А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Рыскач. Путь истинных магов" (страница 31)

   – Слезай, – тряхнул меня за плечо Батя. – Тебя проводят, а нам с Чтецом – за бревнами, обратно. – Он тяжело вздохнул: – Почитай, целый день из-за тебя потеряли.
   – Спасибо, что подвезли! – рассмеялся я, спрыгивая, и, заметив, что они собираются тронуться, вцепившись в борт телеги, сказал: – Вещички-то мои вернуть не забыли?
   – Парень ты веселый, – Чтец усмехнулся, отвязывая Ворона. – Вернем, не волнуйся, но не сейчас – позже, а там, глядишь, они тебе и не понадобятся. Держи. – Он передал мне повод моего коня.
   Отпустив борт телеги, погладил морду верного друга, который тихо заржал. Странно, любовь свою проявлять не стал, видно, сильно удивлен всем происходящим. Я кинул прощальный взгляд на свой меч у Чтеца. Жалко, но больше жаль артефактов, не так они мне легко достались, да и без денег тяжко придется. Вроде и золота у меня не так много, но… Возницы, отъехав от меня пару метров, остановили свою телегу около воина, с усмешкой передали ему мое добро, и Батя, лихо свистнув, пришпорил лошадку. Та рванула в галоп с неожиданной для своего внешнего вида скоростью. Ворон от удивления даже каркнул, он такой прыти никак не ожидал. Впереди стоящий охранник кивнул, приглашая следовать за ним. Мысль вскочить на коня и попытаться удрать мелькнула на миг, но ее сменило любопытство. Очень интересно, что в том красивом маленьком замке. Увы, надежды рассмотреть его изнутри не оправдались, мы дошли до ближайшего дома, там охранник кивнул на коновязь у крыльца, а потом сопроводил меня внутрь.
   В доме, на полках снизу до потолка, стоят корзины с яблоками, аромат витает в воздухе и давит на желудок. Но до сбора урожая еще ой как далеко, однако плоды выглядят свежими и аппетитными… Странный овощной склад; и зачем же меня сюда привели?
   – Присаживайся, – заставил меня вздрогнуть голос, прозвучавший от окна.
   Свет падает в оконный проем, оставляя говорившего человека в тени, он сидит в углу за столиком, и ко всему прочему, его еще и корзины скрывают.
   Стоявший позади воин чуть подтолкнул меня в плечо и жестом показал на табуретку у столика. Противиться смысла не вижу, сажусь и пытаюсь рассмотреть собеседника. Видно плохо: кроме пары украшений и бороды с заплетенной в нее посередине косичкой разглядеть ничего не могу. Борода не длинная, с ладонь, да и косичка такой же длины. Глаза постепенно привыкают к освещению, и черты лица собеседника прорисовываются. Волевое, жесткое лицо, со сталью в глазах – опасный тип. А вот возраст определить так и не могу, не молод, но и на старика не тянет. Меня в это время изучает не менее внимательно.
   – Когда входишь в дом – принято представляться, – произносит он и откусывает яблоко, неизвестно когда оказавшееся в его руке. – Кто ты?
   – Тому, кто не по своей воле пришел, обычно объявляют, за что и кто имеет к нему претензии, – не желаю давать малейшую слабину.
   – В какой-то степени ты прав, – задумчиво подкидывая яблоко, отвечает он. – Имя мое тебе ничего не даст, да слукавить могу, но не вижу причин. Мои люди называют меня – Вур.
   – Рэн, – назвался я.
   – Ты забрел не в то место, и самое главное – не пойму, как сумел. – Вур положил яблоко на стол и достал кинжал.
   – Интересное оружие, старинное, как вижу, может плеваться холодом и ядом, – озвучил я свои наблюдения.
   – Правильно, – удивился тот, а потом направил на меня лезвие. – Как ты преодолел защиту?
   – Да какую защиту?! – возмутился я. – Коня пустил во весь опор, а сам задумался! Притормозил – твои люди. Они ведь твои?
   – Мои, – слегка растерянно кивнул тот. – Странно, ты не врешь… Но артефакты отвлечения и забвения пройти без специальных амулетов и посвящения нельзя – с ума сведут!
   – Хм. – Я задумался. Получается, что они окружили свой лагерь артефактами, чтобы никто их не побеспокоил. И до недавнего времени гостей не было, вот почему так удивились мужики на дороге. Интересно, зачем им такая защита, от кого? И как я смог обойти артефакты, ничего же не почувствовал! Или…
   – Скакал мой конь на пределе своих сил, защиту мог миновать в мгновение… Другого объяснения нет.
   – Допустим, – кивнул тот, соглашаясь. – Мне сказали, что ты рыскач. Это правда?
   – Да, ищу забытые поселения истинных магов, достаю оттуда артефакты – продаю. На жизнь хватает, – решил я придерживаться основной легенды, что в принципе соответствует действительности.
   В этот момент в дверь вошла девушка, с которой говорил на дороге.
   – Вур, это при нем нашли. – Не глядя на меня, она положила на стол мои перстни, браслет и кошель. – Еще у него на шее амулет управления истинного.
   Опа! Они в курсе про амулет, но снимать его не стали. Побоялись, что отправлюсь к богам?
   – И как давно носишь амулет? – скривился Вур в презрительной улыбке.
   – Месяц, – ответил, хотя так и подмывало назвать реальный срок.
   – Не жилец… – хмыкнула девушка и зло стрельнула глазами.
   – О том, что он сумел проникнуть на территорию, охраняемую твоими людьми, – потом поговорим! – Ничего хорошего голос Вура девушке не предвещал. – Иди!
   Та молча развернулась и вышла, не забыв от души шваркнуть дверью.
   – Может, отпустите меня? – спросил я без всякой надежды на положительный ответ.
   – Не могу, – покачал Вур головой. – Ты слишком многое узнал и увидел.
   – Да что увидел-то?! – воскликнул я. – Какой-то поселок в лесу и живущих тут людей? Что в этом такого? На королевских землях можно свободно жить!
   – Можно, но… – Он задумался, а потом резко встал. – Ты рыскач, в этом нет сомнений. Так вот, у тебя один вариант – остаться с нами, тогда все поймешь.
   – С кем с вами-то? – начал заводиться я, игра в угадайку надоела. У меня и так есть неотложные дела, но не озвучивать же их первому встречному!
   – Ты что-нибудь про гильдию рыскачей слышал? – неожиданно спросил он.
   Гильдия рыскачей… Ходили в народе слухи, но никто никаких доказательств не приводил. Говорили, что в нее входят самые удачливые рыскачи: они, если захотят, в легкую захватят любое королевство. Самые мощные и редкие артефакты в их распоряжении (иногда в продаже появлялось слишком много диковинных артефактов, и мгновенно расходился слух, что гильдия избавилась от излишка своих запасов). Естественно, артефактчики, в том числе мой наставник, этому не радовались – цены при этом мгновенно опускались, а восстанавливались с трудом. Такие события на моей памяти происходили всего два раза, но этого хватало, чтобы поставить лавку Брона на грань разорения. Бывало, что кто-то по пьяни заикался, что сталкивался с гильдией, но толком ничего сказать не мог – только мычал, но на это никто внимания не обращал: перебрал человек, с кем не бывает… Правда, когда двое не сильно пьяных рыскачей одновременно начинают мычать – это загадка… Но и это – лишь слухи, и фактов до сего дня у меня не имелось. Теперь же собственными глазами увидел поселение гильдии. Почему они выбрали это место? Оно не хуже и не лучше многих… Вот как же Ворона сюда занесло? Или стечение обстоятельств? В последнее верится с трудом…
   – Слухи ходят, но… – Я развел руками, а потом спросил: – А зачем вам нужен непроверенный человек-одиночка?
   – А нам никто не нужен, – глаза Вура сузились. – Раз к нам попал, то выбора нет. А проверить тебя успеем: поживешь в поселке с годик – поймем, кто такой.
   – Нет у меня столько времени – дела, – отрицательно мотнул головой.
   – А тебя никто не спрашивает. – На его лице появилась холодная маска. – Сюда один вход, и выхода нет. Сегодня посидишь здесь, а завтра амулетик тебе повесим – и все.
   – Что за амулет? – спокойно спросил я, а у самого по спине холодок пробежал. Жить и подчиняться чужой воле – желания нет. Может, с Креуном и придумаем что, но… время, на все требуется время, а Портрис-то ждет… надеюсь.
   – Амулет молчания и подчинения, его две недели поносишь – и можешь снимать. Никому ничего не скажешь, не сможешь, ну это перестраховка, жить-то здесь будешь, займешься сбором припасов или строительством – потом определю. – Он пошел к двери, кивнув охранникам.
   Один воин сгреб со стола мои вещи и, усмехнувшись, вытащил из кошеля золотой и бросил мне со словами:
   – Считай это задатком! Господин Вур платит хорошо, главное – не ослушайся никого. – Он заржал и поспешил за своими товарищами.
   Золотой закрутился по полу, дверь за воинами закрылась, через пять минут и окна закрыли снаружи ставнями. Остался один в яблочном домике. И ведь ни свечей, ни ламп – темно как ночью. На ощупь отыскал корзину, взял яблоко и, не ощущая вкуса, стал есть. Сомнений в том, что необходимо бежать, нет. Оставаться и интересоваться дальнейшими действиями гильдии рыскачей не хочется, своя шкура мне дорога, а быть рабом… Ведь именно им мне предлагается стать на неопределенное время, помочь никто не сможет, да и некому. Против такой скрытой силы не выстоит ни одно королевство, да и не пойдет тот же Гунер ради меня на такой риск. А как бежать? Дом закрыт, снаружи наверняка охрана… Так, ну это проверить легко. В магической сети слишком много аур, поселок немаленький, домов на сорок, точное количество подсчитать не успел, но, судя по количеству людей, жилищ для них построено не один десяток. А ведь здесь не все – кто в поиске, кто на заготовках… Ладно, не об этом сейчас. Меня стерегут трое охранников, а вот Ворона рядом нет – плохо. Коня не брошу, а как его отыскать, хотя… сперва необходимо выбраться. Представляю руну огня и вливаю в нее капельку энергии из источника, активирую, но не бросаю. Отлично! Шарик огня, зависнув на уровне моих глаз, осветил комнату; при свете как-то уютнее, да и осмотреться можно. Увы, никаких лазеек не нашел; и не надеялся, но убедиться надо. За это время мой светильник потускнел и через минуту погас, вновь меня окружила тьма. Нащупываю стул и сажусь, необходимо подумать. Прикидывая различные варианты прорыва, остановился на самом опасном, но на первый взгляд – действенным. Ну, дождусь ночи, и что? Выйти из домика тихо не выйдет, охрана получит подкрепление, и на этом все закончится. Попытаться взять в заложники кого-то из бойцов – не вариант, нужен главный, а его захватить при охране сложно. Он и сам-то, чувствуется, не подарок, и в открытом бою с ним не справлюсь, себе врать смысла нет. Вур намного старше и опытнее. Остается тот самый последний вариант: изумить, испугать и пообещать… Получится? Посмотрим, что-то обязано сработать.
   – Креун, – позвал советника.
   – Что-то случилось? – насторожился тот.
   – Можно и так сказать. – Настроение почему-то стало радостным. – Ты мне лучше скажи, что у нас из съестного есть.
   – Проголодался? – В голосе советника мелькнуло сомнение в моем здравом уме.
   – Типа того, – усмехнулся я. – Готовь припасы, сейчас нарисую пентаграмму и скажу, что мне надо, будешь поштучно отправлять.
   При свете чертить пентаграмму не стал, решил проверить, что получится в потемках. Правда, золотой отыскал при помощи шарика света, в который залил совсем крохотную каплю энергии из источника, его как раз хватило, чтобы найти монету. В центре комнаты начертил пентаграмму, затем подсветил еще одним шариком – проверил. Потом ее активировал и стал принимать заказанное у Креуна. Первое, что получил, – лампа, потом все остальное. Энергии в источнике вновь осталось чуть больше четверти, до утра должен немного восстановиться, с такой-то пищей! Во рту слюнки, а я тяну и медленно сервирую стол на одну персону: бутылка вина, фужер, легкие закуски – на завтра. Сейчас же: жареный кусок лосятины с вареными клубнями картофеля, теплый хлеб, жбан молока. Наелся от пуза и… прямо за столом уснул. Проснулся от чувства опасности, как оказалось – в нужный момент. К дому подходят пять аур, из них две знакомые – Вур и девушка. Черт! Пентаграмма! Царапины на полу бросаются в глаза – ну тут ничего не исправишь, если только линий добавить да руны сделать неузнаваемыми. Десяток быстрых чирканий – и пентаграмма превращается в кучу линий. Только и успел за стол сесть.
   – Сейчас повесим амулет и пойдем… – Вур не заканчивает фразы, застывая на пороге.
   – Проходите, проходите, – приветливо улыбаясь «гостям», машу им посохом истинных магов. – Вы же не хотите, чтобы этот артефакт проявил себя во всей своей мощи?
   Вур делает несколько шагов, оглядывается, но растерянность недолго держится на его лице. Рассмеявшись, он садится на стул напротив меня, на своих сопровождающих, застывших на пороге с разной мимикой на лицах, внимания не обращает. А стоило бы! Девушка от удивления распахнула рот, у двух охранников глаза вот-вот лопнут от удивления. Третий охранник, оставшийся за их спинами и ничего не видящий и не понимающий, суетится и пытается заглянуть через их головы. Он не нашел ничего лучшего, как подпрыгивать, но усмотреть ничего не в состоянии.
   – Пусть они на улице подышат, – махнул в сторону людей Вура.
   – Охрана – вон! Игша, останься. – Он вопросительно посмотрел на меня.
   – Я один, ты один, – развел я руками, возражая.
   – На улице подождите, – вынужденно согласился Вур.
   Что ж – первая маленькая победа осталась за мной; хотя она ни о чем не говорит, но оптимизм внушает. Осматривая демонстративно выставленную мной на столе снедь и кидая острые взгляды на посох, он еле держал себя в руках, аура пылала любопытством.
   – Мне никак не улыбается оставаться в вашем поселении, – сказал я, когда за девушкой закрылась дверь, и мы остались с глазу на глаз.
   – Ты что-то хочешь предложить? – осторожно спросил тот.
   – Ага! – улыбнулся ему широкой улыбкой. – Вы мне отдаете мои вещи, я сажусь на коня и покидаю ваши гостеприимные владения.
   – Гм, – он кашлянул, – у нас не принято гостей отпускать просто так.
   – Угу, для этого надо им в рабстве пару лет побыть, – согласился я с его словами, а потом резко сказал: – Ты знаешь, что у меня в руках, знаешь о том, что этого, – махнул рукой на стол, – не наблюдалось. Догадываешься, что посохом истинных владеть умею! И пытаешься меня задержать?! – Пока говорил, вызвал руну огня и, капнув в нее из источника, активировал.
   Огненный шарик завис перед моим лицом, попытался его сдвинуть чуть ниже посылом мысли – получилось. Забыв о своем собеседнике, сосредоточился на шарике, тот послушно стал выполнять мои команды. Заставил того отлететь к входной двери, зависнуть под потолком, а потом вернуться – все вышло! Выходит, заклинаниями можно управлять на расстоянии собственной мыслью, хотя так и должно быть, если разобраться. Энергия-то – моя, как и созданная руна! Но почему же с большими шарами, да и остальными заклинаниями не получалось? Правда, и свечу не сразу научился зажигать, а ведь принцип-то по сути, один. Что в первом, что во втором случае результат получается на основе посыла мысли; конечно, в нее входит и посыл энергии из источника, без этого точно ничего не получится. Ага, а если посыл слабее заклинания, то тот же фаербол и не подумает подчиняться, энергии в посыле не хватит! А что…
   – Это как? – прервал мои размышления Вур.
   – Да так… – неопределенно ответил я. – Ты мне лучше скажи… – чуть задумался, – зачем все это? Рыскачи – уважаемые люди, добычу у них никто не отбирает…
   – А кто такие рыскачи? – неожиданно спросил он меня и, не дав ответить, продолжил: – Есть одиночки, есть отряды, семей у них нет, своего угла нет. Об этом мало кто задумывается, но, по сути, они такие же люди, как и все. Им хочется тепла, уюта, чтобы было куда и к кому вернуться. Вот и объединились мы в гильдию, здесь у многих жены, ребятишки. К себе мы принимаем далеко не всех, про нашу гильдию мало кто знает. Но у всех рыскачей одна дорога – к нам. Нет, бывает, что человек так и не узнает о нашем существовании, и, закончив с рыскачеством, оседает где-то, как правило – открывает лавку и становится обычным артефактчиком. Но все они вышли из рыскачей… – Он взял паузу, обдумывая. – Хотя уже не все. Кому-то по наследству передают лавку, и в скором времени из артефактчика он превращается в обычного торговца. Вот только доживают до этого дня не все. Сам знаешь, ловушки истинных не всегда можно пройти.
   – А ты, значит, глава гильдии? – задал я вопрос.
   – Когда-то давно на этих землях стоял замок молодого князя, получившего титул за услуги короне. Князь этот вышел из рыскачей, человек был правильный и честный. Он возглавлял отряд искателей артефактов истинных, а там все построено на честности и доверии. И вот король решил завладеть артефактами, которые принадлежали всему отряду. Замок разрушили, но никого и ничего не нашли, должники князю сообщили раньше, чем подошли войска, он сумел увести в леса своих подданных. Большинство ушло искать лучшей доли, кто-то остался с князем. Жизнь продолжалась, стали налаживаться связи и отстраиваться жилища, сперва временные, потом постоянные. Много труда в дома не вкладывали – в любой момент могли опять все потерять. Князь вновь стал искать артефакты, но он уже имел обязательства перед своими людьми, необходимость о них заботиться и охранять. Артефактов осталось мало, перед отделением основных сил князь каждому дал долю. Время шло, сокровищница пополнялась, усиливалось влияние при королевских дворах, но где расположена гильдия – никто не знает… – Вур криво усмехнулся и поправился: – До этого времени не знал.
   – А князь этот… – Я чуть наклонил голову и посмотрел на него, не закончив.
   – Нет, его давно уже нет, – он покачал головой, – но ты недалек от истины – он приходился мне отцом, и теперь на моих плечах лежит забота обо всех здесь живущих.
   История, рассказанная главой, не потрясла меня: обычное дело – сильный у слабого пытается отнять приглянувшуюся вещь. Пусть тут и выступают главными персонажами бывшие рыскачи, поверившие на слово королю, – суть не в этом. Главное – сильные мира сего понимают разговор только с позиции силы, и каждый из них хочет стать еще сильнее. Но как жить? Плыть по течению? Долго не проплывешь – сожрут и не подавятся. Стать на голову их сильнее? Да, но как?
   – Что-то ты загрустил… – протянул Вур, внимательно вглядываясь в мое лицо.
   – Да так… – отмахнулся я. – Выходит, ты – князь, – вновь задумался и прикоснулся к бокалу.
   Горло бы промочить, но фужер – один, а кружка из-под молока, запрятанная в ящике с яблоками, как-то не изысканно будет смотреться. Но не предложить князю – значит обидеть его, а иметь такого врага не хочется. Хотя неизвестно, как дальше пойдет разговор и к чему мы придем. Эх, надо было два бокала ночью перемещать! Встал и под удивленным взглядом Вура отыскал среди яблок кружку, плеснул вина в нее и бокал, его пододвинул князю, а сам отхлебнул из кружки. Хм, и где же Креун находит такое вино? Явно из старых запасов, надо потрясти этого хитрого артефакта! Правда, он показывал в подвале свою кладовку с продуктами, там, если не изменяет мне память – пара стоек с бутылками есть. Он что, действует по принципу «самое ценное – на видном месте»? Впрочем, что для него выстоянное вино – та же вода…
   – Хорошее вино, – пригубив, удивился князь.
   – Что ж, князь, позволь и мне представиться, – поставил на стол кружку. – Герцог Рэн, не буду…
   – Вот это неожиданность! – Вур аж на стуле подпрыгнул. – Ты герцог Лусар?!
   – Э-э-э, не ожидал, что моя персона – такая известная, – удивился я.
   Князь, не обращая на меня внимания, зашагал по комнате. Ага, просчитывает информацию и волнуется, прямо как я. Вот Вур остановился, посмотрел на меня и сказал:
   – Герцог, что ты тут делаешь?
   – В плен попал, хотят рабом сделать! – хмыкнул я.
   – Давай без шуток, – попросил князь и сел за стол. – Мне многое известно про тебя: и что ты поставил королем Гунера, а сам отказался; и что королевские артефактчики от твоих действий и артефактов в полном изумлении и восторге, а новый король хотел привязать тебя к трону крепкими путами. Или что-то произошло и коронация не состоялась? Но никаких донесений из столицы не приходило, а такое бы мне сообщили.
   – Я отказался от его предложений, – коротко ответил, а потом добавил: – У меня дела.
   – Дела… – протянул глава рыскачей, – да такие, что король не смог удержать… А ты опасный человек, – он кивнул на посох, – не это имею в виду – тот шарик, что ты запускал. Нет таких артефактов; да, теперь и я верю тем рассказам, о твоих огненных шарах и про Лиин – верю… – Глава гильдии задумался, но не надолго, его глаза полыхнули азартом, и он прошептал: – Забытая магия истинных?
   Он первым из всех озвучил данное предположение, но я-то понимаю, что тот же Гунер, да и Портрис давно догадались. На вопрос отвечать не стал, а князь, кивая себе, глазами зацепился за свежие царапины на полу.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 [31] 32 33 34 35 36

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация