А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Мышеловка" (страница 9)

   Глава 5

   Игарт

   Небо снова затянуло, но дождь вроде пока не собирался. Януш и Игарт медленно шли на юг друг за другом, бросая перед собой гайки. Контейнер для артефактов оттягивал пояс и бил по бедру. У Януша оказался неисчерпаемый багаж мелких железок, но пока аномалии не попадались. Тишина стояла, как перед дождем, и мир был соткан из комариного звона. Кровопийцы носились тучей, облепляли лицо и пробивали даже через штаны. Изредка ветер доносил далекий вой слепых псов.
   – Подозреваю, что комары тоже мутанты, – Игарт сплюнул прилипшее к губе насекомое, шлепнул себя по щеке. – С ума сойти можно.
   – Ага, прям гудят, как бомбардировщики. Но не это самое неприятное, – примерившись, Януш швырнул гайку между сосен, она шмякнулась в папоротник, там что-то обиженно пискнуло, зашуршало и притаилось. – Плохо, что мы не услышим, если кто-то соберется к нам подкрасться, да и внимание рассеивается.
   – Есть еще кое-что, – решил поделиться наблюдениями Игарт. – Я только сюда попал – и сразу встретил Криса, он вывел меня, накормил, обогрел и вооружил. Потом мне помог Толяныч, задание дал бестолковое, словно, кроме меня, некому псов пострелять. Они ведь безопасны для человека с автоматом и дробовиком. И так оно все складывается, будто местные сидят на своих местах и ждут, что мы придем, а не своими делами занимаются.
   – Ерунда, – отмахнулся Януш. – Это, блин, и есть их дела. Делай добро и бросай его в воду. Им выгодно собирать вокруг себя людей, сколачивать общину… или как оно тут называется? Клан, что ли… Ну, ты меня понял.
   – Не совсем. Ладно, допускаю, что это все совпадения. Но готов поспорить, что едва нам что-то понадобится, возникнет добрый дядя и если не даст нужную вещь, то поможет найти, – Игарт хлопнул в ладоши перед лицом, погубив целый летучий эскадрон комаров. – Такое чувство, что все оно сделано исключительно для нас и под нас…
   – Ну великолепно же. Всегда мечтал жить в государстве, которое заботится о своих гражданах…
   Государство… граждане… Большие дома, много людей. Железо, бетон… Такие знакомые, но смутные понятия… И тут до Игарта дошло, что Януш прокололся! Вот момент, когда можно взять его за жабры и вытрясти правду.
   – А что такое государство? – спросил он равнодушно, а сам боковым зрением следил за напарником, перестав обращать внимание даже на комаров.
   Януш сморщил брови, потер лоб пальцем, будто хотел им застрелиться, и аж покраснел от натуги. Игарту казалось, что он слышит, как в мозгу напарника скрипят шестеренки.
   – Не знаю. Точнее, знаю, чувствую, а объяснить не могу.
   Съехал! Догадался, что его на горячем поймали! Но ведь как врет, как врет! Надо у него потом взять несколько уроков вранья.

   Добрались до папоротников. Игарт с самым равнодушным видом бросил гвоздь, целясь в засохшее дерево со старческой, изрытой морщинами корой.
   До цели тот не долетел: завис в воздухе и начал вращаться – все быстрее, быстрее, быстрее… Ослепительная вспышка – и он исчез, а под разрядившейся аномалией осталась дымящаяся проплешина, где серебрился присыпанный пеплом артефакт, похожий на полупрозрачную синтетическую ткань.
   Игарт и Януш переглянулись, одновременно перевели взгляды на артефакт. Тучи раздвинулись, и по земле поползло световое пятно, похожее на луч прожектора. Когда оно достигло проплешины, артефакт перестал серебриться и будто растворился в воздухе.
   Игарт защелкал кнопками КПК, выбрал раздел «Артефакты», пролистал их и не нашел ничего похожего. Тогда он кликнул по кнопке «Уникальные».
   Артефакт «серебряная мантия» был предпоследним в списке.
   – Офигеть! – радостно воскликнул Игарт и зачитал: – Артефакт очень редок. Образуется в аномалии «вспышка». Отводит от владельца взгляды разумных существ, то есть он для них становится невидимым. Свойство действует от двух до пяти минут в зависимости от физической подготовки и здоровья владельца. Главное негативное качество – облучение. Также у применившего серебряную мантию снижается свертываемость крови, могут возникнуть кровоизлияния. Нарушаются координация движений и скорость реакции. Мантия – один из самых дорогих артефактов еще и потому, что находящийся рядом со вспышкой сталкер получает дозу радиации, близкую к терминальной, не помогает даже защитный костюм. Цена артефакта колеблется от тридцати до пятидесяти тысяч.
   – Проклятье, – пробормотал Януш, приложил ладони к щекам. – Мы смертники! Я такой же красный, как ты?
   Игарт сглотнул. Казалось, что малиновый Януш весь день провалялся на море и изрядно поджарился, под его глазами наливались синевой багряные круги.
   – Хана, – заключил Игарт и разразился монологом: – Блин, как они тут выживают? Это совершенно нереально! Я тут один день, и уже вляпался в какое-то дерьмо! Похоже, первый и последний раз вляпался!
   Януш молча вынул из кармана флягу и упаковку таблеток. Пилюли высыпал в ладонь, проглотил и выпил залпом. Морщась, присосался к фляге. Игарт тоже съел таблетки и запил водкой. В глазах начало двоиться. Януш икнул и сел на задницу, рассмеялся и заплетающимся языком сказал:
   – А ведь ты пр… прав. Мне таблетки с водкой чуть ли не силой запихали. Знали, суки, что мы пойдем именно этой дорогой. И вляпаемся именно во вспышку, а не в студень там. Или еще во что-то.
   – Или не они знали, а аномалия образовалась на нашем пути… И если так… Если перд… перед… прдположение верно, от радиации мы не умрем.
   Януш икнул и закрыл рот ладонью, помахал перед лицом и проговорил:
   – Если тут останемся, то умрем. Съедят мутанты. Надо найти жилище и там отлежаться.
   Игарт сфокусировал взгляд на карте, что в ПДА, и ткнул пальцем в экран:
   – О! Деревня какая-то. Брошенная. Читаю, а буквы разбегаются тараканами. Хо-мя-ки. Деревня Хомяки!
   Януш замотал головой и стал похож на собаку, отряхивающуюся после купания. Породистую такую собаку.
   – Не-не-не! Я в Зоне уже три дня. Дед, можно сказать, хех. И знаю, что в таких местах самые сильные мутанты. Надо одиночный дом искать.
   Задрав голову, Игарт крикнул в небо, где с тоскливым граем летела стая ворон:
   – Эй, ты! Нам нужен дом. Слышишь?! Ты ведь зачем-то нами играешь…
   Он смолк: облака на небе сложились в огромный «фак». Игарт закашлялся, вперился в небо, разинув рот, и прокомментировал:
   – Я молился, и мне ответили.
   – Да уж, – вздохнул Януш. – Но ведь как в тему-то! Я аж протрезвел.
   Облака текли быстро, и «фак» сложился в дулю, а потом стал больше напоминать кулак. Вокруг него нарезал круги одинокий ворон.
   – Как думаешь, мантию забирать не опасно? Аномалия разрядилась и уже не долбанет? – Игарт швырнул гайку, она покатилась по проплешине и легла рядом с серебристой полупрозрачной тканью. – Продадим, деньги поделим.
   – Я бы не продавал, – сказал Януш, подошел к обожженной земле, но ступить на нее не решался, топтался на месте и облизывался. – Полезная вещь.
   Игарт швырнул еще одну гайку и, обмирая, наступил на черные былинки, которые тотчас рассыпались прахом.
   Ничего не случилось.
   Он вздохнул с облегчением, поднял серебристую мантию – на ощупь она напоминала тончайшую клеенку… нет, нежнейший шелк. Нет, ткань из паутины, которая не липнет. Дернул ее, проверяя на разрыв, – будто толстую леску растянул. Примерять не стал, посчитав, что они с Янушем и так достаточно облучились, сложил и спрятал в контейнер.
   Молча двинулись дальше, гайками выявляя аномалии. Игарт насиловал свой мозг, заставлял его вспомнить, что же напоминает происходящее. Ведь с ним что-то похожее было. Сто процентов – было! Но ничего не получалось, память молчала. Януш шумно зевнул и прошептал:
   – Дурно мне, блин. Тошнит. Поспать бы, чтоб восстановиться. Реально ж, блин, не полегчает, пока не отоспимся.
   – Придется потерпеть. Где конкретно искать жилье, мы не знаем, обратно не дойдем, силы кончатся. Если подвернется подходящий дом, заляжем там. Если не подвернется – уснем навечно, и нас обглодают мутанты. Кстати, ты уже не такой красный… Зато теперь мне плохо.
   Януш остановился, покачиваясь, взъерошил волосы, сел, сложил ноги по-турецки.
   – Давай бумажную карту посмотрим, – предложил Игарт, опустился рядом, разровнял ее на траве, ткнул пальцем: – Мы примерно тут, возле границы. До Македонска осталось всего ничего.
   На карте лес сменялся заболоченными лужайками, затем начиналась березовая роща, а за ней имелось македонское поселение Ежи. Игарт кликнул на описание и зачитал:
   – «Ежи. Пограничная деревня. Десять домов, бар, гостиница и оружейный магазин. Жители толерантны к представителям других кланов. Здесь происходит товарообмен между тремя соседними областями». Нормально. Минут пятнадцать ходу. Там никто нас не порубит в капусту и не станет использовать не по назначению. Слышишь?
   В ответ Януш закашлялся и сплюнул кровавый сгусток. С трудом поднялся, прохрипел:
   – Не хочу подыхать. Топаем.
* * *
   Они шли, опершись друг о друга, как два пьяных в дымину алкаша. Перед глазами плясали разноцветные круги, в глазах темнело, звенело в ушах – то ли от дурноты, то ли комары досаждали. Сосновые стволы водили хороводы, небо казалось бурым. Таблетки, выводящие радиацию, уже закончились. Когда становилось совсем невмоготу, останавливались и прикладывались к водке.
   Все сложнее было размахнуться и далеко зашвырнуть гайку. Внимание рассеялось. Еще и горбун привязался, падальщик трусливый. Прятался в папоротнике и причитал:
   – Сталкер, помоги мне! По-мо-ги.
   Януш, ругнувшись, выстрелил в него, горбун на время затих, но не отстал – копошился в кустах, ожидая, когда наконец жертвы ослабнут настолько, что упадут и будут не в силах его отогнать. Как он ни старался двигаться тихо, но был неуклюж – то ветка хрустнет под лапой, то хвоя зашуршит.
   Поначалу алчный взгляд, сверлящий спину, придавал сил. Игарт вспоминал, как горбун пожирал труп сталкера, и начинал топать быстрее. Надолго его не хватило – вскоре он выдохся окончательно, уперся ладонями в колени. Януш сел, вытер пот.
   В папоротнике активизировался горбун, мелькнул его лысый, покрытый болячками бок, высунулась морда – почти человеческая, коростливая, перекошенная, с пятаком вместо носа и раздвоенной верхней губой. Пока обессиливший Игарт доставал пистолет, тварь убежала и захохотала вдалеке.
   – Блин, ну и мерзость, – прошептал Януш, с трудом поднялся, протер глаза и зевнул. – Не хочу, чтоб оно меня ело! Буду идти, пока силы есть.
   – Тупо мы сделали. Надо было хотя бы аптечку собрать, а так все равно что с шашкой на танк… Подожди, я с тобой.
   Двинулись дальше. Миновали лес и вышли на поляну, в середине которой возвышался раскуроченный холм, больше напоминающий поеденную червями тушу огромного монстра. Трещины какие-то, овраги, сквозные дыры, воронки…
   – Пишут, что это «крюгер» – архианомалия, там много гравитационных всяких штук, – прохрипел Януш, глядящий в ПДА. – И артефакты в изобилии.
   Он швырнул гайку. Пространство тотчас пошло волнами, сократилось, будто ее заглотнул полупрозрачный пищевод. Вторую бросил Игарт – эффект был примерно такой же.
   – Еще пишут, что там артефакты, которые выводят из организма радиацию. Например, слизень. Побочных эффектов – минимум. В таком состоянии мы все равно не дойдем. Можно разрядить некоторые аномалии и поискать арты, авось помогут. Слизня точно найдем, он часто встречается.
   Не дожидаясь одобрения Игарта, Януш швырнул в холм горсть шурупов, подождал, пока аномалии разрядятся, и поковылял на поиски. Игарт побрел за ним. Кровь отдавала набатом в висках, перед глазами двоилось. Нога подвернулась, и он упал на колено, глянул вниз и возликовал: едва заметно мерцал полупрозрачный артефакт, вытянутый, длиной с ладонь, шириной в два пальца, влажный на вид. Есть контакт!
   – Нашел!
   Когда Игарт взял его в руки, артефакт засветился синеватым, нагрелся, его тепло впиталось кожей, передалось мышцам, побежало по венам. Внутри будто растопили печь. Казалось, из ноздрей валит пар, а изо рта вырывается огонь. Пот лил градом – за минуту ветровка взмокла и прилипла к спине. Зато заметно полегчало. Игарт развернулся к Янушу, стоящему позади него, и заметил за его спиной, среди аномалий, белесый силуэт.
   Вскочив, он вложил слизня в руку Януша, обнял его за талию:
   – Там кто-то есть, бежим!
   – Твою мать! Ложись! – Януш повалил его, накрыл руками голову. – Призрак, мать его…
   Рядом что-то грохнуло. Земля взметнулась вверх, на голову посыпались комья глины вперемешку с вырванной травой. В полуметре от Игарта в земле образовалась расширяющаяся воронка, земля пока вертелась внизу, но постепенно ее по спирали затягивало вверх.
   – Вот с-с-собака! – обливающийся потом Януш пригнулся и рванул в лес.
   Игарт – за ним. На бегу он обернулся: на вершине изуродованного аномалиями холма парил белесый силуэт с ярко-зелеными щелями глаз.

   Отбежав на безопасное расстояние, упали на траву, отдышались. Януш сжимал слизня в ладони, по его лицу градом катился пот. У Игарта кружилась голова и жутко хотелось есть – первый признак того, что организм восстанавливается. Вскоре слизень потух, и Януш его выбросил со словами:
   – Кончился. Скоро нас срубит сон, хотим мы того или нет. Пока еще хоть как-то шевелимся, надо в номера. Ходу!
   Ковыляли все так же, поддерживая друг друга. Животы курлыкали на два голоса, веки слипались, ноги еле шевелились. Горбун не отставал и хохотал то вблизи, то подальше. Хорошо, не попадались мутанты посильнее.
   Только Игарт порадовался этой мысли, как в густых зарослях вырубки что-то затопало. Януш остолбенел, схватил Игарта за руку, останавливая, прицелился в кусты. Задвигались ветви, и появилась голова в камуфляжной кепке, затем – плечи. Сталкер вылез целиком и вскинул «чейзер» – Игарт похолодел. Но сталкер хохотнул, огладил пузо, оттопыривающее броник, и прогудел:
   – Откуда вы такие заморенные?
   – С «крюгером» боролись, артефакты добывали. Потрепало нас малость, – ответил Игарт.
   – Дурачки, – проговорил он назидательным тоном, посмотрел на красавчика Януша с неподдельным интересом. – Вы бы сначала экипировались, потом лезли в пекло.
   – Поняли уже, – набычился Януш и демонстративно взял Игарта под руку.
   Толстяк колыхнул щеками и погрустнел, но на всякий случай сказал:
   – У меня есть еще один «чейзер» и броник нормальный. И патронов куча.
   – Спасибо, мы уж как-нибудь сами, – Януш приосанился. – А до Ежей далеко?
   – Если напрямую, – толстяк махнул на заросли, – то метров пятьсот.
   Устремились, куда он указывал. Вдогонку донеслось:
   – Меня Климом звать!
   Но ответа толстяк не дождался: приглянувшийся ему Януш исчез в зарослях. Игарт едва за ним поспевал и думал, что вот еще один способ заставить мужчину побивать рекорды скорости: за ним должен гнаться влюбленный представитель секс-меньшинств…
* * *
   За лесопосадкой, окруженный кустами сирени, едва угадывался зеленый, под цвет листвы, забор. Поселение не только хорошо замаскировали, но и усиленно охраняли: колючая проволока тянулась по верху забора, торчало две дозорные вышки, похожие на скворечники. Скучающий автоматчик лузгал семечки, опершись о перила лестницы, второго видно не было.
   Подходя к воротам, имитирующим камуфляжную расцветку, Игарт помахал автоматчику и постучал кулаком, аж петли задребезжали. Януш согнулся, одной рукой уперся в забор, а другую приложил к подреберью.
   – Кто такие? – спросил охранник из-за ворот.
   Автоматчик неохотно прицелился в гостей.
   – Новенькие, – честно ответил Игарт, дождался щелчка щеколды и затащил напарника внутрь.
   Прислонившись к бревнам спиной, он сполз на корточки и обхватил себя руками.
   – Облучение? – почесав в затылке, спросил охранник – нормальный с виду мужик в камуфляже.
   – Оно. Во вспышку вляпались. Точнее, она разрядилась рядом с нами. Вроде уже немного отошли, теперь пожрать бы и поспать.
   Охранник молча махнул вперед.
   Здесь хижины располагались не в два ряда, как в Гавани, а вокруг площади с колодцем. Здание бара, на которое указал охранник, вмещало и гостиницу – второй его этаж занимали номера с балконами. Оно выделялось среди других домов и напоминало старинный деревенский клуб с квадратными колоннами. На площади было на удивление чисто: ее не посыпали опилками, а выстлали оструганными дощечками. Куры сидели в курятниках, а не гадили посреди поселка. Слева от бара притаился деревянный домик, больше напоминающий картонную коробку. Если б не огромная ярко-красная надпись «Оружейный магазин», он и вовсе остался бы незамеченным.
   Все цивильно. Прям как в Европу попал из российской глубинки.
   Придерживая друг друга, поковыляли к распахнутой двери бара, под козырьком которого болтался на леске раздутый морской ёж.
   Похоже, все общественные заведения Зоны строились по общей схеме: каморка охранника, где следовало сдать оружие, и собственно бар. Едва рыжий мордатый охранник протянул грабли, чтоб обыскать вновь прибывших, как Игарт сам сдал ему ПМ, финку, оба магазина, вывернул все карманы, высыпал на стол содержимое рюкзака и с трудом подавил желание шарахнуться в угол.
   Януш сделал так же. Когда он запихивал содержимое рюкзака обратно, охранник смотрел на него и ронял слюни. Да уж, с такой внешностью тут, что поросенку среди мутантов. Игарт пришел на выручку и взял товарища под руку. Тот дернулся, позеленел, но стерпел. А вот охранник обиделся и демонстративно отвернулся к стене, принялся греметь оружием на полках.
   Вот и правильно!
   В баре были не деревянные, а красные пластиковые столики на четыре персоны, застеленные застиранными, но чистыми скатертями. На каждом – свечка в подсвечнике. Всего восемь столов. Два распахнутых окна, деревянная барная стойка, за которой – размалеванная барменша: огромные золотые серьги-кольца, черные волосы завязаны на темечке в хвост и торчат ботвой луковицы, над напомаженным алым ртом чернеет нарисованная мушка.
   Четыре стола были заняты. Направляясь к стойке, Игарт боковым зрением рассматривал посетителей. Мужики как мужики: в меру небриты, в меру суровы, кто пьет пиво, кто водку глушит из горла, кто шашлык жрет. Живот возопил так громко, что барменша перевела взгляд на новых гостей и заулыбалась. Вблизи стало видно, что никакая это не женщина: под слоем пудры – сизая щетина, руки мускулисты и волосаты, кадык огромен. Игарт терялся в догадках, кем бармен являлся фактически – мужчиной или женщиной, и про себя решил называть его в среднем роде.
   – Добрый день, мальчики! – проворковало бармен нараспев. – Таки мы хочем кушать?
   – Именно, – сказал Игарт, кивнув Янушу на стул. – Мы с другом облучились. Надо восстановить силы и отоспаться.
   Бармен смерило пришедших оценивающим взглядом, Янушем заинтересовалось и сказало:
   – Конечно, мальчики. Но почему я не видела вас раньше? Точно ведь не видела, иначе запомнила бы.
   Значит, бармен все-таки она.
   – Мы тут недавно, – проговорил Игарт. – Можно нам бутылку водки, по шампуру шашлыка и какой-нибудь каши. Да, и еще подайте все это в номер, пожалуйста.
   – Так вам только переночевать или задержитесь? – бармен подмигнула.
   – Номер на одну ночь. Мы очень спешим. Случайно сюда зашли – восстановиться надо.
   – Мальчики, я тут одна, помощника нет, так что придется обождать и забрать еду самим. Перед тем, как уйду готовить в кухню, вопросик: как вам у меня?
   Януш прищурил красные глаза и расплылся в притворной улыбке:
   – Ми-и-ило. Я бы сказал, со вкусом! И это, нам не шашлык тогда, а что-нибудь мясное, и побыстрее.
   – Хорошо! Да, у нас чудно, – расцвела бармен. – Шашлык, поверьте, будет быстрее, он уже замаринован.
   Игарт уселся на высокий стул возле стойки, Януш расположился рядом и инстинктивно втянул голову в плечи.
   Из кухни донесся стук ножа, потянуло луком и жареным мясом. Игарт не выдержал, положил голову на руки и закрыл глаза, но его начало срубать, и он заставил себя дождаться еду. По-прежнему не оставляло ощущение неправильности происходящего, но в чем именно она заключается, он не мог понять.
   – Привет, – протараторили над ухом. Игарт подскочил и чуть не ударил затылком по лицу невысокого, кругловатого, лысого мужчину лет сорока пяти. Он напоминал гибрид мыши и крота, улыбался белозубо и двумя пальцами держал бокал с вином. – Меня зовут Сергей. Сергей Коротков. Вы ведь обо мне уже слышали, да? Оружие, патроны, артефакты – все по дешевочке для своих. Есть что купить-продать?
   – Разве что почку. Нужна облученная почка? – пробурчал Януш, не поворачиваясь к нему.
   Однако Коротков не обратил внимания на грубость, сел на стул рядом, свесил короткие ножки и вынул из-за пазухи сверток, принялся разворачивать его, приговаривая:
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 [9] 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация