрожи, мгновенно охватывающей все тело, но та глупая влюбленная девчонка осталась в прошлом. Сегодня она была готова спокойно выдержать его пристальный, чуть насмешливый взгляд.
   – Но ты все так же чувствуешь, когда на тебя кто-то смотрит.
   – Иногда, – нехотя кивнула она, чувствуя, как незваные мурашки бегут по ее телу.
   Присутствие Ника пробуждало в памяти яркие, возбуждающие воспоминания о единственной ночи, которую они провели вместе. Несколько коротких недель, во время которых она позволила себе поверить, что ее чувства взаимны, пролетели как волшебный сон. Но, как и любое другое сновидение, их отношения оказались недолговечными и хрупкими.
   – Присаживайся, Ник. Когда ты так надо мной возвышаешься, я чувствую себя хоббитом, атакованным эльфом.
   Хотя следует признать, общение с Ником Гринвилем стало бы ошеломительным переживанием для любой женщины, вне зависимости от ее роста, как и любая встреча с невероятно красивым, высоким, ярким мужчиной. Под дорогим, сшитым на заказ костюмом скрывалось подтянутое, мускулистое тело. Снежно-белая рубашка оттеняла бронзовую кожу, черные, чуть вьющиеся волосы и выразительные глаза. Ник притягивал к себе взгляды, выделяясь даже среди элегантных посетителей этого элитного ресторана. Невозможно было не почувствовать исходящую от него ауру властной уверенности в себе и в своем праве отдавать приказы.
   Ник с готовностью опустился на ближайший стул.
   – Как ты оказалась в Лондоне? Твои родители и словом не обмолвились о твоем приезде.
   – Они и не знали. Я решила устроить им сюрприз.
   – Ты в отпуске?
   – Нет, – покачала головой Сиенна, вновь почувствовав комок в горле. – Я уволилась.
   – Почему? – удивился Ник. – Твой отец говорил, что ты обожаешь свой цветочный магазинчик.
   Ну конечно. Отец, наверное, мимоходом упомянул о ее работе, а Ник тут же это и запомнил.
   – Это был не просто цветочный магазин, к нему примыкала теплица, – огрызнулась Сиенна, сама не понимая, на что злится.
   – Но тебе нравилось там работать? – уточнил Ник, явно посчитавший ее замечание незначительным.
   – Да, очень.
   Ник скрестил руки на груди, изучающе глядя на Сиенну. Прошедшие пять лет почти не изменили ее. Нежно-голубое шелковое платье облегало точеную фигурку, подчеркивая небесную голубизну глаз, а непослушные кудри все так же не могла удержать ни одна высокая прическа.
   – Тогда почему ты уволилась? – спросил Ник, игнорируя непроизвольную реакцию тела на ее присутствие.
   Пару мгновений она колебалась с ответом, но потом с детства знакомым движением гордо вздернула подбородок и сказала:
   – Магазин был продан, а новый хозяин решил, что я стану приятным дополнением к удачной сделке.
   Ледяная волна гнева прокатилась по телу Ника, но усилием воли он взял себя в руки и спросил:
   – А ты?
   Губы Сиенны сжались в тонкую линию. Она подняла правую руку, продемонстрировав обручальное кольцо.
   – Его предложение меня не заинтересовало. Но работать в подобной компании стало совершенно невозможно, и я ушла.
   Гнев, полыхавший в душе Ника, трансформировался в странное, почти болезненное чувство, которому он не был готов искать определение. Он должен был радоваться тому, что Сиенна встретила мужчину, который будет заботиться о ней. Совсем не похожего на того, кто лишил ее невинности, а потом ушел, не потрудившись даже объяснить причину своего поступка.
   Когда-то Ник думал, что, увидев на пальце Сиенны обручальное кольцо, он перестанет терзаться чувством вины.
   Этого не произошло.
   Ему пришлось задействовать весь свой легендарный самоконтроль, чтобы сохранить хотя бы внешнюю невозмутимость.
   – Наверняка предварительно взыскав с него немаленькое пособие по безработице?
   – Конечно, – с озорной улыбкой кивнула она. – Я не только выбила из него кругленькую сумму, но и пожертвовала ее фонду помощи женщинам, пережившим сексуальное насилие. От его имени, естественно. Они были безумно благодарны и теперь будут регулярно напоминать ему о себе в надежде на новые пожертвования.
   – Какая изящная месть. В твоем стиле, – рассмеялся Ник, но через мгновение вновь нахмурился. – А что произошло, когда обо всем этом узнал твой жених?
   – Ничего особенного, – чуть пожала плечами Сиенна.
   Конечно, Адриан был зол, узнав, что его невесту домогался другой мужчина, но позволил ей самой разобраться с этой проблемой.
   – Неужели? – холодно откликнулся Ник, не меняя выражения лица, но Сиенна почувствовала затаенные нотки презрения в его голосе.
   Она не сомневалась в том, что, окажись Ник на месте ее жениха, от бывшего босса не осталось бы и мокрого места. Они росли вместе, и Ник всегда приглядывал за близнецами, как за родными сестрами, готовый при необходимости защитить их.
   Но Адриан не похож на Ника. Да, он не закусил удила, узнав о непристойных предложениях ее босса, зато его спокойствие и поддержка вселили в нее уверенность. И он никогда не станет заниматься с ней любовью ночь напролет, так, словно она для него единственная женщина в мире, лишь для того, чтобы наутро исчезнуть, не потрудившись объяснить, в чем дело.
   Адриан никогда не разобьет ей сердце.
   – Не всех одолевает инстинкт убийцы, – ответила она, защищая жениха. – Адриан знает, что я могу постоять за себя.
   – Значит, ты справилась с этой ситуацией в одиночку, оставшись с одной зарплатой на руках, и тут же потратила ее на билет до Лондона, чтобы повидать родителей? – Ник так смотрел на поблескивающее в свете ламп обручальное кольцо, что Сиенне захотелось спрятать руки под стол.
   – Ты угадал.
   – Чем собираешься заняться, когда вернешься домой? – спросил Ник, почувствовав, что она хочет сменить тему разговора.
   – Искать новую работу, конечно.
   – Ты так уверена в себе, – чуть улыбнулся он.
   – Конечно. Я получила отличные рекомендации и от своей бывшей начальницы, и от крысы, которая пришла ей на смену. Кроме того, за эти годы я многое узнала о ландшафтном дизайне, и надеюсь, что это пригодится на моей новой работе.
   Ник понимающе кивнул:
   – Диана показывала мне фотографии вашего сада. Он выглядит просто потрясающе, ты проделала огромную работу.
   – Спасибо, – кивнула Сиенна, пряча довольную улыбку. – В Новой Зеландии садоводство всегда было популярным занятием, а Окленд подходит для этого лучше всего: можно вырастить практически все виды растений. Многие люди были бы рады иметь свои огороды и сады, если бы знали, с чего начать. В общем, я уверена, что смогу найти работу гораздо лучше прежней.
   – Все та же непоколебимая уверенность в себе, – широко улыбнулся Ник. – Сложно представить, что в таком миниатюрном теле может скрываться стальной стержень и способность командовать всеми вокруг.
   – Мне нравится твоя характеристика. Напомни мне взять у тебя рекомендации для моего будущего работодателя.
   – В любое время, – рассмеялся он. – Значит, прилет в Лондон сразу после увольнения и пожертвования практически всех полученных денег на благотворительность – это логичный и обдуманный поступок?
   – Абсолютно. Тридцатилетняя годовщина со дня свадьбы родителей случается не каждый день.
   – Годовщина? – удивленно переспросил Ник. – Когда мы ужинали вместе, они об этом и словом не обмолвились.
   – Ну, ты же знаешь моих родителей: они не хотели никакого шума, – вздохнула Сиенна. – Сначала мы хотели устроить маленький домашний праздник, но потом выяснилось, что при покупке путевки родителям удалось сэкономить кругленькую сумму, и я уговорила их пойти сюда поужинать и потанцевать.
   – А что думает об этой незапланированной поездке твой жених?
   – Он сказал, что это прекрасная идея.
   – Какой покладистый мужчина, – с едва уловимым сарказмом усмехнулся Ник.
   – У Адриана большая дружная семья, и он с пониманием относится к подобным визитам! – воскликнула Сиенна и тут же прикусила язык, вспомнив, что сам Ник родился в неблагополучной семье.
   – А у меня нет, да? – криво усмехнулся он.
   – Прости, я не это имела в виду, – покачала головой она.
   – Не за что извиняться, это ведь правда, – чуть пожал плечами Ник и снова перевел взгляд на ее кольцо. – Итак, когда свадьба?
   – Мы пока еще не определились с датой, но скорее всего следующей весной.
   – Похоже, вы не слишком торопитесь. Уже живете вместе?
   – Нет, – ответила она, чувствуя, что краснеет.
   Ник хотел сказать что-то еще, но вместо этого поднялся, приветствуя кого-то за спиной Сиенны. Она ожидала увидеть возвратившихся с танцпола родителей, но, обернувшись, заметила, как к их столику подплывает новая пассия Ника.
Чтение онлайн



[1] 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация