А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Рыскач. Путь истинных магов" (страница 10)

   Глава 5
   Засада

   Руны нанесены, я стоял и в изнеможении смотрел на проделанную работу. Догадывался, что это будет нелегко, но чтобы так… Сил не осталось не только позвать Креуна и опробовать, что вышло, но и просто ногами переступить. Все, на что меня хватило, – повернуться к стене спиной и плавно съехать по ней на землю. Прикрыл глаза и расслабился, силы хоть немного должны восстановиться. Нанесение рун заняло почти день; чтобы точно повторить ту картину, которая изображена у меня в поместье на стене Креуна, пришлось тренироваться на обычном камне. Тогда еще ругал себя, что не додумался до этого раньше, но что сделано, а вернее – не сделано, уже не изменишь. Нанесение рун на камень и вовсе вышло хлопотным делом; сперва никак не получалось, но в череде экспериментов придумал и опробовал один метод, который принес успех. Представив руну и напитав ее из своего источника, вплавлял в камень – примерно так, как до этого зажигал свечу. После «тренировочного» камня думал, что за часик нанесу руны и позову Креуна. Ага, не тут-то было! Рун много, а на каждую последующую уходило все больше и больше времени. Тем не менее справился, но выложился по полной.
   – Рэн, ты как? – Тихий голосок Кин донесся до моего вялого сознания.
   Она раз пять приходила, когда занимался стеной, и предлагала свою помощь, заставляя меня отвлекаться. Пришлось ей объяснить, что мне необходим полный покой и лишние вопросы продляют мою работу. Может, и не совсем корректно, и не так мягко сказал, но в тот момент мне требовалась полная сосредоточенность.
   – Нормально, – ответил ей, а сам услышал чужой измученный голос, – надо только руны проверить; немного отдохну – и продолжу.
   – Хорошо, – облегченно ответила девушка, – а то я уже испугалась – ты сидишь у стены несколько часов, а скоро вечер и начнет холодать…
   – Иди в замок, скоро приду, – не открывая глаз, ответил ей.
   Послышались удаляющие шаги, девушка ушла. Странно, для меня прошло одно мгновение, как опустился на землю передохнуть, а на деле вышло намного больше. Как так?
   – Креун, – позвал советника и поделился с ним странным течением времени.
   – Рэн, ты опять себя истощил! Распределяй свои силы!
   – Не бурчи, – отмахнулся я, – понял. Как будем руны проверять?
   – У меня только один вариант, – с сомнением ответил советник, – мне надо на них взглянуть и сравнить с тем, что запомнил.
   Кряхтя, как старый дед, я поднялся и отошел от стены, чтобы взглядом охватить все руны.
   – Давай, смотри! – сказал я советнику и открыл ему свой разум.
   – Все верно, – через мгновение донесся голос, – но как туда заселяться-то? Ты что-нибудь придумал?
   – Подойду к стене и активирую руны, ты через мой разум должен будешь войти в стену. Только ни в коем случае не уходи весь, оставь часть себя в родной стене, а то еще назад дороги не отыщешь.
   – Ну, давай попробуем… – со скепсисом в голосе произнес советник.
   Активировать сразу столько рун – это, скажу я вам, не просто: надо ведь и держать их активными… ну наверное, а силы – на исходе. Вот активировал последнюю руну, меня шатнуло, и, чтобы не упасть, двумя руками оперся о стену.
   «Креун – пошел!» – мысленно крикнул, стараясь раскрыть свой разум, чтобы он смог в него зайти, и в то же время следя за рунами.
   Надо ведь только частичку артефакта влить в камень, и тогда он сможет без моего участия перемещаться между стенами… Очень надеюсь, что так и будет. Но все, с чем я сталкивался до изучения магии истинных, а тем более – после, говорило, что мы идем в верном направлении. Должно сработать, остается ждать результата.
   – Рэн, получилось! – Голос Креуна выражал восторг. – Энергии немного, но она накопится.
   – Ты в поместье вернуться можешь? – задал волнующий меня больше всего вопрос.
   – Хм, попробую. – Советник молчал пару мгновений, которые показались очень долгими. – Вернулся, проблем нет, хотя… есть одна.
   – Какая? – насторожился я.
   – Энергии израсходовано почти треть запаса, переход много ее забирает, от нечего делать не попрыгаешь!
   – Может, из-за того, что тут ее почти нет? – предположил я.
   – Возможно, надо проверять. – Артефакт помолчал, а потом спросил: – Что мне делать-то? Бросить поместье и сюда перебираться?
   – А связь с поместьем у тебя останется?
   – Пока стена не напитается энергией, то магии просто не хватит, а для того чтобы набрать сил, мне надо присутствовать здесь, – пояснил мой советник.
   – Но как же ты отсюда туда переместился, если энергии тут нет? Или связь все же есть, но существует в виде энергетической подпитки? – спросил я.
   Эти вопросы остались без ответа: советник не знал всех процессов, происходящих при перемещении. Он предположил, что перемещение происходит за счет энергии стены, оставшейся в поместье. С ним трудно поспорить, ведь в возведенной мной стене магии почти нет, она там только начинает собираться. Осталось дождаться, когда магия наполнит новое жилище артефакта, да с кругом управления разобраться. Сегодня кругом заниматься не буду, самому необходимо восстановиться. А что для этого надо? Сон, ужин и долгий, сладкий сон. Больше ничего не хочу…
   Так, и что делать? Сидя на каменном полу возле пентаграммы, перебираю варианты активации круга управления. Напитать магией круг управления могу, но вот как его связать с артефактом? Не представляю, а это самое основное! Мне вспомнилось, как, стоя полгода назад в круге силы (тогда так про него думал), смотрел за каплей крови, которая медленно падала вниз. А ведь в этом что-то есть! Мысль еще четко не сформировалась, а я уже шагнул в круг и начал активацию. Вот потоки магической энергии забурлили в круге управления; зову Креуна.
   – Слушай, сейчас ты войдешь в мой разум, после чего мы с тобой вытащим кинжал, уколем палец, и частичка тебя вместе с кровью упадет в пентаграмму.
   – Понял, – отозвался артефакт.
   Борьба с рукой, вытащившей кинжал и никак не желавшей нанести мне укол, продолжалась минуту-две. Не знаю, то ли Креун боится нанести мне ранение, то ли наши действия не согласованы?.. Прикрикнув мысленно на своего советника, удалось уколоть палец, правда, не тот, который хотелось, но это уже мелочи: капля крови упала в круг управления… Мои мучения оказались не напрасными: Креун получил возможность управлять замком и применять внутри него свои навыки. Круг управления находится на замковом фундаменте и неотрывно связан со стенами. Но и тут не обошлось без ложки дегтя: как скоро Креун сможет приступить к выполнению новых функций, представить невозможно. Стены, фундамент – все требует насыщения энергией. А моментально сделать ничего нельзя. Но осталось еще одно.
   – Кин, – обратился к девушке, которая молча продолжала стоять у стены и наблюдала за моими действиями, – встань в круг и проделай то, что я делал минуту назад.
   – Кровь себе пустить? – уточнила она.
   – Капли достаточно, – ободряюще улыбнулся ей. – Ты тут хозяйка, значит, артефакт должен подчиняться тебе.
   – Рэн! – воскликнул Креун. – У меня уже есть хозяин, и больше никто мне не нужен!
   – Ну так придумай что-нибудь, – пожал я плечами. – Хозяйка у замка одна, и ее приказы на этой территории обсуждению не подлежат. Зато через тебя у нас с Кин будет постоянная связь.
   Артефакт недовольно брюзжал, а Кин уже стояла в круге управления и колола себе палец. И все же Креун не назначил Кин хозяйкой, а признал ее моей женой. До меня не сразу дошел подвох – он мог исполнять ее приказы, только касаемые замка и местных земель, да и то, если я не буду против. На все остальное – просьбы, приказы и пожелания от графини, которые не имеют отношения к ее территории, право выполнения Креун оставил за собой. Мотивировал он свое решение просто и безоговорочно – хозяин у него один, и других быть не может. А то знает он меня – вдруг еще где стену отстрою и предложу поселиться, так что ж – еще один хозяин появится?! Спорить с ним не стал, слишком вымотался, да и по большому счету он прав – не стоит подчинять его другим людям, пусть даже и на их территории. Кин, пообщавшись с Креуном – а он теперь имел с ней связь такую же, как и со мной, – пришла в восторг. Девушка не умолкала, обсуждая открывающиеся перспективы; на мои замечания, что еще неизвестно, когда он наберет силу, она не обращала внимания. Конечно, с таким древним и могущественным артефактом она еще не сталкивалась. Девушка задала мне такой ворох вопросов, что пришлось перенаправить ее к своему советнику, предварительно дав ему указания не сообщать некоторые подробности. В том числе не объяснять и не учить Кин рунам и тем умениям, которые приобрел я. Информацию надо дозировать и осваивать постепенно, иначе может быть непредсказуемый результат.
   Кин только-только встает на путь освоения магии. Пока она не научится управляться с магическими потоками, знать ей о других возможностях незачем. Результат проделанной работы меня вдохновлял: стал понятен и принцип работы пентаграммы: она должна соединяться со стенами строения, тогда у Креуна будут такие же возможности, как и в моем поместье. Да, все как обычно, основное – фундамент, как у стены, так и у круга управления. Вот интересно, а если повторить пентаграмму на земле? Какие способности обретет артефакт? Кстати, а может ли быть у одной пентаграммы две стены? Хм, мысль интересная… Думаю нет; одно жилище артефакта – один круг управления или выход силы, вот это логично. Странные мысли; на сегодня эксперименты со своим советником надо заканчивать, тот пока занят. Надо бы к Анлусе спешить, время-то идет, до ее свадьбы времени остается мало, а подарков для молодых у меня нет. Хотя придется немного задержаться в замке, необходимо решить вопросы с прииском и с соседями. Ладно, надо все обговорить с девушкой. Скосил глаза на Кин и мысленно усмехнулся, поздравив себя с удачным решением не только проблем безопасности, но и занятости девушки. Теперь графиня беседует с моим советником и долго не будет приставать ко мне с бесконечными вопросами. А если что – ее можно вновь переадресовывать к Креуну! Потер руки и счастливо улыбнулся – хорошо!
   Хмурое утро грозило напустить снег или мерзкий дождь. Порывы ветра гнали толчками по небу серые тяжелые облака, а температура воздуха приближалась к нулевой. Настроение у меня соответствовало погоде: нет чтобы отлежаться и выспаться – приходится тащиться с этими чертовыми налогами в Хребт. Меня никто не просил, не намекал, но отпустить Кин одну… Да, у нее охрана, десять воинов и пятеро телохранителей, у которых имеются артефакты защиты. Вот только боюсь, что у наших возможных недругов могут найтись веские контрдоводы. Эх, с графами надо что-то решать, подсказывает мне чутье – не оставят они нас в спокойствии, слишком лакомый кусок этот прииск… Дорога тем временем подошла к лесу, за ним должны быть поля и потом – город. Перед самым въездом в лес я велел остановиться. Раскинул сеть и принялся изучать попавшие в нее ауры – ничего подозрительного. Но сторожевая сеть не могла охватить дорогу через весь лес – от силы четверть ее, и то, если предположить, что магия разнеслась на двести пятьдесят метров вперед.
   – Рэн, что-то случилось? – спросила меня девушка.
   Хм, она что, свою сеть активировать не додумалась? Вот говорить ей об этом не буду, пусть сама сообразит.
   – Ивлус, – позвал я старого воина, – давай поедем впереди отряда. – А вы, – обратился к Кин, – следуйте за нами не ближе ста метров. В случае опасности ты должна, под прикрытием своих телохранителей, вернуться в замок.
   Девушка что-то порывалась сказать, а я уже отдавал приказы ее охране. Воины ситуацию понимали с полуслова и мгновенно насторожились моим поведением. Уж не знаю, чутье ли это или просто здравый смысл, но засада, если ее нам готовили, обязана быть именно здесь, в этом лесу. Ворон аккуратно ступал по дороге, даже стука его копыт не слышно, в отличие от коня Ивлуса. Вот мы углубились на сто метров в лес, отряд двинулся за нами. Ничего необычного и странного. Зверья в лесу много, но ни одной подозрительно враждебной ауры. Вот вдалеке и просвет показался. Идиот! В моей сети показались ауры, которые приближались из глубины леса, охватывая отряд в кольцо. Я рассчитывал, что засада будет сидеть на месте, а враги решили поступить иначе.
   – Назад! – разворачивая Ворона и пуская его в галоп, крикнул Ивлусу.
   Прорваться через лес нечего и думать, впереди еще больше злобно настроенных аур, я их даже пересчитать не успел, но навскидку – раза в три больше, чем нас.
   – Засада! В круг, арбалеты к бою! – осаживая Ворона перед отрядом, выкрикнул я.
   В одно мгновение мы с Кинэллой оказались в круге ее телохранителей, ощетинившихся арбалетами. Подскакавший Ивлус вытащил из ножен меч и стал озираться по сторонам. А вот оставшиеся наши воины повели себя не лучшим образом, сгрудившись в одну кучу и гомоня все разом.
   – Спешиваемся и уходим под защиту деревьев, – спрыгивая с Ворона, сказал я.
   Телохранители молча выполнили приказ, а остальными воинами стал командовать Ивлус. Кин молча пошла со мной, она действовала как во сне.
   – Твоя сеть активна? Ауры видишь? – обратился к ней и дернул за руку, приводя в чувство.
   – Да, мы в кольце, по дороге едут два отряда, по двадцать человек; со стороны леса, справа и слева, идут по десять воинов, – ответила та и, помолчав, добавила: – Рэн, у них ауры черные!
   – Угу, – кивнул я, – ты следи за передвижением аур, которые с нашей стороны леса подходят, нашим воинам указывай их нахождение. Понятно? – обратился к телохранителю.
   – Да, – поводя из стороны в сторону арбалетом, подтвердил тот. – Мы прикрываем тыл. Правильно?
   – Верно, а я гостям пару сюрпризов приготовлю, – ответил и махнул Ивлусу, чтобы и он с воинами занялся тылом.
   Шепнул Ворону, чтобы тот отвел от нас лошадей, нечего им в заварушке участвовать. Мой конь недовольно каркнул, но приказ выполнил. Все произошло так быстро, с момента обнаружения засады, что отряд врага только въехал в лес. Спрятаться в лесу нам было не суждено – как-то нас отлеживают, ауры в сети перемещаются, исходя из нашего положения, и их не смущает, что мы заняли оборонительную позицию. Вот и на дороге всадники остановились вне зоны нашей видимости, что-то замышляют. Болт пропел над моей головой и впился в ствол ели, второй болт сбил с головы Кин шляпку и пригвоздил ту к земле, а еще два последующих нашли цели. Один из телохранителей захрипел и упал, сраженный в спину, второй схватился за плечо. Не осознав, что происходит, я бросился к Кин и повалил ее на землю.
   – С деревьев бьют! – воскликнул Ивлус.
   Точно! Вот я идиот! Всадники спешились, но на месте не остались, они вверх полезли, а я не понял! Болты продолжали свистеть, но вреда пока не причиняли. Лежа за стволом ели, прикинул траекторию полета болта – пора и зубы показать. В моем распоряжении два откатанных заклинания – таран и огненный шар. Тараном уже пользовался и видел результаты на заборе трактира, с огненным шаром или фаерболом опыт тоже имел, правда, не очень удачный. Но в лесу заклинание огня применять как-то уж слишком опасно, лучше на крайний случай оставить. Первый магический удар моего тарана повалил два дерева и ушел ввысь, целил-то я вверх. Но, на мою радость, кого-то зацепил, крики врага были тому лучшим подтверждением. За моей спиной раздались щелчки спущенных арбалетных тетив: ауры врага подобрались близко, и Кин пытается как-то скорректировать стрельбу. Черт! Отряды слишком быстро к нам приближаются – значит, на коней сели и пустились в галоп, решили в рукопашную сойтись! А вот это хуже! По дороге галопом пронеслись два всадника, не преминув возможностью выпустить в нашу сторону магические удары льда. Куски сосулек от ударов о деревья разлетелись во все стороны. Один из кусочков льда ожег мое плечо, от телохранителей и Кин отскочили, не причинив тем вреда, вокруг них полыхнул контур щита, отразив удар. А я и не знал, что у них есть такие мощные артефакты защиты. Эх, магическим защитам не уделил время, хотя Креун о них ничего сказать и не мог, а эксперименты с рунами могут дорого стоить.
   Снег с ветром усилился, как и обстрел со стороны противника. Болты стали свистеть все ближе и ближе к моему укрытию. Пристреливаются. Черт, а это еще что?! За моей спиной полыхнула вспышка, а потом послышался треск и сразу за ним – крики наших воинов. Оглянулся, картина не порадовала. Еще один телохранитель графини упал, уткнувшись лицом в снег, трое других наших воинов тоже лежат неподвижно. Ивлус стоит, прижимаясь к дереву, и держится за раненое плечо, здоровой рукой отбросив арбалет и вытащив меч. Кинэллу прикрывает собой один из тройки оставшихся в живых телохранителей, тот, что был ранен в начале боя. Двое телохранителей что-то магичат с каким-то неизвестным артефактом. Вот один из них вскинул вверх прозрачный шар – переливаясь всеми цветами радуги, тот взлетел вверх на пару метров, а потом разлетелся на мелкие части, которые сформировали множество маленьких молний и устремились в сторону леса, оставляя в стволах деревьев пробитые насквозь дырки, некоторые деревья ломались и падали. Крики боли разнеслись за нашими спинами.
   – Рэн, в тылу никого! – воскликнула Кин.
   – Что ж вы сразу не активировали артефакт?! – обратился я к одному из телохранителей, который подошел ко мне.
   – Милорд, его долго активировать, да и это был наш последний шанс. Защиты больше нет, не осталось у нас и артефактов, – ответил тот.
   – Защита пуста или с ней что-то случилось? – пользуясь замешательством врага, который прекратил обстрел, спросил я его.
   – Пуста, зарядить мы ее не в состоянии, – подтвердил тот.
   – Отдайте артефакт графине, пусть пробует зарядить, а все оставшиеся в живых пусть возьмут под прицел дорогу, – распорядился я.
   – Болтов мало, – сокрушенно покачал головой Ивлус. – Вам с графиней уходить надо, а мы их задержим.
   – Да? – зло усмехнулся я. – А вас тут на погибель оставить?! Ну уж нет!
   Не знаю, откуда у меня взялись силы, от злости, наверное, но три огромных фаербола, один за другим, понеслись по направлению к возможному скоплению противника. На какое-то мгновение отключился, но спустя мгновение открыл глаза и прислушался. Как минимум один удар угодил в цель, вопли врага слышны сквозь треск горящих деревьев.
   – Они уходят! – воскликнула девушка.
   Попытался создать сторожевую сеть и не смог – источник не дал даже крохи энергии. На какое-то время я пуст; надеюсь, скоро восстановлюсь.
   – Точно? – уточнил я у Кин.
   – Сам посмотри! Удаляются в сторону города, быстро удаляются, один отряд не сильно пострадал от твоего удара, а вот атаковавший нас со спины – уничтожен, да и через дорогу аур мало осталось. Кстати, ауры их изменились! С черного цвета перешли на красно-зеленоватый! – взахлеб затараторила Кин.
   – Ивлус, – кивнул я старому воину, – возьми оставшихся в живых и аккуратно, не высовываясь, проверь, что на дороге.
   Тот молча кивнул и, взяв с собой двух воинов, бесшумно удалился, хотя даже если бы он хотел, то его шагов в стоящем на весь лес треске, а также гомоне птиц все равно никто бы не услышал.
   – Милорд, дозвольте перевязать вас, – наклонился ко мне телохранитель графини.
   – Какие у нас потери? – спросил у него, смотря, как тот сноровисто перевязывает мне плечо.
   – Грука и Стера потеряли, Квист ранен, – ответил тот, а потом добавил: – Про воинов графини ничего сказать не могу.
   Вот ведь, как зовут телохранителей Кин, я до этого времени узнать не удосужился; ну да ладно – лучше поздно, чем никогда.
   – Тебя-то как зовут? – спросил я его, когда тот закончил перевязку.
   Рана была не опасной, просто сильно кожу посекло, да крови много вышло, но перебинтовать ее было необходимо. Самое интересное то, что она никак себя не проявляла, в руке небольшая слабость и все, даже не болит.
   – Тринтом меня кличут, а напарника моего зовут, – он кивнул в сторону телохранителя, который рассматривал свой покореженный ударом льда арбалет, – Янгор.
   Прикрыв глаза, я… задремал; вот уж чего-чего, а этого совершенно не ожидал. Сквозь дрему слышал, как вернулся Ивлус. Открыть глаза и спрашивать сил нет. Вот привели коней, Ворон внимательно меня обнюхал и горестно каркнул. Два воина стащили тела погибших в одно место, потом один остался, а второй, вскочив на коня, отправился в сторону замка Кин. Графиня давала какие-то указания и несколько раз подходила ко мне, что-то спрашивала, трогала лоб, хмурилась и возвращалась к раздаче указаний. Да что ж такое-то? Сил нет, но и уснуть не в состоянии. Напрягся и сел, встряхнул головой; слух вернулся, но в глазах еще двоится.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 [10] 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация