А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Синий георгин" (страница 8)

   5

   В целом вечер прошел вполне прилично. Ни один из мальчиков ни разу ничего не уронил на скатерть и не поперхнулся, и Стелла мысленно погладила себя по голове. Все разговаривали вежливо, даже оживленно, особенно после того, как сыновья вспомнили, что Логаном звали Росомаху из комиксов «Люди Икс».
   Логан сразу стал их героем, тем более что, как выяснилось, он разделяет страсть Гэвина к комиксам.
   То, что Китриджу общаться с ее сыновьями было явно интереснее, чем с ней, пожалуй, тоже следовало записать в плюсы.
   – Если бы Халку пришлось драться с Человеком-пауком, думаю, Человек-паук победил бы.
   Логан, отрезавший кусок ростбифа с кровью, согласно кивнул.
   – Человек-паук подвижнее и сообразительнее. Но если бы Халк его поймал, то от него и мокрого места не осталось бы.
   Гэвин наколол на вилку крохотную молодую картофелину и поднял ее, как отрезанную голову на копье.
   – Только если бы Халка задурил какой-нибудь злой парень вроде…
   – Вроде мистера Хайда?
   – Ага! Мистер Хайд мог бы заставить Халка погнаться за Человеком-пауком, но я все равно думаю, что Паучок победил бы.
   – Вот почему Паук потрясающий, – согласился Логан, – а Халк невероятный. Чтобы победить зло, одной силы мало.
   – Да, надо быть умным, смелым и сильным.
   – Питер Паркер самый умный. – Люк последовал примеру брата и наколол картофелину на вилку.
   – Брюс Баннер тоже умный. – Поскольку игра с картошкой веселила детей, Логан тожке наколол на вилку картофелину и помахал ею. – Он всегда умудряется достать новую одежду, когда превращается из Халка обратно в доктора.
   – Если бы он и правда был умным, – заметил Харпер, – то изобрел бы растягивающуюся одежду.
   – Вы, ученые, – ухмыльнулся Логан Харперу, – ничего не понимаете в обыденном.
   – Обыденный – это кто? Супернегодяй? – заинтересовался Люк.
   – Обыденный не кто, а какой. Это означает обычный, – объяснила Стелла. – Например, обычно картошку едят, а не играют с ней. Это невежливо.
   – Правда? – Люк с озорной улыбкой сунул картофелину в рот. – Ладно.
   После обеда Стелла покинула компанию, сославшись на то, что мальчиков пора укладывать спать.
   Их надо было выкупать, ответить на неизменную тысячу вопросов и позволить немного погоняться друг за другом, в основном чтобы выплеснуть остатки энергии.
   Затем наступало ее любимое время. Стелла ставила стул между кроватями сыновей и читала им, а Паркер похрапывал у ее ног. Сегодня мальчики выбрали «Волшебного коня», и, закрыв книжку, Стелла услышала вполне ожидаемые стоны и мольбы почитать еще.
   – Завтра. А сейчас, боюсь, настало время слюнявых поцелуйчиков.
   – Никаких слюнявых поцелуйчиков! – Гэвин перекатился на живот и зарылся лицом в подушку. – Ни за что!
   – Это закон, и ты должен подчиниться. – Стелла целовала макушку и шею сына, пока он не захихикал.
   – А теперь моя вторая жертва. – Она, потирая руки, повернулась к Люку.
   – Подожди, подожди! – Он выставил ладонь, защищаясь от нападения. – Сначала скажи, мой зуб завтра выпадет?
   – Давай-ка взглянем еще раз! – Стелла присела на край его кровати, изучила качающийся зуб. – Может быть.
   – Я хочу лошадку. Можно?
   – Она не поместится у тебя под подушкой.
   Люк рассмеялся, и Стелла поцеловала его сначала в лоб, а потом в щечки.
   Уходя, она выключила лампу, оставив лишь свет ночника.
   – Разрешаются только веселые сны.
   – Пусть мне приснится лошадка, потому что сны иногда сбываются.
   – Да, иногда они сбываются. Спокойной ночи.
   Стелла вернулась в свою комнату. Она прислушивалась к перешептыванию мальчиков, которое тоже входило в вечерний ритуал.
   В последние два года там, где раньше было четверо, только трое… «Но теперь все наладилось, все хорошо», – решила она, услышав кроме шепота тихие смешки. Постепенно горе перестало мучить ее каждый вечер, каждое утро, как вначале, и она просто дорожила тем, что у нее было когда-то.
   Стелла взглянула на ноутбук, подумала о работе, оставленной на вечер, отвернулась и вышла на веранду. Было еще слишком прохладно, чтобы долго сидеть здесь, но ей хотелось свежего воздуха и ночной тишины.
   Как странно! Она стоит на улице январским вечером и не замерзает. Хотя прогнозы обещали дожди, ясное небо усыпано звездами и увенчано серпиком луны. В тусклом свете видны цветущие камелии. Цветы зимой – и это можно прибавить к плюсам переезда на Юг.
   Обхватив себя за плечи, Стелла думала о весеннем тепле и изумительных ароматах цветущего сада.
   Она очень хотела быть здесь весной, хотела увидеть начало цветения, хотела быть частью пробуждения природы. И хотела сохранить свою работу. Она даже не сознавала, как сильно хочет сохранить ее, до строгого наставления Роз перед обедом.
   Прошло меньше двух недель, а она уже увлеклась, может быть, слишком увлеклась. Вечная ее проблема. Что бы она ни начинала, закончить это ей нужно было обязательно. Религия Стеллы, как называла это ее мать.
   Но сейчас Стелла чувствовала нечто большее. Она чувствовала эмоциональную привязанность, хотя и понимала, что так нельзя. Она почти влюбилась в питомник. Представляла, каким он станет весной. Хотела увидеть столы, заставленные цветущими растениями, каскады вьюнов, выплескивающиеся из подвесных корзин и сплетающиеся в зеленые своды. Она хотела видеть людей – разглядывающих, покупающих, заполняющих фургоны и прицепы саженцами и контейнерами с рассадой.
   И конечно, ей хотелось бы поехать с каждым из покупателей и показать, как нужно посадить то, что они купили. Правда, с этим желанием она вполне могла справиться.
   Она хотела увидеть свою систему регистрации документов в действии. И сводные таблицы. И еженедельные инвентаризационные отчеты.
   И, нравится ей это или нет, нужно обязательно посмотреть несколько законченных проектов Логана Китриджа. Чтобы прочувствовать и эту сферу бизнеса.
   Если, конечно, Логан не уговорит Роз уволить ее.
   Правда, он тоже получил оплеуху. Но у него есть преимущество – он на своей территории.
   Ну, как бы то ни было, все равно работать сейчас невозможно. И расслабиться невозможно. И думать ни о чем другом, пока она не разберется со всеми претензиями, невозможно.
   Решено. Она спустится вниз, как будто захотела выпить чая, и, если Логан уехал, попробует поговорить с Роз. Хоть минутку.
   Внизу было тихо. Стелла представила, что они отправились в постель, и удивилась охватившей ее горечи. Старательно отгоняя возникший в голове образ, она на цыпочках вошла в гостиную и выглянула в окно. Пикапа Логана перед входом не было, но ведь она не знает, где он припарковался и вообще приехал ли на своей машине.
   Ладно, придется отложить выяснение отношений до утра. Так даже лучше. Утром она попросит Роз о короткой встрече и все уладит, а пока хорошенько выспится, продумает, что скажет и как.
   И раз уж она спустилась, то вполне может заварить себе чай, а потом прихватит чашку наверх и попробует сосредоточиться на работе.
   Стелла тихонько прошла на кухню и взвизгнула, увидев в полумраке расплывчатый силуэт. Силуэт тоже взвизгнул и шлепнул ладонью по выключателю на стене.
   – В следующий раз лучше сразу пристрелите меня, – сказала Роз, прижимая руку к сердцу.
   – Простите. Боже, как вы меня напугали! Я знала, что Дэвид собирается вечером в город, и не рассчитывала кого-то здесь встретить.
   – Это всего лишь я. Варю кофе.
   – В темноте?
   – Подсветка плиты включена, и я здесь хорошо ориентируюсь. Вы хотели покопаться в холодильнике?
   – Что? Нет. Нет! – Вряд ли она отважилась бы на это в чужом доме. – Я просто хотела приготовить себе чай и еще немного поработать.
   – Милости прошу. Может быть, хотите кофе?
   – Если я выпью кофе после обеда, то не смогу заснуть до утра.
   Стелле было неловко стоять в тихой кухне наедине с Роз. «Это не мой дом, не моя кухня… – думала она. – И даже не моя тишина. Я не гостья, а служащая. Как бы тактично ни вела себя Роз, все вокруг принадлежит ей».
   – Мистер Китридж уехал?
   – Называйте его Логан, а то складывается впечатление, что вы все еще злитесь.
   – Извините. Я не хотела никого обидеть… Мы неудачно начали, вот и все, и я… О, спасибо! – поблагодарила Стелла, когда Роз подала ей чайник. – Я понимаю, что не должна была на него жаловаться.
   Она наполнила чайник водой, судорожно вспоминая все, что хотела сказать, все, что мысленно репетировала.
   – Почему вы так думаете? – пришла ей на помощь Роз.
   – Ну, дело едва ли выиграет от того, что ваш управляющий и ваш ландшафтный дизайнер станут не переставая ругаться, и еще хуже, если они будут бегать к вам с жалобами.
   – Разумные слова зрелого человека.
   Роз прислонилась к рабочему столу, ожидая, когда вскипит кофе. «Ты еще молода, девочка, – думала она. – Хоть у нас за плечами похожий опыт, ты моложе меня больше, чем на десять лет. И, пожалуй, чувствительнее».
   – Я постараюсь быть им, – пообещала Стелла и включила чайник.
   – Я тоже когда-то старалась. А потом решила – к черту всех! Начну-ка я свое дело.
   Стелла откинула упавшие на глаза волосы. Господи, кто эта женщина, прекрасно выглядящая даже в беспощадном электрическом свете, откровенничающая сейчас с ней и предпочитающая домашним туфлям древние шерстяные носки?
   – Никак не могу в вас разобраться…
   – А это для вас главное, верно? Разобраться. – Роз повернулась, чтобы достать из шкафчика кофейную кружку. – Хорошее качество для сотрудника любого уровня, но при личном общении может раздражать.
   – Вы не первая, кто так говорит… – Стелла вздохнула. – И при личном общении я хочу извиниться отдельно. Я не должна была говорить все те слова о Логане. Во-первых, недостойно ябедничать на коллегу, а во-вторых, я не знала про ваши отношения.
   – Да что вы говорите? – Роз решила, что ей не помешает положить что-нибудь в рот, и, сунув руку в жестяную коробку, никогда благодаря Дэвиду не пустовавшую, вытащила печенье.
   – Когда мы спустились… перед обедом. Я не хотела подслушивать, но случайно заметила…
   – Возьмите печенье.
   – Я не ем сладкое после…
   – Возьмите печенье, – настойчиво повторила Роз и воткнула его в руку Стеллы. – Логан работает на меня, хотя сам он видит это несколько иначе. – Ее губы тронула улыбка. – Он полагает, что работает со мной, а я не возражаю. Главное, что он прекрасно выполняет свою работу, она приносит доход, и клиенты довольны. А еще мы друзья. Он мне очень нравится, но это вовсе не то, что вы могли подумать. Наши отношения ни в коей мере не романтические.
   – Ой! – Стелла судорожно вздохнула. – Ой!.. Я ляпнула глупость… Ради бога, простите.
   – Я не оскорбилась. Я польщена. Логан – потрясающий мужчина, но, пожалуй, я никогда не думала о нем в этом смысле.
   – Почему?
   Роз налила себе кофе, а Стелла – чаю.
   – Я на десять лет старше его.
   – Ну и что?
   Роз подняла брови, а потом рассмеялась.
   – Вы правы. Это действительно не имеет значения или не должно иметь. Однако я дважды была замужем. Один брак оказался хорошим, очень хорошим. Второй – плохим, очень плохим. На данном этапе я не ищу мужчину. Слишком много проблем, черт побери! Даже когда все хорошо, мужчины отнимают немало времени, сил и энергии. Я предпочитаю тратить все это на себя.
   – Вам бывает одиноко?
   – Да. Конечно, да. Было время, когда я и не мечтала о роскоши одиночества. Растила сыновей, вела дом, суетилась, делала все, что от меня требовалось. – Роз обвела взглядом кухню, словно удивляясь тишине и порядку, царившим здесь. – Сыновья выросли – сие вам еще предстоит испытать, – и их пришлось отпустить. Тогда я решила поделиться своей жизнью, своим домом, собой… Это была ошибка, – лицо Роз осталось приветливым, но голос заледенел. – Я ее исправила.
   – Я не могу представить себя снова замужем… Даже хороший брак требует много общих усилий, верно? Особенно когда есть дети, работа.
   – Мне никогда не приходилось совмещать. Пока был жив Джон, у меня были только дети, дом и он. Вся моя жизнь крутилась вокруг них. А когда я осталась с детьми одна, то ни о чем другом и не думала. И не жалею об этом, – Роз сделала несколько глотков кофе. – Это был мой выбор. Работа, бизнес у меня начались поздно. Я восхищаюсь женщинами, которые совмещают семью и работу.
   – Мне кажется, я справлялась, – при воспоминаниях кольнуло сердце, но уже не так остро, как прежде. – Это изматывало, но я надеюсь, что у меня хорошо получалось. А сейчас? Вряд ли я снова найду силы на то, чтобы быть с кем-то вместе. – Стелла покачала головой. – Просто не вижу никого другого рядом. Только Кевин и… И вся наша жизнь шаг за шагом…
   – Может быть, тот человек просто еще не появился в поле вашего зрения.
   Стелла пожала плечами.
   – Может быть. Но вас и Логана я могу представить вместе.
   – Правда? – спросила Роз с таким озорством, что Стелла, забыв о неловкости, расхохоталась.
   – Не в этом смысле. То есть я начала, а потом просто заблокировала картинку. Я хочу сказать, что вы хорошо смотритесь вместе. Мило, непринужденно. Я подумала, как здорово, когда есть кто-то, с кем чувствуешь себя легко.
   – Вам с Кевином было легко вместе…
   – Да. Мы как будто были настроены друг на друга.
   – Вы не носите обручальное кольцо…
   – Я сняла его около года назад, когда начала ходить на свидания. Мне показалось неправильным носить кольцо, которое мне надел на палец Кевин, когда я с другим мужчиной. Я больше не чувствую себя замужней. Думаю, это происходило постепенно.
   Услышав в последней фразе сомнения, Роз кивнула.
   – Я понимаю.
   – Со временем я перестала думать, что сказал бы или сделал Кевин, что он подумал бы, чего захотел бы. И поэтому тоже я сняла кольцо. Это было тяжело.
   – Я сняла свое кольцо в сороковой день рождения, – тихо сказала Роз. – Поняла, что ношу его не столько в память о Джоне, сколько как щит от новых отношений. Вот и сняла его в тот черный для всех женщин день. – Роз криво улыбнулась. – Либо мы идем вперед, либо увядаем.
   – Я почти все время слишком занята, чтобы думать об этом. Кроме того, не хотелось бы сейчас вообще затрагивать эту тему. Я просто хотела извиниться.
   – Извинения приняты. Я допью кофе наверху. Увидимся утром.
   – Благодарю вас. Спокойной ночи.
   Настроение у Стеллы заметно улучшилось. Она взяла чашку и отправилась к себе, размышляя о завтрашнем дне. Сначала она продолжит реорганизацию, затем поговорит с Харпером и Роз о том, какие черенки следует внести в инвентаризационную опись. И попробует наладить отношения с Логаном…
   Пение, тихое и печальное, Стелла услышала, как только вошла в коридор второго этажа. Она ускорила шаг, сердце заколотилось, чашка задрожала в руке. К комнате сыновей Стелла уже почти подбежала.
   Она опять никого не увидела, только почувствовала тот же холодок в воздухе. Стелла поставила чашку на комод и заглянула в шкаф, под кровати. Конечно, там никого не было.
   Она опустилась на пол между кроватями сыновей. Пес зашевелился, вскарабкался к ней на колени, лизнул ладонь. Пульс давно пришел в норму, но Стелла так и сидела между своими спящими мальчиками, поглаживая Паркера.

   В воскресенье Стелла приехала с сыновьями к отцу на бранч[17] и даже не подумала сопротивляться, когда, вручив ей бокал с «мимозой»[18], Джолин выпроводила ее из кухни.
   Это был первый полный выходной с начала работы в питомнике, и, пока мальчики бегали с Паркером по маленькому заднему дворику, она могла отдохнуть, расслабиться и поговорить с отцом.
   – Расскажи мне все, – он улыбнулся.
   – Если все, то придется рассказывать до обеда и даже до завтрашнего утра.
   – Тогда о главном. Как тебе Розалинд?
   – Роз мне очень нравится, хотя она непредсказуема. Бывает и прямолинейной, и уклончивой. Я никогда не уверена в том, как она отнесется к моим идеям, но она мне нравится.
   – Роз с тобой очень повезло. Она умная женщина и понимает это.
   – Пожалуй, ты чуточку пристрастен.
   – Ну разве что самую чуточку!
   Стелла всегда знала, что отец ее любит. Даже когда они не виделись месяцами, он звонил, присылал письма и подарки просто так, без всякого повода.
   «Папа красиво состарился», – думала она сейчас, разглядывая отца. Если мать вела с неумолимыми годами жестокую затяжную войну, то Уилл Дули заключил с ними перемирие. Разумеется, в его шевелюре седины теперь гораздо больше, чем рыжих волос, и, сохранив худобу, он обзавелся животиком, но ни это, ни сеточка морщин вокруг глаз и рта, ни очки его совсем не портили, а не исчезающий даже зимой загар говорил о любви к садоводству и гольфу.
   – Мальчики, похоже, счастливы, – сменил тему отец.
   – Да. Страшно вспоминать, как я переживала, а они будто всю жизнь здесь прожили.
   – Милая, для тебя переживать за них – все равно что дышать.
   – Это действительно так. Правда, в школе еще есть проблемы. Новичкам всегда достается, но мальчикам нравится дом и то, что поместье такое огромное. И они обожают Дэвида. Ты знаешь Дэвида Уэнтуорта?
   – Конечно. Можно сказать, он с детства член семьи Роз, а теперь управляет ее домом.
   – Дэвид потрясающе ладит с детьми. Я рада, что после школы они проводят время с теми, кто им нравится. А еще мне симпатичен Харпер, хотя я не так уж часто его вижу.
   – Этот мальчик Роз всегда был одиночкой. Он гораздо счастливее со своими растениями, чем с людьми. Харпер красивый…
   – Не спорю, пап, но мы с ним ограничимся обсуждением качества черенков с листовой почкой и прививок врасщеп, ладно?
   – Нельзя винить отца за то, что он желает добра своей дочери.
   – Я сейчас всем довольна. – И гораздо больше, чем казалось возможным, вдруг поняла Стелла. – Со временем я куплю себе дом. Пока еще я не готова. Слишком много дел, и с Роз ссориться не хочется. Но я непременно что-нибудь подыщу недалеко от школы, где учатся мальчики.
   – Ты обязательно найдешь то, что тебе нужно. Как всегда.
   – Нет смысла искать то, что не нужно. Но это все будет чуть попозже. Сейчас я по уши занята реорганизацией. Нет, не совсем так… Я по уши занята организацией. Ассортимент, документация, расположение товаров.
   – И наслаждаешься каждой минутой.
   Стелла рассмеялась и потянулась.
   – Еще как! Ой, папочка, питомник потрясающий, и в нем столько нераскрытых возможностей! Мне хотелось бы найти человека, который хорошо разбирается в продажах и работе с клиентами, поставить его или ее во главе этого направления, и тогда я смогу сосредоточиться на закупках, документации и воплотить в жизнь кое-что из своих идей. Я еще даже не вникла в ландшафтный дизайн. Только успела поругаться с парнем, который за него отвечает.
   – С Китриджем? – Уилл улыбнулся. – Встречался с ним пару раз. Слышал, что он вспыльчив.
   – Это точно.
   – А вот работает отлично. Поверь мне, Роз не потерпела бы посредственности. Года два назад Логан оформил участок одному моему приятелю. Тот купил старый дом, пришлось заняться капитальным ремонтом, так что до участка руки не доходили, а там была сплошная свалка. Джек нанял Китриджа, и теперь его участок – наша местная достопримечательность. Он даже попал в журнал.
   – Расскажи мне о нем. О Логане.
   – Местный. Родился здесь и вырос. Хотя, кажется, некоторое время жил на Севере. Когда женился.
   – Я не знала, что он женат.
   – Был женат. Неудачно. Подробностей я не знаю. Может быть, Джолин знает. Она в курсе всех местных сплетен и ничего не забывает. Логан вернулся лет шесть-семь назад. Работал в большой городской фирме, пока Роз его не переманила. Джо! Что ты знаешь о мальчике Китридже, который работает у Роз?
   – О Логане? – Джолин заглянула в гостиную. – Он сексуальный.
   – Не думаю, что Стелла интересовалась этим.
   – Ну да, это она и сама могла разглядеть. У нее же есть глаза и кровь в жилах не остыла, не так ли? Его родители переехали в Монтану – кто бы мог подумать! – года три назад. – Джолин задумалась, постучала пальцем по щеке. – У Логана есть старшая сестра. Сейчас живет в Шарлотте. Пару раз он встречался с Терри, дочкой Мардж Питерс. Уилл, ты же помнишь Терри?
   – Нет, не припоминаю.
   – Ну напрягись! Она еще была королевой выпускного бала и вечера встречи выпускников. А потом мисс Округ Шелби. И первой вице-мисс Теннесси. Большинство сошлось на том, что ее интеллектуальные способности сильно отстают от внешних данных. И голос неприятный.
   Стелла с удовольствием слушала Джолин, любовалась ее фартуком с надписью «КУХНЯ ДЖО», ниткой жемчуга на шее и розовыми шлепанцами и немножко завидовала ее памяти. Сама она ни за что бы не вспомнила, кто был королевой даже ее собственного выпускного бала или ее встречи выпускников, а Джо так и сыплет информацией о событиях как минимум десятилетней давности.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 [8] 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация