А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Синий георгин" (страница 30)

   20

   Логан с интересом разглядывал крохотное существо, щурившееся в солнечных лучах, проникающих сквозь молодую листву. Он и раньше видел младенцев, даже иногда в непосредственной близости, и всегда, может из-за странного взгляда, находил в них сходство с рыбешками. Но у этой малышки были густые черные волосики, и она навевала ему мысли о русалке, экзотическом существе из другого мира.
   Если бы рядом был Гэвин, Логан сказал бы ему – только чтобы Хейли не услышала, – что этот ребенок похож на отпрыска Аквамена и Чудо-Женщины[43]. Парень бы понял и оценил.
   Еще младенцы вызывали у Логана чувство неловкости. Ему казалось, что они видят взрослых насквозь, как будто знают о них гораздо больше, чем сами взрослые, и просто терпят их, пока не вырастут и не возьмут свою судьбу в собственные руки.
   Однако рядом в ожидании его восторгов стояла счастливая мамочка, и он должен был изречь что-то более подходящее, чем сравнение с вымышленным плодом вымышленной любви вымышленных супергероев.
   – Она так прекрасна, словно прилетела с Венеры, где трава сапфировая, а небо – чаша из золотой пыли.
   «Очень близко к истине, – решил Логан, – и гораздо поэтичнее теории с Акваменом».
   – Ох как поэтично! – Хейли подтолкнула его локтем. – Возьмите Лили на руки. Не бойтесь.
   – Может, лучше подождать, пока она станет более осязаемой?
   Хейли хихикнула и осторожно вынула Лили из переносной люльки, стоявшей на скамье.
   – Такой большой мужчина не должен бояться маленькой девочки. Держите. Только не отпускайте головку.
   Переходя из рук в руки, малышка задергала ножками.
   – Какие длинные ножки для такой крохи. Хорошенькая, как картинка, и очень похожа на тебя.
   – Никак не могу поверить, что она моя… – Хейли поправила кружевной чепчик Лили и заставила себя убрать руки. – Можно теперь открыть подарок?
   – Конечно. Ей солнце не навредит?
   – Мы ее поджариваем, – ответила Хейли, дергая блестящую розовую ленточку с коробки, которую Логан оставил на столе во внутреннем дворике.
   – Что?
   – Она немножечко желтушная. Солнце ей полезно. Стелла сказала, что у Люка так тоже было и они держали его на солнышке понемногу несколько раз в день, – теперь она занялась подарочной оберткой. – Такое впечатление, будто Стелла и Роз знают о детях все-все-все. Я могу задать самый глупый вопрос, и одна из них обязательно ответит. Я не устаю благодарить Бога за то, что у меня и Лили есть они.
   Три женщины на одного младенца. Наверняка не успевает Лили чихнуть, как одна из них тут как тут.
   – Логан, как вы думаете, все в жизни случается по воле судьбы или от человека тоже что-то зависит?
   – Думаю, зависит, потому что так предназначено.
   – Я вот все размышляю. Если среди ночи просыпаешься два-три раза, есть время на размышления. Когда я покидала Литл-Рок, то хотела – мне было необходимо – просто уехать, и я поехала сюда, так как надеялась, что Роз возьмет меня на работу. А ведь я могла поехать в Алабаму. У меня там более близкий родственник, чем Роз, – кровный. Но я приехала сюда, и, думаю, это судьба. Лили было предназначено родиться здесь, и чтобы в ее жизни были Роз со Стеллой.
   – Мы бы многое потеряли, если бы ты направила свою машину в другую сторону.
   – Я здесь чувствую себя, как в семье. Мне так этого не хватало после смерти папы… Я хочу, чтобы у Лили была семья. Я думаю… я знаю… мы бы справились и сами. Но теперь мне мало просто справляться.
   – Дети все меняют.
   Хейли просияла улыбкой.
   – Да, вы правы. Мне кажется, что теперь я совсем другой человек. Не та, что год и даже неделю назад. Я мамочка. – Хейли расправилась с остатками обертки и издала звук, который, как считал Логан, могут издавать только женщины.
   – Ой, младенец! Какой красивый! Какой мягкий! – Она взяла куклу на руки и стала качать, как Логан – новорожденную.
   – И больше, чем Лили, – заметил Китридж.
   – Это ненадолго. Какой румяный! А какая шапочка!
   – Когда ее снимаешь, звучит музыка.
   – Правда? – Восхищенная Хейли стянула розовый колпачок, и заиграла «Колыбельная». – Потрясающе! Лили ее полюбит. Спасибо, Логан, огромное спасибо.
   – Я решил, что для девочек много кукол не бывает.
   Он оглянулся на хлопнувшую дверь, выходящую во дворик. Паркер опередил двух визжащих мальчиков и стал дергать его за штанину.
   «И они когда-то были такие же маленькие», – с оторопью подумал Логан. Такие маленькие, что уместились бы на его согнутой руке. И такие же беспомощные, как рыбки, выдернутые из воды.
   Мальчики вместе с отцепившимся от Логана псом закружились по траве, наслаждаясь свободой.
   – Мы увидели ваш грузовик! – крикнул Гэвин. – Поедем работать?
   – На сегодня я закончил. – Восторженные личики комично вытянулись, и Логан испытал такое удовольствие, что решил поменять планы на выходные. – Но на завтра я наметил строительство перголы в своем дворе. Мне не помешала бы парочка субботних рабов.
   – Мы можем стать рабами! – Люк, почти как Паркер, дернул Логана за штанину. – Я знаю, что такое пергола. Это такая штука, по которой растения тянутся вверх.
   – Отлично. Пара квалифицированных рабов. Но надо спросить вашу маму.
   – Она согласится! Она завтра работает, потому что Хейли в отпуске.
   – По уходу за ребенком, – уточнила мамаша.
   – Ладно. – Люк снова дернул Логана за штанину. – Можно на нее посмотреть?
   – Конечно, – Китридж с ребенком на руках присел на корточки. – Кроха, правда?
   Гэвин осторожно похлопал пальцем по щечке Лили.
   – Она ничего не умеет. Только плачет и спит.
   Люк почти прижался губами к уху Логана и зашептал заговорщически:
   – Хейли кормит ее молоком. Грудью…
   Логану удалось кивнуть с совершенно невозмутимым видом.
   – Кажется, я где-то слышал об этом, но так трудно поверить…
   – Это правда. Для этого им и нужна грудь. Девчонкам. У парней такой нет, поэтому у них и не получается молоко, сколько бы они ни выпили.
   – Хм-м. Это все объясняет.
   – У жирдяя мистера Келсо есть грудь, – сказал Гэвин, вызвав новый приступ безудержного веселья у Люка.
   Стелла подошла к двери и увидела Логана с младенцем на руках и своих мальчиков рядом. Все трое ухмылялись во весь рот. Солнце пробивалось сквозь листья красного клена, на плитах дорожки дрожали замысловатые узоры из света и тени, головокружительно пахли роскошные экзотические лилии и ранние розы, свежескошенная трава и вербена. Слышались птичье пение, смех, и восторженный шепот ее мальчиков, и изысканный перезвон китайских колокольчиков, висевших на одной из ветвей клена.
   Стелла замерла, потрясенная, потом ойкнула. Может, получилось слишком громко, так как Логан резко обернулся. Когда их взгляды встретились, его широкая ухмылка превратилась в теплую, приветливую улыбку.
   «Он кажется слишком большим, сидя там на корточках», – подумала Стелла. Слишком большим, слишком грубым с крохотным младенцем на руках, слишком мужественным рядом с ее бесценными мальчиками.
   И в то же время… таким неотразимым, что дух захватывает. Загорелый, подтянутый, сильный.
   Он более уместно смотрелся бы в лесу, прокладывающим дорогу сквозь деревья и валуны, а не здесь, в этом изящном внутреннем дворике с ароматными цветами и младенцем, спящим на его руках.
   Логан распрямился и подошел к ней.
   – Твоя очередь.
   – О! – Стелла потянулась за Лили. – Наша девочка, наша красавица… – Она легко коснулась губами нежного лобика, вдохнула младенческий запах. – Хейли, как она себя сегодня ведет?
   – Прекрасно. Стелла, посмотрите, что подарил ей Логан.
   «М-да, чисто женские штучки», – подумал Китридж, когда Стелла, увидев кукольного младенца, издала точно такой же звук, как Хейли.
   – С ума сойти!
   – А теперь? – Хейли стянула шапочку, и заиграла музыка.
   – Мама, мама! – Люк подскочил к Стелле и стал дергать ее.
   – Сейчас, малыш.
   Пока женщины восхищались куклой и Лили, Люк закатывал глаза, нетерпеливо пританцовывая на месте.
   – Пожалуй, нам с Лили пора спать, – Хейли уложила малышку, подхватила люльку и куклу. – Еще раз спасибо, Логан. Очень мило с вашей стороны.
   – Рад, что тебе понравилось. Береги себя и Лили.
   – Куклы – отстой, – заявил Гэвин, правда, вежливо дождавшись, пока Хейли исчезла в доме.
   – Да неужели? – дернув за козырек, Стелла надвинула бейсболку сыну на глаза. – А кто тогда те человечки, которыми заставлены все твои полки и письменный стол?
   – Это не куклы! – ужаснулся Гэвин, как только может ужаснуться восьмилетний мальчик. – Брось, мам! Они трансформеры.
   – Это меняет дело.
   – Мы хотим быть субботними рабами и строить перголу. – Люк дернул Стеллу за руку, привлекая ее внимание. – Можно?
   – Субботними рабами?
   – Я завтра строю перголу, – пояснил Логан. – Помощь не помешает, а тут два волонтера. Я слышал, они работают за сандвичи с сыром и фруктовое мороженое на палочке.
   – Вообще-то я собиралась взять их завтра с собой на работу.
   – Мама, там пергола! – взмолился Люк, будто ему представилась возможность построить космический корабль и слетать на нем на Марс. – Я никогда-никогда не строил перголу.
   – Ну…
   – Давай поделимся, – предложил Логан. – Ты возьмешь их утром на работу, а я где-то в полдень заеду и заберу.
   Вроде бы нормальное предложение. Как будто они родители. Семья. Однако у Стеллы все внутри сжалось, и сквозь шум в ушах она еле слышала просьбы и мольбы мальчиков…
   – Отлично. Если ты уверен, что они тебе не будут мешать.
   Прозвучало очень натянуто и официально. Логан вскинул голову.
   – Если будут мешать, я просто вышибу их вон. Вот как сейчас. Ну-ка, парни, немедленно найдите своего пса и выясните, чем он занимается, а я пока поговорю с вашей мамой.
   Гэвин скорчил презрительную гримасу.
   – Пошли, Люк. Наверное, он хочет ее поцеловать.
   – Ну, этот малый видит меня насквозь. – Логан приподнял пальцами ее подбородок и, следя за глазами, коснулся ее губ. – Привет, Стелла.
   – Привет, Логан.
   – Ты скажешь мне, о чем думаешь, или я должен догадаться?
   – О многом. И ни о чем особенном.
   – Ты стояла в дверях такая обалдевшая.
   – Обалдевшая. Не каждый день услышишь это слово.
   – Давай-ка прогуляемся.
   – Хорошо.
   – Хочешь знать, зачем я приехал?
   – Привез Лили куклу.
   Они вышли на одну из дорожек, услышали крики мальчиков и лай собаки, а затем удар пластмассовой биты Люка. Похоже, пока беспокоиться не о чем.
   – И за этим, и попробовать выманить у Роз приглашение на обед, то есть хоть в компании пообедать с тобой. Вряд ли мне в обозримом будущем удастся оторвать тебя от новорожденной.
   Стелла не смогла сдержать улыбку.
   – Кажется, и я совершенно прозрачна. С младенцем в доме так весело! Когда мне удается опередить Роз и украсть девочку у Хейли на часок, я играю с ней, как с куклой. Такие восхитительные крохотные одежки. У меня никогда не было девочки. Я даже не представляла, что можно увлечься всеми этими платьицами.
   – Когда я спросил тебя, не хочется ли тебе, глядя на Лили, родить еще одного, ты запаниковала.
   – Я не запаниковала.
   – Ну, скажем, напряглась. Почему?
   – Для женщины моего возраста с двумя довольно большими сыновьями вполне естественно напрячься при мысли о новом ребенке.
   – Понятно. Ты снова напряглась, когда я сказал, что хочу завтра забрать мальчиков к себе.
   – Нет, просто я уже спланировала…
   – Рыжик, не пудри мне мозги.
   – Просто все происходит очень быстро и в направлении, о котором я не думала.
   – Если ты собираешься планировать каждую мелочь, может быть, начертить тебе чертову таблицу?
   – Я сама могу начерить себе таблицу, и нечего злиться, – Стелла остановилась у буйно разросшегося страстоцвета. – Я думала, что здесь, на Юге, жизнь течет медленно.
   – Ты раздражала меня с первого взгляда.
   – Большое спасибо.
   – И как я не понял, чем это кончится. Как только я тебя видел, у меня начинало зудеть между лопатками. В том самом месте, до которого, как ни старайся, не дотянешься. Я бы с радостью притормозил. Обычно я не вижу смысла в спешке. Но, видишь ли, Стелла, любовь спланировать невозможно, а я в тебя влюбился.
   – Логан…
   – Тебя это пугает до смерти, и я вижу две причины. Первая – ты меня не любишь и боишься обидеть. Вторая – очень любишь, и это приводит тебя в ужас.
   Логан сорвал страстоцвет с белыми лепестками и короной из длинных голубых ворсинок и воткнул в волосы Стеллы. Этот непринужденный и романтический жест совершенно не соответствовал отчаянию, звучавшему в его голосе.
   – Я склоняюсь ко второй не только потому, что она меня больше устраивает. Целуя тебя, я чувствую, что творится с нами обоими.
   – Физическое влечение.
   – Да знаю я, что такое физическое влечение! – Логан схватил Стеллу за плечи. – И ты знаешь. Нет, это совсем другое.
   – Может, ты прав… Может быть… Отчасти поэтому меня и тревожит такое быстрое развитие событий. – Она положила ладони ему на плечи. – Мы с Кевином до того, как все стало серьезно, были знакомы целый год, и прошел еще год, прежде чем мы заговорили о будущем.
   – Примерно столько же времени развивались мои отношения с Рей. Стелла, ты пережила трагедию, я не справился с обстоятельствами, но сейчас мы здесь и оба знаем, что никто не может дать никаких гарантий, как бы долго и тщательно ты все ни планировала.
   – Но сейчас речь не только обо мне. Я должна думать о мальчиках.
   – Да, вы идете в комплекте. – Логан погладил ее руки и отступил на шаг. – Стелла, я не безупречен и не постеснялся бы подружиться с твоими детьми, чтобы добраться до тебя, но правда в том, что они мне нравятся. Я с удовольствием провожу с ними время.
   – Я знаю, знаю! Я могу распознать фальшь. Дело не в тебе, а во мне.
   – Самое поганое, что можно услышать.
   – Ты прав, но и я права. Мне известно, что чувствует ребенок, когда его мать мечется от мужчины к мужчины. Нет, нет, это не про нас! – воскликнула она, увидев, как вспышка гнева исказила его лицо. – И это я знаю. Но моя жизнь сейчас крутится вокруг мальчиков. Иначе я не могу.
   – Ты не веришь в меня? Боишься, что я не смогу стать им отцом, потому что они не мои?
   – Я думаю, нужно время…
   – Ты же знаешь, как получить сильное, здоровое растение вроде этого? – Логан кивнул на страстоцвет. – Можно привить его, и будет новый цветок, более здоровый. Возможно, даже получится новый вид.
   – Да, но на это нужно время.
   – Надо начать. Я не люблю этих мальчиков так, как ты, но я чувствую, как мог бы их полюбить, если бы ты дала мне шанс. Поэтому я хочу этот шанс. Я хочу, чтобы ты вышла за меня замуж.
   – О боже, я не могу… мы не можем… – Стелла прижала ладонь к сердцу, с трудом глотнула воздуха, но его не хватило. – Боже, Логан, я не могу дышать…
   – Хорошо. Значит, ты пять минут помолчишь. Я люблю тебя и хочу, чтобы в моей жизни были ты и твои сыновья. Если бы несколько месяцев назад кто-то сказал, что я свяжусь с рыжей занудой и парой шумных мальчишек, я бы смеялся до колик. Но так уж случилось. Я бы предложил пожить некоторое время вместе, чтобы ты привыкла, но знаю, что ты не согласишься. Поэтому не вижу, что нам мешает начать нашу общую жизнь.
   – Вот так просто! Все равно что пойти и купить новый грузовик?
   – У нового грузовика больше гарантий, чем у брака.
   – От твоей романтики у меня кружится голова.
   – Я мог купить кольцо, опуститься на одно колено. Я так себе все и представлял, но вот я здесь. Стелла, ты ведь меня любишь!
   – Начинаю размышлять почему.
   – Ты всегда размышляешь. Ради бога, продолжай размышлять. Мы с тобой могли бы отлично жить вместе. Ради себя. – Логан кивнул в сторону, откуда раздавались шлепки пластмассовой биты по мячу. – Ради мальчиков. Я не могу быть им папочкой, но мог бы стать хорошим отцом. Я никогда не обижу ни их, ни тебя. Я буду злиться, раздражаться, но никогда ни одного из вас не обижу.
   – Я знаю. Я не полюбила бы тебя, если бы ты не был хорошим человеком. Ты хороший, ты очень хороший человек. Но брак… Я не уверена, правильное ли это решение для всех нас.
   – Я уговорю тебя. Рано или поздно я тебя уговорю. – Явно повеселевший Логан приблизился к Стелле и намотал на палец прядь ее волос. – Лучше, конечно, рано… Тогда ты смогла бы решить, как обставить пустые комнаты в моем большом доме. Я подумываю в следующий же дождливый день заняться одной из них.
   Стелла прищурилась.
   – Запрещенный удар.
   – Какой угодно, лишь бы сработало. Стелла, ну выходи за меня замуж. – Он потерся губами о ее губы. – Будем семьей.
   – Логан… – сердце рвалось к нему, но тело не слушалось. – Давай повременим. С семейной частью. Я видела тебя с Лили.
   – И что?
   – Мне скоро тридцать четыре. У меня дети восьми и шести лет. У меня ответственная работа, и я желаю ее сохранить. Я не знаю, хочу ли еще детей. У тебя никогда не было своего ребенка, а ты этого заслуживаешь.
   – Я думал об этом. Я буду счастлив, если ты родишь мне ребенка… Если мы оба придем к этому решению. Но думаю, мне уже повезло. Ты и двое чудесных мальчишек. Я не должен предвидеть все, что может случиться. Я не желаю знать никаких чертовых мелочей. Я просто знаю, что люблю тебя и их.
   – Логан, – пора было вернуть его с небес на землю. – Мы как-нибудь сядем и все обсудим. Мы еще даже не познакомились с семьями друг друга.
   – Это легко. Во всяком случае, с твоими. Можем пригласить их на обед. Выбирай день.
   – У тебя нет никакой мебели, – голос Стеллы дрогнул, и она постаралась взять себя в руки. – Но главное не это. Мы пропустили множество необходимых этапов.
   Только в этот момент все этапы перепутались в ее голове и расплылись…
   Брак, снова перемены в жизни мальчиков, возможность появления нового ребенка. Как со всем этим справиться?
   – Ты хочешь взять на себя заботу о двух мальчишках. Ты не представляешь, что значит жить в одном доме с двумя сорванцами!
   – Рыжик, я сам был мальчишкой. У меня есть предложение. Составь для меня список последовательных шагов. И мы, если тебе это так важно, их сделаем. Но скажи мне здесь и сейчас, ты меня любишь?
   – Ты уже сказал, что люблю.
   Логан обхватил ее за талию, притянул к себе, приподнял, и, как всегда, когда он это делал, у Стеллы быстрее забилось сердце.
   – Скажи мне сама.
   Понимает ли он, какое огромное значение имеют для нее эти слова? Слова, которые она не говорила ни одному мужчине, кроме того, которого потеряла? Может быть, но Логан смотрит на нее и ждет простого признания в том, что уже знает.
   – Я люблю тебя. Люблю, но…
   – Пока мне этого хватит, – как всегда, когда он целовал ее, вспыхнувшие эмоции были почти неуправляемыми, но через пару мгновений он отступил. – Напиши список, Рыжик, и начинай думать о цвете стен в гостиной. Передай мальчикам, что мы завтра увидимся.
   – Но… ты не останешься на обед?
   – У меня есть кое-какие дела, – бросил Логан уже через плечо. – Как и у тебя.

   Одним из этих неотложных дел представлялось скорейшее избавление от гнетущего чувства разочарования. Мужское самолюбие сильно страдает, когда любимая женщина, с которой хочешь провести всю свою жизнь, встречает в штыки любой твой шаг и возводит преграды из упрямства и практичности.
   Рей не удивилась, когда он сделал ей предложение, согласилась мгновенно. И ее согласие не было для него сюрпризом, хотя смотрите, куда это их завело.
   Целый час Логан потел на тренажере, жадно глотая воду и проклиная тот злосчастный день, когда влюбился в рыжую упрямицу. Разумеется, не будь она упрямой и рассудительной, может, он в нее и не влюбился бы. Следовательно, все равно виноватой остается она.
   До появления Стеллы он был совершенно счастлив. И дом не казался ему пустым до того, как в нем побывала она. Она и ее шумные сыновья. С каких это пор он добровольно вызывается провести бесценный субботний выходной с парой мальчишек, так и норовящих влипнуть в какие-нибудь неприятности?
   Черт побери, он же собирался съездить в магазин за фруктовым мороженым!
   «Отступать поздно», – понял Логан, входя в душевую кабину.
   Он уже расчистил во дворе место для детского игрового комплекса, набросал эскиз шалаша на дереве и, похоже, даже думает, как отец.
   Ему понравилось держать на руках младенца, но он не собирается сейчас настаивать на рождении собственного. Кто знает, что они со Стеллой будут думать по этому поводу, скажем, через год?
   Все идет, как предназначено, вспомнил Логан слова Хейли, натягивая чистые джинсы, но судьбу можно поторопить, и он этим займется.
   Сверившись с телефонной книгой, через пятнадцать минут – даже волосы высохнуть не успели – он уже ехал в Мемфис.

   Когда послышался стук в дверь, Уилл едва притронулся к кофе без кофеина, который пил каждый вечер после обеда, и тонкому ломтику лимонного пирога, который позволила ему съесть Джолин.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 [30] 31 32 33 34

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация