А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Кровь леса" (страница 31)

   Глава 14
   Высокие технологии

   Я поставил ногу в петлю, вцепился в лиану покрепче и отдал приказ. Живая лиана тут же вознесла меня наверх. Теперь аккуратно соступить, не глядя вниз, отпустить «лифт», пройтись по «балкону» и с облегчением нырнуть внутрь дерева.
   Пройдя галереей комнат, я открыл дверь, оглянулся и понял, что вломился не вовремя. Валья и Жасмин стояли у внешнего окна и молчали, вернее, мысленно разговаривали друг с другом, и их нечеловечески прекрасные лица при этом были по-человечески спокойны и приветливы. Маски стерв и ледяных принцесс куда-то потерялись.
   Честное слово, если бы я застал их целующимися, мне не было бы более неловко.
   Но вот мое вторжение заметили, и маски мгновенно вернулись на лица.
   – Прощу прощения, – промямлил я, не зная, куда девать руки. Всем хороша одежда вэйри, вот только карманы в ней на непривычных местах. – Я хотел поговорить с вами, вэй Жасмин, я не знал, что вы…
   Окончательно смешался и, наверное, покраснел. Хорошо, по моей покоцанной роже не особо заметно.
   – Конечно, – обронила льдинку Жасмин. – Говори.
   – Если можно, – я неловко глянул на ее подругу, – наедине.
   – Прошу прощения, вэй Жасмин, это и в самом деле очень важно, – добавил на радиоволне.
   Валья нехорошо нахмурилась. Я ожидал, что она точно так же припомнит мне все те случаи, когда я отказывался уходить во время ее уроков с Нан. В конце концов, ее и Жасмин связывали такие же отношения.
   Однако женщины переглянулись, Валья напоследок уколола предупреждающим взглядом: «если что, ты даже пожалеть не успеешь», и вышла. Она по-прежнему обращалась ко мне напрямую лишь при свидетелях и говорила в третьем лице, если рядом были Жасмин и Нан.
   – Что привело равнинника к Архимагу?.. – неприветливо спросила Жасмин.
   Я сдернул капюшон, подошел к ней и преклонил колено, упираясь кулаком в пол и прижав другой к сердцу. Жасмин моргнула и сделала шажок назад.
   – Вэй Серый… что это значит? – Ее речь не утратила ледяной гладкости, но все же в ней появились хоть какие-то эмоции.
   – Со всем почтением, вэй Жасмин Хидон, Архимаг клана Хидона, я прошу о предоставлении нам вида на жительство.
   – Что?
   – Я хочу остаться в Хидоне. Вместе с Нан.
   – Почему вдруг?.. И встань же!..
   – Нан счастлива здесь. – Я поднялся. – Не нужно бежать и спасаться. Можно общаться с людьми, учиться новому, повышать магическую мощь, спокойно учить Орлу. Временами она упоминает о путешествиях, но я вижу, что это не вызывает у нее энтузиазма. Она была бы рада остаться здесь.
   – А ты? – тихо спросила Жасмин.
   – Не особо, – признался я. – Но ее желания довольно. А я привыкну. Нан найдет себе место в жизни поселка, уже нашла. Но я тут не пришей рукав… в смысле, я бы тоже хотел быть полезным.
   Жасмин разглядывала меня, словно какого-то диковинного зверя. Валяй, скажи с усмешечкой: «Что ты можешь-то?».
   – Что ты… – начала Жасмин со всем полагающимся скепсисом и вдруг осеклась, ее глаза расширились, уши дрогнули, встали торчком в настороженности, – что ты затеял?
   Просекла.
   Подойдя к столу, я сел и простер руку над крышкой. Жасмин вскинула руку, словно собираясь остановить… или стрелять. Лианы, бросившиеся с потолка помещения, словно атакующие змеи, замерли, помедлили и убрались обратно.
   – Что ты знаешь? – требовательно спросила Жасмин. Архимаг подошла, не сводя испытующего взгляда, едва не споткнулась о циновку. Устроилась рядом.
   – Многое. Возможно, даже больше, чем вы… чем все Архимаги всего Леса, я знаю, что такое ваши поселки.
   – И что же? – с интересом спросила Жасмин.
   – Заводы.
   – Э… прошу прощения? – соответствующего слова в языке вэйри не было, и Жасмин услышала русское.
   – Завод – это место, где делаются разнообразные вещи, – коряво объяснил я. Жасмин вскинула брови. Ну, это ведь всем известно. Лишь в поселках делаются – выращиваются!.. – такие вещи, как стрелкометы, или ножи, или чаши из легкого, мнущегося и негорючего материала.
   – Стрелкометы?.. Ха!.. Фляги, чаши?.. Пфе!.. Живая одежда?.. Все убожество. Может быть, вот это, – вытянул руку, и в ладонь медленно скользнул клинок, убрался обратно. – Или вот это, – тронул в «кобуре», образованной складкой живой одежды, пистолет Равека. – Мультиганы, доспехи, оружие… Всевозможная техника, даже самолеты, почему нет? Когда я любовался обводами истребителя в реке… потом расскажу, – мне показалось, что он был именно выращен.
   Каждый поселок – чудовищный живой артефакт древности, огромный комплекс для создания всего подряд. Не тех мелочей, которыми вы пробавляетесь. Это бионический завод – только он почему-то не работает на полную катушку.
   Сколько мы здесь прожили? Десять дней, больше… и все это время, когда я открывал двери, поднимался с помощью лиан, в общем – когда я приказывал деревьям, меня не оставляло ощущение, что все эти штуки являются частью чего-то большего.
   Слишком много разных фруктов на деревьях растет. Не поверил, пока не увидел – срываешь ветку, прижимаешь на минуту к коре дерева, и она врастает и плодоносит!.. Такого не может быть.
   А жилые комнаты внутри живой плоти дерева?.. Место, созданное для людей, предоставляющее все удобства!.. Лестницы, ловчие лианы, древесина, которой можно придать форму одной лишь силой воображения. Светящиеся фонарики, водяные трубы. И эти волосяные светодиоды на стенах, которые отзываются на прикосновение и транслируют невнятные картинки.
   – Ах, вот кто сбил мне настройку жилого дерева? – перебила Архимаг, когда я упомянул о них. Я виновато развел руками, мол, mea culpa.
   – Я пытался выйти в виртуал дерева… завода… не получилось. С помощью импа рассчитал, куда ведут все эти нервы, и вспомнил этот стол. Тут что-то вроде комнаты управления?.. – произнес с оттенком сомнения, не уверенный, что Архимаг поймет.
   Она поняла.
   – Не совсем, – покачала головой. – Здесь всего лишь… малый вход. Узкий коридор в разум поселка. А настоящая комната находится внизу – но она закрыта.
   Женщина возложила руку на поверхность стола. В отличие от прочей здешней мебели он был не плетеным, а рос из пола единым куском. Этакий пенек метра в три диаметром, с гладким срезом. Через мгновение черная матовая крышка вдруг налилась сиянием, ее расчертили тонкие белые линии, складывающиеся в невероятно сложный геометрический узор.
   – Значит, завод? – повторила задумчиво. – Огромный биокомплекс? Похоже, ты знаешь, о чем говоришь. И ты хочешь, чтобы я пустила тебя, чужого, в разум поселка?..
   – Виртуал, – подсказал я. – А почему нет? Я уже имел дело с Наследием – так равнинники называют артефакты. Бластеры, биомечи, доспехи, даже ваши лозы. Дайрим говорил, как я – и Нан, кстати!.. – мгновенно сбросили настройки стрелкометов на предыдущего хозяина?
   Жасмин помедлила, странно глядя, кивнула.
   – Но сопряжение с поселком слишком бьет по мозгам. Некоторые Архимаги были таковыми очень недолго.
   – Ну, попробовать-то можно? – беспечно сказал я. – Если что, передайте Нан, что это было мое решение.
   Женщина помедлила, снова удивленно разглядывая, кивнула на стол. Я поколебался, когда однажды видел, как Архимаг работает с этой штукой, она светилась гораздо скромнее, – и все-таки положил руку на белую паутину. Мгновение ничего не происходило, потом узор вдруг запульсировал, заскользил, вокруг моей пятерни появилось несколько «фокусов», пересечений линий.
   ВОЕННЫЙ БИОКОМПЛЕКС «ХИДОН» ПРИВЕТСТВУЕТ ВЕЧНОГО. ВСЕ ПРОИЗВОДСТВА ОСТАНОВЛЕНЫ. ВСЕ ОСНОВНЫЕ ФУНКЦИИ БЛОКИРОВАНЫ.
   ЗАПРОС_
   И я провалился в виртуал бионического завода.
   Куда там дохленькому компьютеру спутника!.. Биокомплекс был огромен. Десятки километров корней, добывающих и обрабатывающих растворенные в воде вещества, подземные резервуары-хранилища. Листва и тонкие ветви, впитывающие энергию светила и воспринимающие излучения, звук и магию. Сложнейшие саморегулирующиеся…
   – Выходи!..
   …биосистемы, обеспечивающие функционирование реакторов, биоэффекторов, наносборщиков и регенерационных капсул. Ментальная информационная управляющая сеть…
   – Выходи немедленно!..
   …в которой уже несколько веков сами по себе крутились программы исполнения, ожидающие лишь приказа к запуску биозавода. Отдать который могли только…
   Оплеуха сшибла меня с места. Я грохнулся, задыхаясь и хватая ртом воздух. В глазах по-прежнему сверкали искры, я кое-как сморгнул их, безмерно счастливый снова быть человеком.
   Жасмин смотрела испуганно:
   – Жив!.. – выдохнула и совсем по-девчоночьи всхлипнула. Действительно, такая способность к разливанию слез – то ли особенность расового менталитета, то ли вовсе свойство расы. Даже крутая волшебница, Архимаг, шмыгает носом: – Куда ты так ринулся, я думала, утонешь!..
   – Я не ожидал такого… такого… огромного, – я пошевелил рукой, зашипел от боли. Как будто открыл кран, собираясь принять душ – и оказался в штормящем океане. Голова гудела. Я перетряхнул изрядно взболтанную память и сделал попытку встать. Ой, нет, лучше посидеть.
   – Вэй Жасмин… прости… меня… дурака. Я больше не буду, – наконец удалось произнести целую фразу без заикания. – Спасибо, что дала мне по морде. Кажется, ты спасла мне жизнь. Рассудок – уж точно.
   – Всегда рада оказать такую услугу, – ухмыльнулась женщина недобро. Рука ныла, я поднес к лицу и увидел на ладони прорисованную алым сетку нервов дерева… биокомплекса. В узелках сетки выступила кровь, как будто кололи булавкой толщиной с волос.
   – Кажется, я что-то сделал, – сказал я.
   – Что именно? – заинтересовалась Жасмин.
   – Не знаю… не уверен. Что-то позволил, или разрешил, или запустил некий цикл производства… Да, и еще. Я увидел сверхзадачу. Теперь я знаю, как полностью «включить» завод, – меня тряс запоздалый отходняк, я нес чушь, не в силах ухватить себя за язык и заткнуться. – Трое Вечных. Трое, блин, Вечных!.. Сейчас Нан прибежит. Будет, наверное, тоже по морде лица бить.
   – Ой, буду!.. – появилась Нан в дверном проеме, задыхаясь от быстрого бега по ступенькам. – Мы договаривались… договаривались же вместе!..
   – Нет, – сказал я резко и зло.
   – Что? – Нан возмутилась было, но поймала мой взгляд и присмирела. – Серенький, ты чего?
   Я покачал головой.
   – Не пущу. Без биокомпьютера – уж точно. Если уж сам ухнул так, что еле выкарабкался, и не без посторонней помощи, то ты ухнешь так, что и не всплывешь потом.
   Нан принялась запальчиво возражать, я бросил на нее взгляд.
   Девушка тихо охнула и свалилась на пороге, словно из ее тела выдернули все кости.
   – То, что я тебе передал, – всего лишь воспоминание о моем погружении. Поверь, без импланта в виртуале биозавода делать нечего. Он выжжет тебе мозги.
   Нан помотала головой и начала вставать. Я протянул руку, собираясь вновь коснуться стола… Девушка мгновенно оказалась рядом, перехватила руку – предплечье аж хрустнуло, словно в гидравлические тиски угодило, – и со сноровкой завернула за спину, еще и сверху уселась.
   – Эй, ты чего? – Не слабо же мне «коннект» по мозгам вдарил, даже среагировать не успел.
   – А ты чего? – прорычала девушка. – Собственные мозги надоели?
   – Мне надо кое-что проверить… переспросить, – сказал я, не пытаясь освободиться. – Нан, это и вправду важно.
   Молчание. Давление ослабло и исчезло совсем. Натаскал же на свою голову…
   Нан ухмыльнулась смущенно, помогая подняться:
   – Учителю в счастье победивший его ученик, разве не так?
   – Ужо доберусь еще до тебя, «ученик», – грозно прорычал я. – Будешь знать, как нападать на учителя, когда он в состоянии нестояния после общения с древним компом…
   – Серый! – Нан бросила дурачиться. – А тебе обязательно в этот комп опять лезть?
   – Увы, да. – Я развел руками. – Вэй Жасмин…
   – Я могу и не позволить, – сказала женщина, наблюдающая за нами с любопытством.
   – В самом деле? – Я прикусил рванувшиеся с языка резкую фразу и принялся подбирать вежливые слова, чтобы последовательно и здраво обосновать необходимость еще раз войти в компьютер Хидона…
   Однако Архимаг, очевидно, что-то прочла в моих глазах и резко бросила руку на поверхность стола. Ее взгляд застыл.
   – Доступ… запрещен? – прошептала женщина.
   А потом стало холодно. Вокруг сгустилась тьма, и возникло ощущение смутной угрозы… очень знакомое ощущение. Жасмин жестко смотрела на нас.
   – Это тебя мы видели тогда из скрыта, – прошептал я, вдруг вспомнив.
   Архимаг поселка Хидон удивленно моргнула, и недобрый холодок схлынул.
   – Скрыт, вот как? – Жасмин о чем-то подумала, кивнула своим мыслям. – То есть Лес тебя приветил.
   – Да!.. – Нан ответила первой, с вызовом.
   – Хорошо. Если уж и Дэв, и Лес… – пробормотала волшебница себе под нос и выпрямилась, глядя прямо на меня. – Итак, Архимаг поселка Хидон, что ты теперь намерен делать?
   Наверное, у меня сделалось очень глупое выражение лица, потому что она соизволила объяснить:
   – Архимаг – тот, кого слушается поселок. И маги традиционно повинуются ему. Так какие будут приказы?
   – Ты шутишь.
   Жасмин покачала головой.
   – Она шутит? – с надеждой обратился я к Нан, девушка пожала плечами.
   – Вы ведь это несерьезно… стоп. Это ведь можно очень легко… – я замолчал и положил руку на столешницу, бросил запрос. Ну да, так и есть – едва в систему вошел кто-то повыше приоритетом, все предыдущие настройки слетели.
   Несколько секунд мысленных манипуляций, и:
   – Восстановить!
   Я жестом предложил Жасмин коснуться стола. Женщина нырнула в виртуал и тут же вышла.
   – Но ты можешь в любой момент отозвать мои полномочия.
   – Не собираюсь этого делать.
   Жасмин смотрела с сомнением.
   – Честное слово, – добавил я. – Ну, хотите выпью опять воды?
   – Я верю, – Жасмин, казалось, сама была удивлена тем, что сказала.
   – Подержите меня. Проверить…
   Я бросил руку на стол. Архимаг тоже, и я ощутил ее рядом с собой. Нан придерживала снаружи, готовая «дернуть», если меня снова «засосет». Запрос. Переход. Запрос. Тексты, картинки сменялись с феерической быстротой.
   – Все, доставайте.
   И меня достали. Я понял, что лежу на спине, в лицо мне льется вода, а Нан старательно хлещет по щекам.
   – Я уже здесь, – пробормотал я и откашлялся. Вытер лицо, с недоумением посмотрел на кровь на ладони. Носовое кровотечение. Голова не просто болела – пульсировала и раскалывалась, такое впечатление, что извилины извиваются в черепе.
   – Все-таки – зачем? – поинтересовалась Нан.
   – Искал подтверждение, – в горле снова кошки заскребли, и я глотнул воды из подставленной чаши. – Так и есть. Жасмин?
   – Да. Странное дело.
   – Вы знали?
   – Да. Всего пару лет назад узнала и потом еще год пыталась понять, что это значит.
   Нан вертела головой, не понимая, в чем дело, потребовала объяснений.
   – Ты в состоянии ходить? – спросила меня Жасмин.
   Прислушавшись к себе, я сделал вывод, что таки-способен, если меня как следует подопрут, и Нан с охотой подставила плечо. Я заметил, как Жасмин неопределенно покривилась… и вдруг подперла меня с другой стороны.
   – Сюда! – В одной из стен зала вдруг обнаружился скрытый ранее проем.

   – Где мы? – спросила Нан после, такое впечатление, пары километров лестниц вниз. – Кажется, уже где-то ниже уровня почвы…
   Я оглянулся вокруг. Комната походила на рубку инопланетного крейсера. Мерцающие, непонятно что показывающие экраны неправильной формы, какие-то кристаллы, трубки с медленно двигающимися жидкостями…
   Посередине звездой стояли три кресла, или, скорее, ложа – глубокие, с холодно мерцающими подголовниками и странными сооружениями на подлокотниках.
   – Я знала, что это место существует, но вижу его впервые. – Жасмин оглядывалась с жадным интересом. – Это и есть та самая тайная комната, место управления поселком. Именно отсюда надо входить в компьютер поселка, чтобы заставить его заработать – как ты говорил? – на полную катушку.
   Я кивнул, перебирая в памяти то, что узнал во время своих нырков, и передавая сведения Нан. Завод работает в минимальной конфигурации. Для того, чтобы открыть эту комнату, достаточно одному человеку, обладающему «вечным» приоритетом, подключиться наверху. Для разблокировки основных функций завода нужно подключить к нему трех Вечных. Здесь.
   Почему? Не знаю. Может быть, один человек не в состоянии управиться с биокомплексом. А может быть, три – это своего рода кворум, необходимый для запуска его на полную мощность.
   Проблема в том, что Вечных у нас всего два. У одного из которых нет биокомпа, без которого в виртуале биокомплекса нечего делать.
   – А вы не пробовали найти?.. – Нан обернулась к Архимагу. Жасмин кивнула.
   – Зародыши биокомпьютеров можно добыть у всадников разбившихся железных птиц, – сказал я задумчиво.
   – Пилотов самолетов, – Жасмин усмехнулась, мол, не держи нас совсем уже за валенков, – но они не так уж и часто разбиваются. Но биокомпьютеры – второй вопрос, первый – Вечные. Кто это такие, я не знала до встречи с вами. Когда я узнала, что ты – Вечный, я не поверила своему импланту. Оказывается, я уже год ищу нелюдя!..
   – Это не прерогатива нашего народа. Нан тоже Вечная, что бы это ни значило.
   Жасмин кивнула.
   – К сожалению, биокомпьютер не может определить на расстоянии, есть ли этот приоритет. Это работает только с тем, у кого тоже есть биокомпьютер. Для остальных мне требуется прикосновение.
   Иллюстрируя свои слова, она протянула руку, Нан ответным жестом пожала тонкие хрупкие пальцы.
   – Ну вот, – пробормотала Жасмин. – Биокомпьютер тут же предоставил доступ к своим внутренним системам и памяти.
   – А что значит… – Нан хмурилась. – Серый, почему у нее все заблокировано?
   – Как это все?
   – А вот!.. – Нан скинула мне то, что она увидела в импланте Жасмин. Гм, и в самом деле…
   – Ха!.. – растерянно сказал я. – Почему так? Вы позволите?
   – Что? – Жасмин опасливо отодвинулась, явно не собираясь позволять.
   – Вам придется как-нибудь перетерпеть мое прикосновение, – нетерпеливо сказал я. – Видите ли, считывание можно осуществить только при физическом контакте.
   Жасмин поколебалась, но решила, что, снявши голову, по волосам не плачут. Подалась ко мне, и я прикоснулся к ее виску.
   ДАННЫЙ ИМПЛАНТ ПРИВЕТСТВУЕТ ВАС. ЗАПРОС.
   Ну-ка, сообщи свою конфигурацию!.. Так, зрительный и слуховой каналы – заблокировано, тактический и баллистический модули – заблокировано, управление функциями тела – заблокировано, радиомодуль – ограничены возможности… что за фигня? Да у нее же все возможности импа урезаны!..
   Я бросил еще запрос. Да, Вечному можно все. Хоть отключить червяка Жасмин вовсе, хоть пытать ее, воздействуя на зоны мозга или поставив на постоянное воспроизведение запись последних трех минут жизни Шеда Анриса, не адаптированную, полноформатную. Или залезть в память и просмотреть ее с того момента, как ей вживили имплант. Или убить.
   Впрочем, все это я могу проделать лишь прикоснувшись к ней. То ли эта технология не позволяет пытать, потрошить память и убивать на расстоянии, то ли все сделано нарочно. Должно быть, Вечные представляли собой что-то вроде полицейских… нет, это слишком круто для обычных ментов… Если уж любой из них мог прикоснуться и творить такое… Вот только с какой стати меня определили в ГБ?
   Я мотнул головой, отбрасывая рассуждения.
   – Хотите, я вам все это включу? – предложил. – Только вот осваиваться со всевозможными каналами будете самостоятельно.
   Жасмин подумала.
   Потом подумала еще.
   И снова задумалась надолго.
   Я переглянулся с Нан и сбросил ей мое понимание. Не будь я Вечным, мой имплант превратился бы в такой же бесполезный обрубок. Теперь понятно, где женщина обзавелась червяком. Жасмин когда-то попала в плен, и ей поставили имп, настроив его на минимальную конфигурацию. Позволяющую лишь понимать обращенные впрямую вопросы или слышать приказы по радио. Ну, и воздействовать на болевые центры. Чудесная вещь превратилась в инструмент допроса и контроля.
   – Не о том думаешь. Если она была в плену у нелюдей… помнишь, как хотели поступить со мной?
   Я запаниковал. Вот оно. Объяснение всего. И нетрадиционной ориентации женщины, – вполне традиционной для вэйри, Серый!.. – и ее великой ненависти к равнинникам. Как сдержалась, не убила сразу?
   – Жасмин не должна знать, что мы поняли!..
   – Она не узнает, – пообещал я.
   – Включай, – наконец приняла Жасмин решение.
   – Это будет… неприятно.
   Архимаг пофигистически пожала плечами.
   – Закрой глаза.
   Женщина повиновалась. Я легко прикоснулся к ее виску, по прекрасному лицу пробежала гримаска брезгливости, а потом возникло напряженное ожидание то ли боли, то ли чуда, как будто я собирался…
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 [31] 32 33 34 35 36 37 38 39 40

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация