А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Кровь леса" (страница 26)

   – Так что очень может быть, что Дэв на самом деле приложил руку к тому, чтобы мы встретились и взяли вас под опеку, а Орлу в ученицы, – заключила Нан. Упоминание о неосторожной просьбе девчонки вызвало бурю эмоций у родителей, но они в конце концов смирились, не став оспаривать авторитета Дэва.
   – Кажется, наша девочка на самом деле выросла. И сама может принимать такие решения, – Сайна явно собралась всплакнуть. Орла покраснела.
   – Ма-а-ам… – протянула ну совершенно не по-взрослому.
   – Кстати. – Глава семьи сложил тонкие ладони под подбородком. – В Хидоне с охотой принимают людей со всего Леса… но одно дело – обыватели, мирные, безопасные и легко контролируемые…
   Он ткнул в себя большими пальцами.
   – Другое дело – маги, – кивнул нам. – Непонятные и непредсказуемые.
   – Короче, нам могут отказать в виде на жительство? – уточнил я.
   – Как вы сказали? Забавное понятие. Да, очень может быть.
   – Не очень-то и хотелось, – пробурчал я.
   – Это вам – не очень то и хотелось, – сообщил Дарел. – А вот Орле…
   – А что – Орле?
   – Я почту за честь путешествовать с вами, – сказала девушка. – Долг ученика – следовать за учителем… учителями.
   Это прозвучало бы патетически, если бы не унылая гримаска. Кажется, Орла была сыта путешествиями и вовсе не прочь ради разнообразия пожить в поселке.
   – К тому же…
   – Папа!.. – с отчаяньем возопила наша ученица.
   – Одна из причин, которая вынудила нас покинуть поселок, – гладко продолжил Дарел, Орла в ужасе прикусила свою косу, – это невозможность найти жениха для дочери. В Хидоне больший выбор. Но если она покинет поселок вслед за вами, у нее еще долгое время не будет возможности выйти замуж…
   – Как будто я рвусь выйти замуж!.. – прорычала Орла, катастрофически краснея.
   – В связи с этим есть очевидное решение…
   – Оставить ее в поселке, – докончил я.
   – …Женитесь на ней сами.
   Моя челюсть грохнула о днище лодки.
   – Че-е-его? – промычал я. – То есть… прошу прощения? Мне показалось, что вы предлагаете…
   – А что вас так удивило? – Дарел вскинул брови. – Это же само собой напрашивается. У вас нет разницы в возрасте, и…
   – Стоп!.. – перебил я, не дослушав. – Вы в своем уме?.. То есть… Возможно, вы не заметили, но у меня уже есть жена!..
   – Сложно было не заметить, – как бы мимоходом сказал Дарел, и тут уже Нан покраснела и задохнулась. – Но что в этом такого? Конечно, вы слишком молоды, чтобы брать вторую жену, но с вашей магической мощью можете себе это позволить. Орла станет младшей женой, хотя она на самом деле, кажется, старше вас. – Он чуть поклонился моей «любимой» жене.
   – Папа!.. – Орла едва не плакала. Боюсь, я посмотрел на нее чуть ли не с ужасом.
   – Возможно, я слишком рано поднял эту тему. Давайте вернемся к этому разговору после. – Дарел терпеливо улыбнулся, словно чуть утомленный капризами молодежи, которая противится решению старших, не понимая своего «щастья».
   Каков!.. Сватает девчонку за мутного проходимца. Торопится сбыть с рук? Или в самом деле так нам доверяет?
   – Скорее, он доверяет Дэву, – сказала Нан на Тихой Речи. – Но и первое присутствует. Как думаешь, легко уживаться с колючей девчонкой, которая к тому же в магии потенциально превосходит родителей?
   – Нан, я хотел… – спохватился я и «замолчал», не в силах сформулировать, чего именно хотел. Но девушка уловила достаточно.
   – Поговорим на берегу, – сказала она и закрылась от меня.

   Какой же мужчина не мечтает иметь гарем?
   Я – не мечтал. Раньше, разве что. Но сейчас мне нужна была только Нан.
   А вот она, кажется, этого не понимала.
   – Серый! – Едва встали на обеденный перерыв, кивнула мне и скрылась в кустах. Я виновато развел руками, повернувшись к остальным.
   – Поесть, что ли, сообразите, мы вернемся скоро… наверное, – и нырнул следом.
   – «Хороша чертовка», да?! Я выцарапаю тебе глаза!.. – пообещала Нан, едва мы удалились за пределы слышимости. – Твои бесстыжие полуслепые зенки!.. И ей заодно, чертовке!..
   Я на всякий случай перехватил ее руки, которыми она как будто уже нацелилась выцарапывать. Нан затрепыхалась, шипя, как разъяренная кошка.
   – Любимая. Это не я придумал.
   Любимая сказала пару-тройку фраз, которые уж точно не должны употреблять юные нежные девушки. Я засмеялся от неожиданности.
   Нан это немного отрезвило, и она позволила мне притянуть ее к себе. Мы стукнулись лбами.
   И очнулись, хватая воздух ртами, задыхаясь от слишком долгих поцелуев.
   – Как это у тебя получилось? – спросила Нан, сталкивая меня и приподнимаясь только для того, чтобы скинуть курточку, с которой я сам разобраться не мог. – Я тебя убить готова была, а сейчас…
   Мой меч воткнулся в мох. На нем повисли штаны.
   – Я просто хотел сказать тебе, что мне больше никто не нужен. Доказать, что люблю только тебя. Бросил тебе свою эмоцию, ты, кажется, ответила…
   – Кажется, ответила, – сказала Нан, обвивая меня ногами и опрокидывая на себя. – Ну, доказывай.
   – А может быть… – попытался я воспротивиться. Угу, не выскользнешь из петли – словно в капкан попал.
   – Сейчас же!.. – она поймала мой взгляд, и я заблудился между лучиками. Последняя мысль была о том, что мы достаточно далеко от речки, а Сайна с Дарелом достаточно деликатны и смогут удержать исследовательское рвение своей малышни… Потом рассудок погас, и осталось только слитное движение тел, вздохи, вскрики и запах разоренных трав и мхов.
   – Забудь, – Нан ласково провела по щеке. – Пусть ее.
   – Все-таки заметила? – я как раз гадал, стоит ли ей говорить, что некая любопытная особа из во-о-он тех кустов просмотрела весь первый акт и по меньшей мере половину второго, прежде чем удрала. Нашла, тоже мне, театр…
   – Еще бы, – Нан улыбнулась и потянулась соблазнительно. – Погоди-ка…
   – Ты поэтому перевернулась?! – ужаснулся я.
   – Ну да. Чтобы ей все было видно. Пусть завидует!..
   Я попытался вспомнить, как называется это извращение.
   – Думаешь, она завидовала? – неуверенно протянул. – Кажется, раньше я ее пугал, потом девчонка притерпелась к моей морде лица, но все-таки не до такой степени, чтобы…
   – До такой, уверяю тебя. Еще немножко, и девчонка влюбится в тебя по уши. Но если ты вздумаешь ответить на это, я…
   – Знаю. Выцарапаешь мне глаза. И ей заодно.
   – Нет.
   Я вскинул брови.
   – Я не буду возражать. Ну, поревную немножко, так всегда бывает. А потом приму как должное.
   Я смог только тупо промычать.
   – Это как?
   – Серый, – Нан улыбнулась печально. – Дарел прав. Все может сложиться так, что предложенное им станет единственной возможностью для Орлы завести нормальную семью.
   – Две жены одного мужа – это, по-твоему, нормальная семья?!.
   – Конечно. А что не так? У нас девочек рождается больше, чем мальчиков, и мужчины постоянно гибнут. «Беседы трех женщин» не читал?
   – Читал. Те фрагменты, которые ты мне перебрасывала. Значит, мне не показалось, что эти три женщины на самом деле жены одного мужчины?
   Девушка кивнула.
   – Потом почитаешь полный текст.
   – Ну, если ты настаиваешь, – покорно сказал я.
   Лицо Орлы полыхало в полутьме, как красный фонарь. А вот нечего было подглядывать. От девушки пахло речной водой – окунулась, пытаясь охладиться после зрелища.
   – Ну так что, не передумала? – вкрадчиво спросила Нан.
   – Насчет ученичества, – поспешил добавить я.
   Девушка радостно просияла. Но вдруг сникла, умоляюще посмотрела на родителей. Ага, какую бы независимую девчонку из себя не строила, все-таки нуждается в их поощрении.
   Сайна и Дарел молчали, переглядывались, говоря на Тихой Речи.
   – Человеку только кажется, что он убегает от судьбы, – сказал Дарел наконец. – А на самом деле судьба ждет его за поворотом тропы. Я согласен.
   Река Дэва плеснула волной.
   – Не такой судьбы желала я дочери, – сказала Сайна. – Я согласна. Отныне жизнь ее принадлежит ей.
   Орла молчала, полузакрытые глаза ярко бликовали в свете костра. Я вдруг понял, что она плачет. Девушка шевелила губами, словно молилась или пробовала свободу на вкус. Решительно выдохнула, отерла слезы.
   – Я прошу взять меня в ученики, – сказала твердо.
   – Кого из нас ты просишь? – спросила Нан. Девушка подумала, смотрела то на меня, то на Нан. Я на всякий случай скрестил пальцы: не меня, не меня! Я не справлюсь, я никто из ниоткуда!.. Не гожусь в наставники для юных взбалмошных девиц!..
   – Обоих, – сказала Орла наконец.
   – Так не бывает, – сказала Нан и осеклась. Неуверенно посмотрела на меня.
   – Вы тогда говорили, – начала Орла, – что надо множить знания. Надо всем учиться у всех…
   Она запуталась и умолкла. В наступившей тишине громко плеснула волна – все вздрогнули.
   – Ты хочешь, чтобы… – неуверенно начал я.
   Волна плеснула опять. Я кивнул:
   – Так не было. Но будет.
   Церемония была простой. Мы не творили древние ритуалы, не клялись Силой, светом звезд или чем-то еще, столь же высокопарным. Отринув эти веками освященные замшелые действа, потому что это казалось правильным, мы сказали простые слова и призвали в свидетели Лес и реку Дэва.
   Упала ночь. За пеленой сырого тумана весело шумела река, в ее говоре мне слышались голоса. У Дарела нашлась фляжка чего-то похожего на красное вино. Дети были отправлены спать в лодку.
   Было грустно, словно закончилась очередная пустая вечеринка. И страшновато было осознавать нашу ответственность за эту наивную девчонку… Я снова смерил взглядом ее фигуру, усмехнулся – «ученица»…
   Разошлись молча. Дарел и Сайна направились к лодкам, мы в лес. И Орла увязалась за нами. Тьфу ты, нечистая сила…
   Нан, кажется, притворялась, что не видит ее. Я обернулся:
   – Обязанности ученика так далеко не распространяются. Послушай, девочка, почему бы тебе не…
   Нан остановила меня, смотрела вопросительно. Орла облизнула сухие губы.
   – Я… поговорить… насчет того, что сказал отец… Замуж…
   Я в ужасе замотал головой, посмотрел на Нан. Та улыбалась. Скажи ей сам.
   – В общем… я… гм, – с присущим мне красноречием начал я. – Орла!.. Твой отец сказал глупость… Которая, возможно, имеет смысл, но я покуда не собираюсь жениться!.. второй раз.
   – А я и не хотела, – ляпнула Орла и прикусила губу. Нан мстительно сощурилась.
   – Что? – ох, не люблю я этот ее тихий ласковый голосок. – Ты хочешь сказать, что Серый недостаточно хорош для тебя?
   Орла кивнула, спохватилась и замотала головой.
   – А может быть, тебя не устраивает его первая жена?
   Орла с ужасом посмотрела на Нан. Первая жена ее явно не устраивала.
   – А может быть, это ты не слишком хороша, чтобы войти в нашу семью? – столь же ласково осведомилась Нан. Ученица съежилась, по ее щекам побежали быстрые капли.
   – Оставь ты ее в покое. Она же сейчас разревется.
   – Ступай, ученица, и подумай над тем, что я сказала, – контрольный выстрел в голову. Орла развернулась и удрала.
   – За что ты так с ней? – спросил я, когда мы лежали, отдыхая после очередного «доказательства».
   – А ты что, за нее вступаешься? – глаза Нан недобро заблестели.
   – Ни в коем случае, тебе показалось!.. – торопливо отперся я. – Но как-то слишком уж сурово…
   – Может быть, – буркнула Нан. – Просто достала она меня. До самых печенок. И если уж она все-таки станет младшей женой, пусть сразу знает свое место!..
   А пока ты только мой, – и снова набросилась. Я и раньше знал, что ревность иногда действует на девушек возбуждающе, но это уже чересчур. А мне еще одну предлагают!.. Как я с ними обеими управлюсь?

   – Я подумала над тем, что вы мне вчера сказали, – у Орлы был вид героини, приносящей себя в жертву. Светлый взгляд, гордо вскинутый подбородок, скорбно поджатые губы…
   – Ну? – поощрила Нан.
   – Я согласна, – вот только общий колер лица выбивался из общей картины. Пришла невинная дева по доброй воле в пещеру дракона ему на съедение, а дракон сел на хвост и говорит: вообще-то ты мне для другого нужна.
   – С чем?
   – Выйти замуж.
   Нан повернулась и довольно сильно ударила меня пальцами под отвисшую челюсть. Я сдавленно взвыл – больно!..
   – Если это обязательно… – Орла растерянно следила.
   – Погоди, детка, – вопреки моему опасению, Нан не собиралась наброситься и растерзать, но голос ее все же стал опасно-ласковым. – С чего ты взяла, что это для тебя обязательно?
   – Ну как… вы же говорили… – растерялась Орла, бочком-бочком отодвигаясь от нее.
   – Ничего подобного я не говорила, – сказала Нан. – За кого ты нас держишь? Щас, так и поделилась бы я с тобой своим мужиком, если ты не хочешь… И даже если хочешь… И даже если сходишь с ума от желания…
   Орла стояла, съежившись, вжав голову в плечи, свесив грив в лицо, мне были видны только кончики пламенеющих ушей и капли с подбородка.
   Шагнув в сторону, я ненароком отдавил старшей любимой жене ногу.
   – Хватит, – сказал тихо, но веско.
   Нан дернулась, свирепо посмотрела на меня. И встретила спокойный взгляд. Это ваши обычаи, напомнил я.
   – Ладно, – вздохнула Нан. – Я, наверное, и в самом деле была слишком…
   Когда я шагнул к Орле, девушка в замешательстве шарахнулась. Я торопливо отстранился, жестом велел Нан заняться ученицей. Та покачала головой, скорчила гримаску, но приобняла кандидатку в жены за плечи и заворковала, утешая и извиняясь.
   Я ушел.
   Отбытие было поздно. Орла сидела в одной лодке с нами, гребла, одна, мы с Нан изображали собой груз. Ученица пыхтела, я притворялся, что меня это не касается – уж коли сама настояла…
   Вечером после охоты и тренировки Нан тянула у Орлы усталость из мышц, сдержанно пробирала за излишнюю ретивость. Конечно, в обязанности ученика входило обеспечение комфорта учителю, но ученик не обязан надорвать при этом пуп…
   – …Или набить кровавые мозоли! – Нан шевелила пальцами, творя заклинания. Мозоли потихоньку закрывались, Орла старательно делала вид, что ей все нипочем…
   Ей надо нарастить выносливость и силу. С ловкостью и координацией у нее все в порядке. Так, так… – я поймал себя на том, что уже составляю план тренировок, и мотнул головой, отбрасывая неуместные мысли. Пока Нан возится с ученицей – вот и славно, чем меньше все это меня будет касаться, тем лучше.

   Через день Нан неуверенно предположила, что мы примерно напротив Хидона. Так что мы оставили Правдивую Воду, тепло попрощавшись с ней, заволокли лодки в кусты да так и оставили, замаскировав Зеленым Словом. Не тащить же их с собой – дерево легкое, но не настолько. Интересно, увидим ли еще Скитальца и Путешественницу? Если уж Дэву поменять географию своей реки, как мне почесаться…
   Нан школила Орлу во время привалов и даже на ходу преподавала теорию. Вроде у нее неплохо получалось, но ученица время от времени поглядывала на меня с вожделением… не в том смысле. Просто Нан, какой бы крутой волшебницей она не была, учила традиционным для вэйри приемам. Моя же магия уникальна, и девочка жаждала приобщиться к тайным знаниям.
   Ночью раскинули вокруг места привала сторожевые нити. Здесь Лес, Дэв вне пределов своей юрисдикции прикрывать нас не будет. Было бы разумнее устроиться всем в одном месте, но мы с Нан расположились поодаль и окружили свою стоянку дополнительной защитой.
   А утром я проснулся от эха магии.
   – …И запомни, девочка, – втолковывала Нан. – Как следует запомни – если тебе говорят, что то-то и то-то невозможно, не верь.
   Орла стояла перекосившись, опираясь на правую ногу. На левой, я знал, под коленом вздувался фиолетовый синяк, похожий на след от укуса.
   – Твоя главная ошибка не в том, что ты наступила в Мышеловку. Я сказала тебе, что ты не справишься с заданием. У тебя был небольшой шанс обойти наши заклинания, но моя фраза в корне подорвала твою веру в себя.
   Ты была готова проиграть и проиграла. Подумай об этом. Садись.
   Орла послушно приземлилась в мох.
   – Новая ошибка, – холодно сказал я, подлаживаясь под тон Нан. – Смотри, куда ступаешь, смотри, куда садишься, всегда проверяй свое окружение. Когда-нибудь эта привычка спасет тебе жизнь. Если бы ты глядела под ноги, ты не наступила бы на Мышеловку.
   От Нан пришла волна одобрения. Ученица встала, оглянулась внимательно и села снова. Нан кивнула, велела засучить гачу штанов.
   – Смотри и запоминай…
   Заживляющее заклинание знакомо сыпалось сиреневым порошком. Опухоль от укуса Мышеловки спадала на глазах. Одно из заклинаний, что мы придумали на реке Дэва, представляло собой этакий магический капкан. Стоит войти в зону действия, как Мышеловка активизируется – и цап за ногу. Или не за ногу – куда достанет. Заклинание не было предназначено для поднятия тревоги (предполагалось, что тревогу поднимет вопль цапнутого им), знало только свою небольшую территорию, потому его было непросто обнаружить.
   – Можно вопрос, учитель?
   Я милостиво кивнул.
   – Вчера… я не заметила, что вы установили это заклинание…
   – Запомни еще два правила. Во-первых, то, что вчера было таким, сегодня может быть этаким. Во-вторых, доверяй, но проверяй. Если тебе предложат «посмотреть и убедиться», сразу заподозри обман. Если ты уверена, что знаешь ситуацию, что тебе ничего не грозит, все равно проверяй.
   Орла с опасливым восторгом поглядывала на нас.
   Мы прогулялись следом за ученицей, девушка объясняла, как она обходила ту или иную ловушку или сигнальную нить. Я видел, что она хочет задать вопрос, но опасается снова нарваться на отповедь.
   – Задавай, – разрешил я. Орла заморгала:
   – Откуда вы знаете, что я…
   – Потому что мы тоже были учениками, – поведала Нан.
   – И учителя должны учиться у учеников, – сообщил я наставительно. – Твой юный ум не зашорен, может находить неожиданные решения, до которых нипочем не додумается опытный маг, заклинающий и думающий «по правилам».
   Орла повеселела, а после того, как Нан похвалила взлом одной из ее ловушек, вообще расцвела. После «разбора полетов» я научил ее делать Мышеловки, – и почти сразу же пожалел об этом.
   – Ну вот, теперь у нас есть возможность проверить, как ты затвердила исцеляющее заклинание, – Нан веселилась.
   – Запомни еще одно правило, девочка, – я сидел на кочке, засучив штанину, осторожно трогал наливающийся синяк. – Не надо прикалываться над учителями, они этого не любят.
   – Но «учителя да учатся у своих учеников», – процитировала Нан. – К тому же ты потерял бдительность, не смотрел под ноги.
   Орла наблюдала за нашей перепалкой, приоткрыв рот. Нан кивнула ей – мол, принимайся за дело. Ученица удовлетворительно воспроизвела формулу заклинания исцеления, сиреневая пыль сыпалась с пальцев, утишила боль.
   Такая вот учеба…
   Девушка посмотрела на меня сверху вниз и улыбнулась. Я улыбнулся в ответ и поймал эмоцию откровенного интереса.
   – Кхгм!.. – сказала Нан. Орла торопливо сглотнула улыбку, выпрямилась. Нан созерцала ее, сощурясь.
   – Как насчет боевой магии? – спросила мягко. Орла восторженно округлила глаза:
   – Думаете, мне уже можно?..
   – Только без членовредительства, – сказал я Нан.
   – Нет, что ты, – отозвалась та зловеще. – Я буду очень хорошо учить!.. И загоняю до упаду, так, что ей всякие неподобающие мысли в голову не полезут!
   Я счел за благо не вмешиваться.
   После урока Орла не падала, но явственно пошатывалась. Дарел и Сайна посматривали на нее с тревогой, но ничего не говорили, видимо, считая, что нам виднее. Я думал, как бы намекнуть Нан, что она все-таки пересолила.
   Но на следующий день она поручила ученицу мне.
   – А чему учить-то? – растерянно спросил я в спину Нан. Она явно не собиралась оставаться рядом и контролировать наши тренировки ревнивым взором.
   – А что сам знаешь, – делано равнодушно откликнулась Нан и ушла.
   Так мы и менялись – день она со своими классическими заклинаниями, день я – с чем попало. Орла довольно быстро освоила мои придумки, научилась вызывать огонь и свет. Потом мы повадились возиться на траве… нет, не в том смысле. Я стал учить девушку приемам боя без оружия и медитации. Орла оказалась слабовата, но девушка была необыкновенно выносливой и очень гибкой. Я и в Нан сразу подметил то же, а сейчас решил, что эта «гуттаперчевость», должно быть, общее свойство расы. Принялся обдумывать, как лучше это обыграть, составлял планы индивидуальных тренировок и «шаблонов», боевых рефлексов с учетом ее личных данных, делающих ставку не на силу, а на ловкость, гибкость и скорость реакции…
   Забавно, в Клубе не терпел, когда мне поручали нянчиться с младшими группами, а здесь учу, и мне это нравится. Наверное, потому, что передо мной не восторженная щебетливая мелкотня, а красивая девушка, которая благоговейно внимает моим «откровениям». Тут как бы манией величия не заболеть…
   Беспокоило другое. Контакт. Зря я это затеял – попробуй сохрани психологическое расстояние между учителем и учеником, когда физическое расстояние стремится к нулю.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 [26] 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация