А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Кровь леса" (страница 32)

   Мысленно свирепо выругавшись и надавав себе ментальных пощечин, я отбросил непристойные ассоциации и сосредоточился на деле.
   Имплант?
   ВЫПОЛНЯЮ.
   Жасмин задышала чаще, несколько раз сглотнула. Постепенно ее дыхание замедлилось.
   Я убрал пальцы. Архимаг помедлила и открыла глаза.
   – Что, все? – поинтересовалась опасливо. Жасмин как будто прислушивалась к себе – что изменилось? Вот вздрогнула, сдвинула рукав.
   – Пневматический… чего?.. – переспросила растерянно, а потом взвизгнула, как девчонка, схватилась за стрелкомет. – Что это?..
   Ну да. Разблокированный баллистический расчетный модуль сообщил, что доступно такое-то оружие, а из дула его возник луч прицеливания, видимый только хозяйке.
   – Нравится? – с усмешкой спросил я.
   – Пока… не знаю. Мне надо освоиться. – Жасмин улыбнулась. На этот раз не растерянно, а хищно. Ой-ей… а не совершил ли я ошибку, включив все функции?.. Уж больно нехороший взгляд у Архимага.

   Из комнаты управления мы поднялись нескоро. Архимаг принялась исследовать возможности собственного импа, я передавал ей все, что узнал по этому поводу, Жасмин каждый раз восхищенно взвизгивала, словно девчонка, открывая новую функцию.
   Потом снова превратилась в сурового Архимага и принялась выспрашивать нас о путешествии.
   Мы рассказали – с момента встречи. Я поведал об убитых драконидах, упомянул потом о боевом роботе, найденном в лесу, Нан продемонстрировала браслет и фото бедняги Равека, а я – плазмомет, который таскал с собой, время от времени подзаряжая. Жасмин заинтересовалась, я показал ей обойму и искру. Архимаг похмыкала и бросила в батарею собственную искру, отчего заряд обоймы повысился сразу до пяти процентов. Нан возымела желание пострелять.
   Архимаг посмеялась, глядя на нее, на меня.
   – И вы не догадались, – протянула обойму куда-то вверх. С потолка спустилась…
   Я чуть не вскочил с воплем – блестящая черно-красная полосатая лиана сначала показалась змеей. Лиана ткнулась тупым концом в предмет, раскрыла пасть и… проглотила. Замерцала, по красным сегментам ее тела пробегали быстрые сполохи.
   – Кусачая лиана!.. – сказала Нан.
   – Электричество, – снисходительно сказала Жасмин. – Вот и все ваши искры.
   Я восторженно застонал. Ну да, какой же завод, даже если он «био», без электричества?!.
   – И быстро… зарядится?
   – Откуда мне знать? Стрелкометы заряжаются за ночь. Эта штука, насколько я понимаю, более энергоемка?
   – Да, и достаточно древняя. Так что давайте на всякий случай…
   Мы отодвинулись от электрической лианы, которая пульсировала, подзаряжая обойму, и принялись гадать, кто же такие Вечные, отчего биокомплексы оказались остановлены и многие знания потеряны. То, чем владеют вэйри сейчас, – лишь бледная тень прежней мощи…
   Потом Жасмин возымела желание посмотреть, как после моего подключения изменились остальные деревья. Нырять в виртуал самого биокомплекса она отсюда не хотела – ведь «посадочные места» предназначены лишь для Вечных, ну как защитная система сожжет ей мозги или еще чего нехорошего сделает…
   – А мне позволите нырнуть? – поинтересовался я. – Заодно и узнаю.
   Жасмин поколебалась и кивнула.
   Я сел в одно из кресел, положил руки на подлокотники, испещренные нервами.
   ПОЛНОЕ СЛИЯНИЕ – ЧАСТИЧНОЕ СЛИЯНИЕ? – деловито вопросил компьютер поселка. Отчего-то показалось, что он был мне рад.
   – Частичное, – осипшим голосом сказал я и снова захлебнулся под потоком информации. Нан, бывшая краешком сознания в моем разуме и подглядывающая, вскрикнула, и Жасмин резко выдрала меня вон.
   – Что?.. – вякнул.
   – Ничего, – девушка сидела на полу, потирая лоб. Я бросился к ней, меня повело в сторону, и я с размаху сел рядом.
   – Вот что я узнал за эти… полторы секунды?!. В общем, подключиться отсюда ты и вправду не сможешь, – извиняющимся тоном сказал я. Жасмин только плечами пожала. – Хочешь, попробуй. Это не опасно, компьютер тебя просто не подключит.
   – Верю на слово.
   – Во-вторых… оказывается, во время первого подключения я действительно не только открыл эту комнату, но и запустил кое-какие перестройки. Компьютер выполнил частичную разблокировку функций поселка.
   – Каких функций?
   – Не знаю, – признался я. Попытка вспомнить привела к рецидиву мигрени.
   – Надо посмотреть, – сказала Жасмин. Я поднялся, помог встать Нан.

   Архимаг пошла впереди. Я думал, мы поднимемся на поверхность, но Жасмин где-то повернула и кивнула на стену, в которой открылся провал. Оказывается, все деревья были соединены между собой системой подземных переходов. Прогулка в полутемном круглом коридоре, освещаемом лишь пульсацией густых порослей нервов на стенах, и мы у цели.
   – Валья.
   Целительница подняла голову от синего колодца, где она как раз что-то ваяла, удивленно уставилась в переход.
   – Извини, – в голосе Жасмин не было ни капли раскаяния, когда Архимаг кивнула на дверь.
   – Жасмин, – Валья встала. – Тут что-то происходит. Созревание стрелкометов приостановилось, и… А что они тут делают? – заметила нас.
   – Извини, – повторила Жасмин. – Давай я тебе потом все объясню. Если сама пойму.
   И повторила жест – выметайся, мол. Валья пошла красными пятнами, недобро уставилась на меня. Я индифферентно пожал плечами.
   – Что с тобой? – потребовала ответа целительница. – Я чую неладное.
   – Валья, – Архимаг поморщилась. – Давай потом, вечером поговорим. Сейчас нам нужен колодец.
   – Но очередной урожай стрелкометов…
   – Потом восстановишь, – Жасмин с намеком посмотрела на дверь. Валья раздула ноздри, полоснув меня клинком взгляда (типа, я виноват), вылетела вон через обычную дверь. Архимаг прищурилась, и дверной проем заплели корни.
   – Кажется, она обиделась, – неуверенно сказала Нан. Еще бы. Выгнали сначала из комнаты с «запасным пультом», потом и с рабочего места выперли.
   Жасмин дернула уголком рта, мол, какая мелочь. Не слишком-то она внимательна к своей любовнице… Я оглядывался, делая вид, что ничего не заметил и ужасно интересуюсь комнатой, хотя был здесь не единожды.
   Комната синего колодца, как и «центр управления», располагалась ниже земли. Повсюду мягко стекающие изгибы деревянных поверхностей, ни одного прямого угла. Из небольших проемов в стене мягко струится зеленоватый свет. От «нервов» в стене – белый. Здесь их было больше, чем в обычных древесных коридорах.
   Посередине комнаты деревянные наплывы пола образуют возвышения – что-то вроде сидений вокруг то ли гигантской чаши, то ли маленького бассейна, наполненного полупрозрачной синей жидкостью. Борта «бассейна» приходятся где-то по грудь сидящему на «стульях» человеку.
   Это и был синий колодец.
   Инструмент мастеров-формовщиков. Что-то вроде компьютера с принтером, вот только принтер этот печатал не чертежи, а собирал из материала объемные вполне действующие модели. Так, все стрелкометы вышли именно из этой синей жижи.
   Что ж, в какой-то мере они действительно «росли на деревьях», как сказала однажды Нан.
   – Подключайся. – Жасмин кивнула на чашу. – Подожди, я сброшу…
   Она села, положила руку на край чаши, густо оплетенной нервами. Внутри колодца было что-то похожее на тонкую проволочную рамку. Начало партии стрелкометов, понял я. В ячейках рамы были темные уплотнения, в которых угадывались корпуса стрелкометов. Синяя жидкость постепенно наращивает плоть изделия, трудится медленно, но неостановимо, потом убегает, остается лишь извлечь из колодца слегка влажные готовые стрелкометы, чаши, ножи…
   Архимаг дрогнула ресницами, и труд Вальи оказался сброшен в канализацию. В буквальном смысле – синяя жидкость замутилась, быстрее всякой кислоты растворяя хрупкие начатки стрелкометов, внизу в чаше открылось отверстие, куда ввинтилась эта муть.
   Отверстие закрылось. Колодец тут же начал наполняться прозрачной синей жидкостью, похожей на шампунь. Странный запах, одновременно напоминающий о живой зелени и о чем-то технологическом, щекотнул ноздри.
   Дождавшись заполнения, Жасмин снова положила руки на нервы. Через мгновение над чашей замелькали образы, слишком быстрые, чтобы можно было их разобрать.
   – А ведь так и в самом деле гораздо проще, – замедленно произнесла Жасмин. Ее взгляд блуждал где-то вдалеке. Линии, таблицы, какие-то чертежи сменяли друг друга с невообразимой скоростью, от вспышек синего света болели глаза. – Да, Валье очень пригодился бы имплант!..
   Женщина неохотно оторвалась от чаши и кивнула мне. Я сел и подключился.
   А в следующий момент оказался в синеве, которая бесконечно простиралась во все стороны. Единственное, что нарушало ровную синь, – трехмерная сетка координат.
   ДОСТУПЕН МАЛЫЙ СКАНЕР-ПОВТОРИТЕЛЬ «КЛЕМ-11».
   Ага, привет… Так, так… понятно!..
   Я вышел из виртуала.
   – Ну, тут все понятно. Задачу видела?
   – Да. Но не совсем поняла, отчего она не выполняется.
   – Оттого, что задача – перестройка всего этого отсека, – я обвел рукой пещеру. – А для этого нужно сбросить очередную задачу, что ты и сделала, и покинуть это помещение, что мы и сделаем сейчас.
   И мы сделали. Вышли вон, и дверной проем проворно закрылся ветвями, а за «дверью» началось странное угрожающее движение. Стены заколыхались, и мы сочли за благо удалиться.
   – Надо проверить «яйцо», – мрачно сказала Жасмин. – Собственно, это надо было сделать в первую очередь. И если ты с ним что-нибудь сотворил…
   Она с недобрым обещанием посмотрела на меня. Но тут Нан вклинилась между нами, и разговор увял.

   Медицинский отсек представлял собой воздушный пузырь в одном из колонноподобных корней другого дерева. Посередине помещения располагалось «яйцо». Оплетенный корнями – или сосудами, продолговатый пузырь в полтора человеческих роста, из полупрозрачного материала, наполненный мутно-розовым киселем с включениями темной взвеси. Сквозь кисель проглядывали очертания голого человеческого тела. У тела не хватало кисти руки, и возле клубились наиболее активные облачка темноты. Нан перебросила картинку – недавно руки не хватало по локоть.
   Я осторожно подключился. Ага. Что? Нет, ни в коем случае!..
   – …Дней десять, – раздался голос, и из-за угла коридора показалась Валья.
   Споткнулась, и Сайна ненароком наскочила на нее.
   Немая сцена. Валья удивленно посмотрела на подругу, на нас, брови дрогнули.
   – Извини, – сказала целительница и мастер-формовщик Хидона. – Мне отсюда тоже уйти?
   Жасмин молчала.
   – Просто я хотела показать Сайне… – Валья поглядела на спутницу. Сайна смотрела себе под ноги, лицо ее было багровым.
   – Мы уже уходим, – спокойно сказал я, дергая Нан за полу. При виде Сайны я вспомнил синюшную полосу, перепоясывающую тело Нан, но гнев тут же мгновенно угас.
   – Вэй Валья, вэй Сайна, – Нан изобразила поклон и отступление. Сайна вскинула глаза, полные слез и муки, едва заметно кивнула. Жасмин слегка задержалась, перебросилась с подругой парой слов, очень ровным и спокойном тоном, и скоро догнала нас.
   – Здесь чуть было не случилось то, что и у синего колодца, – буркнул я. – Думать надо, прежде чем… нет, это я себе. Представляете, тупой компьютер поинтересовался, надо ли смыть текущую задачу, чтобы приступить к переоборудованию медицинского отсека.
   – Как это – смыть? – переспросила Жасмин.
   – Ну, выбросить пациента из капсулы.
   Женщина споткнулась.
   – Я все исправил, – поспешил я сказать. – Сначала компьютер доделает Дарела… в смысле, его руку, потом лишь отсек закроется и будет переоборудоваться.
   Жасмин с облегчением выдохнула.
   – Теперь к оплетаям? – спросила.
   – Куда?
   – Оплетаи, ну, роботы, – ответила Нан. – Помнишь, ты рассказывал…
   – Роботы?!. – не поверил я. – Прямо так растут на деревьях? Но откуда, как?
   Ну, ты же сам говоришь, что поселок – это завод. Почему бы здесь не делать роботов? Конечно, они не такие, как у вас. – Нан сбросила мне картинку. Ха, знакомые твари, я же их видел в мои первые дни в этом мире, решил, что померещилось. Я тогда как раз был пьян, нажравшись какой-то дряни.
   Итак, оплетай. Робот – или, скорее, биоробот. Человекообразная фигура… сплетенная из жестких ветвей. В корпусе – ядро, сердце зеленого создания. Руки, похожие на корявые ветви. Оплетай может выполнять какие-то простые задачи. Ноги, довольно быстро бегающие. Голова утоплена в плечи, на ней светятся зеленые глаза.
   – Здорово, – воскликнул я искренне. – Много их у вас?
   – С десяток, – вздохнула Жасмин. – Глаза бы мои их не видели. Практически бесполезные твари, эффективно им могу приказывать лишь я, с помощью вот этого, – она погладила висок. – А доступ к той штуке, компьютеру? – который управляет выращиванием оплетаев, закрыт… был закрыт. Надеюсь, после твоей переделки компьютер будет доступен, и можно будет остановить цикл их производства.
   – Или запустить что-нибудь новенькое, – сказал я. – А что это они шатаются по Лесу в одиночку?
   Нан снова скинула мне сведения по телепатической связи. Откуда взялись дикие оплетаи, никто не знает. Наверное, сами по себе растут в заброшенных поселках. Одичавшие биороботы охотятся на теплокровных, нападают, оплетают и прорастают сквозь плоть. Сожрав все, выдергивают корни и опять срываются с места в поисках следующей жертвы.
   Есть еще проросты, похожие твари, крупнее и медленнее. Стрелкометы неэффективны, лозой рубить древесных монстров запаришься, наиболее эффективная тактика – бросить Зеленое Слово, чтобы кусты и трава удержали, а потом поразить ядро зафиксированного биоробота или попросту удрать.
   «Да, здорово, – подумал я. – Восстание машин… биомашин. Дикие оплетаи. Круто. Интересно, почему те, которых я видел, меня не тронули?»
   А вот и фабрика роботов. Еще одно помещение в корнях. Фабрика была похожа на медицинский отсек, и в ней находилось устройство, вроде «яйца», только еще больше, и очертания фигуры внутри были нечеловеческими.
   Я подключился и убедился, что здесь работа тоже застыла. Велел продолжать, а после выполнения программы закрыться и начать переделку.
   – Что это будет? – спросила Жасмин. – Во что превратятся эти три комнаты?
   Я прислушался к себе.
   – Не знаю. А еще раз нырять, чтобы выяснить, сегодня не возьмусь.
   Жасмин наклонила голову.
   – Спасибо тебе, – сказала.
   – Не за что.
   – Есть за что. Ты ведь не был обязан это делать.
   – Отчего же? Мне интересно. И подождите с благодарностью до окончания переделки. Может быть, вы еще пожелаете моей крови.
   Жасмин кивнула.

   – Я не уверен, что ты готова, – сказал я и на всякий случай приготовился. Нан лишь вскинула бровь, общение с Вальей и Жасмин в их холодных ипостасях определенно пошло девушке на пользу – еще неделю назад она сунула бы мне кулак в ребра. Что было бы небезопасно, учитывая высоту, на которой мы шли, пробираясь к своему домику.
   – Нан, тебе нельзя соваться туда. Имп импом, но ты сама видела, какая глубина в этом виртуале. Если я, человек техногенного мира, привыкший к постоянной информационной нагрузке, чуть не утонул, то…
   – То ты, необразованная дикарка, тем более не сможешь в этом разобраться, – докончила Нан за меня.
   – Я не считаю тебя…
   – Считаешь. И я думаю, что ты где-то прав. Но посмотри на Жасмин.
   – Она взрослая опытная волшебница. И она прекрасно освоилась со своим импом.
   – Моя молодость и неопытность не навсегда. Достань имплант мне, и я тоже с ним освоюсь.
   – Мало достать биокомпьютер, – пробурчал я. – Надо достать еще одного Вечного.
   – В крайнем случае женишься на Орле, – обронила Нан.
   – А это-то тут при чем?! – Я уже было надеялся, что шуточки Нан по этому поводу иссякли.
   – А вдруг этот приоритет тоже передается с помощью… гм?..
   – Ты серьезно? Я ведь тогда пошутил.
   – А вдруг ты тогда угадал? Во мне никогда не было ничего особенного. А потом вдруг раз – и я Вечная.
   Она скользнула в дом и повалилась ничком на моховое одеяло. Я рухнул рядом. Нан пихнула локтем и сбросила меня с койки.
   – Это тебе за твои оберегательные мысли. Серый, я не настолько беспомощна, как тебе мнится.
   – Охотно верю, – пробурчал я, потирая ребра.
   – Там, у меня в поясе, возьми. Стрелкомет. Сходи передай Орле, – она давно собиралась выпросить у Жасмин оружие для ученицы, что и сделала сегодня.
   Нан лежала не шевелясь. Я принялся разыскивать стрелкомет, нарочно забираясь не туда. Нан захихикала от щекотки.
   – Карман выше. Нет, левей. Да не туда, убери грабки!..
   Я достал стрелкомет и отложил.
   – Ну его, завтра отдадим…
   – Отнеси сейчас. Пусть девчонка порадуется, – Нан перевернулась и смотрела странным взглядом.
   – Ладно, как скажешь, – я подхватил оружие и посулил вернуться очень быстро.
   – Можешь не торопиться, – загадочно произнесла Нан и улыбнулась.
   Гадая, что она имела в виду, я забрался парой этажей выше, постучал. Орла открыла.
   – Что с тобой?
   – Эм-м-м… ничего. Просто спала, – взлохмаченная и раскрасневшаяся, она испуганно смотрела на меня. – Меня Нан только что разбудила и сказала…
   – Да. Вот, держи, – я хотел всучить ей стрелкомет и удрать к Нан, но вовремя вспомнил, что все не так просто. – Теорию знаешь?
   – Что?.. Нет. – Орла покрутила оружие в руках. – Не отзывается!..
   Пришлось смирить естество. Вот почему Нан усмехалась моему обещанию вернуться быстро. Вредина, ведь нарочно хотела подразнить!..
   – Садись. Расслабься, – взяв за плечо, усадил прямо у порога. – Закрой глаза. Возьми стрелкомет.
   – Так?
   – Постарайся прочувствовать его с помощью магии. Как часть своего тела.
   – Все равно не отзывается, – Орла опасливо приоткрыла глаз, покосилась на меня.
   – А теперь скажи ясно и четко: «обнулить настройки».
   Орла произнесла эти волшебные слова.
   – Вроде бы получилось. Он теперь… пустой, – с сомнением произнесла.
   – Теперь скажи: «считать настройки».
   Губы девушки шевельнулись. А потом ротик открылся в изумленной гримасе.
   – Ну вот!.. – возрадовался я. – Все получилось, и с первого раза. Держи. Это тебе. В этом отделении стрелки с серым оперением – учебные, тупые, а здесь – с сонным ядом.
   Девушка посмотрела на шкатулку, кивнула и… отложила стрелкомет. Я-то думал, она тут же с восторженными воплями нацепит игрушку и сорвется вниз.
   – Серый, – ученица стрельнула желтыми, бликующими в полутьме глазами. – Фарри хочешь? У меня есть.
   Я заморгал. С чего это Орле вздумалось угостить меня местным чаем? Приняв молчание за знак согласия, ученица метнулась, цапнула флягу, расправила две чашки.
   – Ты горячий любишь, я знаю, – девушка шевельнула пальцами, и они запарили. Вот ведь хвастунья!..
   – Здорово!.. – искренне восхитился я. Орла неплохо обращалась с огненными заклинаниями, но такие точечные воздействия редко ей удавались. Порывистая, она легко вызвала пламя, но не всегда была способна удержать его. – Ты молодец.
   Девушка отчего-то покраснела – сильно, до слез. Я взял чашку, вдохнул ароматный горьковатый пар.
   – Спасибо.
   Орла кивнула, подняла свою чашку трясущимися руками. Я нахмурился.
   – Что ты сегодня делала?
   – Так… тренировалась, – пролепетала девушка.
   – Знаешь что. – Я залпом допил. – Давай-ка ты ложись.
   Она вздрогнула так, что разлила чашку, зашипела, обжегшись. Я перехватил ее пальцы, нежно подул на ошпаренные места.
   – Тебя прямо трясет. Опять пыталась превысить количество отжиманий? Ну, хоть мозолей не набила. – Я тронул ее горячую кисть, уже начинавшую обрастать характерными бугорками. – Ложись, в самом деле.
   – Ладно, – прошептала девушка и послушно легла где сидела.
   – Что, так и будешь спать – чуть ли не на пороге?
   Орла молча передвинулась. Я собрал чашки, убрал, встал рядом с девушкой на колени.
   – Перевернись. Расслабься, – пробежал пальцами вдоль позвоночника, принялся разминать плечи, спину. – Ты как каменная.
   – Ага… – Орла честно попыталась. Постепенно камень превращался в глину. – Вот так-то лучше, – одобрительно сказал я.
   Девушка повернула голову, я видел ее профиль, закрытые глаза в длинных ресницах, нежные губы неуверенно улыбались. Орла тихонько постанывала от удовольствия. Это напомнило мне, что, вообще-то, меня ждет Нан.
   – Ну ладно. Спокойной ночи, и не надрывайся так больше, – и вышел, почти выскочил. Ученица проводила странным растерянным взглядом.
   Торопливо, в неприличных грезах и мечтаниях я сбежал вниз, один раз поскользнулся, но даже это не охладило пыл спешки. Представлялось – открываю дверь, а Нан лежит под одеялом нагишом и притворяется спящей, только желтым сверкнет из-за сомкнутых век – подглядывает.
   Из-за двери неслись странные звуки. Я приказал дверной лозе расплестись, а цветам на потолке усилить свечение.
   Нан, полностью одетая, лежала на кровати лицом вниз, ее плечи вздрагивали.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 [32] 33 34 35 36 37 38 39 40

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация