А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Кровь леса" (страница 16)

   – Это и есть Знак.
   – И что он означает?
   – «Тайна». – Нан выбросила из рукава острый кончик биомеча и порезала себе палец. Капли крови упали – и как будто мгновенно были выпиты Знаком, похожим на косой крест, вершинки отрезков которого были подломлены на манер свастики по часовой стрелке.
   – Ты тоже.
   Пожав плечами, я последовал ее примеру. И попятился от камня, когда руна налилась красным.
   Свечение разошлось от камня, пространство как будто поколебалось на мгновение и снова успокоилось.
   – Что теперь?
   – Мы скрыты, – Нан дунула на мой порез и залепила закрывшуюся ранку листочком.
   – Э-э-э?.. Не уверен, что понял тебя. – Я занялся ее порезом.
   – Не уверена, что смогу тебе объяснить… смотри!.. – вдруг прошептала девушка и указала куда-то.
   Я оглянулся и схватился за биомеч, издав задушенный вопль, но Нан сжала мою руку и жестом велела сидеть тихо. Ничего не понимаю… конечно, на нас живые маскирующие плащи и чары отвода глаз, но он ведь их пробьет на раз!..
   Замерев, я во все глаза смотрел на второго виденного мной вэйри.
   С ног до головы закутанный в живую, заклятую на незаметность лохматушку эльф был трудно различим на фоне листвы. Он шел легко и беззвучно, держал перед собой длинную гибкую лозу, которая поводила кончиком, словно обнюхивая землю. Да, Нан рассказывала, лоза – не только оружие, но и магический инструмент. Именно так ее сейчас использует этот неведомый эльф…
   Неведомая эльфийка, – поправила Нанджи. Наша преследовательница была уже достаточно близко, и я пожалел, что ее лица не различить – капюшон надвинут, голова наклонена к земле, видна лишь твердая линия губ. Особенности фигуры тоже не углядишь под мешковатым живым одеянием, без замечания Нан я бы и пол не определил. И вообще, если бы не ощущение смутной угрозы, исходящей от эльфийской воительницы, мой взгляд мгновенно потерял бы ее.
   Но нас-то она вовсе не видит!..
   Смотри внимательнее, – сказала Нан.
   Женщина подходила все ближе. Поравнялась с нами, остановилась, поводя лозой, словно миноискателем. Досадливо дернула подбородком и вдруг прыгнула через ручей прямо на нас.
   Я рывком дернул Нан за спину, разворачивая биомеч, готовясь встретить ударом…
   А где?..
   Пролетая над серединой русла, женщина исчезла, словно выключенная голограмма.
   Нанджи засмеялась с оттенком истерики, встала – в излишнем и, как выяснилось, ненужном рвении я сшиб ее с ног. Я дико оглянулся на нее, девушка указала пальцем.
   Поглядев в ту сторону, я увидел спину удаляющейся эльфийки.
   – Что это было? – прошептал я.
   Остров!..
   Участок суши, на котором мы находились, как будто оказался выключен из обычного пространства. Женщина в упор не видела наш островок и нас самих, она не атаковала – всего лишь прыгала через ручей.
   И перепрыгнула, оказавшись на другой стороне второго русла ручья.
   Мои мозги чуть не закипели, когда я постарался представить это сложенное пространство.
   – Скрыт, – сказала Нан, когда преследовательница исчезла из виду.
   – Что?
   – Древнее убежище. Я слышала легенды о скрытах, но сама не видела никогда.
   – Как ты его нашла? У меня возникло впечатление, что тебе кто-то дал подсказку…
   – Лес. – Нан улыбнулась, и в ее на миг позеленевших глазах блеснул отсвет неведомой силы. – Он направил меня сюда, когда я думала о спасении. Я не знала, что это будет, но догадалась, увидев сдвоенное русло ручья. Камень оказался точно такой, как в легендах…
   – Значит, мы теперь в легенде?
   – Да. – Нан окинула островок задумчивым взором, сощурилась. – Наверное, этой легендой давным-давно не пользовались в качестве убежища. Впрочем, когда речь идет о скрыте…
   Она шевельнула пальцами, из рукава вновь скользнула гибкая полоса металла, зафиксировалась в виде сабли. Девушка преклонила колени и вспорола дерн, квадрат отличной по цвету травы поднялся, обнажив черную яму кострища.
   – Еще теплое.
   – Ты ведь говорила…
   – Серый. – Нан усмехнулась. – Возможно, это тепло отгоревшего сто лет назад костра. Просто скрыт может быть выключен из времени, как и из пространства. В мире – годы и века. В смятом пространстве – минуты и часы. Понимаешь?
   – Смутно. А мы, когда выйдем из него, случайно не окажемся сто лет тому вперед?
   На лице Нан отразилось удивление и испуг.
   – Знаешь, я как-то не подумала… – она прыснула, увидев мое лицо. – Серый, ну что ты такое несешь. Это же не сидх.
   – Что?
   – Не холм… Потом расскажу. – Нан зашарила в корнях дерева, нашла баклажку с медом, несколько лепешек. Меня это поразило немногим меньше «телепортации» эльфийки. Хлеб, которому целый век, лишь чуть зачерствел!
   – Они съедобны, Серый, – заверила Нан, изучив лепешки на запах и вкус.
   – Вот это консервация, – только и пробормотал я. – Значит, привал?
   Мы подогрели хлебцы на костре, пообедали и расположились на отдых. Я осторожно спросил, не будет ли магия скрыта против небольшой рыбалки. Нан разрешила, и я устроился над ручьем и острожил рыбу, превратив меч в гарпун. Нан пекла и заворачивала в какие-то травы, сушила откопанные коренья. Прямо зарисовка из жизни охотников и собирателей…
   Скоро мне надоело разглядывать свое лицо в зеркале воды, я вылез на берег и принялся помогать Нан собирать травы и коренья.
   День еле перевалил за середину, тянулся долго, лениво. Нан захотелось выкупаться – это тоже можно было, – раздеваясь, она потребовала, чтобы я отвернулся. Я напомнил про ее обещание.
   – Тогда ты купаешься со мной.
   Невелика цена за «насыщение взора». Вода, впрочем, была ледяная, и в скором времени мы вылетели на берег. Нан откинула влажные волосы на спину, подняла руки, подставила тело теплому ветерку – плавные линии, бриллианты капель воды на коже, румянец – от холодной воды, от смущения?
   – Боюсь, он объестся, – вздохнул я.
   – Кто? – удивилась Нан.
   – Мой взор.
   Девушка сначала не поняла, потом звонко рассмеялась… замолчала, когда я резко встал.
   – Так… надо заняться чем-нибудь другим.
   – Чем? – сипловатым шепотом спросила Нан, покрываясь мурашками. Ее глаза сверкали золотом.
   – Ну… как насчет вот этого? Здесь ведь можно?..
   – Ну, в легендах ничего не сказано… Может быть, не будем рисковать?
   Я оглядел ее.
   – Будем.
   Сначала была робость и неуверенность, словно в первый раз. Отвлекало сознание, что мы находимся в замкнутом пространстве, да еще и я был сбит с толку – как непривычно видеть, а не только осязать!..
   Но уникальность нашего местоположения постепенно забылась. Незнакомое моему взгляду было знакомо рукам, губам, и вернулась прежняя беспечность. Наши тела сплелись, сознания слились, теряя себя и растворяясь в нашем общем тао, я подумал о нелепости ситуации. Островок суши, запертый осколок пространства, двое юных безумцев, человек и эльфийка, защищенные от жаждущих их крови древнейшими чарами, беспечно занимаются любовью…

   После мы снова купались, грелись медом. Тот оказался хмельным, Нан стала весела и болтлива. Мы снова занимались любовью, купались, отдыхали. Как хорошо бездельничать после долгой прогулки по лесам!
   К вечеру насытил не только взор, но и все прочее. Нан рассеянно улыбалась и ступала неверно… эй, куда это она?
   Оказалось, девушка собралась выглянуть за защиту ручья и камня, чтобы убедиться, что рядом не тянутся щупальца спрута… то есть нити чужих поисковых заклинаний. Мы немного поругались, но мне все же удалось настоять на своем.
   Зрение эльфийки превосходило мое, когда я перехватывал ее зрительный канал, всегда восхищался зоркостью и буйством цветов, неразличимых человеческим глазом. Но!.. выяснилось, что я более зорок, если дело касается магии. Нан видела потоки сил хуже, чем я, и со значительным напряжением.
   Одной ей пришлось бы переходить ручей, настраиваться, волшбить и всячески напрягаться, я же просто встал на берегу и дал ей посмотреть моими глазами. Защита скрыта не оказалась препятствием.
   Ничего. Лишь там, где прошла эльфийка, серая пыль потихоньку развеивалась в воздухе. Нан сказала, что это остатки выгоревших заклинаний. Никто вроде бы не колдовал близко.
   Мы вернулись к лагерю, и очень скоро выяснилось, что мы хоть и «насытились», но «десерт» все же уместен…

   Глава 8
   Погоня

   Мы прожили в скрыте целых три дня. Отдыхали, набирались сил, практиковались в магии, занимались любовью. Рыбачили, иногда выбирались наружу пополнить запасы топлива для костра и разнообразить рыбное меню – благо выходить и возвращаться в замкнутое пространство было не запрещено. Выполняя обещание, я начал учить Нан Светкиной версии рукопашного боя.
   И на четвертый день мы покинули скрыт, предварительно сделав небольшой запас продуктов следующим его гостям.
   Еще два дня прошли спокойно, а потом случилось это.

   Нанджи шла впереди, передавая мне картинку. Я же шагал с полузакрытыми глазами и в свою очередь кидал ей то, что вижу сам – своим волшебным зрением.
   Вообще, загордился я. Узнав, что в распознавании чар даже круче Нан, вовсе нос задрал. И забыл, что оно не панацея.
   Чары незаметности, например, не сечет. Я не видел этих чар на той грозной эльфийке, при том, что они действовали на меня.
   И это заклинание я тоже не увидел.
   Девушка как будто споткнулась… и бросилась в сторону, по ее мысленному приказу я нелепо отпрыгнул, споткнулся, еле удержавшись на ногах. В метре над землей как будто закружился смерчик из угольной пыли, из взвеси мельчайших черных кристалликов…
   Что это?
   Не знаю. Что-то слабое и непонятное…
   Может, огнем его? – Благодаря тренировкам в скрыте у меня наконец получились огненные чары, которые с натяжкой можно было назвать боевыми, и мне не терпелось их испробовать на чем-нибудь более сильном, чем доблестно побеждаемый мной хворост.
   Погоди, не горячись, – Нан попятилась. – Давай просто отступим.
   Как, без драки? – не удержался я, далеко обходя непонятное явление.
   Лучше без… – и тут Нан задела плечом солнечный луч.
   Был яркий день, в Лесу царил леопардовый сумрак с пятнами солнечного света. Там, где листва была сильно разрежена, стояли целые «колонны» золотого сияния с танцующими в них пылинками. В такие «прожекторы» мы избегали ступать, отчего-то солнечный свет разрушал заклинания незаметности, и их приходилось обновлять. Но небольшие солнечные «столбы», пятна, лучики, конечно, нельзя было обойти.
   Вот одну из таких золотых струн девушка и задела – треньк! И черный смерчик ринулся на воображаемый звук.
   Нан испуганно вскрикнула и ударила порывом ветра. Но тугой удар воздуха, едва не сбивший меня с ног, не оказал никакого воздействия на пылинки, которые, оказывается, были нематериальны.
   – Серый!..
   – В сторону, я огнем!..
   Мой язык дракона – пижонство наше все!.. – сошел с ладоней и слизнул часть пылинок, но оставшаяся часть разделилась надвое и набросилась уже на нас обоих.
   Мы больше не успели ничего придумать и сделать. Черная пыль атаковала, словно живое разумное существо. Предназначенная мне масса бросилась в лицо, я глупо отмахнулся рукой…
   Черные частицы мгновенно осели на живую ткань и, проев защиту и чары незаметности, просочились насквозь и впились в мою руку.
   Нанджи взвизгнула.
   Я бросился к ней, забыв о сверлящей боли в правом предплечье. Нан судорожно закатывала рукав.
   На белой коже выступила росинка крови, и… и все. Вихрь угольных крошек, атакующий ее, отступил и ринулся на меня.
   Нан дернула меня за руку, едва не оторвав рукав вовсе.
   Та же капля крови, словно булавкой кольнули… но черные крошки и не думали меня покидать, липли на кожу и бегали по ней. Больно не было, скорее щекотно – словно муравьи бегали.
   – Что это?!. – почти в панике спросил я.
   – Не знаю… – зачарованно прошептала Нан. – Но, думаю, ничего хорошего.
   Черные точки постепенно выстраивались в что-то осмысленное… сначала – грубая окружность и пересекающая ее ломаная черта. Изображение дополнялось все большими деталями, точки переставали мельтешить, находя свое место, и скоро замерли вовсе.
   Я во все глаза уставился на неожиданное украшение. Волшебный рисунок теперь действительно казался просто качественной татуировкой. Что-то морское – птица на фоне то ли солнца, то ли штурвала, то ли звезды компаса.
   И этот знак я раньше уже видел. И даже использовал его, пометив трансформера.
   – «Путь». А птица?..
   – «Вестник», – сказала Нан. – Серый…
   Птица взмахнула крыльями.
   Я ощутил щекотку. Птица вдруг стала выбираться наружу, вырываясь из моей кожи, разрастаясь, приобретала объемность и материальность. Кадр из фильма ужасов. Сначала полезла голова, черный клюв распахнулся, птичий крик рванул уши. Я старательно удерживал руку на максимальном расстоянии от себя. Вышли плечи, крылья ударили воздух, снова крик…
   – Держи ее!.. – взвизгнула Нан.
   Я схватил… пустоту. Некрупная черная птица, похожая на скворца, выбралась наружу и, не теряя времени, вспорхнула. Я с ругательствами ударил вслед огнем, выдав язык дракона длиной около полутора метров – хотя обычно едва ли на полметра был способен.
   Но волшебный скворец был уже вне досягаемости моих грозных, но близкодействующих чар. Дальнобойное, нам нужно что-то дальнобойное…
   Нан бросила что-то – и промахнулась. Скворец издевательски каркнул и скрылся из виду.
   Я выругался ему вслед и посмотрел на руку. Птица улетела, штурвал остался… или это роза ветров? Или звезда компаса… Да какая, собственно, разница?
   – Заклинание поиска чужих. Стояло, словно капкан, и сработало, пометив меня, невэйри. «Путь»!.. Теперь меня смогут найти, верно ведь? А тебя лишь попробовали на вкус и не сочли достойной метки.
   – Да. – Нан хотела сказать что-то еще, но я перебил:
   – Прости, дорогая, надеюсь, ты не подумала, что у нас с тобой все серьезно? Свободные отношения и никаких обязательств, нам было хорошо вместе, но это не могло продолжаться вечно. Мы же взрослые люди, пора перестать верить в любовь.
   – Что? – переспросила Нан.
   – Давай расстанемся прямо сейчас, чтобы сохранить друг о друге добрые воспоминания и не омрачать их всякими скандальными банальностями, взаимными упреками. Ты иди туда, а я в другую сторону, и…
   Заблокировав первый удар, я тут же получил с другой стороны так сильно, что кувыркнулся с ног. Сквозь искры в глазах понаблюдал, как Нан пляшет, шипя сквозь зубы и потрясая отбитой рукой.
   – Непшафильно кулак ведефь, – прошепелявил.
   – Ну что, пришел в себя, или тебя еще и ногами попинать? – недобро спросила девушка.
   – Нан, охота идет только на меня, и я хочу, чтобы ты…
   – А я хочу, чтобы ты перестал говорить глупости и придумал что-нибудь, что избавит тебя от метки!
   – Но почему я? Я понятия не имею о таких чарах!..
   – Я тоже, – спокойно признала Нан.
   – Ну так почему ты думаешь, что я…
   – Ты сможешь, я знаю, – уверенно заявила девушка. – Благодаря тому, что ты дилетант и ты думаешь не так, как вэйри, ты можешь придумать какое-нибудь безумное решение…
   Я встряхнулся и начал думать.
   Первое, что приходит в голову… выбросив из рукава биомеч, я резанул поперек татуировки.
   Та проворно переползла на другое место. Причем там, где пришелся мой разрез, осталась абсолютно целой.
   Нан ахнула и захлопотала, я отстранил ее – не время оказывать первую помощь. Хотя полоснул от души, кровищи будь здоров. Ну-ка, а если срезать шмат кожи… нет, убежит.
   А если всю руку отсечь?
   – Не настолько безумное решение, Серый, – сказала Нан, все же бросив целительное заклинание на порез.
   – Приготовь еще одно, – попросил я. – И сыпани обезболивающего, сейчас я попробую…
   Нан сделала, я отдал приказ импланту, вызвал в левой ладони огонь и, не давая себе опомниться, резко прижал руку к предплечью. Сдавленно взвыл – заклинание и «контроль над физиологическими процессами» отсекли боль не полностью. Однако…
   – Да!.. – злорадно прорычал сквозь зубы. Больно, черт!.. Зато и татушке досталось. Компас как-то перекосился. – Сейчас я тебя еще раз…
   Компас принялся убегать с кожи, покрасневшей и покрытой волдырями. Нет уж, стой!..
   Словно обезумевший мазохист, я принялся тыкать в себя огнем, пока Нан не взмолилась перестать. Знаку «Путь» было явно нехорошо, но и мне пришлось несладко. Рука уже была не только в пузырях – кое-где и в темных корках серьезных ожогов, дико болела, обезболивающие заклинания уже не помогали… так, где там кассеты из аптечки?
   Посоветовавшись с имплантом, я вколол себе пару капсул, и рука стала как бесчувственная палка.
   – Добьем? – без особого энтузиазма предложил я, вновь призывая на левую руку огонь.
   – Серый, ты скорее себя искалечишь!.. – Нан заплакала.
   Проклятье, она права. Надо придумать что-нибудь другое. Срезать нельзя. Свет вообще ни к месту, огонь помогает, но толку с такой помощи. Значит…
   – Нан, кончай потоп и отойди-ка подальше.
   – Что ты еще удумал? – с подозрением спросила девушка.
   – Одну вещь… вот только не знаю, насколько она может оказаться хуже лечения.
   Я вытянул перед собой правую руку, убедился, что татуировка не пытается удрать с предплечья. Левой огненноносной тоже досталось, вся ладонь в пузырях… сосредоточившись на образе, я положил руку на грудь и сжал пальцы, как будто пытаясь что-то достать из грудины.
   Нан совершенно по-детски ойкнула.
   В моей левой руке оказался шмат темного тумана. Очень похожий, кстати, на ту субстанцию, из которой сформировался маячок. Ох, не сделаю ли я хуже?
   В любом случае…
   И я, распределив свою Тьму на левой кисти наподобие перчатки, резко опустил на чужую Тьму, нагло облюбовавшую мою правую руку.
   Мир звонко треснул и раскололся на тысячи режущих осколков, каждый из которых полоснул меня по руке, как раз по татуировке, срезая ее вместе со шматами кожи…

   – Глюк.
   Я очнулся и первым делом поглядел на правую руку, над которой хлопотала плачущая Нан. С облегчением убедился, что изрезанная до кости плоть мне привиделась. А вот татуировка действительно исчезла!.. Вместо нее на руке оказался довольно неприятная на вид рана, похожая на ожог не от огня, скорее от кислоты.
   – Что ты сделал, Серый? – Нан, закончив перевязку подручными средствами, требовательно глянула на меня.
   – Тебе не кажется, что сейчас не самое время тешить свою любознательность? – Больно-то как.
   – Кажется, – призналась Нан. – Но потом ты мне все расскажешь!..
   Знак стерт – и кто бы знал, чего мне это стоило, – но остался вестник… и кто знает, что он расскажет хозяину, сотворившему темное заклинание (проклятье, мне нужно больше узнать об этой силе!..).
   – Лучше поспешить.
   И мы спешили остаток дня и половину следующего, а в полдень Нан сказала, что нас обнаружили и догоняют.

   Погоня. Какие при этом слове возникают ассоциации? В фильмах погоня – дымок из-под визжащих шин, каскадерские трюки, перестрелки и взрывы. В книгах – запаленные кони, летящие стрелы, последний патрон для себя, «уходи, я задержу их».
   Так что наша погоня была неправильной. Тихая – во всех смыслах, и неторопливая, и бесшумная. Мы даже не бежали – шли быстро. Приостанавливались, задействовали заклинания обнаружения, которые быстро находили преследующих. Они не прятались, не догоняли, не отставали…
   Загонщики… Я покрутил в уме слово, и оно мне очень не понравилось. «Идет охота на волков, идет охота, на серых хищников, матерых и щенков…» Хорошо еще, не с вертолетов…
   Насвистал, твою налево! Не вертолеты, конечно, под кронами деревьев с шорохом крыльев и противными протяжными криками понеслось дюжины две прозрачно-зеленых птиц-заклинаний.
   – Опытные маги могут смотреть глазами Вестников.
   Я тихо выругался – в моем арсенале по-прежнему не было ничего дальнобойного. Нан остановилась, подняла руки, тонкие пальцы замелькали, выплетая что-то, губы шевелились беззвучно. Вытянула руку, указывая, с пальцев ее сорвался спутанный клубок зеленых линий, полетел к птицам… и промахнулся, ударив в ствол дерева.
   – Эх!.. – только и сказал я, но тут ветви дерева развернулись, сграбастывая пролетающего мимо Вестника. Вниз порхнули перья, постепенно истаивая, заклинание развеивалось. Другие торопливо брызнули в разные стороны. Нан еще пару раз направляла заклинание, зачаровывая ветви деревьев, но попробуй угадай, где пролетит птица, мечущаяся в испуге точно так же, как ее биологический прототип…
   – Больше не могу. – Нан опустила руки, она явно устала.
   – Что это было?
   – Ловчая Сеть, против мелких зверей…
   И слабых заклинаний, как выяснилось. Изучить, постановил я. И проверить, могут ли эти чары быть сильнее.
   Теперь Вестники сопровождали нас на безопасном расстоянии. Эх, лук бы. Не, лучше «калаш». С самонаводящимися пулями.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 [16] 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация