А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Рыскач. Путь истинных магов" (страница 35)

   Связаться с советником пытаюсь на самой верхушке вала, увы; слышит ли он меня – неизвестно, но я его не слышу. Странно, люди стоят на том же месте и не двигаются. Что же происходит-то? Так, чем-то меня их аура озадачила, смотрю магическим зрением: над каждым человеком – скопление мощного потока энергии. Но такое нереально! Ни у кого не встречал ничего подобного. Ложусь спиной на песок и задумываюсь; неужели люди – артефакты? Другого объяснения просто нет. Как и кто из них подобное сотворил, мне не узнать никогда, могу только догадываться. Стоп! А одежда, вся эта атрибутика, далеко, конечно, но видно, что вещи не трухлявые точно, хотя… может, на них одежда с артефактами нестарения? Если их создали истинные, то и такое могли предусмотреть…
   Попробуем поговорить с позиции силы. Создаю фаербол и направляю в их сторону – ничего, как стояли, так и стоят, правда, мой огненный шар прошел чуть выше, но они даже не дернулись. Посылаю молнию. Черт! Недолет. Но никакого ответа нет – люди, или кто они там, так же стоят в круге и ничего не предпринимают. А что это за рябь по песку пошла? Медленно, но уверенно песок ползет в мою сторону, на этот раз волны нет, просто перекатывается – и все. С интересом наблюдаю, хотя возможно, надо бежать изо всех сил. Когда до меня шуршащему песку остается десяток метров, бросаю перед ним бочонок из-под воды. Зыбь доходит до бочонка, и тот мгновенно проваливается, да так, что и намека о нем нет. Бежать! Разворачиваюсь и бегу в сторону, надеясь обойти это заклинание. Увы, я в кольце, понимаю это тогда, когда вижу, что шуршащий песок приближается со всех сторон. Его не перепрыгнуть, линия шириной не менее семи метров. Что-то под ложечкой засосало, Кин вспомнилась, Анлуса…
   Стою посреди песка и пытаюсь собраться с мыслями. Надо бороться! Но как? Как одолеть зыбучий песок? Тут не за что ухватиться, некому прийти на помощь, а стену на его пути не поставить. Идиот! Радостно смеюсь охрипшим ртом и создаю воздушную стену, но не в высоту, а над поверхностью песка. Забираюсь на нее и с замиранием сердца смотрю на приближающуюся рябь. Она накатывает со всех сторон и вот смыкается под моими ногами, но я-то не на ней оказываюсь, а над ней! Хоть расходуется мой источник, но спускаться не спешу, достаю недопитую бутылку с вином и, опорожнив ее в себя, кидаю на песок – лежит! Ух, спрыгиваю, как-то непривычно висеть над землей, пусть и всего в паре сантиметров. Честно говоря, меня достали местные жители – я к ним, можно сказать, в гости, а они вот как гостей встречают! Опять волна песка! Да что ж это такое-то?! На этот раз две воздушные стены встали впритык друг к другу, на меня и песчинки не упало. Вот что значит тренировка! Ладно, пора заканчивать; решив сберечь запас в собственном источнике, вытягиваю руку и активирую перстень огня. Сейчас… Так, что за чертовщина? Перстень не выпустил шар, молния также не вылетела – нет энергии; кто-то или что-то ее высосали! Остался лишь источник, а он наполовину пуст. И зарядить артефакты не могу: в воздухе есть большое количество потоков магии, но дотянуться до них невозможно. Остается два варианта: или вперед, или назад. Выбираю первый, бегу что есть сил к лесу, но не прямо, а чуть наискосок, чтобы миновать охранников этой земли. В лесу чуть передохну и решу, что дальше…
   На бегу боковым зрением замечаю, что девятка странных личностей уходит. Неужели?! Рано радовался: из леса, прямо напротив меня, выходят их «близнецы». Та же девятка людей-артефактов, но теперь до них гораздо ближе. Но как же так? Или они защищают определенные участки периметра? Метнулся в сторону… Хм, эти остались, а старые вернулись, но их можно уже рассмотреть получше: песочного цвета плащи, серые шляпы, блестящие сапоги и никакого оружия! А у меня-то меч на боку. Волна! Привычно пережидаю ее за воздушной стеной, рябь – на стене, а расстояние-то сократил! До странных людей десять метров! Выхватываю меч и намереваюсь снести ближайшему голову. И вдруг они начинают разворачиваться ко мне спинами и двигаются в сторону леса, только первый из шеренги произносит:
   – Ученик, ты преодолел защиту полигона! Доложи учителю – зачтено!
   – Что преодолел? – изумленно спрашиваю, но отвечать мне никто не собирается, охранники уходят, соседние тоже.
   Хм, а стою-то на твердой поверхности – вроде и песок, но не проваливается; такое ощущение, что его намочили и спрессовали. Иду вслед за защитниками полигона, те чуть углубились в лес, повернулись лицом к пустыне и замерли. То, что издали принял я за людей, – песок, собранный в человеческую форму и облаченный в одежды, а ауру дают артефакты, заложенные в одежды, да и в самих… Кого? Слуг артефактов? Пусть будет «охранников». Над каждым – небольшой поток энергии. Захожу за спину ближайшему и пытаюсь дотронуться до плаща, но в паре сантиметров от него палец упирается в защитную оболочку. Теперь и магическим зрением вижу окутывающую охранника сферу. Поднимаю с земли палку и пытаюсь нажать посильнее, результат тот же, но поток магии чуть увеличился, вливаясь в песочного человека, – защита работает. Мои молнии и огненные шары вряд ли причинили бы им урон, а вот меч мог и пробить, хотя не факт. Прошел вдоль леса – на расстоянии пары сотен метров одна и та же картина: охранники стоят лицом к пустыне, они недвижимы и молчаливы, выполняют только одну заложенную в них функцию и, думаю, используют одни и те же приемы. Неужели здесь и нашли свое пристанище все любители приключений, не пробившись в лес? Возможно, их артефакты не действовали, как и мои, а укрыться от волн песка и мертвой песочной зыби сложно, если не сказать – нереально. Магические потоки стали доступны, первым делом заряжаю артефакты.
   – Креун? – обращаюсь к советнику в надежде услышать ответ.
   – Рэн, ты как? – слышу вопрос и радуюсь, не тому, что его голос озабочен, а самому факту восстановления связи. Одному без подсказок и моральной поддержки – тяжко.
   – Нормально, – начинаю пересказывать все, что произошло, а сам рисую пентаграмму перемещения, необходимо подкрепиться.
   Советник про песчаных охранников мне ничего не поведал – не знает. Я же решил устроить отдых и, перекусив, свернулся калачиком, укрылся пледом и заснул. Проспал до следующего утра, сон никто не потревожил, хотя и существовала опасность, что какой-нибудь зверь найдет меня спящим и мною позавтракает или поужинает, – обошлось. Утром еще раз посетил молчаливых песочных охранников. Стоят, молчат, лишь тонкой струйкой вливается в них энергетический поток.
   – Как с такой силой можно проиграть войну? – задал вопрос.
   – С какой? – уточнил советник.
   Оказывается, сам того не ведая, не только озвучил свои мысли вслух, но и к нему обратился… Последнее меня встревожило: то ли он читать мои мысли может, то ли контролировать себя необходимо.
   – Рэн, не переживай, – ответил Креун на мой прямо поставленный вопрос. – Ты же просил совета, а ответить на него могу только я. Вот ко мне и обратился.
   Не очень-то он меня убедил, но его объяснение принял, впрочем, ничего другого не осталось.
   – Так как истинные умудрились войну проиграть? – вновь спросил я его.
   – Охранники эти – не более чем обычные артефакты, так, по крайней мере, мне кажется. У них ограничены возможности; да, по численности их много, но толку от этого… Вот ты преодолел такой путь – и что? Они даже не смогли понять, что ты не ученик. – Он чуть помолчал, а потом усмехнулся: – Хотя в какой-то степени ты таковым являешься. Изучаешь магию истинных и, можно сказать – учишься.
   – Все равно не понимаю! – покачал я головой и направился в глубь леса. – Они столько веков стоят, им ничего не сделалось, а их создателей нет давным-давно.
   Через лес пришлось продираться: выручила неизнашиваемая одежда, а то вышел бы из него в лохмотьях; однако получил лишь пару царапин на лбу от хлестнувшей ветки. Не знаю, может, лес когда-то был ухоженным, но сейчас… завалы, сухостой, непроходимые кусты. Преодолевая очередной ельник, в котором расстояние между деревьями – всего ничего, вываливаюсь из леса. Первое, что бросается в глаза – каменная голова медведя. Встаю и осматриваюсь: долина у подножия горы, остовы строений, разбитые и оплавленные камни, и на этом фоне – обгоревший замок. Окна зияют черными дырами, ни одного целого стекла, стены – в подпалинах. Выходит, не сбылись мои надежды – война истинных не прошла мимо этого места. Замок… зачарованный, не свожу с него взгляда. Когда-то тут учились, смеялись, хулиганили, а теперь все пошло прахом. Кто и зачем этого добивался? Что стало с ним самим, и хотел ли он такого конца? Иду к замку и понимаю, что до этого здания не рукой подать. От разбитых строений он стоит на удалении не менее полукилометра. Останавливаюсь у большого каменного блока и прихожу к выводу, что торопиться не стоит, осмотрю вначале тут все, а потом и замок навещу. Понемногу складывается картина разыгравшейся трагедии. Атаковали с флангов, не из леса, но и не со стороны замка. Удары наносились мощные – три дома, вернее, то, что от них осталось, стоят с проломленными внутрь стенами. Вообще, высоких домов два, у них имелось не менее двух этажей, может, и больше, но крыши нет, и сделать точное заключение невозможно. Прямоугольное здание – конюшню – опознал по нестареющей сбруе, висящей на стене; самое интересное – выглядит как новая! Внутри конюшни все дерево в труху превратилось, а сбруя зацепилась за выступ камня и висит. Кстати, наиболее уцелевшее здание в долине – кузня; да, стен у нее почти не осталось, как и нет крыши, но наковальня в идеальном состоянии. Хм, а зачем истинным кузня? Этот вопрос мгновенно задал Креуну.
   – Рэн, неужели ты считаешь, что все артефакты истинные маги создавали из воздуха? – иронично спросил тот и, не дожидаясь ответа, продолжил: – Истинные владели магией, могли с помощью нее многое, но и обычной работы не сторонились. Как создать меч с разными свойствами или сделать… ну допустим, обычную шкатулку с секретом? Или…
   – Да понял уже, не ворчи, – махнул я рукой, как будто он мог меня видеть.
   В одном из домов покрутил уцелевшие писчие перья, их где-то с десяток сохранилось, там же нашлись и несколько книг. К сожалению, к магическим наукам никакого отношения не имеющие, хоть и зачарованные: обычное развлекательное чтиво для дам. Но больше всего меня заинтересовали небольшие квадратики плотной бумаги с цифрами. Голову ломал долго, но в итоге вновь обратился к советнику.
   – Данные бирки вешали на товар, они означали стоимость той или иной вещи, – разъяснил тот.
   – А торговаться? – удивился я.
   – Не принят у истинных такой метод торговли, все в итоге имеет цену, тем более какие-то стандартные вещи. Вот за сложные артефакты цена не могла быть постоянной и стандартной.
   – Она что, скакала вверх-вниз? – осматривая лавку, уточнил я. Да, точно – лавка с товарами для нужд учеников, только такой вывод напрашивается.
   – Нет, цена не прыгала туда-сюда, хотя исключения всегда случаются. Представь, изобрел ты артефакт, которого ни у кого нет, решил продать. Какую стоимость озвучишь?
   – В зависимости от его свойств…
   – Вот ты, среди равных себе по силам, построил что-то, до чего никто раньше тебя не смог додуматься. Сколько запросишь?
   – Много, очень много.
   – Правильно! Вот продал ты свою вещичку, а завтра таких штучек появилось огромное множество! Скопировали с твоей, вновь изобрели – не важно. Что с ценой будет?
   – Понизится, – буркнул я, советник просто озвучил прописные истины, показывая, что и истинным они были не чужды.
   Осталось обследовать четыре разрушенных здания; большие строения оставляю на потом и подхожу к квадратному, с угадывающимися по углам шпилями, наверняка и в центре шпиль стоял, но крыша в этом месте отсутствует. Да и ближе оно ко мне, два двухэтажных здания стоят по краям долины, между которыми и находятся все уже осмотренные строения. Труха, разруха; ничего интересного не нахожу в осматриваемом здании, но стекол много, пара фужеров и стаканов уцелели, наверное, тут трактир располагался. А что, лавка есть, значит, и трактир, или как там его называли, должен присутствовать. Наконец дошло дело и до больших зданий. В первом меня ждало полное разочарование – внутри все выжжено, и только каменные блоки валяются да полуразрушенный остов коробки, установить назначение невозможно. Второе здание уцелело лучше. Внутри хоть и царит разруха, везде пыль и труха, но хоть сохранилась планировка: видно, ударили не так мощно. Странная планировка: наверх ведет каменная лестница, а слева и справа от нее – два коридора, ведущих в глубь здания. Иду по правому, сапоги утопают в пыли, под ногами то и дело хрустит стекло, когда-то установленное в окнах. По ходу коридора расположены двери в комнаты, в помещениях мало что сохранилось, но попадаются и целые вазы, фужеры, какие-то склянки и бутылки. В одной из комнат нахожу книгу, увы, прочесть ничего не могу, только дотронулся – рассыпалась в труху. Но о предназначении данного здания догадываюсь – похоже на гостиницу или, что более вероятно, место, где проживали ученики. На втором этаже, в одной из комнат, на стене висит свадебное платье, все в пыли, но и сейчас видно – красивое. Аккуратно прикасаюсь к воздушному материалу, вековая пыль падает на сапоги, а в руках, переливаясь всеми цветами радуги, проявляется материал. Да, красота! Отряхиваю платье, не боясь его повредить: если за столько веков с ним ничего не произошло, то и сейчас выдержит, ведь нестареющее оно, чего, к сожалению, не скажешь о хозяйке. Пыль чуть улеглась, и в моих руках оказывается платье из материала, какого я никогда не видел: под разным углом взгляда он имеет свой оттенок – от перламутрово-розового и белоснежного до темно-фиолетового и черного. Представляю девушку в таком наряде, почему-то перед глазами Кин… Да, ведь ученица строила планы, ждала возлюбленного, а тут…
   Настроения никакого, что-то это платье меня расстроило. Аккуратно убираю его в свою сумку и иду дальше. Беглый осмотр не приносит результатов, на таких местах искать нужно долго и нудно, но что-нибудь да осталось. Не могли артефакты просто так исчезнуть, а в том, что я – первый человек, который после истинных оказался здесь – сомнений никаких. Ровный и толстый слой пыли свидетельствует об этом. Придется здорово потрудиться в поисках, перелопачивая тонны ветхой трухи, но этим займусь позже. Из дома направляюсь к стоящему в отдалении зданию, все тяну время, надеюсь, что самый лакомый кусок ждет меня в замке. Ведь куда-то сюда перекочевали артефакты из лекарского схрона, их только отыскать надо! Пекарня, а это именно она, почти не тронута ни временем, ни врагом, напавшим на школу. Да, дерево сгнило, ткань и вовсе исчезла, но каменные жернова и печи для выпечки целы. Искать тут особо нечего; осмотрелся и отправился к школе истинных.
   Школа возвышается над разбитыми строениями своими тремя башнями – две по бокам и одна, самая большая – в центре. Замок в четыре этажа, если не считать башен. Ветер, гуляющий в окнах, жалобно завывает, делая унылую картину вокруг еще печальнее. Да, здание когда-то имело красивый вид, да и вообще, если представить, что тут все цело и нет этой разрухи… Внизу молодой лесок, за ним полигон, который наверняка просматривается из центральной башни в школе-замке, строения у подножия замка – целые, и на дорогах нет зарослей травы – идиллия, от которой ничего не осталось. А когда наступает рассвет и выходит из-за горы солнце… Мм, представляю, какая картина. Стоп, чего-то не хватает… Оглядываюсь и осматриваю долину. Воды не хватает, ее нигде нет! Странно… Присматриваюсь и вижу широкий петляющий ров, огибающий долину и уходящий в сторону леса, – похоже, река текла здесь в древние времена, а теперь ее русло пересохло. А может, при битве что-то изменило течение воды, впрочем, что произошло тут когда-то – уже не важно, былого не вернуть и не исправить.
   Хм, а дверь-то, ведущая в замок, уцелела и закрыта. Осматриваю ее: лакированная, из красного дерева, и ни одной царапинки! Неужели дверь укрепили? Да нет, тут же битва была, а она в ней обязательно бы пострадала, вход все же. Значит… остался в живых артефакт-хозяйственник, типа моего советника! Толкаю дверь и захожу внутрь: везде разруха, а в центре – круг управления, на котором нет ни единой пылинки, вот только и энергии в нем почти нет, да и руны не активны. Пробую связаться с Креуном – увы, тот меня не слышит… Странно, недавно общались без проблем. В задумчивости поглаживаю щеку и обхожу круг управления. А он ли это? Прямо в холле? Да, холл по размеру сравним с центральной площадью маленького городка. Странно… Решил осмотреться повнимательней, прежде чем ступить в круг. Внимание то и дело возвращается в центр холла, но сдерживаю себя и обхожу первый этаж замка. Когда-то тут стояла мебель или что-то подобное, уцелели три лестницы, ведущие на верхние этажи и… все, ни комнат, ни столовой тут нет и не было. Но где же питались ученики? А вот пройти на второй этаж я не в состоянии: знакомая защита – такая же, как на песчаном охраннике, не пускает наверх. Хм, мне показывают, что я тут гость и не могу просто так свободно передвигаться. А на лестницах-то пыль, никто не убирает и не следит за помещением – может, незачем, а возможно – и сил нет. Остается только один способ – встать в центр круга и попытаться связаться с местным хранителем. Уверен, что он существует, слишком вид двери и круга выбивается из увиденного. Встаю в круг, ничего не происходит – ни магии, ни голоса в голове. Рун не семь, как на моем круге управления в поместье, а четыре, да и руны-то простые: вода, земля, огонь и воздух; правда, линиями они связаны между собой, а в центре – что-то непонятное. Попробовать активировать руны? А другого ничего не остается, активирую. Руны слабо засветились, причем каждая своим цветом. Так как руна воздуха оказалась за спиной, оглянулся – интересно, какой у нее цвет, огонь – красным, земля – черным, вода – синим, а вот воздух – белесой дымкой.
   – Ты ученик? – раздался в холле скрипучий голос.
   У меня мурашки забегали по спине, а ноги дрогнули, в голосе почувствовались дикая усталость и боль.
   – Я рыскач, – тихо ответил невидимому собеседнику. – А ты кто?
   – Нет такого слова, – не заметив моего вопроса, ответил голос. – Хотя время идет, я вообще удивлен, что кто-то уцелел. Кто же ты и зачем пришел?
   – Искал…
   – Сейчас посмотрим. – Он перебил меня, а ноги я перестал ощущать, они словно прилипли к полу. Давящая боль накатила на виски. – Странно, у тебя неплохая блокировка стоит. – Впервые в голосе собеседника появилась заинтересованность. – Ну да ничего, немножко голова поболит и пройдет…
   Он что-то еще говорил, но боль с такой силой сдавила мои виски, что из глаз непроизвольно потекли слезы, а смысл сказанного просто не добирался до сознания. Уже не только ноги, все тело будто не принадлежит мне, моргнуть – и то не в состоянии. Наконец боль стала утихать.
   – Вот, я же говорил, что ты ученик! Зачем отказывался? – проскрипел голос.
   – Какой еще ученик?
   – Способный, – безразлично ответил тот. – Ты пришел за знаниями, прошел долгий путь, многое изучил самостоятельно, но поверхностно и как-то отрывочно, что ж, тут знаний много. Вот только учителей нет, а я… я могу теперь спокойно уйти, есть на кого оставить школу… – Голос замолчал.
   Это он что, хочет меня вместо себя оставить? И куда это он собрался?
   – Мои создатели ушли, их давно уже нет, слишком долго я жил и ждал, чего – и сам не знаю. Наверное, выполнял последнюю волю, чтобы не пропали прахом их старания и не развеялись знания, – ответил он, прочитав мои мысли. – Ты не переживай, вместо себя твоего советника оставлю, он еще молод и любопытен…
   – Это он-то молод?! – воскликнул я.
   – По сравнению со мной – сопляк. – В голосе впервые послышался смешок. – Ему передам навыки и умения, хоть и не полноценный из него выйдет учитель, но другого предложить не могу. А ты, – он чуть задумался, – ты должен пообещать, что сделаешь все от тебя зависящее, но восстановишь школу.
   – Но как? Как я ее восстановлю-то?! Тут все в разрухе!
   – Это мне не интересно, да и не здания имею в виду. После того как сам обучишься основам, ты возглавишь школу и восстановишь обучение в ней. Планете нужны маги, а не недоучки, использующие старые артефакты.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 [35] 36

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация