А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Рыскач. Путь истинных магов" (страница 12)

   Глава 6
   Подарки на свадьбу

   Во дворе дома на меня с ужасом глянул пустивший нас переночевать крестьянин. Ничего не сказал, но клацанье зубов и то, как он жался к стене сарая, подсказывало, что за себя и свою собственность он переживает. В доме царила тишина, полностью одетая Кин встретила меня на пороге с тревогой в глазах.
   – Надо уходить, – сказал и принялся раздавать приказы. – Поскачем так: впереди я, за мной Кин, справа от нее Тринт, слева – Янгор; Квист и Ивлус – замыкающие.
   – Рэн, может, дождемся, когда они уйдут? – кивнула девушка на окно, за которым были видны граф со своими людьми.
   – Или они подкрепление получат, – не согласился с ней Ивлус.
   – Седлайте коней, – приказал я. – Двое седлают, а остальные смотрят в оба. Кин, следи за аурами в сторожевой сети: если начнется движение или появится кто-то еще – сразу говори.
   – Ой! – Графиня прижала ладошку к губам. – Извини, про подарок твой забыла, совсем из головы вылетело.
   Ее бывший наставник осуждающе покачал головой, но ничего не сказал, а я лишь ободряюще улыбнулся и вышел на двор. За время отдыха лошади не восстановили силы, потраченные на вчерашний переход, да делать нечего. Вступать в бой с врагом (а чтобы понять: Фурэн – один из неприятелей – и к гадалке ходить незачем) в мои планы не входило. Слишком все измученные и усталые, да и результат схватки непредсказуем. У меня в запасе не так много козырей: источник не восстановился, и на сколько ударов магии его хватит – неизвестно. Защита телохранителей хоть и хороша, но против магических ударов продержится недолго. Солнце начало свой бег по небосклону, а мы галопом покинули жилище гостеприимного крестьянина. Напоследок кинул ему золотой за тот страх, что он пережил. Не знаю, чему он обрадовался больше – нежданно свалившимся деньгам или нашему отъезду.
   Ворон, прижав уши, задавал скорость передвижения, он время от времени водил мордой и проверял, поспевают ли за ним его четвероногие собратья. Недовольно каркал и продолжал бег. Нападения так и не последовало, хотя опасность атаки на первых порах существовала. Люди графа стали нас преследовать, как только мы покинули деревню. Вот только сблизиться не пытались. Не хотят рисковать и атаковать столь малыми силами или ждут подмогу? Разбираться не хочется, как и проверять в действии. Прокручивая в голове разговор с графом, пришел к выводу, что в лесной атаке тот не участвовал, кто-то ему о ней рассказал, преувеличив наши возможности. Но о нападении он все же осведомлен хорошо – мимо него это никак пройти не могло, а значит, по его приказу или с его молчаливого одобрения все и произошло. Но почему у него так мало людей? Не успел собрать? Вряд ли… Есть какой-то неизвестный фактор. А может, действительно распылили силы и бросились на наши поиски во всех направлениях? Ладно, потом узнаю, в ближайшее время сюда путь все равно заказан, а там соберусь с силами и тогда предъявлю полный счет за все.
   Привал устроили после того, как в сети графини не осталось и следа от аур преследователей. Те так и не решились вступить в бой. Расслабляться рано, но перевести дух необходимо, да и решить, что делать дальше. Скоро до развилки доберемся: одна дорога пойдет в сторону Лиина, другая – в столицу. К Гунеру в гости можно заскочить, или к сестре направиться. Подарками на свадьбу так и не обзавелся, а это дополнительная головная боль. Денег мне на что-то стоящее не хватит, а являться с пустыми руками… Значит, надо создать конкуренцию рыскачам и отправляться на поиски, тем более что почти не тронутое местечко, которое собирался посетить, имеется. Ловушки там мощные, потому не думаю, что за это время кто-то в лекарское поселение истинных проник и разграбил. А ведь там должен стоять домик или подвальчик, куда раненые-истинные, пришедшие на лечение, сдавали свои артефакты. Где-то и накопитель магии притаился. Вспомнив о лакомых кусочках – а мысли о них часто посещали мою голову – даже облизнулся. От артефактов, которые могли там пролежать столько веков без присмотра, у любого голова кругом пойдет, а уж у рыскача по призванию – и вовсе сна не будет. Так, решено, еду в лекарское поселение! Хм, а как с графиней и спутниками поступить? Почесал щетину на щеке. «Надо бы побриться», – мелькнула мысль, покрутил в пальцах перетянутые в хвостик волосы.
   – Кин, а ты не хочешь навестить Гунера? – спросил девушку.
   – Ты меня прогоняешь? – вспыхнула та.
   – С чего ты так решила-то?! У меня есть одно дело, и до свадьбы сестры его необходимо закончить, – пояснил я. – А так ты погостишь у князя, там тебе ничего грозить не будет, а потом вместе с ним приедешь в Лиин, где и встретимся.
   – А если князь отсутствует, что тогда? – возразила она.
   Да, это скользкий момент в плане. Можно проводить Кин до столицы, а потом в лекарское поселение рвануть, но получится крюк, да и то если предположить, что Гунер дома. А иначе много времени потеряется впустую. Пришлось вместе с девушкой ехать до самого Лиина, но на развилке в сторону столицы королевства агунов я все же послал с письмом Ивлуса и в сопровождающие ему дал Квиста. Последний нуждался в отдыхе и лечении, а до дома Гунера не так и далеко, князь его быстро на ноги поставит. Скорость нашего передвижения после разделения резко возросла, раненый телохранитель и старый воин заметно замедляли наше передвижение. Время текло, дневные переходы сменялись ночлегами в деревнях, и вот наконец-то показались стены Лиина. Дорога выдалась однообразная и тяжелая – размытая весенними паводками земля и холодные ночи никого из нас не радовали. Да и хотелось потренироваться в применении магии со своим источником, но в присутствии телохранителей делать это нежелательно. Незачем им знать мои маленькие секреты, вопросов много возникнет, а давать ответы нет никакого желания. Мой источник восстановился, мне даже кажется, что он чуть подрос в размерах. Может, обман зрения (хоть и магического), но верить хочется. А вот одно меня начинало сильно тревожить: связаться с моим советником не получалось. По несколько раз в день к нему обращался, но в ответ – ни слова.
   – Кин, передай сестре и Генеру, что максимум через недельку подъеду, – попросил графиню, любуясь стенами Лиина.
   – Все же решил не заезжать в город? Анлуса обидится, – поправляя волосы, ответила та.
   Вот ведь женщины – устала так, что в седле еле сидит, а туда же, о внешности беспокоится.
   – Сестра поймет, – сомневаясь в собственных словах, отмахнулся я, – у меня к тебе еще просьба будет.
   – Какая?
   – Мне в свое поместье учителя для крестьян подобрать надо, обещал им. Ты не поищешь кого-нибудь? – вспомнив разговор со старостой, попросил я графиню.
   – Подберу кандидатов, но решать будешь сам, – чуточку подумав, согласилась она.
   – Вот и договорились! – улыбнулся я, переложив часть своих проблем на ее плечи.
   Какое-то время смотрел вслед удаляющейся троице, а когда до городских ворот им осталось рукой подать, развернул Ворона и направился в сторону лекарского поселения. Теперь можно и тренировками заняться, никто ни с какими вопросами лезть не будет. Да и в компании Ворона мне путешествовать спокойнее: ни за кого отвечать не надо, сам себе хозяин… Но ошибочность этого суждения выяснилась на первом же привале. Обустройство лагеря теперь стало моей заботой – и оказалось, что сухие дрова не валяются под ногами, а их надо искать, потом разводить костер и готовить еду; а вот мою предыдущую роль – командира отряда, думающего думу, выполнял Ворон. Вот ведь незадача… хорошо хоть конь у меня умный, может в охранении постоять и предупредить, если приближается кто-нибудь с дурными намерениями, а то как отдохнуть-то? Прилег на импровизированную постель из еловых веток и в очередной раз попытался связаться с Креуном.
   – Да, Рэн, – ответил советник.
   – Ну наконец-то! – обрадовался я. – Уже переживать начал, что наша связь из-за твоего вселения оборвалась.
   – Мы же в замке общались, не могла связь порваться. Сил у меня не хватало быть на связи, но сейчас вот резерв поднакопил, можем разговаривать. А так как энергия стабильна и имеется в обоих моих жилищах, то радиус общения возрос… – он задумался, – намного, конкретнее сказать не могу.
   – Это здорово! Как там у тебя с ловушками дела обстоят? Много наставил?
   – Э-э-э, еще замок под контроль не взял, – смущенно ответил тот, – рассчитывал, что дело пойдет быстрее, но… Трудно приходится, пока только подвал и первый этаж полностью контролирую. Дней через десять в замке не останется ни одного не подконтрольного мне места, вот тогда ловушками и займусь.
   – Нет, так дело не пойдет! – остался я недоволен развивающейся ситуацией.
   – Рэн, быстрее не смогу, все резервы на это бросил! – возразил Креун.
   – В первую очередь ты должен обезопасить стену! Это твое жилище! Конечно, у тебя есть вариант возврата домой в любой момент, но прибегать к нему не хочется. Бросай подчинение замка и укрепляй стену и подступы к ней, считай это приказом.
   – Есть опасность? – помолчав, спросил советник.
   – Да, вероятность нападения на замок исключать нельзя. В таком случае ты должен быть готов в любой момент эвакуироваться, в бой ни с кем не вступай и свое присутствие не проявляй, – выдал ему указания и принялся рассказывать о том, что произошло после нашего отъезда.
   – Тогда быстрее под контроль замок надо брать и искать шпиона! – выслушав меня и придя к таким же выводам, воскликнул Креун.
   – Боюсь, что на данном этапе это ничего не даст. Ну, будем мы знать имя врага, а дальше что?
   – Я бы мог…
   – Ты стал настолько сильным? – перебил я. – Пойми, враг и так заинтригован твоей стеной. Как же, граф обещал создать защитный артефакт, кузню снес и выстроил стену с какими-то рунами! За стеной и всем необычным ведется наблюдение, в этом я убежден; и если что – первый удар придется именно на стену!
   – Убедил, займусь защитой стены, – ответил советник.
   Решив данный вопрос, чуть помолчал и озвучил еще один, заинтриговавший меня:
   – Креун, никак не могу разобраться, что происходит. Рана хоть и была не глубокой, но уже затянулась, первое время после опустошения источника вовсе сил не было, а потом появились. Источник наполнялся долго, зато сейчас полон и, как мне кажется, стал больше прежнего.
   – И что тут непонятного? – удивился артефакт.
   – Если тебе понятно, то со мной поделись! – ответил, раздражаясь его намеком на мою тупость, а потом добавил: – Ты вот тоже никак в толк не мог взять, зачем стену защищать!
   – Ладно, ладно, – примирительно сказал Креун, – твой источник заработал так, как и должен. Он теперь следит за оболочкой, в которой хранится, и контролирует свою безопасность.
   – Ух ты! Выходит, мне ничего не страшно?! – От размаха открывающихся перспектив я мечтательно прикрыл глаза.
   – Конечно, не страшно, – поддержал меня советник, а потом огорошил: – От болта не защитит, меч в сторону не уведет; просто регенерация происходит быстрее, но в этот момент магия недоступна!
   А как бы хотелось ничего и никого не бояться – идешь один на тысячу врагов и выходишь победителем или смело лезешь в смертельную ловушку! Мечты, мечты… Таких умений и способностей никто не приобрел; может, боги и обладают ими, вот только смертные богами не становятся…
   В одной из деревень прикупил провианта на несколько дней, в месте назначения с едой будут сложности, это я понял при первом посещении лекарских владений. Плана у меня как такового и нет – одни наметки. Сомнения в том, что для магии истинных целителей я стал своим, развеялись быстро. Пройдя по своему старому маршруту, от того места, где прошлый раз ночевали с Генером и его сподвижниками, пересек поле, превратившееся из цветущего рая в месиво из сырой земли и сухой травы, и оказался в нейтральной полосе. Ворон беспокойства никак не проявлял, а я попытался создать заклинание с использованием руны. Увы, руна создалась, магией заполнилась, но вместо ожидаемого фаербола вышел пшик, в прямом смысле слова. Воздух перед моим лицом хлопнул, а заклинание не сработало; с Креуном связи тоже не было. Пришлось возвращаться за барьер и связываться с советником. Тот ничего нового не сказал, лишь попросил действовать поосторожнее. В дом, в котором побывал прошлый раз, защитный барьер меня должен впустить опять. Но толку-то! Не за столовыми же приборами пришел, тем более что те не из золота сделаны. Хотя можно и еще раз его исследовать, если ничего толкового не отыщу. Выбравшись на мощенную брусчаткой дорогу, направил коня не вглубь лекарских владений, а решил разведать, где начинается этот древний тракт. Через триста метров заметил знакомую статую мишки, копию той, с которой разобрался в прошлый раз. Терять время и исследовать ловушку не стал, да и интересно понаблюдать за Вороном. Как тот себя поведет? Остановить-то его всегда успею… Указав коню направление, расслабился и предоставил ему свободу действий. Ворон медлить не стал, свернул в лес и обогнул застывшую на обочине фигуру по дуге, после чего вновь вышел на дорогу и продолжил движение. Как и в тот раз, он еще пару раз проделывал загадочные движения, хотя ничего напоминающего ловушку мне заметить не удалось. Дорога тем временем привела к развилке. Я прикинул, по какой из расходящихся дорог быстрее добраться до барьера, и двинулся по ней.
   За очередным поворотом показались развалины стены, окружающей территорию, на глаз – соток в тридцать, через которую шла брусчатка, а слева и справа примыкал барьерчик, через который я беспрепятственно переходил. Да, тут разыгралось настоящее сражение, и атака производилась изнутри огороженной территории. Каменные блоки глыбами валялись по всей округе, ранее они стояли в стене, а сейчас там зияли проломы. Н-да, будто бы изнутри стену выносили; а ведь это пропускной пункт, он-то мне и нужен! Интересно, а сколько их насчитывалось? В дневнике лекаря говорилось об одном. А как бы я поступил? Хм, все зависит от количества пациентов и самих лекарей. Думаю, что один пункт оптимален. Если пациентов много, то и лекарей хватать не будет, а если мало – пункта одного хватит. Так, а чего это Ворон-то стоит? Ловушки? Да тут такая битва была, что все давно порушено! Точно, вон и знакомая морда мишки оторванная валяется. А вот и не виденная мной фигура дивной птицы, у нее явно не хватает части туловища. Браслет молчит, но конь ни в какую не хочет двигаться! Я спешился и прошел пару метров по направлению к разрушенным воротам, через которые спокойно трое верховых в ряд проедут. До проема осталось пара метров, прекрасно видно внутреннее убранство огороженной территории, два дома с проломанными стенами и… все, больше ничего.
   Хотя вот угадывается колодец, слева блоки не от стены, явно еще какое-то строение имелось. А статуй-то тут раньше много стояло, сейчас все разбиты, кому-то они здорово не понравились! Так, а ногу-то я переставить не могу! Что за чертовщина?! Шаг назад – легко! Вперед – один шаг, а на второй ни в какую нога не поднимается… Что-то не то! В магическом зрении магические же потоки окружают проход и идут дальше вдоль стены, по дырам и каменным блокам – входа нет, по крайней мере, для меня. Прогулялся вдоль стены, внимательно рассматривая проломы и обломки статуй; место укреплено целителями знатно, от ловушек ничего не осталось, но для меня преграда неодолима. Хм, а вот через барьер перешел легко, Ворон последовал за мной, а я подошел к входу целительского пропускного пункта. Барьерчик пересекал П-образный каменный портал, по которому проходили энергетические потоки магии; но вот окрашены они в зеленоватый цвет, а портал и проломы в стенах имеют прозрачно-красный оттенок.
   – Креун, – задумчиво позвал своего советника.
   – Да, Рэн, – отозвался тот.
   – Нашел вот пропускной пункт, а попасть внутрь не могу, – пожаловался артефакту, а потом рассказал, что предстало перед моими глазами.
   – Мне кажется, что попасть туда ты сможешь из лекарских территорий и только через предусмотренный вход, – выслушав, сказал тот.
   – А выйти? – задал я резонный вопрос.
   – Через выход. Открыть путь, по которому ты войдешь – некому, а он для тебя будет закрыт. Это вход в одну сторону, дальше выход.
   – Ты уверен? – уточнил я.
   – Предполагаю, – уклонился он от прямого ответа. – В таких делах быть уверенным на сто процентов может только истинный маг, живший там.
   И что делать? Креун толком ничего не посоветовал: так, догадки. Вскочив на Ворона, решил проверить дорогу, которая вела на территорию истинных, вернее, то, что от нее осталось, она обрывалась в метре от входа. Дальше продолжалось поле, аналогичное тому, через которое я и приходил. Тем не менее под слоем земли и травы дорога была, она отслеживалась по меньшей высоте травы и уверенному галопу Ворона. Вот только уперлась она в лес, сосны и ели на пути, и дорога никак себя не проявляет – время сделало свое дело. За время скачки я встряхнулся и вернулся ко входу уверенным, не в свои силы, а в инстинкты коня. Он-то не полезет в ловушку! Направив Ворона в проход пропускного пункта, затаил дыхание. Вот конь перешагнул барьер и вместе со мной безболезненно прошел зеленоватый поток магии. Мы внутри! И ничего страшного. Выдохнул и судорожно вздохнул, воздуха в легких не осталось, проезжал проход, забыв дышать. А вот бросил взгляд назад – и ситуация мне не понравилась: по проходу текла прозрачно-красноватая энергия – выйти не получится. В проломах – такая же, а вот в выходных воротах – ало-красная. Неужто так глупо влип и Ворон не распознал ловушку? Судорожно направил коня на выход, это главное на текущий момент – понять, смогу ли выйти и каким образом?! Уверен, что вход со стороны поля все так же доступен и войти обратно смогу в любой момент, главное – выйти! Ворон дошел до ворот и остановился.
   – Ну же, вперед! – попросил я его, но тот раздраженно закаркал, а вот двигаться не собирался.
   Спешившись, попытался пройти сам, но в метре от выхода переступить невидимую черту не сумел, ощущения точно такие же испытывал, когда пытался пройти с той стороны. В чем же загвоздка? Размышляя, пнул камень в сторону ворот, и тот благополучно миновал преграду. Выходит, что неживым предметам выход есть? Но и камень в какой-то степени живой, у него же есть аура! Ну не может защита, даже совершенная, так избирательно относиться к объектам!
   – Ворон, – поглаживая морду коня, стал давать тому указания, – ты сейчас должен будешь выйти в эти ворота и по нашим следам прискакать ко мне. Понял?
   Конь удивленно заржал, наверняка намекая на странность моей просьбы, слишком уж в его ржании слышались осуждающие нотки. Но взглянув на меня, он тем не менее решил выполнить просьбу. Потрусил к выходу, прошел его, оглянулся, саркастически каркнул и галопом унесся в сторону поля. Пять минут – и он подходит ко мне. Ворота пропустили камень, думающее живое существо, но для меня являются неприступной крепостью. Может, стену перелезть или перепрыгнуть? Пятиметровая, она не такая и неприступная на вид, но боюсь, что это слишком очевидно, и истинные об этом позаботились. Так, а что есть у Ворона и камня общего, чего нет у меня? Одежды? На коне седло и упряжь… Артефакты! У меня они есть, а у камня и Ворона – нет! Вот болван! Это же пропускной пункт, откуда истинные-больные выходили без своих амулетов и артефактов, не способные к магии! Да, магические потоки они видели, и могли ими манипулировать, но вот использовать свой источник и руны – нет! Это я на себе испытал. Самое смешное – артефактов-то у меня всего ничего: на землю отправился браслет, а следом – и перстень. Потоки магии в магическом зрении сменились на зеленоватые – ворота открыты. Облегченно выдохнул, вскочил на Ворона и спокойно выехал из пропускного пункта. В поле связался с советником и обрисовал сложившуюся ситуацию. И опять, к моему разочарованию, никакого дельного совета не получил. Бросать браслет и перстень не хочется, но они не дорогие, а вот если что-то ценное обнаружу, то как вынести-то?! Хотя делить шкуру неубитого медведя еще рано, сперва надо отыскать хранилище артефактов и надеяться, что оно не разграблено. Но в связи с тем, в каком состоянии пропускной пункт, шансов на это мало. Все же порыться в развалинах стоит. Уверенно въехал обратно, подобрал артефакты и направился к наиболее уцелевшему зданию.
   Н-да, уцелело-то оно снаружи, внутри же все разгромлено, стеновые перегородки – и те снесены. Такое ощущение, что внутрь занесли спящего слона, а потом разбудили. Пробираясь между камнями и обломками досок, когда-то бывшими мебелью, примерно смог представить план расположения помещений. Несколько кабинетов и приемная, комнаты для отдыха или проживания – ничего интересного. Обрывки бумаг подсказать также ничего не могли: мало того, что читаю писанину истинных с трудом, а тут еще все порвано на мелкие фрагменты и истлело в труху. Нет, на вид вроде бы и ничего, но дотронешься до бумаги – и от нее остается пыль. Что же здесь могло происходить? Может, беседовали с пришедшими магами и составляли историю болезней, хотя возможен любой вариант: свидетелей-то, способных пролить свет на назначение этого места, не наблюдается. Выбрался из здания и устало потянулся. Время приближается к вечеру, надо позаботиться об ужине и ночлеге. Ночевать решил в полуразрушенном здании, благо крыша над головой есть, да сухие дрова под рукой. Приготовил ужин и, закутавшись в плащ, греясь у костра, задумался: как преодолеть магию выхода, который не выпускает с артефактами? Незаметно задремал и проснулся от холода. Костер давно погас, в разрушенном строении завывал ветер, а на улице шел моросящий дождик, погода испортилась окончательно. Оставаться долго в развалинах пропускного пункта не получится. Ворону пропитания практически нет, как и надежды отыскать что-либо ценное. И все же нашел!
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 [12] 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация