А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Синий георгин" (страница 26)

   – Если я это предложу, она взорвется. Работа отвлекает ее от грустных мыслей. Мы все за ней приглядываем, следим, чтобы не перетрудилась. Думаю, в этом и заключается часть проблемы: Хейли кажется, что мы ее чрезмерно опекаем.
   – Мамочка!
   Стелла помахала сгорающим от нетерпения сыновьям.
   – Она огрызнулась бы на любого, кто протянул ей руку. В этом не было ничего личного.
   – Ну да, конечно. Пожалуй, пойду отмоюсь. – Харпер повернулся к мальчишкам, уже повздорившим из-за пластмассовой биты, и крикнул: – Пока, парни! В следующий раз я обыграю вас обоих.

   Вторая половина дня, будто решив напомнить о неумолимо надвигающемся лете, выдалась знойной и душной. Несмотря на работающий кондиционер, Стелла даже в майке на тонких бретельках и легких хлопчатобумажных брюках изнемогала от жары в своем крохотном кабинетике. С совершенно обезумевшей шевелюрой она и не пробовала сражаться, просто закрепила кое-как собранные волосы на макушке.
   Закончив составлять рабочий график на следующую неделю, Стелла собралась внести последние данные в одну из своих таблиц, и тут кто-то постучал в дверь.
   – Войдите. – Она машинально потянулась за термосом с охлажденным кофе, который теперь готовила себе каждое утро, и внутренне вздрогнула, увидев Логана.
   – Привет. Я думала, ты работаешь у Филдз.
   – Меня дождь прогнал.
   – Правда? – Стелла развернулась на рабочем стуле и взглянула на крохотное окошко, залитое потоками дождя. – А я и не заметила.
   – Все эти колонки с цифрами, наверное, жутко увлекательные.
   – Для некоторых из нас.
   – Классно прогуливать уроки в такую погоду. Поедем ко мне, поиграем под дождем… А, Рыжик?
   – Не могу, – Стелла раскинула руки, словно призывая в свидетели письменный стол. – Работа.
   Логан присел на край стола.
   – Ты всю весну работала, как заведенная. Роз даже не поморщится, если ты сбежишь на пару часов в дождливый день.
   – Она, может, и нет, а я – да.
   – Кто бы сомневался… – Логан покрутил в руках странной формы подставку для карандашей, явно сделанную ребенком. – Гэвин или Люк?
   – Гэвин, когда ему было семь.
   – Стелла, ты меня избегаешь?
   – Нет. Самую малость. Но дело не только в этом. Мы совсем закрутились и здесь, и дома. Хейли осталось до родов всего три недели, и я стараюсь не выпускать ее из виду.
   – Ты не смогла бы выкроить пару часов, скажем, в пятницу вечером? Сходили бы в кино.
   – В пятницу вечером я обычно стараюсь куда-нибудь выбраться с детьми.
   – Ладно. Вышел новый диснеевский фильм. Я могу забрать вас всех в шесть. Перед кино угощу пиццей.
   – О… я… – Стелла, нахмурившись, откинулась на спинку стула. – А ты хитрец.
   – Как скажешь, лишь бы сработало.
   – Логан, ты когда-нибудь ходил в кино в пятницу вечером с парой мальчишек?
   – Нет. Думаю, то еще приключение, – он ухмыльнулся, соскочил со стола, подхватил Стеллу под локти и поднял, ошеломив такой небрежной мощью, что у нее чуть слюни не потекли. – Я начинаю скучать по тебе.
   Целуя ее, Логан чуть разжал руки, и Стелла заскользила вниз по его телу, обхватила за шею и держалась, пока опаленный мозг снова не заработал.
   – Похоже, и я начинаю по тебе скучать, – призналась она, почувствовав пол под ногами, и отступила. – Я думала.
   – Держу пари, думала. И не перестанешь думать. – Логан дернул выбившийся рыжий локон. – Увидимся в пятницу.
   Когда он вышел, Стелла без сил плюхнулась на стул.
   – Боюсь, и не вспомню, о чем я сейчас должна думать…

   Китридж не ошибся: поход в кино стал настоящим приключением. И испытанием, которое он выдержал намного лучше, чем предполагала Стелла. Логана, похоже, совсем не утомляла непрерывная болтовня мальчишек, даже наоборот, в пиццерии Стелле вообще казалось, что она лишняя в мужском обществе. Как правило, она без труда поддерживала беседу о комиксах и бейсболе, но сейчас разговор перешел на более высокий уровень, ей недоступный. Сбитая с толку, она в какой-то момент почти поверила, что Росомаха из «Людей Икс» играл на третьей базе за «Атланта Брейвз».
   – Я могу съесть пятьдесят ломтей, – объявил Люк, когда разрезали огромную пиццу. – А потом еще ведро попкорна.
   – И тебя вывернет наизнанку!
   Стелла хотела было напомнить Гэвину, что он выбрал не слишком подходящую тему для застольной беседы, но Логан ее опередил.
   – Надеюсь, у тебе хватит ума вывернуться наизнанку после пиццы, чтобы освободить место для попкорна, – сказал он, плюхнув кусок на свою тарелку.
   От столь мудрого совета мальчики развеселились, но ненадолго.
   – Эй! – вдруг взбунтовался Люк. – У Гэвина больше пепперони. У меня два кружка, а у него три!
   Гэвин презрительно фыркнул и скорчил ненавистную брату гримасу, а Логан спокойно кивнул.
   – Знаешь, а ведь ты прав. Какая несправедливость! Сейчас все уладим. – Он наколол на вилку кружок колбасы с ломтя Гэвина и сунул себе в рот, спровоцировав очередной взрыв восторга. – Теперь поровну.
   Мальчики ели, как портовые грузчики, развели жуткую грязь, и к тому времени, как они приехали в кинотеатр, Стелла не удивилась бы бунту на корабле.
   – Запомните, во время сеанса надо соблюдать тишину, – предупредила она. – Вы здесь не одни.
   – Я постараюсь, – торжественно пообещал Логан. – Но иногда я просто не могу удержать язык за зубами.
   Мальчишки хихикали до самой кассы.
   Стелле встречались мужчины, которые старались подольститься к детям, чтобы добраться до матери. Знавала она и таких, кто, увлекшись новизной, искренне пытался очаровать детей. Логан не был похож ни на тех, ни на других. Ему явно было легко с ее сыновьями, и следует отдать должное мужчине за тридцать, который – с виду, во всяком случае, – получает удовольствие от похода в кино с говорящими обезьянками.
   Где-то в середине фильма, как Стелла и ожидала, Люк заерзал.
   «Два стакана колы на один маленький мочевой пузырь», – прикинула она.
   Люк, разумеется, не захочет выйти, чтобы ничего не упустить. Значит, предстоит короткий и тихий, но бурный спор. Стелла перегнулась к сыну, и опять Логан ее опередил. Она не слышала, что он сказал Люку на ухо, но мальчик хихикнул, и оба встали.
   – Сейчас вернемся, – шепнул ей Логан и, взяв Люка за руку, вышел.
   Стелла чуть не расплакалась от умиления. Господи, Китридж повел ее малыша писать.
   Ну как можно перед ним устоять…

   Вскоре два очень счастливых мальчика забрались на заднее сиденье «Мустанга» и, пристегнувшись, стали оживленно вспоминать больше всего понравившиеся эпизоды.
   Логан сел за руль и обернулся, обвив рукой спинку сиденья.
   – Эй, парни! Может, вам нужно подготовиться, потому что я собираюсь поцеловать вашу маму.
   – Зачем это? – заинтересовался Люк.
   – Затем, что она очень хорошенькая.
   Логан наклонился к Стелле. Она увидела в его глазах веселые искры и подставила щеку, но он одной рукой повернул ее голову и смачно поцеловал в губы.
   – Ну вы-то не хорошенький, – фыркнул Люк. – Почему это она вас поцеловала?
   – Потому что я большой и красивый, – Логан подмигнул мальчикам в зеркало заднего вида, заметил серьезный взгляд Гэвина и завел мотор.

   Когда подъехали к дому, Люк задремывал и иногда из последних сил вскидывал голову, чтобы не заснуть окончательно.
   – Позволь мне отнести его наверх.
   – Я сама могу. – Стелла наклонилась над Люком и отстегнула ремень безопасности. – Я привыкла. И не знаю, следует ли тебе снова показываться ей.
   – Ей придется ко мне привыкать, – Логан осторожно отодвинул Стеллу, взял Люка на руки. – Прокатимся, король пиццы.
   – Я не устал.
   – Конечно, не устал.
   Зевая, Люк положил голову на плечо Логана.
   – Вы пахнете не так, как мама. И кожа у вас крепче.
   – Как это?..
   В холле компанию встретила Роз.
   – Похоже, вы отлично провели время. Логан, когда уложите мальчиков, зайдите в гостиную. Я хотела бы поговорить с вами обоими.
   – Хорошо. Мы сейчас спустимся.
   – Я могу сама… – завела свою песню Стелла, но Логан уже нес Люка вверх по лестнице.
   – Я принесу нам вина. Спокойной ночи, красавчик! – сказала Роз Гэвину и улыбнулась вслед Стелле, поспешившей за Логаном.
   Когда она вошла в комнату мальчиков, Логан уже развязывал Люку кроссовки.
   – Логан, я справлюсь. Иди к Роз.
   Китридж невозмутимо снял с Люка обувь. Стелла явно нервничает. Интересно, из-за него или из-за привидения? Хотя сейчас главное не это. Рядом со Стеллой стоит ее непривычно молчаливый старший сын, и надо подумать о нем.
   – Стелла, уложи-ка Люка, а нам с Гэвином нужно поговорить. Правда, парень?
   Гэвин дернул плечом.
   – Наверное.
   – Он должен готовиться ко сну.
   – Мы недолго. Гэвин, не хочешь пройти в мой кабинет? – Логан кивнул на дверь ванной комнаты, и Гэвин еле сдержал улыбку.
   – Логан… – взмолилась Стелла.
   – Извини, у нас мужской разговор.
   Решив, что им обоим будет легче, если Гэвину не придется задирать голову, Логан присел на край ванны. Трудно сказать, но, кажется, мальчик нервничает не меньше его самого.
   – Тебя тревожит, что я поцеловал твою маму?
   – Не знаю… Может быть. Когда я был маленьким, я видел, как ее поцеловал другой мужчина. Она поехала с ним обедать, а мы оставались с няней. Я проснулся и увидел, как он это делает. Только он мне не понравился, потому что он все время скалился. – Гэвин, растянув губы, оскалился.
   – Что-то и мне он не понравился.
   – Вы целуете всех хорошеньких женщин? – вдруг выпалил Гэвин.
   – Ну, если честно, я немало их перецеловал, но твоя мама особенная.
   – Почему?
   «Мальчику нужны честные ответы», – решил Логан.
   Ну что же, можно постараться ответить честно.
   – Она как-то странно на меня действует… Думаю, в хорошем смысле. Странности бывают разные, но если сердце начинает трепыхаться, значит, женщина особенная.
   Гэвин покосился на закрытую дверь ванной комнаты и посмотрел Логану в глаза.
   – Мой папа ее целовал. Я помню.
   – Это хорошо. – К собственному удивлению, Логану захотелось взъерошить волосы Гэвина, однако вряд ли момент можно было считать подходящим. Для них обоих. Похоже, в этом доме обитает не один призрак. – Я думаю, он любил ее, а она любила его. Она мне говорила, как сильно его любила.
   – Он не может вернуться. Я раньше думал, вдруг папа вернется, хотя мама говорила, что он не может. Когда начала приходить та… дама, я подумал, что и он придет, но он не пришел.
   Есть ли для ребенка что-то более страшное в жизни, чем смерть одного из родителей? Он сам, взрослый мужчина, даже подумать боится о том, что может потерять кого-то из своих.
   – Но это не значит, что он не присматривает за тобой. Я верю в такие штуки. Когда те, кто нас любит, вынуждены уйти, они все равно присматривают за нами. Твой папа всегда будет присматривать за тобой.
   – Тогда он видел, как вы поцеловали маму, потому что он и за ней присматривает.
   Логан кивнул.
   – Наверное. Мне хочется думать, что он не возражает, потому что желает ей счастья. Может, когда мы узнаем друг друга получше, ты тоже не будешь слишком сильно возражать.
   – А у мамы от вас тоже трепыхается сердце?
   – Я очень надеюсь. Жутковато чувствовать это одному. Я не знаю, правильно ли у меня получится… Мне никогда раньше не приходилось это говорить и думать об этом тоже не приходилось, но если мы решим стать счастливыми вместе, все мы, твой папа, Гэвин, все равно останется твоим папой. Навсегда. Я хочу, чтобы ты знал, что я понимаю и уважаю твои чувства. Я говорю тебе это, как мужчина мужчине.
   – Ладно. – Логан протянул ему руку, и Гэвин неуверенно улыбнулся, а после рукопожатия ухмыльнулся: – Вообще-то вы мне нравитесь больше, чем тот тип.
   – Рад это слышать.
   Когда Гэвин и Логан вернулись в спальню, Люк уже спал. В ответ на вопросительный взгляд Стеллы Китридж поднял бровь и отступил.
   Уложив мальчиков, они вместе вышли в коридор, и Логан демонстративно взял Стеллу за руку.
   – Если тебе интересно, спроси его, – предупредил он ее вопросы. – Это его дело.
   – Я просто не хочу его огорчать.
   – Гэвин казался тебе огорченным, когда ты его укладывала?
   – Нет, – она вздохнула. – Нет.
   На верхней площадке лестницы на них дохнуло холодом. Логан обхватил Стеллу за талию, прижал к себе, защищая, но холодный вихрь, лишь легко хлестнув их, пронесся мимо. Через пару секунд послышалось тихое пение. Логан хотел было броситься назад, однако Стелла удержала его.
   – Она злится на нас, не на них. Их она не обидит. Не будем ей мешать. Я установила беби-монитор. Если мальчики позовут, я услышу.
   – Как тебе спится здесь?
   – Довольно странно. Сначала потому, что я не верила ни ушам, ни глазам. А теперь я почему-то уверена, что по-своему она любит мальчиков. Когда они ночевали у родителей, она пришла в мою комнату и плакала. У меня разрывалось сердце.
   Они вошли в гостиную. На столике их ждал поднос с зеленым виноградом, тонкими крекерами и половинкой лепешки сыра бри.
   – Вы о нашем привидении? Я тоже хотела поговорить о ней. – Роз предложила Логану и Стелле бокалы с вином и поджала губы, когда Стелла включила монитор. – Странно снова слышать ее через столько лет…
   – Должен признаться, мне не по себе, – сказал Логан, тоже прислушиваясь к тихому пению. – Если совсем честно, мороз по коже.
   – Привыкнешь. Более или менее. Роз, а где Хейли?
   – Она устала… Немного грустит, немного сердится. Поднялась к себе с книжкой и большим стаканом колы без кофеина. Но с ней я уже об этом поговорила, так что… – Роз кивнула на кресла, села сама, отщипнула виноградину. – Я решила активнее заняться нашим привидением.
   – Будем ее изгонять? – Логан снова покосился на монитор.
   – Не настолько активно. Мы хотим узнать, кто она, как связана с этим домом, однако никуда не продвинулись, в основном потому, что не знаем, в каком направлении двигаться.
   – Да и времени у нас не было, – заметила Стелла.
   – Вот и еще одна причина для того, чтобы привлечь помощь со стороны. Мы заняты, и мы любители. Так почему бы не обратиться к тому, кто знает, что делать, и у кого есть время, чтобы делать это правильно?
   Логан показал на умолкший монитор.
   – На сегодня концерт окончен.
   – Иногда она приходит и два, и три раза за ночь. – Стелла протянула Логану крекер, намазанный мягким сыром. – Роз, вы уже нашли нужного человека?
   – Пока нет. Но я навела справки под предлогом, что хочу составить полную генеалогию своего рода, и узнала о некоем Митчелле Карнейги. Докторе Митчелле Карнейги. Он преподавал в университете в Шарлотте, пару лет назад переехал в Мемфис, семестр или два работал в местном университете и, кажется, иногда еще читает там лекции. Однако в основном он пишет книги. Биографии и тому подобное. А еще доктор Карнейги предлагает свои услуги как специалист по семейной истории.
   Стелла намазала крекер и для себя.
   – Похоже, он именно тот, кто нам нужен. Человек, который знает, что делает, а не действует методом проб и ошибок.
   – Ну, еще надо выяснить, как он относится к привидениям, – засомневался Логан.
   – Я собираюсь с ним встретиться. Тогда и узнаем.
   Стелла подняла бокал.
   – Желаю удачи, Роз.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 [26] 27 28 29 30 31 32 33 34

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация