А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Кровь леса" (страница 15)

   – Заклинание!.. – осенило меня.
   – Полезная вещь, да? – улыбнулась Леди. – Время от времени я буду подбрасывать тебе такие мелкие подарки.
   – И зрение… Я начал видеть магию, значит, кристаллы, которые попали в глаза тогда…
   – Компенсация за слепоту, – сказала женщина. – Понравились новые возможности?
   Я кивнул.
   – Но как же ва… твое неприятие благотворительности?
   Леди прищурилась лукаво:
   – Разве я не могу подарить младшему глупенькому родичу какую-нибудь приятную мелочь? И, если уж зашла об этом речь…
   Она сделала шаг назад и стала растворяться в окружающей тьме.
   – Ждет вас дорога недолгая, но трудная, – донесся гаснущий голос, она еще и предсказаниями балуется. – Так что береги себя, парень. И девчонку свою береги. А чтобы это у вас лучше получалось, подарю-ка я вам еще кое-что… вернее, открою доступ к нему. Пока совсем не рассохся…
   – К чему доступ?
   Туманный образ покачал головой и окончательно поблек.
   – Скажи хотя бы, кто ты? – крикнул я во тьму, но лишь легкий смех ответил мне…

   – Мне Шед Анрис снился, – сказал я утром.
   – Да? – Какая смешная Нан, когда сонная.
   – Благодарил, что мы его похоронили. Снилось что-то еще, но не помню.
   После завтрака я занялся сторожевыми заклинаниями, а Нан пыталась выяснить, отстали ли от нас преследователи.
   – Как будто никого, – с сомнением сказала. – Что ж, пошли.
   Я кинул на плечи сидор с доброй частью нашего груза, с радостным изумлением понял, что не такой уж тяжелый. Кажется, я постепенно обретал прежнюю силу и выносливость.
   – А еще мне кажется, что мы идем не в ту сторону. Нан?
   – Верно. Мы идем к Дэву.
   – М-м-м? А до этого разве шли не к нему?
   – Нет. Я пыталась избежать… – Нанджи замолчала. – Но теперь, когда Лес тебя принял, надежнее всего будет спрятаться именно у Правдивой Воды. А сейчас не мешай, я бросаю обманки…
   Я покорно заткнулся, слушал ее бормотание и ощущал магические токи, но смысл волшбы разглядеть не смог.
   Когда остановились на полдник, девушка все же соизволила объяснить. Мы действительно повернули под углом в девяносто градусов к направлению предыдущего маршрута. И Нан щедро разбрасывала обманки и оставляла заклинания, призванные запутать возможного преследователя.
   – Больше так не делай.
   – ?
   – Не ври мне.
   – Я…
   – Не врала, знаю. Но как-то очень ловко заставила меня думать, что мы все это время идем к Дэву.
   Нан вздохнула.
   – Прости меня, Серый.
   – Прощу, если сядешь сюда.
   – Серый, у нас нет времени на… глупости!.. – неуверенно возмутилась девушка. Я захохотал.
   – Кажется, у тебя сложилось впечатление, что я только и думаю о… глупостях. Неправда, я думаю о них только девяносто процентов времени!..
   – Значит, ты недостаточно устал, если еще у тебя есть силы думать… может быть, стоит удвоить темп ходьбы? – ехидно предложила девушка и все-таки пересела. Я занялся ее ногами. Опытный ходок, мозолей она не набила. Или босому вообще нельзя набить мозолей? Поучиться ходить босиком, что ли… Я размял сведенные в камень мышцы, потягал за пальцы ног, пощекотал пятки. Нан расслабилась, постанывала от удовольствия так, что я понял, что не так уж устал и все еще готов ко всяким… глупостям.
   – Цыц из моей головы!.. – потребовала девушка. Встала, усадила меня и взялась за натертые сидором плечи. Боль трусливо убегала, вымываемая струями прохладной воды из пальцев девушки.
   Жаль, задерживаться нельзя…

   Следующим утром после завтрака и свертывания сторожевых заклинаний Нан уселась под дерево и на воображаемом ткацком станке принялась создавать синее полотно. По крайней мере, так моему магическому зрению представлялось ее занятие. На самом деле волшебница пыталась создать связку заклинаний.
   А я наблюдал, не понимая и половины того, что вижу. Но чувствовал достаточно. Со стороны движения девушки могли показаться ловкими, но «челнок» основной идеи чар скользил из ее пальцев, «нити» путались, заклинание не давалось воле.
   – Не получается. – Ткань почти готового заклинания неудержима поползла. Нан, корча рожи, потрясла кистями. – Не могу. Не хватает умения, сил…
   Казалось, она готова была заплакать.
   – Тс-с-с!.. – Я положил руки ей на плечи, разминая уставшие мышцы. – Успокойся, отдохни. Не думай ни о чем.
   Простая медитационная техника не подкачала. Я вызвал в себе свет и покой, а потом поделился ими с Нан.
   – В следующий раз получится. Просто будь уверена.
   И получилось. Нити, мысли, слова и образы сплелись в одну ткань, и заклинание предстало сейчас как отрез полотна. Или шитое полотенце.
   Нан встряхнула «полотенце», любуясь своей работой, я чувствовал ее радость от удачного исполнения сложной волшбы и радовался в ней и с ней.
   – Я же говорил, получится. Могущество мага зависит от его уверенности в этом могуществе. Такая вот парадоксальная петля.
   – Правда? – Нан посмотрела круглыми глазами.
   – Конечно. Сотворяя заклинание, не думай о чем-то другом, не гадай, получится – не получится, не допускай в себе и тени сомнения… и все будет. – Я засмеялся нелепости ситуации. Как маг я… ну, скажем, дилетант. Тренирую свои искорки, развил их в огонь, который только и может что сигарету прикурить, костер поджечь. Даже зверя таким не очень-то отпугнешь, создается от силы целых пять секунд. Сторожевым заклинанием потихоньку учусь, к зеленым подступаюсь. А вот к Темной стороне и вовсе не обращался, оставив на то время, когда оклемаюсь окончательно и восстановлю силы.
   И вот я, слабак, втолковываю девчонке, которая волшбила с детства, принципы магии!..
   Нан махнула полотном перед собой:
   – Готов?
   Я кивнул.
   – Мы идем! – громко сообщила волшебница всему лесу и с размаху бросила заклинание оземь.
   Полотно хлопнуло, растянулось на немыслимую длину. Узор на ткани продолжал извиваться и расти, прорастая в лесные тропки.
   И по каждой из них сейчас шествовали мы, на удивление всем преследователям. Фантомы – но при этом откликающиеся на поисковые чары, как обычные люди из плоти и крови.
   Нехай ловят. Главное теперь – идти не останавливаясь, пока заклинание раскручивается, генерируя отвлекающие обманки, мы в безопасности.
   И мы шли, и шли, и шли. День был марш-броском без перерывов на обеды и прочие полдники.
   Сгустился мрак. Я не видел ничего и не спотыкался только благодаря сенсорам импланта и подключению к зрительному каналу Нан.
   – Привал, – наконец скомандовала она.
   Девушке темнота не была помехой. Она уверенно раскинула стоянку, развела костерчик, поджарила двух летучих ящерок, которых подшибла накануне. Рептилии оказались жестковатыми.
   – Ширак… – велел я, ковыряя из зубов жилистое мясо. – Умножить на двадцать пять.
   Собрались искорки, но их слабое свечение сделало тьму глубже. У этой планеты нет луны, звезды, правда, очень ярки. Но за тучами не видно. Как бы дождя не было.
   – Не будет, – заверила Нан, что-то обдумывая. Она была хмура и задумчива, на вопросы отвечала односложно.
   – Не отстали, да? – спросил я. Во время марш-броска ощущал не только заклинания Нан, но и чужие. Нас все еще искали. Упорные какие.
   – И даже гонят в определенном направлении. К Правдивой Воде… – Нан поежилась.
   – То есть?.. Они что, пытаются как бы отдать нас на съедение Дэву?
   – Серый!.. – шокированно вскричала девушка. – Как ты можешь?!.
   – Ну, я образно выразился…
   – Придержи свои образы! Говорить так, это, это…
   – Невежливо.
   – По меньшей мере!..
   – Значит, нас ведут к Дэву, – задумчиво протянул я. – У них есть все основания полагать, что тот нас… м-м-м, схарчит…
   Нан прыгнула с места и налетела на меня, опрокинула и сбила на землю:
   – Ты опять?!.
   – Ой, не надо!.. Сдаюсь, я все понял, осознал, раскаиваюсь и извиняюсь!.. Только не надо меня щекотать!..
   Нан от удивления замерла, прекратив колотить меня по чему попало.
   – По-твоему, это щекотка?
   – Отдаю тебе должное в изобретательности и жестокости наказания.
   – Теперь ты издеваешься надо мной, – сказала Нан, подумав. – Ну уж лучше так, чем над Дэвом…
   – Ладно, я больше не буду издеваться. Над Дэвом. Над тобой… надо подумать.
   – Серый!.. – девушка чувствительно пихнула в бок и попыталась встать, я не отпускал.
   – Нан?
   – М-м-м? – она еще трепыхнулась и залилась краской, заметив, что я пристально смотрю на ее губы. Собственно, только их я и видел более-менее четко.
   – Знаешь, я тут подумал… – я притянул ее к себе.
   – О чем? – подозрительно спросила Нан, слабо вырываясь.
   – А как он вообще выглядит?
   – Кто?.. – шепнула девушка в ухо.
   – Дэв.
   Нан промолчала.
   – Издеваешься?
   – Ну… немножко. Мне в самом деле интересно, как выглядит грозный Дэв.
   – А я не знаю, – ответила девушка.
   – О как? – удивился я.
   – Да, так. Но я его узнаю, будь уверен. Это вода…
   – Быть того не может!.. Никогда бы не догадался, что Правдивая Вода – это вода.
   – Этот Дэв, – Нан снова попыталась освободиться, – может выглядеть как угодно. Ручей, река, озеро, затопленная местность… Но мы все равно его узнаем.
   – Нан, – шепнул я в ухо. – Знаешь, что я хочу с тобой сделать?
   – Кажется, догадываюсь, – ответный срывающийся шепот. Девушка заерзала на мне.
   – Какая же ты умница. Да, может быть, это несколько не к месту, и кому-то покажется непристойным, но… я собираюсь…
   – ? – Нан замерла и лишь тяжело дышала, я чувствовал ее растущее желание. Да, в тихих омутах обычно полным-полно чертей. Я тянул паузу, сколько мог.
   – Научить тебя драться.
   Меня ударили ее эмоции – удивление, досада на меня, на себя, зарождающийся гнев…
   А потом она забрыкалась как бешеная.
   – Серый!.. Я тебя прибью!..
   – Это следовало делать дней десять назад, сейчас ты со мной не справишься… по крайней мере, в такой ситуации точно не сладишь.
   – Ах ты!..
   – Уже лучше, – признал я чуть позже. – Но все равно ты дерешься как девчонка.
   – Я и есть девчонка, если ты не заметил!
   – Это я-то не заметил? – Гася ее удары и толчки, я улучал моменты для касаний и поцелуев, что заводило ее все больше… во всех смыслах. – Девчонка, и еще какая, вовсе не малолетка, как показалось мне сначала. Но драться ты все равно должна уметь.
   – Как это у тебя получается? – Нан, оставив попытки ударить меня, затихла. – Ты слаб и плохо видишь, я изо всех сил дерусь – и как будто воду пытаюсь отколотить. Пытаюсь вырваться и словно в кустах неудержки запуталась – держит слабо, а поди выберись.
   – Хорошее сравнение. Будь как вода, говорил мой сенсей… Будь как зеленые ветви, можно сказать эльфийке. Я тебя научу и выбираться из захватов, и драться. Но, конечно, не сейчас. Сейчас мы…
   – Что ты опять?.. – Нан подозрительно нахмурилась и попыталась высвободиться.
   – В твоем голосе я слышу надежду. Ты хочешь чего-то определенного?
   – Ничего я не хочу!.. – Нан трепыхнулась снова. – Я тебя вообще… Серый… м-м-м… ну что ты делаешь?..
   – Тебе нужно подробное описание? – удивился я. – Что ж, изволь…
   И принялся рассказывать. Нан какое-то время с изумлением слушала, потом рванулась и воскликнула:
   – Нет, молчи!..
   Я замолчал, тут же найдя языку новое применение. Нан застонала, ее последняя попытка вырваться была совсем уж неубедительна.

   Мой организм вроде бы приноровился к здешним длинным суткам. Но все же иногда клонило в сон посередь дня, а ночью просыпался и лежал зевая. Как вот сейчас.
   Вокруг была великая темень, я таращился в нее слепыми глазами, и снова подступало безумие, казалось, что нет ни мира, ни меня. Сердце начинало бешено колотиться, дыхание прерывалось, душа забивалась куда-то даже не в пятки, а под ноготь мизинца левой ноги… Тогда я закрывал глаза и говорил себе, что если сердце стучит, значит, оно есть, и остальное тело вкупе с ногтем мизинца. И душа есть… наверное.
   Я лежал без сна, слушал ровное дыхание моей эльфийской принцессы. Тьма сгущается перед рассветом. Можно было призвать искорки, но я опасался разбудить Нан, она спала очень чутко, могла проснуться от резкого движения, присутствия рядом магии, даже неосторожной мысли.
   Свет. Он возник, разбавил чернила мрака, скоро осмелел и стал изгонять тьму из леса.
   И, подобно рассвету, в моей душе разгоралась надежда. Я поднял руку перед собой, свет обрисовал пальцы. Нельзя определить. Я закрыл глаза, торжественно поклялся, что не буду расстраиваться, если зрение не вернется в полной мере. Стал считать свое дыхание, сбился, стал считать дыхание Нан. Спящей девушке передалось мое волнение, она задышала чаще, заворочалась, что-то пробормотала. Мне показалось, что я расслышал свое имя. Я осторожно экранировался.
   Прошло какое-то время. Я открыл глаза, смотрел, как солнце окрашивает золотом верхушки деревьев, и боялся, что выдумываю, а не вижу.
   Но я видел.
   Точно так же, как и раньше.
   Все расплылось перед глазами, я испугался, но это были только слезы. Сморгнув предательскую влагу, я сел и отбросил живой плащ.
   И впервые как следует разглядел свою девушку.

   Собственно, можно было все понять и раньше…
   Нан зябко съежилась, я поспешил вновь укрыть нас, устроился поудобнее и тихо рассмеялся.
   Да, удивительно, что не сообразил. По запаху волос, по вкусу губ… и тех губ тоже. Нанджиэрис са Науэрейдехе, дочь Наннитис. Ты такая сильная для своего хрупкого сложения, ты невероятно вынослива. Ты великолепно видишь ночью, твое обоняние далеко превосходит мое.
   Я ведь практически не знал, как ты выглядишь. Мимоходом заметил в бою чуждую красоту твоего лица. Разрез твоих глаз, форма скул, линия волос. Но самое главное тогда не разглядел – ты была укрыта с головой живым плащом и маскировочными чарами. Я не увидел их, твои красивые, длинные, остроконечные уши.
   Все это время, думая о тебе, я называл тебя «моя эльфийка», не подозревая, что ироничное прозвище настолько соответствует истине.
   Народ вэйри – не раса людей. Это действительно эльфы.
   Я поздравил себя. Что ж, вот и исполнился один из штампов, о котором я, не любитель фэнтези, тем не менее осведомлен. Аристократии у вэйри, впрочем, нет, Нан не принцесса – но действительно эльфийка и волшебница!..
   На спящего человека… и эльфа тем более – нельзя пристально смотреть. Можно разбудить. Она и проснулась.
   Сладко потянулась. Карие, еще затуманенные сном глаза посветлели, стали янтарными, потом хищно-желтыми. Припухшие со сна или от поцелуев губы улыбались, блеснули белые ровные зубы. Нет, не вампирские, но и не вполне человеческие. Клыков шесть штук – сверху пара слева и справа, внизу по одному.
   Прядь медных волос свесилась на лицо, Нан отвела за розовое ушко. Вытянутое ухо чуть вздрогнуло, повернулось невозможным для человека образом.
   Не в силах устоять, я осторожно потрогал… Интересно, как раньше не заметил на ощупь?
   Нан дернула ухом, мотнула головой, мои пальцы так знакомо скользнули по щеке, – бархат… Нелепая какая ситуация, тело, чуждое взгляду, так привычно осязанию.
   Желая как можно скорее разрушить эту двойственность, я притянул ее к себе. Девушка подняла лицо, закрыла глаза – безмятежно ждала поцелуя.
   Я совершенно по-мальчишески просто коснулся губами и тут же отпрянул. Нан чуть нахмурилась, отстранилась.
   – Что не так? – спросила она.
   – Нет… все… – «в порядке» застряло в глотке. Нан пытливо заглянула мне в глаза, хорошо, в голову не полезла. – Я… просто… Только сейчас полностью разглядел, какая ты красивая…
   Нан заморгала и робко улыбнулась. Как обычная человеческая девчонка… а потом округлила глаза и рот в человеческом же выражении восторженного удивления:
   – Твое зрение вернулось?!.
   Я кивнул. Нан взвизгнула, бросилась на шею, целуя куда ни попадя.
   – Ох, Серый, я так рада!..
   – А уж я-то как рад!.. – Я обнял ее в ответ и засмеялся, но смех встал поперек горла.
   – Ты плачешь, – удивилась Нан, отстранившись.
   – Быть того не может.
   – Вот, смотри. – Нан коснулась моей щеки, и я с недоверием изучил ее мокрые пальцы. – У тебя слезы бегут.
   – Это не слезы, – глупо упорствуя, сказал я.
   – А что?
   – Ну… вода.
   – Знаешь, как в древней поэтической традиции называются слезы? – усмехнулась Нан. – Вода Правды.
   – Эй, ты тоже плачешь. – Я притянул ее ближе и слизнул.
   – Ой!.. что ты делаешь?
   – Соленые, – констатировал я. – Но как-то по-другому.
   И там, кстати, тоже…
   – Эй, о чем думаешь? – возмутилась Нан. – У нас нет времени!..
   Я с трудом укротил желания. Нан чмокнула напоследок почему-то в нос и отпустила, тут же наклонилась и подхватила плащ:
   – Отвернись.
   – Ну уж нет!.. Я столько дней был слеп, теперь мне нужно… Насытить взор!..
   Видимо, аргумент показался Нан весомым, и она принялась одеваться – явно стесняясь, торопилась, но отвернуться больше не требовала. В следующий раз я обязательно посмотрю, как она будет раздеваться.
   – Серый!..
   – Что?
   – То, что ты теперь зряч, не означает, что… – Нан постояла, изображая гнев, тяжело дышала и сжимала и разжимала кулаки. Какая же она красивая!..
   – Правда? – девушка моргнула, опустила уши и улыбнулась смущенно. – Ладно.
   Я застонал от восторга и двинулся вперед. Нан проворно отскочила.
   – Эй, я не имела в виду «ладно» прямо сейчас, я хотела сказать «ладно» в том смысле, что…
   – Потом ты разденешься для меня.
   – Да, – Нан кивнула. – Что? Нет!.. Ох, Серый, ты совсем меня заморочил!..
   Если бы не утро и необходимость идти, я бы… ух!..
   – Вот именно, – кивнула Нан, небрежным щелчком пальцев зажигая подготовленный с вечера хворост. Стала готовить завтрак, двигаясь быстро и очень красиво, с невероятной эльфийской грацией.
   А вот за завтраком девушку словно подменили, она роняла куски, проносила мимо рта, пару раз чуть не залезла в костер.
   – Серый, прекрати.
   – Что?
   – Ты так смотришь, что у меня все из рук валится… и перестань передавать свое… даже не знаю, как это назвать…
   – И ты тоже. Я ведь чувствую.
   – Ладно, вместе.
   С преогромным сожалением я укротил свое тао. Чувства Нан пропали из эмоциональной сферы, но она, заканчивая завтрак, кидала такие счастливые взгляды, что в телепатии не было нужды.

   Нан шла первой, я мало что слюну не ронял, глядя на нее сзади, хотя ее лесные лохматушки живой одежды скрывали фигуру.
   – Серый, перестань пялиться!.. – потребовала девушка, в очередной раз перехватив мое тао и споткнувшись от мысленного посыла. – Позже… насытишь взор!..
   Она и в самом деле сердилась, и я, вздохнув, с сожалением отвел взгляд. Лес тоже являл собой достойную картину для созерцания, хотя замена, конечно, была неравной.
   Блестящая листва нарядных деревьев, яркие салатовые листья кустарника прячут булавочные шипы, пушистый ковер травы. Сверху бесконечная глубина синего неба. Как много света и цвета, аж глаза болят.
   Я на мгновение закрыл глаза…
   И споткнулся, едва не полетел носом в траву.
   – Нан!..
   Стоило мне прикрыть веки, как я увидел зрелище столь же яркое, как полуденный Лес, но оно было полно не умиротворенности, а угрозы.
   Между стволами деревьев тянулись разноцветные нити чужих чар.
   Они извивались, сплетались и расплетались, некоторые цеплялись за наш магический щит – Нан успела установить, – и бессильно соскальзывали.
   – Он рядом… – прошептала девушка.
   – Что?
   – Заклинания такие «бодрые»… их хозяин совсем рядом!
   – И что теперь делать?
   Эльфийка вдруг замерла, ее широко раскрытые глаза смотрели в никуда, сменяли цвет – красный, желтый, наконец, зрачки стали травянисто-зелеными и… засветились?.. Нан шумно выдохнула и заморгала.
   – Пошли, – сказала, указывая куда-то в сторону.
   – А что там?
   – Наш шанс на спасение, если я верно все истолковала… – теперь глаза ее стали обычными. Прежде чем я запросил уточнений, девушка сорвалась с места и почти побежала. Мне ничего не оставалось делать, как последовать за ней.
   – Ручей? – После нескольких минут спешной ходьбы мы добрались до весело звенящей воды. – Это, что ли, твой шанс?
   Нан заставила меня разуться и перейти ручей вброд, хотя в десяти шагах росло дерево, по искривленному стволу которого можно было перейти полоску воды, не замочив ног.
   – Просто молчи и не мешай. – Нан забормотала что-то похожее на заклинание, но без типичных колебаний сил, которые всегда сопровождали чары. Это был не обычный волевой акт, изменение реальности своей силой – скорее что-то вроде просьбы.
   Сначала я таращился на нее, пытаясь понять, что она делает, но очень скоро бросил эти попытки и оглянулся вокруг.
   И понял, что мы оказались на «островке» – ручей разделялся на два русла, образуя клочок суши шагов двадцати в диаметре.
   Не прекращая своего бормотания, Нан метнулась туда-сюда, что-то приметила и бросилась к серому каменному лбу, торчащему у ручья. Возложила руки на причудливую трещину, похожую на магический знак.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 [15] 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация