А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Морской шакал" (страница 14)

   Глава 11

   Титов и старший механик окинули Дмитрия неприязненными взглядами, в которых можно было прочесть значительную долю презрения, и направились в сторону моря. Они взяли с собой сумку кока, чтобы занести ее в лагерь.
   Капитан и Дмитрий пошли в противоположном направлении, к скалистому кряжу.
   – Истеричка! – презрительно произнес стармех и сплюнул на землю. И эта последняя брошенная Сергеем фраза словно ужалила матроса в спину.
   События последних дней сильно изменили Сергея. Седов думал, что знает старшего механика достаточно хорошо. Он никогда не замечал за ним проявлений личной неприязни или злобы. Напротив, Сергей всегда казался ему веселым и добрейшим парнем. То ли Дмитрий ему порядком поднадоел, то ли жизнь под прессом постоянной угрозы наложила на его характер негативный отпечаток.
   Дмитрий предпочел никак не отреагировать на реплику стармеха и сделал вид, что ее не услышал. Рядом с капитаном, а может быть, рядом с его ракетницей, он чувствовал себя значительно увереннее. Однако в покое его оставили ненадолго. Не сделав и трех десятков шагов, капитан остановился, повернулся к нему лицом и серьезным тоном произнес:
   – Дима, ты точно ничего не хочешь мне рассказать?
   – Нет, – испуганно отвел глаза матрос.
   – Не обманывай. Твои секреты могут нам дорого стоить. Почему ты был уверен, что Олег не сбежал, а остается возле лагеря и следит за нами? Ты знаешь, почему убийца «сошел с катушек»?
   – Василий Терентьевич, – очень тихо произнес Дмитрий. – Уже поздно в чем-либо сознаваться.
   – Это уже не тебе решать. Говори!
   Матрос напрягся, словно ожидал, что Василий Терентьевич его ударит. Наверное, он не знал точно, как ему в данной ситуации следовало поступить. С одной стороны, он хотел заручиться поддержкой капитана, единственного человека, который продолжал к нему хорошо относиться, с другой – чего-то сильно боялся. Вероятно, признание было для него не менее серьезным шагом, чем молчание.
   Седову был знаком такой тип людей. Дмитрий мог молчать под действием страха до тех пор, пока не станет действительно поздно. Надо было заставить матроса заговорить, и капитан настойчиво произнес:
   – Ты правильно сказал, что убийца уберет всех нас поодиночке. Если будешь молчать, то только усугубишь ситуацию. Сегодня могут убить меня, и тогда ты останешься наедине с теми людьми, которых подозреваешь.
   Довод капитана, видимо, напугал Дмитрия.
   – Я давно хотел вам признаться, – затравленно произнес он. – Еще тогда, когда убили Алексея… И особенно потом, когда вы нашли Илью. – Глаза его забегали, как у человека, который лихорадочно ищет путь к спасению или способ себя оправдать. – Но сейчас действительно уже поздно. Меня могут обвинить во всех этих убийствах.
   Капитан почувствовал, что Дмитрий нуждается в одобрении, и постарался успокоить его:
   – Если ты никого не убивал, тебя ни в чем нельзя будет упрекнуть.
   – Но я мог помешать этому! Может быть, это и не помогло бы ни Илье, ни Олегу, но все пошло бы совсем иначе!
   – Ты не виноват, – уверенно проговорил Седов. – Не ты убивал! Это делал совсем другой человек!
   Капитан видел, что Дмитрий уже созрел для того, чтобы сделать признание. Надо было только его к этому немного подтолкнуть.
   – Вы поддержите меня? К вашему мнению наверняка прислушаются.
   – Ну, конечно. Конечно, я заступлюсь за тебя. Только не тяни, скоро сюда вернутся Сергей и Виктор.
   Матрос испуганно посмотрел в сторону моря и наконец заговорил:
   – Утром, когда мы высадились на берег, вы послали меня в лес за дровами. Тогда только начало светать. Это было еще задолго до того, как мы нашли мертвого второго помощника.
   Капитан напряженно слушал.
   – Я отошел в лес метров на двести… – Матрос сделал паузу. Затем прозвучало признание, после которого уже ничего нельзя было скрыть: —…и под стволом поваленного дерева увидел странное нагромождение из веток. Я подошел поближе, убрал ветки и нашел под ними сумку… Сумку с деньгами!
   Кроме денег, в сумке был пистолет. Вначале я подумал, что эта сумка не имеет к нашему судну никакого отношения. Хоть место глухое, мало ли кто мог спрятать ее здесь. Ведь я тогда ничего не знал о радиограмме! А об ограблении инкассаторов в Ванино я вначале не вспомнил. Но потом я нашел в сумке наши паспорта и понял, что сумку принес и спрятал в лесу кто-то из наших. Я стал думать, что с ней делать. Вначале хотел отнести ее в лагерь, но потом решил, что про деньги знают немногие, и не смог удержаться! Я был уверен, да, абсолютно уверен, что поступаю правильно.
   – Чья это была сумка? Ты видел ее у кого-нибудь из наших моряков?
   – Нет, не видел. Сумка самая обычная. Черная. Такие китайцы продают пачками, с расстегивающимся дном. Судя по всему, сумка новая, недавно купленная.
   Седов не мог припомнить, чтоб у кого-либо из его моряков была новая сумка с такими приметами.
   – Ты перепрятал ее? – догадался Василий Терентьевич.
   – Да. Перепрятал.
   Получив всего лишь одну зацепку, мозг капитана стал восстанавливать одно за другим события последних дней, выстраивая их в четкую и на этот раз понятную, не лишенную своей ужасной логики картину.
   Между тем Дмитрий продолжал говорить, и его слова по-прежнему звучали как оправдание:
   – Когда мы нашли второго помощника, я еще не знал, что это как-то связано с деньгами. Почувствовал небольшую тревогу, и только. Ну, а потом вы на собрании рассказали про радиограмму, и мне стало понятно, откуда взялись в лесу эти деньги. Я думал… Честное слово! Я думал, как правильно поступить с этими деньгами! Хотел принести их в лагерь и отдать вам. Я бы точно сделал так, если бы не смерть Алексея. Согласитесь, у меня было совсем немного времени, чтоб принять решение! Его отравили сразу после собрания.
   Дмитрий с мольбой посмотрел на Седова, но тот, сдерживая эмоции, лишь сухо бросил:
   – Рассказывай дальше!
   – Все сразу решили, что Алексея убил тот самый человек, который ограбил инкассаторов. Никто не мог понять, зачем он это сделал и почему не сбежал в тайгу. Мне тоже было не все понятно. Но я, в отличие от других, мог предположить, что убийца уже пробовал сбежать, но не нашел в тайнике денег и решил остаться. Зачем он убил Алексея, я точно не знал. Но, видимо, люди были правы, Алексей рассказал убийце о радиограмме, и тот убил его, чтобы Алексей его раньше времени не выдал.
   Дмитрий снова с тревогой посмотрел в сторону моря, откуда вот-вот должны были появиться Сергей и Титов. Теперь он боялся не успеть рассказать Василию Терентьевичу всего того, что могло оправдать его в глазах капитана.
   – Потом я испугался. Когда убили Алексея, понял, что в его смерти косвенно виноват я, поэтому не стал вам во всем признаваться и не принес деньги. Я надеялся, что убийца надолго не останется с нами и сбежит.
   – Ты надеялся, что он сбежит, а деньги останутся тебе?
   – Нет! Я не ради денег ничего не говорил! Я боялся, что меня обвинят в смерти Алексея!
   Капитан промолчал. В этот момент у него не было ни времени, ни желания, чтобы копаться в темных уголках заблудшей души.
   – Когда нашли труп Ильи, – продолжал Дмитрий, – только тогда мне стало понятно, что он убивает всех нас поодиночке. Но не просто убивает. Он пытается найти того, кто забрал его деньги. Вот и от Ильи он, видимо, требовал признания и, когда ничего не добился, убил его.
   – Почему ты не сказал об этом раньше?!
   – Но я узнал о том, что задумал убийца, только вчера! Когда он убил Алексея, мне казалось, что все этим и обойдется! Только после смерти Ильи стало ясно, что именно он задумал!
   – Если кто-то из них убийца, – произнес капитан, имея в виду ушедших за носилками Сергея и Виктора, – а, судя по всему, об этом уже можно говорить с уверенностью, тогда преступник наверняка поступит так, как вчера поступил с Ильей. Он может напасть на невиновного и заставить его сознаться, брал он деньги или нет и где их спрятал! Сейчас для этого очень подходящий случай.
   Дмитрий посмотрел в ту сторону, где давно должны были появиться Сергей и Титов. Однако по выражению его лица можно было догадаться, что собственная судьба его интересовала больше, чем жизнь того, кто оказался в этот момент в одной компании с убийцей.
   – Надо спешить, – решительно сказал капитан. – Может быть, мы уже опоздали. – Он вытащил из кармана ракетницу и собрался побежать, но матрос его остановил.
   – Подождите, Василий Терентьевич! Вон они идут.
   Молодые и более зоркие глаза Крачкова заметили в лесной чаще две человеческие фигуры. Капитан спрятал ракетницу в карман и, присмотревшись, тоже увидел вдали Сергея и Титова. Старший механик нес в руках носилки.
   – Договорим позже в лагере, – негромко произнес Седов и выпрямился, словно гора свалилась с его плеч. – Держи себя в руках. Если преступник поймет, что о его планах знает несколько человек, он может поменять тактику. Хорошо хоть пистолет у тебя. Где он?
   – Там же, где и деньги, в новом тайнике.
   – Ладно, потом расскажешь. Пойдем.
   Капитан и матрос не стали дожидаться, пока Виктор и Сергей к ним подойдут, и быстрым шагом направились к скале.
   У ее подножья все в той же надломленной позе лежал покойник. Жулик разлегся неподалеку, раздирая лапами и зубами снятую с ноги кока кроссовку.
   Василий Терентьевич оглянулся, увидел, что моряки немного отстали, и, пользуясь тем, что они по-прежнему могли говорить с глазу на глаз, спросил:
   – Где тайник-то?
   Дмитрий показал рукой в расщелину, по которой Сергей поднимался на вершину скалы, и ответил:
   – Метров в двухстах отсюда находится осыпавшийся склон. Он совсем без земли, одни камни и глина. Сумка завалена камнями. Я воткнул возле нее сухую ветку, чтобы легко было найти.
   Василий Терентьевич уже был в том месте, которое очень точно описал матрос. Он запомнил лишенный дерна и растительности склон, где во время своих поисков чуть было не наступил на щитомордника, который выполз погреться на солнышке. Там совсем не было деревьев, поэтому камни быстро нагревались и притягивали к себе холоднокровных рептилий.
   Дмитрий практически не отлучался из лагеря, к тому же он хорошо знал это достаточно удаленное от берега место. В какой-то мере это доказывало, что матрос говорил правду. Впрочем, капитану не требовалось доказательств, потому что он верил Дмитрию.
   Вскоре к ним подошли старпом и старший механик. Они были спокойны. Убийца, которым, по принципу исключения, был кто-то из них двоих, пока что не стал ничего предпринимать. Если он действительно решил убирать моряков по очереди, то на этот раз не воспользовался выпавшим ему шансом, может быть, из-за недостатка времени, а возможно, в силу каких-то других причин. Например, он мог наметить своей следующей жертвой Дмитрия или Седова.
   Сергей положил самодельные носилки возле покойника. Поперечные палки, на которых вчера лежал Илья, были испачканы кровью.
   – Грузим? – спросил старпом.
   – Да, – разрешил капитан.
   Титов и Сергей подошли к коку и взяли его за плечи и за ноги. Дмитрий хотел им помочь, на что стармех зло буркнул ему «не мешай».
   Когда моряки подняли покойника и перенесли на носилки, Седов наклонился, чтобы рассмотреть спину Олега. Тельняшка матроса пропиталась кровью. Ткань не была порвана или как-то иначе повреждена. Это подтверждало версию, согласно которой кок упал со скалы, а не умер подобно Илье от удара ножом в спину.
   На всякий случай он ощупал карманы покойного. В них ничего не было. Видимо, все свои вещи кок положил в сумку.
   Четверо моряков подняли носилки и отправились в лагерь. Жулик с кроссовкой в зубах побежал сзади. Капитан и Дмитрий несли носилки сзади, Титов и Сергей шли впереди. Моряки молчали. Капитану это было на руку, поскольку его голова была занята восстановлением событий, понимание которых пришло только после откровенного разговора с Дмитрием.
   Благодаря полученным от матроса недостающим сведениям Василию Терентьевичу стало понятно практически все. Не знал он только имя убийцы и некоторые важные детали, без которых, впрочем, картина происшедшего не становилась менее ясной.
   Капитан пришел к выводу, что события последних дней развивались приблизительно так.
   Преступник как-то узнал о полученной радиограмме, убил вахтенного и выбросил судно на берег.
   Это могли сделать и Сергей, и Титов. Старпом узнал о радиограмме от капитана, старший механик мог узнать о ней от своего друга Алексея. Оба они имели возможность незаметно убить второго помощника, поскольку у Титова была отдельная каюта, а Сергей в ночь кораблекрушения дежурил в машинном отделении.
   Седов исключил Дмитрия из числа подозреваемых. Хотя он пока не увидел ни денег, ни пистолета, признание матроса поставило наконец все с головы на ноги, и это было еще одной важной, может быть, основной причиной, по которой капитан верил словам Дмитрия.
   Василий Терентьевич в большей мере был склонен подозревать старшего механика. Титову не было смысла убивать Алексея, поскольку он узнал о радиограмме не от второго механика, а от Седова. Впрочем, Василий Терентьевич допускал и то, что Титов мог убить Алексея именно для того, чтобы подозревали не только тех людей, которые с самого начала знали о радиограмме, а абсолютно всех.
   В куче с продуктами и вещами преступник перевез на берег сумку с деньгами и пистолетом, затем выкрал паспорта и тем же утром спрятал сумку в лесу. Вероятно, продукты он выкрал позднее, раз, по словам Дмитрия, их не было в сумке.
   Еще до того, как Илья нашел труп второго помощника, или сразу после этого преступник попытался сбежать, но обнаружил, что его тайник разграблен. Это обстоятельство заставило его вернуться. После того как всем стало известно о деньгах, убийца привез с балкера яд и отравил Алексея.
   Когда Илья убежал из лагеря, преступник получил свободу передвижений. Он попытался найти матроса, поскольку знал, что Илья не убийца, а значит, ушел из лагеря ненадолго. Нервозное поведение Ильи навело его на мысль, что именно Илья обнаружил в лесу тайник. Убийца взял украденный с кухни нож и пошел туда, где рассчитывал его найти. Встретив Илью на лесной тропинке, он не стал играть с ним в прятки, раскрыл свои карты и заставил его отвечать так же прямо. Илье не в чем было сознаваться, и он попытался убежать, но получил удар ножом в спину.
   Убийца спрятал труп в лесу, но благодаря Жулику тело Ильи нашли, и убийца снова потерял возможность беспрепятственно вести свой кровавый самосуд.
   Прошлым вечером многие догадались, что кок задумал побег. Для преступника это было доказательством того, что именно Олег украл его деньги. Ночью он не спал, услышал, как кок уходил из лагеря, и пошел за ним следом, выжидая момент, когда кок отыщет тайник. Видимо, Олег заметил преследование, бросил свою сумку и стал убегать. Убийца преследовал его. Когда перед коком возникла стена, он попытался на нее взобраться, но упал и разбился насмерть. Преступник выпотрошил его сумку, но ничего в ней не нашел.
   «Что после этого он должен был подумать? – размышлял капитан. – Если деньги забрал кок, тогда убийца никогда уже не узнает, где спрятан тайник. Если кок сбежал из лагеря просто из страха, тогда, судя по предыдущим поступкам преступника, он скоро возьмется за тех, кто остался в живых».
   Эти неприятные мысли отвлекли Седова от его ноши, и он даже не заметил, как они дошли до берега моря. Правая рука капитана одеревенела и стала ныть в плече, напоминая о травме, полученной пятнадцать лет назад.
   В лагере моряки сделали короткую остановку, затем уже привычной дорогой пошли на кладбище, которое появилось на ранее безмятежном и прекрасном морском берегу одновременно с людьми. Чтобы специально не возвращаться за одеялом и лопатой, труп сразу накрыли одеялом, а лопату положили сверху. Носилки стали еще тяжелее, но все несли их молча, и даже Дмитрий, с которого пот лил ручьями, не решился заикнуться о дополнительном привале.
   Возле могил носилки опустили на землю.
   Старший механик взял лопату, очертил ею контуры могилы, после чего передал лопату Дмитрию.
   – Пусть и он поработает, – обратился он к капитану, – а то вы его постоянно опекаете.
   Седов согласно кивнул.
   Дмитрий послушно взял лопату и стал неумело ковырять ею землю, отбрасывая в сторону сухую песчаную почву. Василий Терентьевич, старпом и старший механик с угрюмыми лицами окружили матроса, не столько наблюдая за его действиями, сколько углубившись в себя и о чем-то размышляя. Седов не знал, о чем думали люди, которых он еще совсем недавно мог не без гордости назвать единой командой. Его же мысли были вполне конкретны. Он думал о том, как выбраться из сложившейся, пугающей своими незавидными перспективами ситуации.
   Работа у Дмитрия продвигалась ни шатко ни валко. Когда он углубил могилу сантиметров на тридцать, Сергей забрал у него лопату и начал с остервенением копать. Куча земли возле ямы стала быстро расти.
   Стармех был зол. В отличие от него, Титов казался более-менее спокойным, хотя по выражению его лица легко было догадаться, что старпом постоянно думает о происходящем и обеспокоен им не меньше, чем кто-либо другой. Сергей спешил покончить с малоприятным погребальным делом. Он ловко и размашисто орудовал лопатой, устремив на дно могилы упрямый озлобленный взгляд.
   Мало кто до сих пор видел старшего механика таким. Капитан тоже с тревогой отметил это, беспокоясь о том, что время уходит, страсти накаляются, а он до сих пор не решил, что делать дальше.
   «Что делать? Убийца будет убивать, пока не получит деньги. Меня он наверняка оставит напоследок».
   Почему-то Василий Терентьевич был уверен, что преступник меньше всего подозревает в сокрытии денег именно его. Все-таки у Седова была репутация бескорыстного и честного человека. Да и ракетница могла быть в этом вопросе немаловажным сдерживающим фактором.
   «Он будет спешить. Что же делать?»
   Седов украдкой посмотрел на Дмитрия, который стоял рядом.
   «Очень вероятно, что следующей жертвой убийцы станет именно Дмитрий. Все видят его, мягко выражаясь, нервозность. Может быть, поэтому Сергей и Титов вернулись из лагеря как ни в чем не бывало, а ведь можно было ожидать, что убийца устроит допрос своему попутчику. Очень может быть, что он уже наметил себе очередную цель и эта цель – Дмитрий!»
   Нельзя сказать, что Седову было жалко Дмитрия больше, чем других. Нет. Но капитана подкупало то, как почти по-детски Дмитрий надеется на его помощь. Конечно, страдания матроса были сродни страху утопающего, который готов утащить под воду любого, в том числе своего спасителя. Но разве из-за этого жизнь его столь сильно обесценивалась? После того, что Седов узнал о Дмитрии, он стал испытывать к матросу странное чувство – смесь осуждения, презрения и жалости, но это не мешало Василию Терентьевичу чувствовать и ответственность за него. Сказывались усвоенные еще в молодости принципы, один из которых гласил, что капитан отвечает за все и за каждого.
   «Может быть, объявить всем, что тайник уже найден? Но выйдет ли в этом случае убийца из игры или, наоборот, пойдет на решительные действия? Если, например, он возьмет одного из нас в заложники, приставит к горлу нож и потребует от меня деньги? Как мне тогда поступить? Отдать деньги убийце? И отпустить? Спасти, таким образом, три жизни?! Не легче ли сразу отдать деньги преступнику?! Ведь он все равно не отступится от своей цели, после того как пролил ради нее столько крови».
   Вдруг раздался громкий треск. Это сломалась лопата в руках старшего механика.
   – Че-ерт! – выругался Сергей, отбросил черенок в сторону и стал вышвыривать землю из ямы обрубком лопаты, словно совком.
   Жулик схватил отломанный черенок зубами, лег на землю и стал его грызть.
   «Может быть, связать Сергея и Титова? Так мы обезопасим себя и нейтрализуем убийцу. Но неизвестно, как скоро нас найдут. Может быть, через неделю. Нелегко будет держать двух человек продолжительное время связанными. Ночью их придется стеречь, как-то водить в туалет. Да и не так просто связать двух крепких мужиков старику и инфантильному юноше. Не исключено, что тот из них, кто не является преступником, согласится подчиниться, тогда проблем будет меньше. Но одной надежды в деле, которое может стоить всем жизни, явно недостаточно. Конечно, можно им пригрозить ракетницей, подействует ли такая угроза на тех, кто знает меня достаточно хорошо? Что, если они окажут сопротивление? Не стрелять же в них? Ведь неизвестно, кто из них преступник. Убийца это тоже понимает».
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 [14] 15 16 17 18 19

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация