А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Цена мести" (страница 5)

   Глава 5

   Молчание грозило стать опасным. Шок лишил Тарн возможности двигаться. Говорить. И все-таки она должна что-то сделать…
   – Вы? – Она едва узнала собственный голос. – Что вы здесь делаете?
   Каз пожал плечами:
   – Я хотел пригласить вас пообедать, но мой самолет задержался. Думаю, вы уже обедали. – Он замолчал. Выражение его лица не изменилось, но инстинкт подсказал Тарн, что Каз догадался: на ней нет ничего, кроме халата. Ей захотелось потуже затянуть пояс, поднять воротник. Он добавил: – Я, кажется, не вовремя, так что выпить вы мне не предложите. – Она не ответила, и Каз ухмыльнулся. – Опять тяжелое молчание, – заметил он. – Кажется, мне придется к нему привыкнуть.
   Тарн перешла в нападение:
   – Как вы нашли меня?
   – Очень просто. Ваш адрес и другие контакты есть в офисе. Вам это известно.
   Конечно. Но она хотела выиграть время, чтобы собраться с силами.
   – Я не настроена идти куда-нибудь. И в доме нет алкогольных напитков.
   – Меня вполне устроит кофе, – заверил ее Каз. – Я готов выпить его прямо здесь, у двери. – И добавил медленно: – Клянусь вам, я не нападаю на женщин. По крайней мере, без особого приглашения.
   Тарн коротко улыбнулась, сама того не желая:
   – Будет лучше, если вы войдете.
   – У вас был такой вид, словно вы увидели привидение, – заметил Каз, входя. – Но ведь вы ждали, что я появлюсь на вашем горизонте.
   – Не слишком. – Она пожала плечами. – Мужчины часто говорят то, чему на самом деле не придают значения.
   – Значит, вам не везло с мужчинами.
   Тарн провела его в гостиную и сразу увидела дневник Эви на полу у дивана.
   «О боже! Он немедленно узнает ее дневник!» – подумала она и сказала с деланой легкостью:
   – Тут такой беспорядок. Пожалуйста, извините меня.
   Тарн быстро подобрала дневник и конверт и засунула все на книжную полку.
   Каз огляделся:
   – Очень милая комната.
   «Лучше, чем квартира, которую ты нашел для Эви».
   – Спасибо. Не хотите присесть?
   – Я сидел в самолете, – ответил он, – потом в машине. Может быть, я лучше помогу вам приготовить кофе?
   Тарн поколебалась, потом провела Каза в кухню. Просторное помещение показалось ей маленьким.
   К собственному удивлению, она сумела намолоть кофейные зерна, ни разу не коснувшись Каза.
   Однако ее тревожило осознание того, что он тут, рядом, стоит у двери и молча наблюдает за ней.
   Тарн достала из шкафчика бутылку:
   – Я нашла немного бренди, но Делла использует его как кулинарную добавку, так что за качество не ручаюсь.
   Он усмехнулся:
   – Негоже быть снобом в чрезвычайных обстоятельствах. Где у вас рюмки?
   – На верхней полке справа от вас.
   Тарн положила кофе в кофейник, долила кипяток, и воздух наполнился приятным ароматом, заглушившим запах мужского одеколона.
   Она впустила Каза с твердым намерением спровоцировать его на нападение, а потом обратиться в полицию с заявлением о попытке сексуального насилия.
   Но вскоре разум возобладал. И потом, это квартира Деллы, а подруга не одобряет ее планы. Надо придумать что-то другое.
   – Надеюсь, это поможет вам успокоиться, – заметил Каз, протягивая ей рюмку. – Вы выглядите как перепуганный котенок. Неужели я такой страшный?
   – Нет, конечно, – немного смутилась Тарн. – Это от неожиданности. Я одета не для приема гостей.
   Каз нахмурился:
   – Мне следовало позвонить и договориться о встрече в более подходящее время.
   – Почему же вы так не сделали?
   – Учитывая напряженность ситуации, я думаю, стоит отложить объяснение причин до другого раза.
   – У меня есть лучшая идея, – заявила Тарн. – Давайте начнем сначала. – Она протянула руку. – Добрый вечер, мистер Брэндон. Какой приятный сюрприз.
   – Замените «мистер Брэндон» на «Каз», и удовольствие будет полным, – попросил он, и сильные теплые пальцы сжали ее кисть.
   «Я – полная дура, поскольку не выливаю бренди тебе на голову и не кричу, что ты обманщик, надругавшийся над любовью. Впрочем, слово «любовь» вряд ли тебя тронет. Ты пожмешь плечами и уйдешь. Но я заставлю тебя реагировать по-другому».
   Тарн опустила длинные ресницы:
   – Конечно… Каз.
   – Я мог бы упустить этот момент, если бы предварительно позвонил, – проговорил он тихо и отпустил ее руку. – А где проводит вечер ваша подруга?
   – Празднует день рождения.
   – А вы не захотели пойти?
   Тарн искоса посмотрела на него:
   – Я хотела провести вечер спокойно.
   – Но я вам его испортил, – заметил он мягко. – Однако ваша потеря – мое явное приобретение.
   Тарн поставила на поднос чашки, блюдца и кувшинчик со сливками. Каз отнес поднос в гостиную. Она села на один конец дивана, он – на другой.
   – Мне нравится ваш шампунь, – неожиданно произнес он. – Пахнет яблоком и ванилью.
   Тарн, разливавшая кофе, наклонилась, чтобы скрыть румянец.
   – Вы очень внимательны, – заметила она.
   – Я изучаю вас.
   У нее нервно сжалось горло. Он что, серьезно?
   Невероятным усилием она заставила свой голос звучать спокойно, а руку, протягивавшую Казу чашку – не дрожать.
   – Ну, это не займет у вас много времени. Узнавать практически нечего.
   – Наоборот, – медленно проговорил Каз, – мне кажется, на это может уйти целая жизнь. – Он поднял свою рюмку. – За нас.
   Тарн выпила, не поддержав тоста, и заметила:
   – Возможно, это немного преждевременно.
   – Надеюсь, что нет. Осталось убедить в этом вас, и только.
   Ее дыхание участилось.
   – А если это невозможно?
   – Я так просто не сдаюсь.
   – Мистер Брэндон… Каз, мне неловко. Наверное, вам следует допить кофе и уйти.
   – Мне очень жаль, что вам неловко. – Он улыбнулся. – А я считаю это взглядом в наше будущее. Я возвращаюсь из поездки. Вы только что вымыли волосы. Никакой косметики. Мы наслаждаемся ужином вдвоем. Мы точно знаем, что будет дальше, но не торопимся. Хотим насладиться приятным вечером. – Его взгляд остановился на раскрывшихся от удивления губах Тарн, на ее вздымавшейся и опускавшейся груди. И он добавил неожиданно резко: – Во имя неба, Тарн, разве вы не видите, что я тоже нервничаю? Дайте мне шанс доказать, что я говорю искренне. Мы будем двигаться вперед в вашем темпе, а не в моем. Я обещаю. И когда вы придете в мои объятия, то сделаете это потому, что захотите там быть. – Его губы нервно дернулись. – А теперь успокойтесь, пейте кофе, и мы поговорим о нашем первом настоящем свидании.
   Тарн вздохнула:
   – Вы действительно не сдаетесь.
   Его большие глаза сверкнули.
   – Вам лучше в это поверить. И в то же время, пожалуйста, поймите, вам нечего опасаться.
   – И как же вы представляете себе это свидание?
   – Думаю, мы можем пойти в театр. У меня есть билеты на премьеру пьесы Ланса Криктона.
   Ее глаза засияли.
   – Боюсь, от такого предложения невозможно отказаться. Я видела его «Плату добром» на Бродвее, и мне очень понравилось.
   – Надеюсь, вы скажете ему это лично.
   Тарн охнула:
   – Я смогу с ним познакомиться? Вы серьезно?
   – Это легко устроить.
   Она задумалась, потом огорченно покачала головой:
   – Перспектива посмотреть пьесу заманчива. А знакомство с Лансом Криктоном вскружит мне голову.
   Каз улыбнулся:
   – Вскружить вам голову не так-то легко.
   Он допил кофе и встал.
   – Вы уходите? – невольно вырвалось у Тарн.
   – Именно этого вы хотели всего несколько минут назад, если помните. Я получил то, за чем пришел, и ухожу. Так разумнее и, вероятно, безопаснее. Надеюсь, мне не надо объяснять почему?
   В комнате вдруг возникло странное напряжение. У Тарн по коже побежали мурашки. И почему-то перехватило дыхание.
   Она медленно поднялась:
   – Я… я провожу вас.
   – Хорошо. – У двери Каз обернулся и странно посмотрел на нее. – Если бы вы попросили меня остаться, я бы остался. – Его голос звучал мягко, но глаза задавали вопрос, на который Тарн, к своему ужасу, не могла найти ответ. – Я свяжусь с вами. – Каз поднес к лицу прядь ее волос. – Яблоки и ваниль.
   И ушел.
   Тарн, дрожа, прислонилась к закрывшейся двери. «Боже, – подумала она, – я действительно ощутила желание. Не стыдно ли?»
   Тарн прибралась, как будто весь вечер провела одна. Она расскажет Делле, что Каз приходил. Но со временем. Сначала надо разобраться в себе.
   В спальне девушка сняла халат, взяла ночную рубашку. И вдруг уронила ее на пол и легла в постель нагая.
   Еще ни один мужчина не действовал на нее так. Ей нравилось ходить на свидания, нравилось, когда мужчины обнимали и целовали ее, и только. А потом – никакого сожаления.
   Но при этом Тарн не сомневалась, что мистер Тот Самый терпеливо ждет ее где-то.
   Конечно, Каз Брэндон не мог быть Тем Самым ни для одной женщины. Кроме, возможно, Джинни Фрезер. Делла говорит, они очень подходят друг другу. Еще одна чета знаменитостей, улыбающихся в фотокамеры.
   – Добро пожаловать в объятия друг друга, – проговорила Тарн, повернулась на живот и обняла подушку. – А я, когда все закончится, вернусь к своей работе.
   И тут она вспомнила о Лансе Криктоне, одном из самых популярных драматургов. Он не любил быть в центре внимания, считал, что за него должны говорить его пьесы.
   Но этот человек наверняка может рассказать немало интересного, если найти к нему подход. Беда в том, что знакомство состоится в самый неподходящий момент: малейшая ошибка – и она выдаст себя. Хамелеону придется подождать.
   Вот до чего Каз Брэндон довел ее!

   – Вы нашли ее дневник? – повторил профессор Вайнрайт. – Могу я взглянуть на него?
   Тарн вздернула подбородок.
   – Я предпочла бы отдать его Эви, – ответила она холодно. – Она с раннего детства постоянно вела дневник. Если вернуть ей дневник, это поможет выздоровлению.
   – Думаю, что я более компетентен в этом вопросе, мисс Гриффитс. Ее случай очень сложен. Но дневник может принести иную пользу.
   Тарн колебалась:
   – Можете ли вы сначала кое-что рассказать мне, профессор?
   – Гарантировать не могу, но давайте попробуем.
   – Мать Эви говорила, что она приняла слишком большую дозу снотворного. Но я не нашла снотворного в ее аптечке.
   – Его забрала полиция. Это сильнодействующее средство. У нас в стране законным путем его достать невозможно. Очень сильны побочные эффекты. Но эти таблетки регулярно выбрасываются на черный рынок.
   – Кто этим занимается?
   Профессор пожал плечами:
   – Точно ничего не известно. Но люди, которые регулярно бывают за границей по делам и потому не привлекают внимания полиции и таможни – первые кандидаты. Вероятно, состоятельные люди покупают эти таблетки для себя, а потом рекомендуют друзьям и знакомым. И, конечно, они стоят немалых денег.
   – Но у Эви не было денег, – возразила Тарн.
   «А у Каза были, – подумала она. – И он постоянно куда-то ездит. Неужели есть вероятность?..»
   – Ну, об этом полиция поговорит с ней, когда она достаточно оправится, – заметил Вайнрайт.
   – И вы считаете это в порядке вещей? Вы забыли, что Эви не преступница, а жертва, доведенная до отчаяния. И вам должно быть известно почему, – с яростью добавила Тарн.
   – Постепенно начинает вырисовываться довольно ясная картина, – спокойно ответил профессор. – А теперь могу я посмотреть ее дневник?
   Тарн сдалась, хотя и неохотно, а он спрятал дневник в ящик своего стола.
   – Я могу пройти к Эви? – спросила она.
   – Не сегодня, мисс Гриффитс. Мне очень жаль, что вы зря потратили время, приехав сюда, но лучше подождать, пока вы успокоитесь и признаете, что мы делаем все для блага вашей сестры.
   – Это может случиться очень не скоро, – заметила Тарн.
   – Кроме того, я предпочел бы, чтобы она не знала о местонахождении дневника. В следующий раз вам стоит предварительно позвонить и убедиться, что ваш приезд желателен.
   – Непременно. – Она встала. – Но, позвольте заметить, делая что-то для Эви, я не трачу время зря.

   Театр был полон.
   «Конечно, любой решил бы, что ему повезло», – холодно размышляла в антракте Тарн, ожидая, когда Каз принесет им что-нибудь попить.
   Одеваясь, она чувствовала, что ее нервы натянуты как струна. Тарн выбрала открытое черное платье до колен и шелковый черный жакет с изумрудными полосками, собрала волосы на затылке в пучок и вставила в уши серьги с прозрачными камнями.
   Критически осмотрев себя в зеркале, она решила, что выглядит именно так, как должна выглядеть женщина, которая идет на свидание со знаменитостью.
   А не как человек, днем и ночью спрашивающий себя, может ли этот мужчина быть торговцем наркотиками и не стоит ли ей поделиться своими сомнениями с полицией.
   Наконец Тарн решила, что она помешалась. Каз Брэндон – сердцеед, безжалостно бросающий женщин, но это еще не значит, что он – преступник.
   Делла предусмотрительно отправилась в гости, когда Каз заехал за Тарн.
   – Просто плакать хочется, – искренне сказала она, – он охотится за тобой, и мне это не нравится.
   – Делла, это не шутка, – с трудом выговорила Тарн.
   – Нет, – подтвердила та. – Мне кажется, это больше похоже на трагедию. Но вольному – воля, дорогая.
   И вот она смотрит, как Каз пробирается сквозь толпу с ее содовой и своим виски и постоянно останавливается, отвечая на приветствия.
   Когда он наконец подошел к Тарн, она спросила:
   – Вы знаете всех, кто пришел в театр?
   – Некоторых. Но многие считают, что знают меня, потому что когда-то нас представляли друг другу. – Он протянул ей бокал. – Переходим ко второму акту. И я имею в виду не только пьесу.
   – А я только. – Тарн лукаво улыбнулась ему. – Пьеса замечательная. Ланс Криктон умеет заинтриговать публику.
   Каз кивнул:
   – Рад это слышать. Я опасался, что вы раскаиваетесь, приняв мое приглашение.
   – Почему вы так думаете?
   – Вы выглядели смущенной, когда я заехал за вами.
   – Честно говоря, немного странно идти на свидание с боссом.
   – А вам не приходило в голову, что я тоже могу быть немного смущен?
   – Почему?
   Он ответил медленно:
   – Потому что вы не такая, как все. В вас есть что-то таинственное, Тарн, что-то непонятное.
   «Потому что я не тороплюсь упасть к твоим ногам?»
   – Я таинственная женщина? – Она подняла брови. – Лестно, но, боюсь, не соответствует действительности. Что снаружи, то и внутри.
   – Только время убедит меня в этом.
   Прозвенел первый звонок, и это спасло Тарн, потому что, идя рядом с Казом, она с трудом подавляла желание забиться в истерике. Значит, Каз Брэндон не торопится.
Чтение онлайн



1 2 3 4 [5] 6 7 8 9 10 11 12 13

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация