А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Синий георгин" (страница 28)

* * *
   Стелла понимала, что не может сама родить этого ребенка, зато она может сделать или поручить кому-то все остальное. Хейли не собрала вещи, но один короткий звонок Дэвиду, и, пока Стелла везла Хейли в больницу, он уже собирал сумку по заранее составленному генералом Ротчайлд списку.
   По дороге Стелла позвонила врачу, отчиталась о состоянии Хейли, оставила голосовое сообщение на сотовом телефоне своего отца и его домашнем автоответчике с просьбой заняться сыновьями, что не помешало ей руководить дыханием Хейли с началом схваток.
   – Если я соберусь выйти замуж, купить дом или начать войну, надеюсь, вы согласитесь взять руководство на себя.
   Стелла оглянулась на Хейли, потиравшую живот.
   – Соглашусь. Все нормально?
   – Да. Я нервничаю и волнуюсь, и… Ой, мамочки, я рожаю!
   – У тебя будет изумительный ребенок.
   – В книгах пишут, что во время родов всякое случается, так что, если я буду визжать на вас или обзываться….
   – Я все знаю.
   К тому времени, как приехала Роз, Хейли уже устроили в родильной палате. Телевизор был включен, повторяли одну из старых серий телесериала «Друзья». Рядом на столике красовался букет белых роз. Роз даже не усомнилась в том, что это дело рук Стеллы.
   – Как поживает наша мамочка?
   – Врач говорит, что мы быстро продвигаемся, – разрумянившаяся, с горящими от волнения глазами, Хейли протянула Роз руку. – И все прекрасно. Схватки все чаще, но мне не очень больно.
   – Хейли отказалась от эпидурала, – доложила Стелла.
   – Ах! – Роз погладила руку Хейли. – Как хочешь. Если станет невмоготу, можешь передумать в любой момент.
   – Может, это глупо, и, может, я потом пожалею, но я хочу чувствовать… О-о-ой! Я чувствую.
   Стелла придвинулась, помогла перетерпеть схватку. Дэвид явился как раз в тот момент, когда Хейли с облегчением вздохнула и закрыла глаза.
   – Вечеринка здесь? – Дэвид опустил на пол битком набитую дорожную сумку, поставил на столик вазочку с желтыми маргаритками и, наклонившись над кроватью, поцеловал Хейли в щеку. – Детка, ты же не выгонишь меня только потому, что я мужчина?
   – Ты хочешь остаться? – Хейли зарумянилась от восторга. – Правда?
   – А ты сомневалась? – Дэвид достал из кармана маленький цифровой фотоаппарат. – Назначаю себя официальным фотографом.
   – Ой… – закусив губу, Хейли потерла живот. – Я не знаю, хорошая ли это идея.
   – Отличная! Улыбнись-ка пошире. – Дэвид сделал пару снимков, приказал Роз и Стелле встать рядом с кроватью и щелкнул еще два раза. – Да, совсем забыл. Стелла, Логан после школы забирает мальчиков к себе.
   – Что?
   – Ваш отец и Джолин на каком-то турнире по гольфу. Они хотели вернуться, но я их успокоил, сказал, что сам позабочусь о детях. А потом Логан заехал в питомник, столкнулся с Харпером… Кстати, он скоро приедет.
   – Логан? – удивилась Хейли. – Логан едет сюда?
   – Нет, Харпер. Логан отвечает за детей. Он сказал, что отвезет их к себе и заставит работать, так что не волнуйтесь. И мы должны сообщать ему о наших делах.
   – Я не знаю, удобно ли… – Новая схватка помешала Стелле договорить, и позже ее обязанности ассистента не давали передохнуть, но где-то на периферии сознания зудела мысль о том, что Логан возится с ее детьми.
   Что он имел в виду под словами «заставит работать»? Откуда он знает, что делать, если мальчики затеют драку… а в какой-то момент они обязательно подерутся. Как он сможет уследить за ними, если возьмет с собой на рабочую площадку? А если мальчики упадут в канаву, или свалятся с дерева, или что-нибудь себе отрежут каким-нибудь острым инструментом?
   Когда зашел врач, чтобы осмотреть Хейли, Стелла выскочила в коридор и набрала номер Логана.
   – Китридж.
   – Это Стелла. Мои мальчики…
   – Да, да. Все отлично. Привез их к себе. Эй, Гэвин, не гоняйся за братом с бензопилой! – Стелла в ужасе взвизгнула, и смех Логана чуть не оглушил ее. – Шучу. Я приставил их копать яму, и они счастливы, как свиньи в грязи, и такие же чумазые. У нас уже есть ребенок?
   – Нет, Хейли сейчас осматривают. В последний раз расширение было восемь сантиметров и семьдесят процентов.
   – Не представляю, что это значит, но, полагаю, так и должно быть.
   – Это очень хорошо. У нее отличное настроение. Можно подумать, она рожает каждую неделю. Ты уверен, что с мальчиками все в порядке?
   – Послушай.
   Видимо, Логан вытянул руку с телефоном, и Стелла услышала веселый смех и возбужденный спор о том, что можно закопать в эту яму. Слона! Бронтозавра! Жирдяя мистера Келсо из бакалейной лавки!
   – Они не должны называть мистера Келсо жирдяем.
   – У нас нет времени на женские разговоры. Позвони мне, когда родится ребенок.
   Логан отключился. Стелла хмуро уставилась на свой телефон, затем обернулась и чуть не налетела на Харпера. Вернее, на охапку красных лилий, которую он еле удерживал двумя руками.
   – Харпер? Это ты?
   – Как она?! Что там?! Я не опоздал?!
   – Не кричи так. У Хейли все прекрасно. Ее осматривает врач. И у тебя еще полно времени.
   – Хорошо. Я подумал о лилиях, потому что они необычные, а Хейли любит красное.
   – Потрясающие лилии. Идем в палату.
   – Может, мне не стоит туда идти? Может, вы просто отнесете ей цветы?
   – Не дури. У нас там классная вечеринка. Хейли общительная девочка, и хорошая компания отвлекает ее от боли. Когда я выходила, Дэвид ставил диск «Red Hot Chili Peppers» и охлаждал в раковине бутылку шампанского.
   Они вошли в палату – там все еще надрывались «Red Hot Chili Peppers». Дэвид нацелил на дверь объектив и успел запечатлеть Харпера, нервно выглядывавшего из-за волшебного леса красных лилий.
   – Ой, вы только посмотрите! Я никогда не видела ничего красивее! – Немного бледная, но сияющая Хейли подтянулась повыше и оперлась о изголовье кровати.
   – Отличная фокусная точка! – Стелла помогла Харперу пристроить букет на столе. – Хейли, во время схваток можешь сосредоточиться на них.
   – Врач говорит, что я вот-вот рожу. Уже скоро можно будет тужиться.
   Харпер подошел к кровати.
   – Как ты?
   – Немного устала. Тяжелая работенка, но не такая страшная, как я думала, – Хейли изменилась в лице, ее пальцы вцепились в руку Харпера. – О-о-ой! Стелла!
   Роз, стоявшая в изножье кровати, посмотрела на руку сына, поддерживавшую Хейли, перевела взгляд на его лицо и почувствовала укол в сердце. Но сейчас не это было главным. Она вздохнула и под инструктирующий ободряющий шепот Стеллы начала растирать Хейли ступни.
   Стелла следила за кривой схваток на мониторе и чувствовала, как сжимается ее собственный живот.
   «Крепкая девочка», – думала она. Бледная, потная, молча и сосредоточенно переживает адскую боль. Иногда Хейли так сжимала ее руку, что Стелла лишь удивлялась, почему не хрустят пальцы.
   Прошел час, пополз другой. Схватки становились все чаще и сильнее, Хейли дышала, как паровоз. Стелла давала ей кусочки льда, обтирала лицо влажными салфетками, Роз массировала плечи.
   – Харпер! – скомандовала генерал Ротчайлд. – Потри ей живот.
   Несчастный вытаращил глаза, как будто ему приказали лично родить ребенка.
   – Что сделать?..
   – Живот потри. Осторожно, круговыми движениями. Это помогает. Дэвид, выключи музыку.
   – Нет, нет! Мне нравится музыка… – Хейли сжала руку Стеллы, чувствуя приближение очередной схватки. – Дэвид, если я начну кричать, сделай погромче. О, о, черт! Я хочу тужиться. Я хочу вытолкнуть его прямо сейчас!
   – Еще рано. Потерпи. Сосредоточься. Хейли, ты умница. Роз, может быть, позвать врача?
   – Уже иду, – отозвалась Роз, устремляясь к двери.
   Когда стало ясно, что ждать уже недолго, Стелла заметила, как позеленели оба мужчины. Она дала Хейли один конец полотенца, вцепилась в другой и начала считать до десяти.
   – Харпер! Поддерживай ей спину.
   – Я…
   Он уже крался к двери, но Роз преградила ему путь к отступлению и подтолкнула обратно.
   – Ты же не хочешь пропустить чудо!
   – Хейли, у тебя все получается, ты просто молодец, – подбодрила Стелла. – Приготовься. Глубоко вдохни. Задержи дыхание и толкай!
   – Господи, помоги ей! – воззвал к небесам Дэвид. – Никогда не видел ничего подобного… Я должен позвонить своей маме… О нет! Я должен послать ей грузовик цветов.
   – Боже милостивый! – Харпер, который вряд ли был жив, тоже взывал к Всевышнему. – Головка…
   Хейли улыбнулась, хотя по ее лицу лились слезы.
   – Сколько волосиков! О боже, боже… А где все остальное?..
   – Теперь плечики, милая… Вот так. Еще разок хорошенько толкни! Слушай! Он уже плачет. Хейли, твой малыш плачет! – И, когда с последним отчаянным толчком в комнату ворвалась новая жизнь, Стелла разревелась.
   – Девочка… – прошептала Роз, тоже утирая слезы. – Хейли, у тебя дочка. И она красавица.
   – Девочка. Маленькая девочка. – Хейли протянула руки и рассмеялась, когда младенца положили ей на живот, чтобы Роз перерезала пуповину. Она, не переставая смеяться, гладила ребенка. – Вы только взгляните на нее! Нет, не забирайте!..
   – Ее только вымоют. Пара секунд. – Стелла наклонилась и поцеловала Хейли в макушку. – Поздравляю, мамочка.
   – Послушайте. – Хейли откинулась назад, крепко сжимая руки Стеллы и Харпера. – Какой у нее чудесный голос!
   – Шесть фунтов восемь унций, восемнадцать дюймов[40], – объявила медсестра, вручая Хейли крохотный сверток. – И все десять баллов по шкале Апгар[41].
   – Ты слышала? – Хейли укачивала малышку, целуя лобик, щечки, крохотный ротик. – Ты сдала свой первый тест на отлично. Ой, она на меня смотрит! Привет, привет, я твоя мамочка. Я так рада с тобой познакомиться.
   – Улыбочку! – Дэвид щелкнул затвором фотоаппарата. – Как ты решила ее назвать?
   – Я только что выбрала новое имя. Она Лили, потому что, когда она родилась, я смотрела на лилии и вдыхала их аромат. Ее зовут Лили Роз Стелла.

   19

   Стелла вернулась домой в отличном настроении, хотя от усталости валилась с ног. Дети давно должны были спать, но она не сомневалась, что мальчики выбегут к ней, однако встретил ее лишь восторженный Паркер, облизавший хозяйке лицо, как только она подхватила его на руки. Стелла поцеловала пса в нос.
   – Угадай, что случилось, мой пушистый дружок? У нас сегодня родилась девочка. Наша первая девочка!
   Восторг тут же сменился чувством вины. Роз уехала из больницы пораньше и сейчас наверняка сражается наверху с мальчиками. Стелла поспешила к лестнице и увидела Логана.
   – Потрясающий денек.
   – Лучше не бывает, – согласилась Стелла.
   Она вовсе не ожидала столкнуться с Логаном и вдруг осознала, что, помогая Хейли, взмокла так, что пот смыл весь макияж. И запах наверняка соответствующий…
   – Ты не представляешь, как я тебе благодарна за то, что взял на себя мальчиков.
   – Никаких проблем. Парни выкопали мне пару приличных ям, но, боюсь, тебе придется сжечь их одежду.
   – У них есть другая. Роз с ними наверху?
   – Нет, она на кухне. Дэвид там что-то взбивает, и до меня дошел слушок о шампанском.
   – Опять шампанское? Мы чуть не утонули в шампанском в больнице. Я лучше поднимусь и угомоню свою банду.
   – Они давно заснули. Еще и девяти не было. Копание ям изматывает мужчин.
   – Ой! Когда я позвонила тебе рассказать о ребенке, ты сказал, что привезешь их домой, но я не думала, что уложишь их спать.
   – У них хватило сил только принять душ, но мы сделали это как положено, по-мужски, а потом они заползли в кровати и через пять секунд отключились.
   – Я перед тобой в огромном долгу.
   – Расплатишься, – Логан подошел к ней, обнял и целовал до головокружения. – Устала?
   – Да. Но лучшей причины для усталости не знаю.
   Логан поднял руки, поиграл с ее волосами.
   – Как поживают наша новенькая и ее мамочка?
   – Отлично. Хейли просто чудо! Прекрасно держалась все семь часов родов. А девочка хоть и родилась на пару недель раньше срока, но выскочила пулей. Гэвин весил ненамного больше, чем она, а мне пришлось вдвое дольше убеждать его выбраться наружу.
   – Тебе не захотелось родить еще одного?
   Стелла побледнела.
   – О… ну…
   – Вот! Теперь я тебя напугал. – Довольный Логан обнял ее одной рукой за плечи. – Идем посмотрим, что там дают к шампанскому.

   Логан не напугал ее, но смутное беспокойство вызвал, это точно. Она только начинает привыкать к новым отношениям, а Китридж уже не очень тонко намекает на детей. Хотя замечание было вполне уместным… Или он просто пошутил?
   Ну, как бы там ни было, у нее появился повод для размышлений. Хочет ли она еще детей? После смерти Кевина она вычеркнула этот пункт из своего мысленного списка и безжалостно выключила собственные биологические часы. Разумеется, физиологически она способна родить ребенка, но для этого необходимы не только физические возможности.
   У нее уже есть два здоровых, активных мальчика, и только на ней лежит ответственность за них – эмоциональная, финансовая, нравственная. Рождение еще одного ребенка означает постоянные отношения с мужчиной. Выйти замуж, создать новую семью… Готова ли она разделить с мужчиной все, что уже построила, и создать что-то новое?
   Она переехала в Теннесси, чтобы вернуться к своим корням, чтобы жить рядом с отцом и подарить своим детям удовольствие общения с дедушкой и бабушкой, для которых это тоже стало счастьем.
   Ее мать никогда особо не интересовалась внуками, не представляла себя бабушкой. Это испортило бы ее моложавый образ. Радар матери мгновенно отключился бы, если бы засек мужчину вроде Логана.
   И если в этом причина колебаний дочери, печально же обстоят дела… Да, несомненно, отчасти так оно и есть, иначе не было бы никаких сомнений.
   Стелла не питала особого отвращения ни к одному из своих отчимов, но и не испытывала никаких родственных чувств к ним, как и они к ней. Сколько ей было лет, когда мать снова вышла замуж? Как сейчас Гэвину, вспомнила она. Да, около восьми.
   Пока растерявшаяся девочка мучительно привыкала к новой школе, новому дому, новому окружению, ее мать кружилась в вихре новых впечатлений, наслаждаясь статусом замужней женщины.
   Сколько продлился тот брак? Три года? Четыре? Примерно три с половиной. И еще около года ушло на дикие страсти бракоразводных баталий и преодоление их последствий.
   Потом опять были новый дом, новая работа и новая жизнь для матери и опять новая школа для Стеллы.
   Затем последовала длинная вереница бойфрендов, потянувшая за собой новые страсти и потрясения. Стелле пришлось пережить и бесконечные бурные влюбленности матери, и неизбежные горькие разочарования – других у Карлы не бывало.
   К счастью, когда мать снова вышла замуж, Стелла уже училась в университете и жила своей жизнью. Неужели тот брак продлился почти десять лет только потому, что под ногами не болтался ребенок? Однако все снова закончилось далеко не мирным разводом, по прихоти судьбы совпавшим с вдовством Стеллы.
   Тот год был ужасным во всех возможных смыслах, что не помешало ее матери закончить его еще одним сумбурным и очень коротким браком.
   Странно, что даже сейчас, будучи взрослой, самостоятельной женщиной, Стелла не могла простить матери то, что в списке ее приоритетов постоянно оказывалась на втором или даже третьем месте.
   Она никогда так не поступит со своими детьми. В ее отношениях с Логаном нет ничего эгоистичного, ее мальчики никогда не станут для нее чем-то второстепенным из-за новой любви… Только уж слишком быстро все происходит… Было бы разумно притормозить и все разложить по полочкам, да и времени нет думать о новом браке. И, между прочим, не следует забывать, что Логан не звал ее замуж и не предлагал рожать ему детей. Боже милостивый! Она слишком остро отреагировала на брошенное вскользь замечание. Пора вернуться в реальность.
   Стелла встала из-за стола, но не успела подойти к двери кабинетика, как та распахнулась.
   – О, Роз! А я как раз собиралась искать вас. Я еду за нашей новой семьей.
   – Я хотела поехать с вами, даже чуть не отменила встречу. – Роз взглянула на часы, будто размышляя, не поздно ли еще это сделать.
   – Не переживайте. Когда вы вернетесь после встречи с доктором Карнейги, Хейли с девочкой уже будут дома и в полном вашем распоряжении.
   – Должна признать, мне не терпится понянчиться с малышкой. Стелла, что вас беспокоит?
   – Беспокоит? – Стелла открыла ящик письменного стола и начала перебирать бумаги. – Почему вы думаете, что я о чем-то беспокоюсь?
   – Ваши часики вывернуты, значит, вы их крутили. А вы выкручиваете браслет, когда нервничаете. Я чего-то не знаю?
   – Нет, нет, – Стелла, злясь на себя, перевернула часы. – Это не связано с работой. Я думала о Логане и переключилась на мать.
   – И какое отношение Логан Китридж имеет к вашей матери? – Роз взяла со стола термос Стеллы, открыла, понюхала и налила немного охлажденного кофе в крышку.
   – Никакого. Не знаю. Дать вам кружку?
   – Нет, спасибо. Я только попробую.
   – Я думаю… я чувствую… я сомневаюсь… Уже звучит глупо. – Стелла достала из косметички губную помаду и, подойдя к зеркалу, висевшему на стене, подкрасила губы. – Роз, наши отношения с Логаном становятся все серьезнее.
   – Можно подумать, я слепая. Я сама это вижу. Позволите задать вопрос или мне не следует лезть не в свое дело?
   – Считайте, что спросили. Я не знаю, готова ли к серьезным отношениям. Удивительно, что мы нравимся друг другу, а уж… – Стелла обернулась. – Я никогда не испытывала подобных чувств. Я вся на взводе, нервничаю и, да, беспокоюсь. – Теперь она крутила в руках тюбик. – С Кевином все было ясно. Мы были молоды, влюблены, и между нами не было никаких барьеров. Конечно, мы иногда ссорились, но все решалось довольно просто.
   – А чем дольше живешь, тем сложнее жизнь.
   – Да. Я боюсь снова полюбить или перейти ту границу, за которой «мое» становится «нашим». И когда я говорю это вслух, получается невероятно эгоистично.
   – Не знаю. Мне это кажется совершенно нормальным.
   – Возможно, но… Роз, моя мать была… есть… взбалмошное, эгоистичное и расчетливое существо, и я знаю, что большинство принятых мною решений, как ни грустно это сознавать, были именно такими, какими были, потому что она поступила бы с точностью до наоборот.
   – Если те решения были правильными для вас, все остальное не имеет никакого значения.
   – Да, они были правильными. Но я не хочу отступать от чего-то, вероятно, чудесного, только потому, что моя мать, не раздумывая, непременно бросилась бы вперед.
   – Милая, я смотрю на вас и вспоминаю себя, и мы обе смотрим на Хейли и удивляемся, как она решилась растить ребенка в одиночку.
   – Боже, мы просто герои, – усмехнулась Стелла.
   – И поскольку мы все трое подружились, у нас теперь есть любая поддержка, совет и плечо, на котором можно выплакаться. Однако суть в том, что каждой из нас все равно приходится преодолевать личные препятствия. Я уверена, что вы очень скоро во всем разберетесь. Это же ваше призвание – находить верные решения и воплощать их в жизнь. – Роз поставила крышку термоса на стол и легонько погладила Стеллу по щеке. – Ну, мне пора домой наводить красоту.
   – Спасибо, Роз. Если Хейли с девочкой не понадобится моя помощь, я оставлю их на попечение Дэвида и вернусь сюда. У нас сегодня запарка, рабочих рук не хватает.
   – Нет, нет. Оставайтесь дома с Хейли и Лили. Харпер здесь справится. Не каждый день мы привозим домой новорожденную.
* * *
   Эти мысли не покидали Роз и когда она колесила по центру города в тщетных поисках места для парковки поближе к дому Митчелла Карнейги. Харпер-хаус уже много лет не видел новорожденных. Как отнесется к этому новобрачная Харпер? Как остальные обитатели дома приспособятся к появлению младенца?
   Как ей самой справиться с тем, что ее первенец влюбился в милую одинокую мамочку с крохотной дочкой? Вряд ли Харпер понимает, что с ним происходит, и Хейли пребывает в блаженном неведении, однако мать всегда чувствует подобное, особенно если эти чувства написаны на лице сына.
   Роз пришлось оставить машину за три квартала от цели и идти пешком, не переставая мысленно ругать себя за то, что надела туфли на высоченных шпильках. К концу встречи непеременно заболят ноги, а потом придется снова тратить время на переодевание – теперь уже во что-нибудь удобное. К тому же она опаздывает, чего терпеть не может, и явится на деловую встречу разгоряченной и вспотевшей.
   Роз с удовольствием поручила бы переговоры Стелле, но неприлично взваливать личные проблемы на менеджера. Да и слишком долго она, глава семьи и хозяйка дома, принимала это привидение как нечто само собой разумеющееся.
   Роз остановилась на перекрестке в ожидании зеленого света.
   – Розалинд!
   Она пришла в бешенство от звука этого голоса, но обернулась с совершенно невозмутимым видом и холодно посмотрела на – сквозь – стройного красавца в мокасинах от «Феррагамо».
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 [28] 29 30 31 32 33 34

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация