А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Обратная сторона смерти" (страница 19)

   – Что с Игорем? – закричала Татьяна. А Шатыйло зло произнес:
   – Не орите, а то у меня лопнут барабанные перепонки. Что с вашим мужем, вас интересовать не должно. Лучше подумайте, кто убийца и какой ответ вы мне дадите. За то, что вы попытались меня обмануть, я вас накажу – посидите пока в подвале. И попытайтесь решить шараду!
   Марк отключился. А вслед за тем внезапно «умер» и мобильный Игоря. Как Татьяна ни пыталась, активизировать его не удалось.
   Она заперта в подвале и не в состоянии покинуть его! Как пленница ни дергала дверь, как ни стучала в нее, стараясь обратить на себя внимание прохожих, ничего не вышло. Да и какие прохожие на законсервированной стройке?
   Обессилев, писательница уселась в угол и – ничего иного ей не оставалось – принялась размышлять о том, кто же является убийцей в треклятом «Ведьмином болоте».
   Сколько времени прошло, она не знала, потому что периодически проваливалась в сон. Было холодно, хотелось есть. Вдруг раздался скрип, и в темноте возник ярко освещенный прямоугольник. Татьяна поняла: кто-то открыл снаружи дверь в подвал, осветив его фонарем.
   Женщина выбежала наружу, но источник света исчез. Как и тот, кто выпустил ее.
   Через десять минут Татьяна была дома – и убедилась в том, что уже половина двенадцатого ночи. То есть двадцать четыре часа, отведенные Марком Шатыйло на решение шарады прошли.
   На столе в кабинете она нашла записку: «У вас мало времени! Так что дайте ответ или…» Рядом стояли пластиковые ящички – пустой, в котором сутки назад лежал опус маньяка, и тот, что поменьше, с конвертом, заключавшим в себе правильный ответ на загадку.
   А время шло и шло…
   Татьяна схватила свой мобильный телефон. И кинулась к лежавшим на диване чистым листам. На одном из них ведь был электронный адрес, на который она должна отправить свой ответ! Неужели он исчез вместе с текстом?
   Слава богу, не исчез, остался на месте. Татьяна вышла с мобильного в Интернет, оказалась в своем почтовом ящике, открыла новое сообщение и ввела адрес.
   Итак, ей надо указать имя – всего лишь одно имя… Только вот какое?
   Секунды неумолимо бежали, превращаясь в минуты. До конца срока оставалось шесть минут… Вот уже пять… Четыре…
   Если она не даст ответ, маньяк автоматически засчитает ей поражение и убьет жертву. А так у нее есть шанс спасти несчастного человека, обреченного на смерть. Шанс хоть и призрачный, однако нужно использовать его.
   Поэтому она набрала: «Баранов». И занесла палец для того, чтобы отправить сообщение.
   Оставалось две с половиной минуты.
   Тут в голову Татьяне пришла странная мысль. Ей показалось, что она ухватила нужную линию. В мозгу как будто щелкнуло, и все кусочки пазла заняли свое место. Ну конечно, как же можно было упустить это из виду!
   Теперь ей ясно, кто убил тетушку. И нет сомнений в том, кто отравил генерала.
   Но оставались еще два других убийства – внучки мельника и Филиппка. Автор, конечно, намекал на то, что Филиппок – тоже жертва алчности управляющего и старой девы. Однако… Однако зачем бы преступной парочке убивать внучку мельника? И что такого видели Тося и ее подружка на Ведьмином болоте, что стоило одной из них жизни?
   Ответ был очевиден!
   Журавская усмехнулась. Да, сейчас она знала, что имел в виду Шатыйло и кто убийца.
   Нет, конечно, не Баранов. Точнее, землевладелец, скупавший окрестные усадьбы, новоявленный «местный Рокфеллер», являлся убийцей, но не этот ответ хотел получить от нее маньяк. Кажется, она поняла его логику! Значит, надо стереть неправильное имя и вписать единственно верное…
   Писательница ткнула в экран – и вдруг поняла, что отправила сообщение. То сообщение, которое содержало имя «Баранов»!
   Татьяна охнула, постаралась задержать отправку послания, но то ушло мгновенно. На всякий случай проверила отправленные сообщения и убедилась, что невольно, машинально дала ответ.
   Неправильный ответ!
   Тут же стала спешно набирать правильный. Послала его вдогонку. Потом еще раз.
   И уложилась в срок – последнее сообщение ушло ровно в ноль часов ноль минут. То есть наступил новый день, сутки, отведенные ей на решение детективной шарады, миновали. Но предпоследнее-то, тоже с правильным ответом, было отправлено в двадцать три пятьдесят девять!
   В тишине ночи раздался зуммер – Татьяна обернулась и увидела, что цифры электронных табло на обоих ящичках мелькают, высвечивая 00:00:00. И сразу маленькая коробка, щелкнув, автоматически открылась.
   Татьяна подошла к столу, откинула крышку и вынула зафиксированный, как бы висящий посередине, конверт. Разорвала его и извлекла сложенный вдвое лист с напечатанным жирным шрифтом именем.
   Руки дрожали, а на глаза навернулись слезы, когда она увидела в центре странички то же самое имя, что было в ее посланном маньяку за минуту до истечения срока сообщении:
   «ТОСЯ».
   В этот момент завибрировал мобильный, и писательница схватила трубку. Номер не был определен, однако ей и так было известно, кто выходит на связь. И не ошиблась, услышала смешок, вернее, хрюканье Марка Шатыйло.
   – Вы дали ответ, – сказал тот. – И получили возможность узнать верный. А также то, что сами вы дали неверный. Вы проиграли.
   – Нет, я дала правильный! – закричала Татьяна. – Придерживайтесь правил, Марк! Это вы проиграли!
   Маньяк перебил ее:
   – Принимается только один ответ – который дается первым. А в первом вашем послании значится имя – «Баранов». И только в последующих вы указали верное имя – Тося. Но они уже не учитываются!
   – Произошла ошибка, я хотела стереть написанное ранее, а случайно нажала на отправку…
   Но маньяк снова перебил ее:
   – И все равно! Ответ принят и засчитан. Вы дали неправильный ответ, и это означает, Татьяна Валерьевна, что жертва умрет.
   Журавская судорожно сжимала трубку. Необходимо предотвратить кровавое преступление. Хотя что она может поделать? – Шатыйло поступает так, как ему угодно!
   – Подождите! – вырвался у нее крик. – Вы же сами вели речь о том, что правильность моих ответов определяет количество раундов. Да, я дала неправильный ответ. Вернее, вы получили неправильный. Без сомнения, это моя вина, я признаю и приношу вам свои извинения. Однако если у нас игра, то почему бы не ввести джекпот?
   – Джекпот? – осведомился на другом конце серийный убийца не без интереса. – И как прикажете ваши слова понимать?
   Мозг Татьяны работал с лихорадочной скоростью.
   – Да, первый раунд, получается, выиграли вы. Однако вы не станете убивать жертву, а перенесете ее во второй раунд. И если я проиграю снова, убьете уже двух человек. Причем сразу!
   Она понимала, что только так могла возбудить интерес маньяка. Но согласится ли он на ее предложение?
   – А если вы выиграете, то, значит, я должен отпустить сразу двоих? – хрюкнул Шатыйло. – Хм, заманчивое предложение… Понимаю, вы пытаетесь выиграть время и надеетесь, что до конца второго раунда меня схватят. Или что вы в самом деле выиграете второй раунд и спасете аж целые две человеческие жизни. Но предложение действительно заманчивое, так и хочется согласиться. Что ж, тогда у меня встречное предложение: согласны ли вы с тем, что второй жертвой в случае проигрыша… станете вы сами?
   Журавская замешкалась с ответом, и ее собеседник расхохотался:
   – То-то и оно, Татьяна Валерьевна! Короче, ваш прожект нацелен на то, чтобы изменить мои правила.
   – Я согласна стать жертвой в случае проигрыша! – выкрикнула Татьяна. И услышала в ответ:
   – Ну и что с того? Вот вы возьмете и проиграете второй раунд, быть может, даже намеренно. И что, мне вас убивать? Ведь тогда вся наша игра автоматически завершится! Поэтому поступим так, как планировалось с самого начала – я убью жертву. Прямо сейчас. Слушайте и наслаждайтесь!
   Писательница окаменела – из трубки донесся стон, а затем полный отчаяния и боли вопль. Какая-то девушка или молодая женщина кричала во все горло, умоляя о пощаде. Крик завершился утробным бульканьем.
   Моля об одном – чтобы это прекратилось как можно быстрее, Журавская закрыла глаза. Внезапно в трубке послышался женский голос:
   – Господи, мне удалось вонзить в него нож! Он умер, умер!
   Возликовав, Татьяна зачастила:
   – С вами все в порядке? Кто вы? Где вы? Как вас зовут?
   – Марк Шатыйло, – прогнусавила трубка, и детективщице стало понятно, что маньяк просто издевается над ней.
   – Отличное представление, не правда ли? А ведь именно вы, моя литературная мамочка, и подарили мне такие имитаторские способности, – продолжал убийца. – Успокойтесь, никакой жертвы здесь нет, это все я стонал да верещал. А вот сейчас я поеду к ней домой и убью ее! – Мерзавец снова сделал короткую паузу, а затем добавил: – Ладно, так и быть, повременю с этим, если расскажете, как вы догадались, что я имел в виду Тосю, спрашивая о личности убийцы.
   Татьяна быстро заговорила:
   – В вашей повести три линии, в которых есть убийство. Первая – Баранов, убил тетушку Жени. Вторая – Усачев и старая дева Екатерина Филипповна отравили генерала и намеревались извести прочих родственников. И третья – гибель внучки мельника и Филиппка. Вы пытались внушить, что это тоже дело рук Усачева и старой девы, но… Нет, убийца – Тося. Поскольку именно она является связующим звеном между внучкой мельника и Филиппком.
   – Мотив! – пророкотал маньяк.
   – Самый сложный в отличие от корысти или сладострастия – ненависть, замешанная на отсутствии любви и комплексе неполноценности. Подружка девочки, внучка мельника, была всеобщей любимицей, а ее мать, Алевтина Илларионовна, нянчилась только с больным Филиппком. Тося убила, чтобы стать единственной любимой. И при этом инсценировала нападение на себя, сделав вид, будто сама едва не стала жертвой убийцы. А на болоте она ничего не видела, это была «дымовая завеса». И записи ее были фикцией. Я права?
   Маньяк удовлетворенно заметил:
   – Однако вы не зря считаетесь королевой детектива. Так и произошло! То есть я хочу сказать, что моя повесть – изложение реальных событий. Все, рассказанное мною так же реально, как и я сам!
   – Вы оставите в живых того, кого намеревались убить? – с надеждой спросила Татьяна.
   – Я обещал повременить – и повременил… три минуты, пока слушал ваши объяснения. А теперь мне пора наведаться к жертве и покарать ее за вашу ошибку.
   – Не делайте этого, – произнесла устало писательница.
   – Непременно сделаю! Но она не будет мучиться, если вы мне расскажете, что стало с мерзавкой Тосей и, главное, с Женей.
   Татьяна, понимая, что времени на раздумья нет, зачастила:
   – Женя ударила Баранова в чувствительное место и убежала на болото. Там девушка чуть не погибла, но была спасена Гошей, искавшим ее. Баранов же исчез, и все указывало на то, что мужчина утонул в трясине. Тосю разоблачили, потому что Женя, когда завязла в болоте и уже прощалась с жизнью, вдруг поняла, что в рассказе девочки много нестыковок. Малолетнюю преступницу отправили за границу в особый санаторий… Гоша и Женя поженились….
   – Сентиментальщина чистой воды! – заявил маньяк. – По мне, так лучше следующая концовка: Баранов зарубил Женю, разрезал ее тело на куски и выбросил в болото. И его никто, конечно, не разоблачил. Он купил у вконец разорившейся генеральши ее земли, сделался мультимиллионером, перед революцией бежал за границу, заранее переведя туда все капиталы, осел в Америке и стал миллиардером, скончавшись в возрасте девяноста семи лет. Тося через два года хитроумно, так что никто о ее роли не догадался, убила свою мать и, как ее единственная наследница, прибрала к рукам то, что было выручено от продажи имения. Тоже бежав за границу, она попала в Голливуд и стала сценаристкой на принадлежавшей Баранову киностудии, а впоследствии знаменитой писательницей, заработав многие миллионы. И продолжая время от времени убивать! Как вам такое нравится? Ведь больше похоже на правду?
   Татьяна молчала, понимая, что маньяка не переубедить. Он же сказал:
   – Но так как повесть не дописана, то неизвестно, какой финал ожидает каждого из героев. Жизнь каждого из нас – неоконченный роман. А смерть – предсказуемый эпилог любого из них. Но, так и быть, страдать жертва не будет. Во всяком случае, не очень долго. А вас скоро ожидает новая шарада!
   Мерзавец отключился, а Журавская зарыдала. Потом, продолжая рыдать, кинулась в ванную, встала под душ. И сколько так простояла, не могла бы сказать. А когда вышла, приняла таблетки и отправилась в кабинет, прикорнула на диване.
   Проснувшись, поняла, что уже давно рассвело. Потянулась и подумала – вдруг все, что произошло, просто дурной сон? Но, бросив взгляд на стол, на котором стояли две пластиковые коробки, тяжело вздохнула: нет, не сон. И не роман. Жуткая реальность.
   Выйдя в коридор, Татьяна наткнулась на экономку Антонину Ивановну, радостно приветствовавшую ее. Та пришла из магазина, принеся свежие продукты. Домработница открыла холодильник, чтобы положить в него покупки, и хозяйке бросилась в глаза черная коробочка.
   – Гм, а это что такое? – промолвила Антонина Ивановна, беря ее в руки с явным намерением открыть.
   Татьяне удалось вырвать «презент» маньяка в самый последний момент, что явно обескуражило добрую женщину.
   – Да так… Аллочка принесла… я и забыла… – пробормотала писательница, пряча коробку за спину. Не хватало, чтобы еще и Антонина Ивановна увидела человеческие органы.
   – Так, наверное, надо обратно в холодильник поставить? – спросила та.
   Но Татьяна унесла коробку к себе в комнату и спрятала в стол. И задумалась: долго ее там держать не получится – возникнет запах. Вспомнив о том, что в кладовке имеется морозильный шкаф, она прокралась туда и спрятала коробку на самое дно, прикрыв пакетами со свежезамороженными ягодами и прочей снедью, которая там хранилась.
   На мгновение ей представилась сцена: Антонина Ивановна раскрывает шкаф в поисках чего-то для праздничного обеда – и натыкается на это. Ну, даст бог, подобного не произойдет. Праздников вроде не предвидится, и не может же история с маньяком длиться вечно.
   Вернувшись на кухню, писательница поблагодарила экономку и, сославшись на то, что работает над финалом романа, а посему присутствие любого постороннего ей мешает, отправила женщину в отпуск до конца недели. Кажется, Антонина Ивановна обиделась, но виду не подала и, быстро собрав свои вещи, удалилась, оставив хозяйку в одиночестве.
   Татьяна же думала о том, что прошлой ночью сделал Шатыйло. И о его новой жертве. На кого пал его выбор?
   Зазвонил мобильный, и с бьющимся сердцем Журавская поднесла его к уху, будучи уверена, что на связи маньяк. Но это был ее психотерапевт Лев Николаевич.
   – Татьяна Валерьевна, рад вас слышать! Вы ведь вернулись из Австрии… Но я вас не увидел у себя на приеме и заволновался.
   Татьяна вспомнила – ну, конечно, ведь утром ей положено быть на приеме у Льва Николаевича, а она элементарно забыла об этом. Да разве в такой ситуации можно было не забыть?
   – Понимаю, что и вам не по себе, – продолжал психотерапевт. – Мне ведь тоже! Да-да, я уже знаю об ужасной участи профессора Шахта и его милой секретарши Зиглинды. Не хотите поговорить об этом?
   Уж о чем о чем, но именно об этом Татьяне совсем не хотелось говорить. Во всяком случае, с психотерапевтом.
   – Нет! – отрезала она. – Лев Николаевич, вы извините, но я работаю над романом…
   – Вы пишете новый роман? – встрепенулся доктор. – Значит, терапия оказала воздействие! Именно поэтому нам надо закрепить результат. Приходите ко мне в любое время, мы продолжим сеансы…
   – Нет! – крикнула Татьяна, чувствуя раздражение. – Я не могу! И вообще мне лучше, таблетки действуют великолепно.
   Психотерапевт насторожился:
   – Почему вы не посоветовались со мной о медикаментозной поддержке терапии? Настоятельно прошу вас заглянуть ко мне. Или, если пожелаете, я приеду к вам!
   Только его ей сейчас не хватало! Лев Николаевич был великолепным профессионалом, но прилипчивым, как банный лист.
   – Я же сказала – нет, – произнесла Татьяна как можно суше. – Повторяю: я работаю над романом, а вот когда он будет закончен, свяжусь с вами. Прошу вас ко мне не приезжать.
   – Татьяна Валерьевна, вы разве не понимаете, успех нашей терапии зависит от того, как… – не отставал психотерапевт.
   Но Татьяна не стала его больше слушать, просто повесила уже трубку. Ее сейчас не интересовали собственная, миновавшая уже, писательская блокада и также оставшаяся в прошлом тяга к алкоголю. Потому что по сравнению с историей, в которую она угодила, эти проблемы были сущей ерундой. Тем более что Лев Николаевич все равно помочь ничем не мог, только бы упал в обморок, узнав, кто преследует писательницу. Или, чего доброго, все испортил бы, позвонив в полицию.
   Полиция…
   Журавская подумала о Дарье Алехиной. А что, если подключить ее? Не такая уж плохая идея. Потому что если она думает и действует, как героиня ее романов Альбина Дурново, то майору можно довериться, на нее можно положиться…
   Татьяна попыталась вспомнить, куда положила визитную карточку вчерашней визитерши. Позвонить Дарье – так, чтобы Марк этого не заметил, – реально. Тот ведь не приказывал своей заложнице сидеть все время дома. Даже если Марк и следит за ней, контролировать каждый ее шаг, каждое ее действие ему не под силу. Она выйдет вроде бы прогуляться и на улице…
   Визитка нашлась на кухонном столе. Но в тот момент, когда писательница увидела ее, зазвонил ее мобильный. Уверенная, что это снова психотерапевт, Татьяна приняла звонок, чтобы еще тверже сказать ему свое «нет». Но на связи была именно та, с которой Журавская собиралась поговорить, – майор Дарья Алехина.
   – Татьяна Валерьевна, вы сейчас не заняты? – зазвучал ее спокойный голос. – В таком случае вынуждена сообщить вам далеко не самую хорошую весть… Ваша секретарша и помощница Алла Бирюкова, к сожалению, умерла.
   «Несчастный случай! – подумала Татьяна. – Или теракт? Но почему тогда ей звонит Алехина?»
   – Что с ней произошло? – выдохнула она. Однако, еще не договорив эту фразу, поняла:
   Алла и была жертвой Марка Шатыйло!
   От осознания этой кошмарной истины защемило сердце, а в ушах зазвенело.
   – Нам лучше поговорить не по телефону, а лично. Приезжайте.
   – Куда? – помертвевшими губами прошептала Татьяна.
   – В квартиру потерпевшей, – пояснила старший оперуполномоченный МУРа.
   Майор стала диктовать адрес, но Журавская помнила, что Аллочка обитает в районе Теплого Стана. Точнее, обитала.
   Завершив разговор, писательница быстро собралась, вышла из квартиры и спустилась в подземный гараж. Там находился ее «Мерседес», которым она пользовалась редко, предпочитая, как ни парадоксально, общественный транспорт – в Москве так добраться до пункта назначения можно гораздо быстрее. Но в данный момент ей хотелось побыть одной, сконцентрироваться, собраться с мыслями, а лучше всего это получалось именно сидя за рулем. Кстати, именно на водительском месте к ней пришли идеи наиболее сильных ее романов.
   Выехав из гаража, Татьяна задумалась. Может, напрасно она паникует? И Аллочка вовсе не стала жертвой маньяка? Но вероятность того, что девушку убил кто-то другой, была ничтожно мала.

   Журавская сразу заметила Дарью Алехину, стоявшую около подъезда нужной многоэтажки и меланхолично курившую. У писательницы снова екнуло сердце – да, это была ее героиня, Альбина Дурново! Именно так Альбина, раньше курившая неимоверно много, а в предпоследней книге решившая навсегда завязать с дурной привычкой, двигалась бы, именно так держала сигарету, именно так смотрела, чуть прищурившись, вдаль…
   Завидев Татьяну, майор чуть улыбнулась, бросила на землю окурок и растоптала его носком туфли. А затем достала из кармана куртки пачку сигарет и протянула ее Татьяне.
   Та колебалась, ибо и сама, подобно своей героине, бросила курить. Однако ей требовалось снять нервное напряжение, и писательница взяла сигарету.
   Алехина щелкнула зажигалкой, а Татьяна, втянув дым и резко выдохнув его, спросила:
   – Так что с ней?
   – Увы, не хочу показаться циничной, но вы лишились секретарши, – ответила Дарья. – Причем, как полагаю, хорошей. Не буду вдаваться в детали, просто скажу: картина – как в обнаруженном автомобиле издательского холдинга, как на квартире Инны Гордеевой. Убийца, думаю, даже превзошел зверства Джека Потрошителя и Чикатило, вместе взятых. В этот раз маньяк забрал также легкие, селезенку и язык жертвы.
   Татьяну замутило. Она посмотрела в другую сторону и увидела, как из подъезда выносят на носилках бесформенный светло-зеленый мешок.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 [19] 20 21 22 23 24 25 26 27 28

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация