А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Рыскач. Путь истинных магов" (страница 34)

   Я лишь покачал головой и отправился совершать покупки, которые могут пригодиться в пути. Много брать смысла нет, пропитание Креун переправит; если возникнет потребность с инструментами – тоже. Артефакты там вряд ли помогут, только на свой источник надеюсь. А вот одежду надо прикупить, желательно покрепче и поудобнее. Купил, потратив почти все деньги, зато в моем распоряжении появились плащ, плед (спать-то надо), новые сапоги и… Все, осталось около десяти золотых. Конечно, плащ, плед и сапожки – замечательные, с артефактами нестарения, сапоги не пробить ничем, плащ не пропустит и капли влаги, а завернувшись в плед, не замерзнешь в самый злой мороз. По дороге зашел к Ворону, поговорить и дать указания напоследок. Мало ли что. Конь ситуацию понял, выслушал, лишь один раз протестующе заржал, когда велел ему, если не вернусь, отправляться к Анлусе, в этом должен Портрис посодействовать. Вернулся в номер, забрал оружие и наполнил три фляги, одну – вином, две – водой, да взял немного еды. Не по каждой же мелочи в свое поместье обращаться! Зашел к Портрису, тот с головой зарылся в документы, потребовалось пару минут, чтобы оторвать его от этого занятия. Когда смысл до него дошел, он взял лист бумаги и что-то стал писать. Затем протянул мне записку со словами:
   – За южными воротами, в километре от них, стоит стена; не пропустишь, она огораживает периметр странных земель, как их тут прозвали. Ее патрулируют постоянно, там найдешь лейтенанта Иракса, с ним насчет тебя договоренность. Обычно он в сторожевой башне находится, рядом с Куласой она одна, увидишь сразу. Отдашь записку, он проводит через стену.
   – А обратно как? – спросил я.
   – Никто из этих земель не возвращался, так что пропустят, не переживай, амулетами ауру проверят да расспросами замучают, – сказал Портрис, с печалью смотря мне в глаза.
   Он думает, что видит меня в последний раз, прощается! Посмотрим, что там за ловушки, – с советником уже многое проходили, дай боги, и тут меня удача не бросит. Да и приз-то какой? Школа истинных! Там забытые знания и умения! Пройду, обязательно найду школу; главное, чтобы она от минувшей войны не сильно пострадала.
   – Не переживай – вернусь, – пожал ему руку, но он не отпустил мою, другой порывисто обнял и прошептал:
   – Удачи тебе…
   – Спасибо, – разжимая объятия, поблагодарил я, а потом кивнул на документы: – Пусть тебе она тоже сопутствует.
   Он кивнул и судорожно сглотнул, а я развернулся и вышел из комнаты. Успеть бы найти лейтенанта до темноты, до его башни еще топать и топать, а то привык на Вороне: раз – и на месте, а тут придется своими двоими… Ничего, путь через всю столицу, хоть рассмотрю ее как следует.

   Глава 17
   Школа истинных

   Столицу так и не рассмотрел. У входа в трактир, завидев собравшегося в путь человека, ко мне подскочил возница.
   – Господин – пешком? Далеко идти, может, за пару серебряных монет с кармф… комрф… – Он запнулся, а потом медленно и старательно проговорил: – с комфортом прокатиться желаете?
   Тащиться пешком, с оружием и наплечным мешком, и в самом деле не прельщает.
   – До южных ворот сколько? – уточнил у возницы, осматривая его экипаж, напоминающий телегу, только укороченную и с непонятным навесом. До кареты этому средству передвижения ой как далеко, но зато повозка – маневренная и легкая.
   – Пять серебряных, – мгновенно ответил возница, но взгляд его метнулся в сторону.
   – За три довезешь?
   – Садитесь, господин, мигом домчу! – расцвел в улыбке тот.
   «Вот ведь… опять продешевил», – ругнулся про себя, забираясь в повозку. Действительно, минут двадцать – и тряска закончилась; не уверен – может, лучше бы и пешком прошелся, на жесткой лавке – комфорта никакого. В следующий раз и бесплатно не поеду! Рассчитавшись с возницей, отправился к воротам, стражники интереса ко мне не проявили, как и ко всем, кто в это время выбирается из города; их внимание сосредоточилось на потоке прибывающих в город, что и понятно – за выход денег-то не берут…
   К моему удивлению, лейтенант оказался седым, тучным и пожилым. Рассчитывал встретить молодого бравого воина, а вместо него передо мной предстал, заметно под хмельком, старик. Он, шевеля губами, прочел записку и махнул мне рукой, показывая на вход в его башню, хотя назвать это строение башней можно только с большой натяжкой: высота – всего ничего, не более семи метров над стеной-забором.
   – И зачем тут башня? – не удержался я от вопроса, поднимаясь за лейтенантом по лестнице.
   – Чтобы пресекать любителей поискать приключения на свои задницы, – ответил он, оглянулся, окинул меня взглядом, насупился и, больше ни слова не говоря, продолжил восхождение.
   В самой башне обустроены две комнаты: кабинет, совмещенный со спальным местом, и кухня. Всюду царит беспорядок, пройти мимо пустых бутылок представляется сложной задачей, старик этим себя не утруждает, пинает тару ногами и подходит к окну. Следую за ним и останавливаюсь чуть позади, еще раз осматриваюсь. Да, бойниц в башне нет и не было; это строение не имеет ничего общего с оборонительным сооружением.
   – Ты хоть раз видел те земли? – спрашивает он меня, указав в окно.
   – Нет.
   – Так полюбуйся и подумай еще раз. – Он кивнул в окно, а сам пристроился за столом, щедро плеснув себе в стакан вина.
   Открывшийся вид меня впечатлил. По ту сторону забора лежала степь, но не так уж и вдалеке виднелись островки деревьев. Как могут расти в степи ели и осины? А нагромождение камней в отдалении слева? Мысленно передав своему советнику, что наблюдаю из окна, дожидаюсь, что тот ответит.
   – Полигон! – воскликнул Креун.
   – Что? – удивился я. – Странное слово.
   – Это место для проведения тренировок, – пояснил он. – Ты на правильном пути!
   Старик откинул пустую бутылку и, поднявшись, вытащил из шкафа пыльный фужер и еще одну бутылку. Протер фужер, налил в него вина, не забыв наполнить и свой.
   – Садись, – кивнул он мне на стул. – Туда ночью пойдешь, время еще есть.
   – Почему ночью? – поинтересовался я, присаживаясь за стол и осторожно нюхая вино.
   – Нечего всем знать, что еще один смертник выискался, – бросил тот и пригубил из фужера.
   – А много уходило на ту сторону?
   – За, почитай, сорок лет – много, да никто не вернулся. Хотели даже приговоренных к смерти туда отправлять, но король посчитал это слишком жестоким приговором.
   Мы молча выпили. Старик не спрашивал меня ни о чем: кто я такой, откуда и что забыл на той стороне. Бутылка вскоре опустела (кстати, вино оказалось не таким и плохим), но разговор не клеился. Поставив на пол пустую бутылку, из которой он выпил больше двух третей, Иракс спросил:
   – Сам-то откуда?
   – Уроженец королевства агунов, но рос в Гройне.
   – Почти сосед, – усмехнулся он. Хоть и выпил много, но на вид не пьяный, а если предположить, что это не первая бутылка, то старик крепкий. – Последнее время все больше из-за моря пытаются на ту сторону проникнуть. Придут в город, посмотрят – и бегом через забор. Большую половину-то мы отлавливать успеваем, штраф берем, – он кивнул на бутылки, – но не всем так везет.
   – А что, за морем ничего подобного нет? – спросил я.
   – Не знаю, может, и есть, мне никто не докладывал. – Он помолчал. – Хотя наверняка есть, королевств много, люди разные. Купцы вот недавно на базаре байки рассказывали, что в южных странах появился артефактчик, который без амулетов и артефактов может молниями швыряться.
   – И где это королевство? – осведомился я.
   – А оно называется империей, почитай, весь южный материк объединяет. – Он удивленно поднял брови. – Ничего про империю не слышал, что ли?
   Я отрицательно помотал головой.
   – Н-да, – протянул он разочарованно, – но то, что на нашем-то материке девять королевств, – это хотя бы ты знаешь?
   К своему стыду – и этого не знаю, но сделал неопределенный жест, который понять можно двояко, слишком стыдно.
   – Хорошо, что хоть это знаешь, – удовлетворенно кивнул он, приняв мой жест за утвердительный. – Про моря, которые отделяют огромные куски суши друг от друга, ты слышал, но что таких земель пять – не в курсе?
   – Пять материков – и на каждом расположены королевства? – уточнил я, впитывая в себя новые знания.
   – Да, пять, про точное количество королевств говорить не буду – не знаю, – признался он. – Но на южном материке, с недавних пор, королевства стали объединяться, или одно завоевывает все остальные, не знаю. – Он пожал плечами. – Так вот, в этой империи и встречаются такие артефактчики! Боюсь, они всех захватить могут, если захотят.
   – А острова? На них тоже ведь народ живет… – задумчиво уточнил я.
   – Живет, – согласился со мной он. – Но чтобы более двух королевств на одном острове – про такое не слышал, земли-то мало.
   – Земли мало, а как же выживают?
   – На островах строят самые лучшие корабли. – Он причмокнул губами. – Быстрые, большие…
   – Но из чего строят-то? – воскликнул я. – Им на всех леса не хватит!
   – Хватит, там его не на одну тысячу лет хватит. Дерево растет быстро, год – и можно пускать в дело. – Он потянулся. – Ну, если не передумал, то пора.
   – Не передумал, – вставая, сказал я.
   – О-хо-хо… – поднялся и он из-за стола.
   Лейтенант вытащил из шкафа, откуда недавно и бутылку доставал, веревочную лестницу, закрепил ее под подоконником и кивнул мне:
   – Вот так и выйдешь; учти, если захочешь вернуться назад, придется штраф заплатить, в казну – пятьдесят золотых, мне же можно поменьше, а учитывая, что за тебя Портрис просил, – десяти монет хватит.
   Вероятно, не я один таким образом покидал эту башню. Лестницы хватило ровно до песка на той стороне.
   – Понял, – согласился с его словами.
   – Полезай тогда!
   Спуск по веревочной лестнице занял минуту. Первое, что сделал, – удостоверился в том, что могу общаться с Креуном. От этого много зависит: ведь припасы-то мои – у него, а в этом месте всего можно ожидать, ведь те же магические потоки ведут себя не как обычно – тут они передвигаются, меняя направление. И вот я на пути к разгадке: хочется верить, что найду новые знания. Но сейчас не до размышлений – идти тяжело, а до утра необходимо добраться до виденных из окна башни деревьев, там меня со стены видно не будет, можно отдохнуть да осмотреться. Ветерок слабый, а цепочку моих следов уже почти всю замел, как будто ничего не нарушало покой песка. Да, ночная прохлада, ноги вязнут, ветер песок в лицо швыряет… Ух, впереди три дерева и зеленая травка, этакий оазис посреди пустыни, и таких оазисов хватает. К утру успел добраться до намеченной цели, глаза слипаются. Успел лишь завернуться в плащ да активировать защитный браслет; теперь – спать. Проснулся от… холода! И это посреди пустыни? Под утро песок не успел остыть, а тут… От такой несуразицы даже спать расхотелось. Встал и осмотрелся: дуб, осина и ель – такой оазис дал мне приют, размеры его небольшие, по сравнению с морем песка, всего-то примерно пять на пять метров. Подхожу к границе травы и песка: такое ощущение, что кто-то провел четкую линию, которую не может перейти ни песок, ни трава. Кстати, ни побегов, ни цветов на моей полянке нет – только земля, трава и три дерева. Вроде все и живое, а создается впечатление, что мертвое. Брр, зябко; сделал шаг на песок – жара. Вернулся в «свой» оазис и осмотрелся. Башня, с которой вчера отправился в путь, чуть видна, а впереди в хаотичном порядке раскиданы такие же островки, но заинтересовали меня каменные глыбы, валяющиеся на полпути к ближайшему. Сперва надо подкрепиться. Связь с советником работает, и вскоре у меня появляются продукты и… молоко. Вот ведь, вроде импульс с вином в нарисованную на земле пентаграмму направлял. Кстати, там, где чертил линии, уже ничего нет, и травка даже не примята.
   – Креун, твои проделки? – спрашиваю советника.
   – Рэн, ты о чем? – наигранно удивляется тот.
   – Хотел вина, а получил молоко!
   – Ты хотел кувшин, жидкости в степи необходимо много, а вино жажду не утолит, – ответил тот.
   Ну, поспорить с этим сложно. Перекусил, надел плащ и отправился дальше. До россыпи камней проковылял пару часов. Камни как камни, вроде с первого взгляда ничего необычного, но чем дольше смотрю, тем больше мелких деталей вижу, которые вызывают вопросы. Пара камней оплавлены, несколько перекручены, как будто кто-то их стирал, а потом отжимал… И опять контур: песок четко огибает камни, а на их поверхности нет ни одной песчинки. Такое ощущение, что кто-то отдал приказ песку! Температура на камнях такая же, как и в степи, а вот пара бурых пятен – похожа на кровь. Когда пятна тут появились и от чего? Может, звери забрели? Но тут странно, птичек и тех нет… Какие, к черту, звери! А что, если раненый человек решил на камнях устроить себе привал? Бред! Смысла нет – на песке не менее комфортно, а тут на камни и еще забраться надо… В магической сети – ничего и никого, в магическом зрении также ничего подозрительного. Долго у камней не задержался, пошел к оазису, пора передохнуть. Чем ближе подходил, тем нереальнее становилась картина: у трех сосен стволы неестественно изогнуты под разными углами, сухая трава вперемешку с цветущими растениями наводила на мысль, что это создал человек. Но зачем? Впрочем, ответ давно лежит на поверхности: ученики школы истинных оттачивали тут свое мастерство. О, в этом оазисе полно комаров размером с мою ладонь! Как за столько веков тут все осталось нетронутым? Тем же комарам ведь питание нужно, да и растения как-то не умерли, но и не размножились… Да, магии на этом полигоне витает много, такое ощущение, что она слита в один огромный поток, а я – внутри него.
   – Креун, если насекомое или растение созданы истинными, то каков его срок жизни? – задал вопрос советнику.
   – Если есть магическая подпитка… – Он не закончил фразы.
   Ну да, глупый вопрос; стоя на границе песка и травы, рассматриваю комаров. Заходить на территорию оазиса мне расхотелось совершенно: хоть они и магические насекомые, но жала-то самые что ни на есть настоящие! Может, они не станут кусаться? Отдохнуть-то необходимо… Делаю шаг, комарики как ни в чем не бывало кружат у цветов и в тени сосен. Может, пронесет? Не пронесло! Пройдя пару шагов внутрь, вижу, что комары начали смещаться, беря меня в кольцо. Пару прыжков назад, и в безопасности наблюдаю, стоя на песке, как насекомые ударились о невидимую стену и возвращаются на свои позиции. Понаблюдав за ними с пару минут, удивился – они раз за разом, синхронно повторяли одни и те же движения. Хм, а может, это иллюзия? Потрогал траву, сорвал пучок и растер в руке. Нет, не иллюзия. До следующего оазиса добирался пару часов, вымотался и проголодался, запасы воды и вина таяли на глазах. Пентаграмму перемещения на песке нарисовать невозможно, попытки делал: нарисую круг, пару линий – и все песком засыпает, надо снова рисовать. Что-то поход начинает напрягать…
   – Рэн, что-то моя связь с тобой начинает теряться, тебя слы… хоро… А меня ты… не… ть! – раздался обеспокоенный голос советника. Его голос звучал тихо, несколько слов я и вовсе не расслышал.
   – Как такое возможно? – удивился, застыв на месте.
   – Там у тебя магические потоки не очень сильные?
   – Энергии много, такого нигде не встречал, – подтвердил его догадку.
   – Она забивает нашу связь, – резюмировал Креун.
   – Если стою на месте и не двигаюсь, то слышу тебя хорошо!
   – Угу, боюсь, что, пока не пройдешь место, насыщенное магической энергией, связь такой будет, но может и вовсе прерваться.
   – Пентаграмма перемещения не перестанет работать?
   – Думаю, ей это не помеха. – В его голосе уверенности не чувствуется. – Может, вернешься?
   Идти назад? Да ни за что! Пусть до следующего островка – пара часов пути, но никаких ловушек и опасностей, кроме яркого солнца и горячего песка, нет; дойду, а там посмотрю. Конечно, советника не обмануть, да и самого себя тоже, любопытство снедает изнутри, ведь следующий искусственный островок не будет похож на этот, в чем абсолютно уверен. Бреду по песку, установил себе цель дойти до виднеющихся впереди деревьев, на губах и зубах песок, чем дальше углубляюсь в пустыню, тем ветер сильнее, иногда обдает меня песком как брызгами. Да, судорожно глотаю, брызги – хорошо, сейчас бы и последние деньги за стакан воды отдал, но нет тут никого, никто не предложит водицы испить. Но это пока ничего и никого – а как же те экспедиции и просто любопытствующие? Почему никто не вернулся? Вот и островок: не оглядываясь, валюсь на траву, прохлада… вернее, не так жарко, как за невидимой границей. Полежав пять минут, пытаюсь связаться со своим советником; увы, тот молчит. Ладно, черчу пентаграмму, импульс – и кувшин молока у меня. Эх, лучше бы воды… Жадно припадаю к краю кувшина и делаю большой глоток, потом еще один и еще, остановиться не могу. В кувшине остается молока на дне, а живот переполняется, отставляю кувшин и валюсь на траву, и только тогда начинаю осматриваться: такие же размеры, дуб, липа и ясень – три дерева растут прямо и смотрятся красиво. У дуба установлена каменная скамейка, почему-то на трех ножках. Трава и цветы, и даже чирикает какая-то птичка в ветвях ясеня.
   Перемещаю из своего поместья еду – надо подкрепиться, да и Креун перестанет беспокоиться. Отдохнул, осмотрел островок – ничего опасного не нашел. И все же что стало с людьми, отправившимися в эти земли? Пока ничего страшного на своем пути не встретил, но и ничьих следов, если не считать бурых пятен на камнях, не обнаружил. Всмотрелся в даль: до следующего островка далековато, а зная, как передвигаться в песках, понимаю, что идти придется долго, нужны запасы воды. Креун же передает только молоко, пришлось написать ему записку и отправить, только тогда получил пару бутылок вина и бочонок воды. Хм, мог бы и наоборот отправить, хотя вино мне не так и нужно, вода – вот одно из главных условий выживания. К бочонку приделаны наплечные ремни, но тащить на своей спине десять килограмм – тяжело… Но деваться некуда: дождавшись вечера, а ночью идти не так тяжко, отправился в путь. На полпути к островку углядел за ним темную полосу – лес! Скоро мои мучения закончатся. Эх, рано радовался, на островке передохнуть не удалось: пять волков скалили зубы и явно радовались моему приближению. Воевать с ними у меня желания не возникло, кто его знает, на что способны эти существа, сотканные из магии. После того как увидел комаров, пришел к выводу, что тут все соткано из энергии и магии, и мои выводы подтвердились, каким бы глупым это ни казалось… скамейкой: каменная, она создана из цельного куска, а вот про четвертую ножку истинный маг позабыл, может, ему не хватило внимая или энергии – теперь не узнать.
   Свободно сидеть на ней не представлялось возможным; конечно, если найти равновесие, то можно, но расслабиться – никак. Огибаю островок с волками и направляюсь в сторону леса. Теперь, в рассветных лучах, отчетливо вижу полосу леса, за которым высятся скалы: мне даже кажется, что до лица долетает свежий воздух, хотя еще идти и идти, а воздух в таких раскаленных песках свежим никогда не будет. Сапоги загребают песок, бочонок на спине уже не отягощает – нет там воды, лишь на дне что-то плещется. До леса остается не менее километра, и… из него что-то движется! Замираю на месте: в магическом зрении происходят и вовсе непонятные вещи – энергетические потоки закручиваются в воронки и отдаляются от меня. До боли в глазах всматриваюсь в фигуры… людей, да, из леса вышли люди, но вот кто они? Живые или… Выдохнул – живые вроде бы, слава богам! С живыми можно договориться или… не договориться, главное – можно! Да и не так их много, всего девять фигур насчитал. А вот если бы навстречу вышли магические охранники, вроде тех же каменных медведей, виденных мной в лекарском поселении, шансов уцелеть у меня осталось бы не много. Но аура людей не проста, ох, не проста! И двигаются слишком синхронно, как бы заранее отрепетировали все свои действия. Не нравится мне это! Останавливаюсь и жду развития событий. Люди встают в круг, поднимают вверх руки, и эти действия мне тоже совсем не нравятся. Ставлю впереди себя воздушную стену и жду. Вовремя! Песок волной несется в мою сторону от этих странных людей. Волна метра три в высоту, а стена у меня чуть выше моего роста – засыплет! Лихорадочно возвожу еще одну, поверх первой, ох, коряво получилось, но большего сделать не успеваю, волна бьет в мои стены, на меня обрушивается шквал раскаленного песка, между стенами щель в полметра осталась, в эту-то дыру и бьет песок, проникая за шиворот, забивая глаза. На мгновение теряю контроль, моя воздушная защита рушится, но и волна заканчивается. Стою по пояс в песке в образовавшейся воронке. Кое-как вылезаю и взбираюсь на образовавшийся вал, по пути отплевываясь и отряхиваясь от песка.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 [34] 35 36

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация