А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Рыскач. Путь истинных магов" (страница 14)

   Глава 7
   Свадьба

   Уж кого-кого, а Мява никак не ожидал увидеть перед моей лавкой. Да и вообще, моя ли она теперь? «Магия света» заброшена окончательно, ни Анлуса, ни я не планировали ее дальше эксплуатировать. Или что-то изменилось? Может, и свадьбы не будет, раз Мяв удобно развалился на коврике, который, кстати говоря, когда-то висел над моей кроватью. Самое интересное, что этот огромный комок шерсти беззастенчиво дрых, вместо того чтобы охранять хозяйскую собственность, а заодно и хозяйку. Ворон запрядал ушами и покосился на меня.
   «Хозяин, давай я его, а?» – отпечаталась в моем мозгу его мысль.
   Отпустив поводья и подмигнув коню, стал свидетелем изумительной и трогательной сцены. Правда, чуть и сам не пострадал. Ворон подкрался к Мяву, нагнулся и уже собирался заржать или закаркать, но пес его опередил! Неожиданно вскочил и облобызал коню всю морду. Ворон так и сел на задние копыта, а я еле успел схватиться за луку седла, иначе бы искупался в луже, близняшке той, в которую когда-то в этом самом дворе уже попадал. Мяв с радостным лаем носился вокруг нас, а Ворон изумленно каркал и тряс головой.
   – Ну что, уел тебя этот комок шерсти? – рассмеялся я и, похлопав Ворона по шее, спешился.
   Из дома вышел и направился мне навстречу Тринт.
   – Милорд, рад вас видеть в добром здравии, – поприветствовал он меня, беря за узду Ворона. Опешивший конь, еще не пришедший в себя, никак на это не отреагировал, он во все глаза смотрел на веселившуюся псину.
   – Здравствуй, здравствуй, – пожал я ему руку. – Значит, в доме поселились?
   – А где же еще? – удивился тот. – Ваша жена сказала, что у вас больше недвижимости в городе нет.
   – А… ну да, ну да, – согласно кивнул я – как-то не задумывался о том, где разместится Кин. Ее должна была сестра принять, отношения-то у них дружеские.
   Гм, графиня в этот самый момент что-то увлеченно помешивала в кастрюльке и напевала себе под нос, меня она не ожидала увидеть.
   – Очень вкусно пахнет! – потирая руки, воскликнул я, присаживаясь за стол, после чего расхохотался, видя, как у Кин с грохотом выпала крышка из рук, а сама она подпрыгнула на месте. – Не соблаговолит ли уважаемая моя жена попотчевать обедом, – чуть помолчал и добавил: – А то жрать хочется!
   – Рэн! – Девушка прижала ладошку ко рту, а потом облегченно выдохнула: – Слава богам, живой! – и, помолчав: – Вот только что же с тобой случилось-то? Заболел?
   Она подошла и заглянула в глаза, приложила ладонь к моему лбу и озабоченно сказала:
   – Надо бы тебя к лекарю или знахарке сводить! Что-то ты мне опасения внушаешь!
   – Это еще с чего? – удивился я и непроизвольно ощупал лоб. – Вроде бы ни рогов, ни хвоста; руки, ноги и голова на месте, что не так?
   – Думаю, Анлуса диагноз тебе поставит! – рассмеялась та. – А если серьезно, то я рада, что ты живой и невредимый.
   Кин повернулась к плите и сноровисто налила в тарелку суп, после чего поставила ее передо мной со словами:
   – Ешь давай!
   – Вкусно, спасибо, – поблагодарил девушку после того, как отведал суп. – А почему ты не у Анлусы с Генером остановилась? Сестра тебе пожить с ними не предлагала? И почему Мяв тут, а не с ней?
   – Мява она для охраны выделила, когда узнала о событиях на моих землях.
   – Угу, но почему у себя не приютили, там и безопасность можно лучше обеспечить!
   – Рэн, это твой дом, а я какая-никакая твоя жена. Что люди-то скажут? – девушка нахмурилась. – Анлуса меня упрашивала остановиться у них, но я посчитала это неприемлемым.
   – Решила и решила, – сыто махнул рукой. – Ты мне лучше скажи – нашла учителя для моих подданных?
   – Есть два варианта. – Девушка замешкалась, задумавшись. – Граф хочет развеяться…
   – Какой граф? – уточнил у Кин.
   – Портрис, – усмехнулась графиня, понизила голос и шепнула: – Мне кажется, что он обрадовался такому повороту, не хочет мешаться молодым.
   – Ты что же, предлагала ему стать учителем моих подданных? – поразился я.
   – Нет, конечно, просто он слышал, как я подыскивала учителя, и сам вызвался. Говорил, что ему у тебя ужасно понравилось, особенно представления. А вот какие такие представления, уточнять не стал, – раздраженно махнула рукой девушка, а потом с блеском в глазах спросила: – Это ведь Креун? Он что-то организовал? Кроме него, там никого не было!
   – Э-э-э, – вспоминая иллюзию советника, смешался я, – он-то тебе что говорит?
   – Креун? – спросила Кин и, заметив утвердительный кивок, продолжила: – Ничего не говорит! Несет всякую ерунду, что графу все в бреду привиделось! Но голос такой растерянный, как будто у кота, сожравшего миску сметаны и заловленного на месте преступления!
   – Портрис был ранен, да и меня рядом в тот момент не было; что там у них происходило. – Не ведаю! – ушел я от скользкой темы. – Ты мне лучше про второго учителя скажи.
   – Ты не поверишь, на что хочешь побьюсь! – озорно сверкнула Кин глазами. – Спорим?
   – И не подумаю; делать мне больше нечего!.. – озадачился я.
   – Ты с ним давно знаком, – продолжала наседать она. – Если догадаешься, еще тарелку супа получишь! – закончила фразу Кин и расхохоталась.
   Спорить я не стал, неблагодарное это дело. Тем не менее она меня удивила – в учителя просился Бурк вместе со своей женой! Странно, он что же, хочет покинуть своего главу? Что-то тут не так… Надо бы все разузнать, да и перстни на золото поменять. Думаю, Кюлис для меня, как старого знакомого не станет сильно занижать цену. С графиней мы еще немного поговорили: свадьба должна состояться через три дня после моего приезда, так Анлуса пожелала, а Генер противиться не стал. Кинэлла же на меня надулась, за то, что ни словом не обмолвился, где путешествовал и что делал. Хоть и не такой это большой секрет, но знать ей не обязательно, тем более что собственное отношение к поискам в лекарских владениях у меня еще не оформилось. Вроде бы и с прибылью, и удачно все сложилось, но далеко не так, как хотелось. Вопросов стало больше, и только.
   – Спасибо за обед, – сказал, вставая. – Пойду проведаю старых знакомых, к сестре зайду…
   – Хорошо, – кивнула девушка, – буду готовиться к торжеству. До знаменательного дня осталось всего ничего. Ты сперва к Анлусе или…
   – А что?
   – Ну если к сестре, то ладно, я ее завтра навещу; все же звание подружки невесты обязывает.
   – Нет, к Анлусе зайду, но попозже, сперва к артефактчику, потом проведаю Портриса и Бурка, разберусь с делами, а то от сестры можно и не вырваться, – объяснил свою точку зрения и поспешил на улицу: городок-то небольшой, а в том, что Генер о моем приезде уже в курсе, сомнений быть не может. С минуты на минуту придет и дай боги, чтобы один, а вот если и Анлусу обрадует, то своими проблемами заняться мне в ближайшее время не получится.
   Кюлис принял меня как дорогого и важного гостя, в какой-то степени я таковым и являлся – без пяти минут ближайший родственник мэру! Вот только артефактчик встретил так радушно от чистого сердца! Обнял как родного, принялся суетиться, чтобы накрыть стол для гостя. Как я ни упирался, а отвертеться не удалось, пришлось выслушивать оды в свою честь и молиться, чтобы красноречие Кюлиса побыстрее закончилось. Он действительно успокоился, но только после того, как пара бутылок вина опустели. Мои находки он оценил всего-то в пятьсот золотых, пояснив, что перстней при штурме захвачено много и стоимость их упала. Видя, что я подрасстроился, он рассмеялся и подсластил пилюлю, достав и выложив передо мной внушительного размера кошель со словами:
   – Это твоя доля!
   – Какая доля? – удивился я.
   – За оборону города и вырученные средства от трофеев. У тех артефактчиков, что ты завалил, прилично с собой всяких побрякушек имелось. Из их стоимости, после продажи, вычли десятую часть, она принадлежит городу, – старый артефактчик подтолкнул ко мне кошель.
   – Трактирщику отдать надо, – не притрагиваясь к деньгам, ответил я, помня о том, что одного горожанина лишил дохода.
   – Глава ночн… гм, мэр решил расходы возложить на город и добровольные пожертвования со своей бывшей работы, – Кюлис улыбнулся. – А трактир тот уже отстроен и приносит своему владельцу немалую прибыль; в лучшие времена у него никогда столько народа не сиживало!
   – Да? – переспросил я и, так как не верить артефактчику не мог, взял кошель и взвесил его в руке. – Сколько же здесь?
   – Извини, не так и много, все продать не успел, да и спроса-то особого нет, всего две тысячи двести золотых.
   Угу, спроса нет, так я тебе и поверил, старый ты лис! Вон как улыбка до ушей расползлась, комиссионные-то немалые у тебя осели, правда, без твоего участия этих денег никто бы не увидел, ведь благодаря Кюлису городок сумел продержаться до моего подхода.
   – Честно скажу, не в убыток себе для тебя старался, – тем временем продолжил артефактчик, – но и состояния заработать не смог, – он внимательно посмотрел на меня, как будто мысли прочел! – Ты ведь не против?
   – Да нет, конечно! – успокоил его и, взяв кошель, взвесил тот в руке. – Скажи, а защитных артефактов у тебя на продажу нет?
   – Интересуешься, или… – Кюлис цепко оглядел меня.
   – Или… – усмехнулся я. – Боевые артефакты есть, хозяйственные, по мере сил сам сделать могу, а вот болт или стрелу от меня никто не отведет!
   Естественно, у старого артефактчика нашлось десяток занятных магических вещиц. На пару из них глаз сразу лег, и я понял, что мне они жизненно необходимы. Где еще можно встретить браслет, отводящий не только болт и все летящее, но и предупреждающий владельца за миг до атаки, указывающий на яд и не пускающий в смертельные ловушки? У этого браслета есть только один недостаток – он сам не работает вместе с другими артефактами аналогичного свойства и их сбивает с работы; другими словами, я не смогу одновременно с ним носить и свой старый проверенный браслет от ловушек. Хм, носить-то можно, вот только активировать нельзя. Буду носить два браслета, а активировать их по одному!
   – И сколько стоит? – стараясь выглядеть равнодушным, указал на понравившийся браслет.
   Кюлис кивнул каким-то своим мыслям и положил передо мной еще один браслет, более изящный, с таким же расположением камушков. Камни меньше, огранка лучше, да и золотая оправа сделана с душой.
   – Мне эти артефакты достались по случаю, у них есть существенный недостаток – жрут энергию неимоверно! Активированных хватает на час, но выдерживают не более пяти ударов, после чего приходится заряжать неделями. В бою они не спасут, а вот пущенную из-за угла стрелу отведут, на яд укажут… – Артефактчик пожевал губами, собираясь с мыслями. – За три тысячи отдам.
   Понятно… Мой только что обретенный кошель плавно перешел к прежнему владельцу. Мы даже торговались-то для вида, понимая, что цена вопроса кроется в полученном мной золоте. После приобретения защитных артефактов так и хотелось их испытать – не в деле, конечно; просто определить их магическую мощь. Второй браслет приобрел для Кинэллы, слишком она беззащитная, а от удара исподтишка Креун может и не спасти. Дороговато вышло, но ничего: если прииск удастся отвоевать, то все стократ окупится. Распрощавшись с Кюлисом, решил проведать отца Генера; к сестре идти «и хочется и колется» – начнутся нравоучения, да и свободного времени для собственных дел не останется. К старому графу не дошел, Бурк меня выловил и затащил в трактир «Сизый бирюк»: мол, его Мисша хочет со мной переговорить. Отказывать своему приятелю, а его уже давно причислил к этому кругу, естественно, не стал.
   В трактире все так же чинно и спокойно, как и в последнее мое посещение. «И даже знакомые личности встречаются», – усмехнулся про себя, заметив каталу Каткора, который при виде меня спал с лица и поспешил ретироваться в дальний угол. Упс, а вот и сама хозяйка… Бросил взгляд на привычно засиявшее радостью лицо Бурка при виде Мисши и ее приличного размера животика. Жена Бурка носила ребенка!
   – Поздравляю, – смущенно сказал им обоим.
   – Спасибо, милорд! – звонко рассмеялась хозяйка заведения и взяла супруга под локоток. – Такие вот дела, – она огладила живот и кивнула на ближайший пустующий столик, – присядем, попросить вас кое о чем хочу.
   Уж чего-чего, а того, что Бурк, вечно хмурый и неразговорчивый, вскоре станет папашей – и в страшном сне присниться не могло. Потрясенный такой новостью, сел за столик. А ведь Кин должна была знать! И не предупредила! Или не знала?
   – Когда графиня стала искать учителя для твоих подданных, я попросила взять в качестве учителей меня и мужа, – Мисша кивнула на Бурка.
   – Но ведь… – Мысли просто разбежались, ведь Бурк – телохранитель и доверенное лицо Генера, его жена – хозяйка трактира… И все это они собираются променять на обучение крестьян в глуши?
   – Рэн, читать, писать и считать мы умеем, кое-какие правила поведения знаем, многому сможем научить, – видя, что я молчу, продолжила хозяйка трактира.
   – Кое-что я и в обороне смыслю, – скромно выдал Бурк.
   – Подождите, подождите! – воскликнул я. – Все это хорошо, даже слишком, чтобы походить на правду! Вы только ответьте на вопрос: почему хотите променять Лиин на забытое богами поселение?
   – Милорд, – Бурк посмотрел мне в глаза, – положение, в котором мы оказались, – он кивнул на живот жены, а потом обвел трактир рукой, – непростое. Главы ночной гильдии не существует, мне предлагали занять его место, но… не мое это, да и опасно слишком.
   – Тебе ли говорить об опасности? – удивился я.
   – Время и обстоятельства меняют людей, – твердо ответил прежде вечно хмурый и неразговорчивый Бурк, теперь строивший витиеватые, чуть ли не философские фразы. – На меня ложится огромная ноша, надо заботиться о будущем. Мэру не нужен такой помощник, могу кинуть тень на его репутацию, Мисше все время проводить в трактире – не дело, да и перспективы… – Он не закончил, просто вопросительно посмотрел на меня.
   – Хм, неожиданно… – протянул я, обдумывая ситуацию. – Ну да ладно, проверенные люди всяко лучше, просто не ожидал, что бросите Генера.
   – Из нас плохие ему помощники, – ответила жена Бурка. – Скоро пополнение в семействе будет, в трактире хозяйствовать не смогу, муж от своих дел отошел, надо рвать со старым.
   – Хорошо, – решил я. – Заканчивайте дела в Лиине и перебирайтесь в мое поместье. Староста будет в курсе и, пока не построится для вас дом, разместит у себя. Сколько времени надо?
   – Две недели, – ответил Бурк, чуть подумал и добавил: – Может, три – с трактиром и всеми делами уладить.
   – Договорились, – кивнул я, вставая. – Жилье и питание – за мой счет, с вопросами оплаты определимся позже, одно скажу – в обиде не оставлю.
   На этом и покинул семейную пару. Что-то мне не давало покоя; слишком неправильный разговор вышел, чего-то я не понял. Вот только чего? Вспоминая разговор и мимику своих собеседников, так и не пришел к какому-то окончательному выводу. Говорили они от души, но… была какая-то недосказанность. Есть у них еще доводы! Может, граф Портрис прольет свет на эти загадки? Увы, разговор с графом ничего не дал. Он так же просился ко мне в поместье, аргументируя тем, что засиделся без дела, да и не хочет путаться под ногами у молодых, а зная свой характер, дать им покоя не сможет. Взвесив все за и против, я решился и пообещал предоставить ему крышу над головой, обеспечив и работой. Правда, оговорился, что окончательный ответ дам после разговора с Генером; граф согласно кивнул и изъявил желание присутствовать при разговоре, в котором будет решаться вопрос дальнейшего его проживания. Больше же всего меня интересовала Куласа, вернее – территория, на которой могла в былые времена находиться школа истинных магов.
   – Граф, у меня к вам есть пара вопросов, – сказал я после того, как мы договорились, что сразу после свадьбы он отправится обучать моих подданных, – они относятся к вашей родине. Ответите?
   Портрис нахмурился: вероятно, воспоминания, которые невольно возникли, не доставили ему удовольствия.
   – Времени прошло с тех пор много, о состоянии дел в королевстве мне мало что известно, – ответил граф, чуть подумал и добавил: – Да и до сих пор ощущаю себя в шкуре «волка» из тайного сыска, давать компромат на…
   – Портрис, – я махнул рукой и улыбнулся, – меня не интересуют ни уклады, ни взаимоотношения во власти.
   – И о чем ты хочешь узнать?
   – Откуда пошло название королевства, есть ли связанные с этим легенды? И еще, – чуть помедлил, – есть ли такое место, где степь граничит с горами, а рядом море?
   – На последний вопрос ответить легче всего! – с облегчением ответил Портрис. – Интересующие тебя места есть. – Он внимательно на меня посмотрел. – Мне кажется, что тебя интересует именно одно место, но это потом. Да и легенда есть о том, откуда пошло королевство. Тебе с чего начать?
   – Естественно, с этого места!
   – Недалеко от столицы находится гряда гор, граничащих с морем, пики вершин видны издалека, как с суши, так и с моря, но вот проблема – к ним невозможно подобраться, – граф хитро прищурился и замолчал.
   – Как невозможно? Почему?
   – Корабли, идя прямо на пики, все же оказываются далеко в стороне, как будто боги вызывают ветер, а сильнейшее течение разносит суденышки, словно щепки, в разные стороны. Из столицы пару раз отправлялись не только специальные экспедиции, но и отряды рыскачей – никто не смог достичь гор! Да и не все вернулись из степи… А ведь это головная боль в обороне королевства, вдруг оттуда нагрянет враг? Пару столетий назад на том направлении возвели укрепления и стали держать усиленный гарнизон.
   Горячо, очень горячо! Все складывается: истинные позаботились о собственной безопасности и охране школы с учениками. Степь, высокие горы и пики… Куласа – там школа! Но смогу ли туда пробиться? Ведь за столько веков такой феномен обязательно вызывал нездоровый интерес, и если никто… Уйдя в глубокие раздумья, не следил за тем, что говорит граф, уловил только последнюю фразу:
   – Израненный истинный маг собрал население деревни и велел заложить город, назвав его Куласа. Может, и не так, конечно, обстояло дело, но кто теперь узнает? Город он повелел назвать в честь великих магов, которые сумели остановить бойню ценой своей жизни. Истинный маг почти год боролся со своими ранениями, он бредил и держал в страхе всех жителей, иногда из его глаз вырывались молнии и всесжигающее пламя, а иногда над ним шел снег. Вот такая легенда. – Портрис замолчал.
   Легенда подтвердила мои домыслы, осталось добраться до места и осмотреть все собственными глазами. А что мне, собственно, мешает? Отгуляю на свадьбе у сестры – и рвану. А долги соседям Кин?.. Да и Вукоса надо встретить честь по чести… Н-да, поход придется отложить – сперва разберусь с этими проблемками! Непроизвольно почесал щеку; «проблемки» никак не тянут на такое пренебрежительное название, самое простое – выдать сестру за Генера, а вот все остальное…
   Бывшего главу ночной гильдии не узнать: исхудал, стал резок, глаза красные. Я сидел напротив сестры и ее жениха и никак не мог понять своих чувств. Анлуса радостная, да и Генер светится от счастья, ауру не обмануть, но вот его вид… Он внушает мне опасения, что-то непонятное! Моему приходу обрадовались сильно, Анлуса расчувствовалась и, прежде чем удостоить меня подзатыльником (чувствительным, надо сказать!), обняла, расцеловала, а потом уже неожиданно ударила… Потер свой затылок – не болит, конечно, но рука-то у нее лекарская, тяжелая, когда надо, а артефакт защиты я еще не активировал. Хотя мог бы и предвидеть, что прием может таким статься, сестру-то отлично знаю! Винить кроме себя некого, а впредь при Анлусе защиту активирую, мало ли еще какие прегрешения мне припомнит?
   – Рэн, рассказывай! – взяв за руку Генера, попросила Анлуса, потом спохватилась и уточнила: – Обязательно поведай о том, как это ты, приехав в город утром, добрался до нас только к вечеру!
   – Дела… – усмехнулся я в ответ и, демонстративно потерев затылок, добавил: – Из головы все вылетело от лечебной руки знахарки! Ну, а если серьезно… – принялся за рассказ обо всем, что со мной произошло за время, прошедшее с последней нашей встречи. Естественно, о многом умалчивая, стараясь обходить острые углы, чтобы не возникло ненужных вопросов.
   – Понятно, интересная у тебя жизнь, – с завистью в голосе сказал Генер.
   В его фразе слышались другие слова, типа «эх, мне бы так…», поэтому я и спросил:
   – У тебя что-то не в порядке?
   – Да все нормально, – вяло махнул он рукой. – Работа мэра обязывает ко многому, свободного времени остается мало.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 [14] 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация