А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Синий георгин" (страница 32)

   – Мне это знакомо, – заметил Митч.
   – Я не знала, что у вас есть дети.
   – Только один. Джошу двадцать. Он учится в университете в Мемфисе. У вас прекрасный дом, мисс Харпер.
   – Роз. И спасибо. Это моя великая любовь. Одна из них. А это другая, – добавила она, когда к ним влетел Харпер.
   – Опоздал… Прошу прощения. Чуть вообще не забыл. Привет, Логан, Стелла. Привет, парни. – Харпер поцеловал мать и взглянул на Хейли. – Привет. Где Лили?
   – Спит.
   – Доктор Карнейги, знакомьтесь, мой сын Харпер.
   – Простите. Надеюсь, я вас не задержал.
   – Вовсе нет, – успокоил его Митч при рукопожатии. – Рад познакомиться.
   – Прошу за стол. Похоже, Дэвид превзошел сам себя.
   Середину обеденного стола украшала композиция из свежесрезанных цветов в низкой длинной вазе. На невысоком буфете горели тонкие белые свечи в мерцающих серебряных подсвечниках. На белоснежной скатерти сверкали хрустальные бокалы и сияли тарелки из тончайшего белого фарфора. Официальную элегантность сервировки смягчали бледно-желтые и бледно-зеленые льняные салфетки.
   Дэвид с бутылкой вина вплыл в столовую.
   – Кого я мог бы заинтересовать отличным «Пино Гриджио»?
   Профессор, как заметила Роз, не изменил минеральной воде.
   – А знаете, – спохватился Харпер, когда все отдали должное главному блюду – фаршированной свинине, – вы мне кажетесь ужасно знакомым. – Прищурившись, он пригляделся к Митчу. – Я все пытался вспомнить. Вы случайно не преподавали в университете Мемфиса, когда я там учился?
   – Возможно, но вас я не помню.
   – Нет, нет, я не был вашим студентом. Наверное, слушал одну из ваших лекций или… Стойте… Стойте! Вспомнил! Джош Карнейги. Мощный форвард «Мемфисских тигров».
   – Мой сын.
   – Вы очень похожи. Он талантище. Быстрый, ловкий! Прошлой весной, когда я был на игре с командой Южной Каролины, он выбил тридцать восемь очков.
   Митч улыбнулся и потер большим пальцем побледневший синяк на подбородке.
   – Спорить не стану.
   Баскетбольная тема оживила беседу, и Логан, воспользовавшись шансом, наклонился к Стелле.
   – Твой отец велел передать, что с нетерпением ждет тебя и мальчиков в воскресенье. Я тоже подъеду, поскольку получил приглашение на воскресный обед.
   – Как это тебе удалось?
   – Я ему нравлюсь. – Логан поднес к губам ее руку, провел губами по пальцам. – Мы подружились под олеандрами.
   Стелла даже не попыталась сдержать улыбку.
   – Ты нащупал его слабое место.
   – И не одно. Ты, дети, его сад. Я ничего не упустил? Ты составила мне тот список, Рыжик?
   – Похоже, ты прекрасно вычеркиваешь пункты без моих советов.
   Логан ухмыльнулся.
   – Джолин считает, что мы должны следовать традициям и сыграть свадьбу в июне.
   У Стеллы буквально отвисла челюсть, и довольный Логан отвернулся к мальчикам поболтать о последних выпусках «Marvel Comics»[45].
   За десертом из детского монитора, стоявшего на буфете, послышались сначала возня, затем пронзительный плач. Хейли подскочила, словно на пружинах.
   – Мой звоночек! Я покормлю ее, уложу и вернусь.
   – К слову о звоночках, – Стелла тоже встала. – Вам пора спать, ребята. Завтра в школу, – предотвратила она неизбежные вопли протеста.
   – Несправедливо отправлять нас спать, если еще совсем светло, – попытался обжаловать приговор Гэвин.
   – Я знаю. Жизнь полна несправедливостей. Что нужно сказать?
   Гэвин тяжело вздохнул.
   – Спасибо за обед, было очень вкусно, а нас гонят спать из-за дурацкой школы.
   – Почти правильно, – вынесла свой вердикт Стелла.
   – Спокойной ночи. – Люк повернулся к Дэвиду. – Картошка была классная.
   – Стелла, хочешь помогу? – предложил Логан.
   – Нет. – В дверях она остановилась, обернулась и пару секунд просто смотрела на него. – Спасибо.
   Загнав сыновей наверх, Стелла приступила к ежевечернему ритуалу. Тут и прогрохотал первый раскат грома. Паркер со страху заполз под кровать Люка. Однако дождь не спешил, и крупные капли покатились по стеклам, когда мальчики уже лежали в кроватях.
   – Паркер – трусливый кот, – Люк вжался лицом в подушку. – Можно он будет спать у нас?
   – Хорошо, но только сегодня, чтобы пес не боялся. – Стелла выманила Паркера из-под кровати и, поглаживая дрожащее тело, положила рядом с Люком. – Так лучше?
   – Угу. Мам?.. – Поглаживая собаку, Люк обменялся многозначительным взглядом с братом.
   – Что? Что вы, двое, затеяли?
   – Ты спроси, – прошипел Люк.
   – Не-а. Ты.
   – Ты.
   – О чем вы хотите меня спросить? Если вы потратили все свои карманные и заработанные деньги на комиксы, я…
   – Ты выходишь замуж за Логана? – выпалил Гэвин.
   – Я… С чего ты взял?
   – Мы слышали, как Роз и Хейли говорили, что он тебя попросил. – Люк зевнул, сонно мигая, и уставился на мать. – Ну? Выходишь?
   Стелла опустилась на край кровати Гэвина.
   – Я это обдумываю. Но я не приму такое важное решение, не посоветовавшись с вами. Нам всем надо о многом подумать, многое обсудить.
   – Он хороший и играет с нами. Так что, если хочешь, пожалуйста, – разрешил Люк.
   Вот так просто. Стелла рассмеялась. Ладно, может быть, не так уж и много им надо обсудить.
   – Брак – важное дело. Очень важное.
   – А мы будем жить в его доме? – спросил Люк.
   – Да, наверное, если…
   – Нам там нравится. И мне нравится, когда он поднимает меня за ноги. А еще он вытащил мою занозу из пальца, и было почти не больно. Он даже поцеловал потом ранку, как положено.
   – Правда? – прошептала Стелла.
   – Он будет нашим отчимом. – Гэвин лениво водил пальцем по простыне, выписывая круги. – Бабушка Джо нам тоже не родная, но она нас любит.
   – Конечно, любит.
   – Поэтому мы решили, что согласны на отчима, если это Логан.
   – Как я вижу, вы все хорошо обдумали, – выдавила потрясенная Стелла. – Я тоже подумаю, и мы еще поговорим, может, завтра. – Она поцеловала Гэвина в щеку.
   – Логан сказал, что папа всегда присматривает за нами.
   Стелла еле сдержала слезы.
   – Да, конечно, присматривает, малыш.
   Она крепко обняла Гэвина и повернулась, чтобы обнять Люка.
   – Спокойной ночи. Я буду внизу.
   Но сначала она прошла в свою комнату – надо было перевести дух, успокоиться.
   «Сокровища. Мои мальчики – самые бесценные сокровища на свете». Она закрыла глаза, сжала пальцами веки, думая о Кевине – сокровище, которое потеряла.
   Логан сказал, что папа всегда присматривает за нами.
   Мужчина, который понимает и принимает это, который говорит такие слова маленькому мальчику, тоже сокровище.
   Логан изменил план. Он посадил яркий синий георгин посреди ее тихого сада. И она его не выкопает.
   – Я выйду за него замуж, – сказала вслух Стелла и рассмеялась от охватившего ее восторга.
   Сквозь следующий раскат грома она расслышала пение.
   Стелла вошла в ванную, заглянула в комнату сыновей. Голубоватая вспышка молнии осветила новобрачную Харпер, стоявшую между кроватями в развевающемся белом одеянии. Ее спутанные волосы отливали тусклым золотом, во взгляде, обращенном на Стеллу, сверкало безумие.
   Стелла в страхе шагнула к двери в детскую и отпрянула под порывом холодного ветра.
   – Нет! – крикнула она, но, рванувшись вперед, наткнулась на прочную невидимую стену. – Нет! – Стелла заколотила кулаками по этому барьеру. – Не смей! Пусти меня к моим детям! – Она с криком бросилась на ледяную преграду, но безмятежно спящие дети не слышали ее. – Стерва! Только дотронься до них!
   Через ванную и свою комнату Стелла выбежала в коридор, не видя спешащую к ней Хейли, не слыша топота ног на лестнице. Только одно она знала и чувствовала: она должна попасть к своим детям, она должна пробиться сквозь преграду к своим мальчикам.
   Разбежавшись, Стелла бросилась на открытую дверь детской и была отброшена к противоположной стене коридора.
   – Что происходит, черт побери! – Логан схватил ее, оттолкнул.
   – Она не пускает меня к ним! – Стелла отчаянно колотила по холоду онемевшими, ободранными в кровь кулаками. – Она забрала моих детей! Помоги мне!
   Логан с размаху ударил плечом в дверной проем.
   – Как сталь…
   Он ударил снова. Харпер и Дэвид тоже стали кидаться на невидимую преграду.
   Доктор Карнейги, оцепеневший за их спинами, таращился на фигуру в белом, излучающую жутковатое свечение.
   – Должен быть другой способ. Другая дверь! – Роз схватила Митча за рукав и потянула за собой по коридору.
   – Такое когда-нибудь случалось?
   – Нет. Боже милостивый!.. Хейли, унеси ребенка.
   Стелла бросилась за ними, лихорадочно соображая на бегу. Другой способ. Физическая сила не поможет. Можно до скончания века биться об этот невидимый стальной лед, ругаться и угрожать – он даже не треснет.
   «Господи! Помоги моим детям!»
   Здравый смысл. Она попытается воззвать к здравому смыслу. Будет просить, умолять, обещать.
   Стелла выбежала под дождь, распахнула двери веранды и, хотя не верила в успех, бросилась на проем.
   – Ты не можешь забрать их! – она старалась перекричать бурю. – Они мои! Они мои дети! Моя жизнь!
   Теряя силы от страха, Стелла упала на колени, не сводя глаз с сыновей. Мальчики безмятежно спали в пульсирующем резком свете, исходящем от стоявшей между ними женщины.
   Стелла вспомнила свой сон. Вспомнила, о чем говорила с сыновьями перед тем, как услышала пение.
   – Не лезьте в мою жизнь, – как можно тверже сказала она. – Это мои дети, и я сделаю так, как лучше для них. Вы не их мать.
   Свечение задрожало, и привидение обернулось. Теперь в глазах новобрачной Харпер скорби было не меньше, чем безумия.
   – Вы им не мать. Им нужна я. Им нужна их мать. Из крови и плоти. – Стелла вскинула исцарапанные, изодранные руки. – Хотите, чтобы я истекла кровью? Умерла за них? Я готова. Я готова за них умереть.
   Стоя на коленях под проливным дождем, она прижала ладони к обжигающему холоду.
   – Они мои, я отдам жизнь за их безопасность и счастье. Я сожалею о том, что случилось с вами. Что бы это ни было, что бы вы ни потеряли, мне жаль. Но вы не можете забрать то, что принадлежит мне. Вы не можете забрать у меня моих детей. Вы не можете лишить меня моих детей…
   Стелла резко вытянула руки… проскользнувшие сквозь преграду, как сквозь ледяную воду, и без колебаний протиснулась в комнату.
   В противоположную дверь все еще пытался ворваться Логан. Стелла не слышала, что он кричит, но видела его искаженное гневом лицо, окровавленные кулаки.
   – Он любит их. Может, он сам до сих пор не сознавал это, но он их любит. Он будет их защищать. Он будет им отцом, хорошим отцом… какого они заслуживают. Это мой выбор, наш выбор. И никогда больше не смейте не пускать меня к моим детям!
   По щекам привидения хлынули слезы, расплывчатая фигура поплыла к дверям веранды. Стелла положила дрожащие ладони на макушки сыновей. Они в безопасности. Они живы и здоровы. И не замерзли. Слава богу.
   – Я помогу вам, – решительно сказала Стелла, глядя в полные скорби глаза. – Мы все вам поможем. Если вам нужна наша помощь, дайте нам что-нибудь. Хотя бы назовите свое имя. Скажите, как вас зовут.
   Растворяясь в воздухе, привидение поднесло руку к запотевшей стеклянной двери, и в слезинках дождя появилось единственное слово:
...
Амелия.
   Стелла резко развернулась к Логану, пробившему наконец преграду между комнатой и коридором, и приложила палец к губам.
   – Тс-с. Ты их разбудишь…
   Совершенно обессилев, она прижалась лицом к его груди и разрыдалась.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 [32] 33 34

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация