А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Синий георгин" (страница 25)


   Стелла растянулась на нем, одурманенная, влажная, смутно ощущая, что его руки еще сжимают ее. Будто только они двое выжили после кораблекрушения… Она повернула голову, прижалась щекой к груди Логана. Не буря, они сами превратили друг друга в обломки кораблекрушения. О боже! Она только что каталась с мужчиной по внутреннему дворику!! Среди белого дня!!!
   – Безумие, – прошептала она, но не смогла пошевельнуться. – А если бы кто-то пришел?
   – Все, кто приходит без приглашения, должны приносить еду с собой, – лениво протянул Логан, еще крепче прижав ее к себе.
   Стелла приподняла голову и уставилась на него. Довольная физиономия, закрытые глаза.
   – Так это угощение?
   Уголки его губ чуть дернулись вверх.
   – Отличное угощение.
   – Мне как будто шестнадцать лет… Черт, я даже в шестнадцать не чувствовала себя шестнадцатилетней. Где моя рассудительность? Где моя одежда?
   – Минуточку.
   Логан уложил Стеллу на траву и поднялся. И без всякого стеснения прошелся по двору совершенно голым.
   – Логан, я приехала поговорить с тобой. Серьезно поговорить.
   – Ты приехала устроить мне скандал. У тебя отлично получилось.
   – Я не закончила. – Она чуть повернулась и потянулась за заколкой для волос. – Но я закончу, как только оденусь и…
   Она завизжала, как визжит женщина, когда в фильме ужасов ее убивают кухонным ножом. И захлебнулась струей из шланга, направленной прямо в ее изумленно раскрытый рот.
   – По-моему, нам обоим не повредит чуточку охладиться.
   Даже в такой необычной ситуации она не станет бегать по двору голой!
   Стелла села, подтянула колени к подбородку, обхватила их руками и разразилась ругательствами. Сказала все, что знала.
   Логан хохотал, пока не закололо в боку.
   – Интересно, где такая приличная девушка набралась таких грязных выражений? Как мне теперь целовать эти губы? – Даже когда Логан окатил водой себя, Стелла продолжала сверлить его гневным взглядом. – Классно! Хочешь пива?
   – Нет, не хочу. Я не хочу пива. Я хочу полотенце. Ты, повторяю, чокнутый дебил. У меня теперь вся одежда мокрая.
   – Бросим в сушку, – Логан отпустил шланг и поднял ее одежду. – Пошли в дом, я дам тебе полотенце.
   Поскольку он все так же невозмутимо прошагал через двор к двери голым, Стелле оставалось лишь следовать за ним.
   – Халат у тебя найдется? – злобно прошипела она.
   – И что бы я с ним делал? Выше нос, Рыжик.
   Он оставил ее, мокрую и дрожащую от холода, на кухне и вернулся пару минут спустя с драными спортивными штанами и двумя огромными махровыми простынями.
   – Думаю, сойдет. Вытирайся, а я посушу твои вещи.
   Пока Стелла, завернувшись в одну простыню, растирала волосы другой, Логан исчез за дверью, видимо, прачечной, поскольку явственно послышался щелчок сушки.
   – Ну если не хочешь пива, то, может, вина? – невозмутимо предложил ей Китридж, вернувшись. – Или кофе, или еще чего.
   – А теперь ты меня выслушаешь…
   – Рыжик, клянусь, я уже слушал тебя больше, чем любую другую женщину, какую могу вспомнить в своей жизни. И меня просто убивает то, что я, кажется, влюбляюсь в тебя…
   – Мне не нравится… Что ты сказал?
   – Началось все с волос, – Логан открыл холодильник и достал бутылку пива. – Но это было всего лишь влечение. Затем голос. – Он сорвал пробку и сделал большой глоток. – Хотя голос меня просто раздражал. И вот перемешалась вся эта куча мелочей, нет, не мелочей – больших деталей. Ну, не знаю, что именно, только каждый раз, как я оказываюсь рядом с тобой, что-то подталкивает меня все ближе к краю.
   – Я… ты… ты думаешь, что влюбляешься в меня, и, чтобы это продемонстрировать, швыряешь меня на землю, бросаешься на меня, как… не знаю, кто… а получив свое, обливаешь из шланга?
   Логан задумчиво сделал второй глоток, потер ладонью голую грудь.
   – Ну, тогда мне это показалось очень уместным.
   – Очаровательно.
   – Я не думал об очаровании. Я не сказал, что хочу тебя любить. На самом деле, пожалуй, именно это весь день портило мне настроение.
   Стелла прищурилась, и голубые озера глаз превратились в сверкающие молнии.
   – Да что ты говоришь?
   – Правда, сейчас я чувствую себя гораздо лучше.
   – Рада за тебя. Отдай мою одежду.
   – Она еще не высохла.
   – Плевать.
   – Вы, северяне, всегда так спешите! – Логан непринужденно прислонился спиной к кухонному шкафчику. – Об этом я тоже сегодня думал.
   – И на это плевать.
   – А еще мне было паршиво потому, что я любил по-настоящему всего два раза в жизни. И оба раза… не будем смягчать, оба раза все закончилось крахом. Вдруг и сейчас мы катимся в пропасть?
   – Вдруг мы уже там?
   – Нет, – он выдавил улыбку. – Ты злишься и напугана. Не меня ты искала.
   – Я вообще никого не искала.
   – Меня уж точно, – Логан отставил пиво, подошел, обхватил ладонями ее лицо. – Может, я мог бы остановить то, что во мне творится. Может, я должен попытаться. Но я смотрю на тебя, касаюсь тебя, а пропасть не только приближается, но становится притягательной.
   Китридж коснулся губами ее лба, отпустил, отступил.
   – Каждый раз, как мне кажется, что я тебя понимаю, ты поражаешь меня чем-то новым, – тихо сказала Стелла. – Я любила по-настоящему только один раз и не хотела ничего другого. Сейчас я не знаю, чего хочу, кроме того, что у меня уже есть. Логан, я не знаю, хватит ли у меня смелости снова подойти к тому краю.
   – Я верю, что все случается так, как должно. Если не подойти, как узнаешь, оттолкнут ли тебя?
   – Меня нелегко оттолкнуть, Логан, – теперь Стелла приблизилась к нему, взяла за руку. – Я до глубины души тронута твоми словами и взволнована твоим признанием. Мне нужно время, чтобы понять, что со мной творится.
   Логан подумал немного.
   – Было бы неплохо, если бы ты не сбавила темп.

   Ее одежда высохла, но неимоверно измялась, волосы завились так, что теперь казались в два раза пышнее обычного.
   Выскочив из машины, Стелла с ужасом увидела на диване-качалке Хейли и Роз. Обе пили что-то из высоких стаканов.
   – Только переоденусь! – крикнула она. – Я быстро.
   – Не волнуйтесь. Время еще есть, – откликнулась Хейли и по-пуритански поджала губы, когда Стелла пронеслась в дом. – Роз, вы понимаете, что это значит? Женщина является домой в мятой одежде с травяными пятнами на заднице…
   – Думаю, женщина заезжала к мужчине. Очевидно, Стелла была у Логана.
   – И трахалась с ним прямо на траве.
   Роз чуть не захлебнулась чаем.
   – О господи, Хейли!
   – Вы когда-нибудь занимались этим на траве?
   Роз только вздохнула.
   – В далеком туманном прошлом.

   Стелла не была дурочкой и прекрасно понимала, что о ней сейчас говорят, а потому, когда вбежала к себе, у нее горели не только щеки, но и все тело. Она быстро разделась, бросила одежду в корзину для грязного белья и распахнула гардероб, бормоча:
   – Нечего смущаться… ничего стыдного…
   Надев чистое белье, она почувствовала себя увереннее, но, потянувшись за блузкой, содрогнулась от холода. Наверное, Стелла не удивилась бы, если бы на этот раз в нее полетела ваза или лампа.
   Собравшись с духом, она обернулась и увидела в дверях ванной комнаты новобрачную Харпер. Хотя сумеречный свет струился сквозь фигуру, как сквозь дым, Стелла впервые очень отчетливо различила черты лица, белокурые локоны и полные страдания глаза. Лицо привидения не было искажено гневом. В воздухе дрожало не возмущение, а глубокое-глубокое горе, и страх Стеллы сменился жалостью.
   – Хотела бы я помочь вам. Я очень хочу помочь, – прижимая к груди блузку, Стелла осторожно шагнула к призраку. – Я хочу узнать, кто вы, что с вами случилось и почему вы так печальны.
   Привидение повернуло голову, обратило полные слез глаза на комнату мальчиков.
   – Они не исчезли. Я никогда не оставлю их. В них моя жизнь. Сейчас мальчики с моим отцом и его женой… с дедушкой и бабушкой. Это для них праздник. Они проведут вечер и ночь там, где их балуют и закармливают мороженым. Завтра они вернутся.
   Стелла осторожно приблизилась к призраку еще на шаг, сглотнула комок в пересохшем горле.
   – Они обожают проводить время с моим отцом и Джолин, но без них здесь так тихо, не правда ли?
   «Боже милостивый, я разговариваю с привидением! Я пытаюсь втянуть привидение в беседу. Как странно изменилась моя жизнь!»
   – Вы не могли бы мне что-нибудь сказать, что угодно, что помогло бы? Мы все пытаемся выяснить, кто вы, и, возможно, когда выясним… Вы не могли бы назвать мне ваше имя?
   Глядя призраку в глаза, Стелла протянула дрожащую руку. Пальцы прошли сквозь ледяную пустоту, и фигура исчезла.
   – Вы можете говорить, – сказала Стелла в пустой комнате. – Если вы можете петь, вы можете говорить. Почему же вы молчите?
   Потрясенная, с бешено бьющимся сердцем, она закрутила и заколола волосы. Подкрашивая глаза и губы, Стелла смотрела в зеркало, почти уверенная, что вот-вот снова увидит печальное лицо, но не увидела.
   Она надела туфли и спустилась вниз. Пора забыть о смерти и готовиться к появлению новой жизни.

   17

   С воцарением весны солнце начало припекать, как в разгар лета в Мичигане. Суматоха в питомнике постепенно стихала, но ощущение праздника не пропадало. Все так же, как в начале сезона, сюда стекались толпы садоводов-любителей. Может, не столько для того, чтобы что-то купить. Просто хотели побродить среди растений час-другой, поболтать с персоналом или другими посетителями, во всяком случае, так казалось Стелле. И все равно каждый день тележки с рассадой и многолетниками, пышными кустами и декоративными деревьями гордо выкатывались на парковку перед главным зданием.
   Стелла пристально следила за пополнением запасов саженцев, спешила заполнить пустоты на столах посадочным материалом из теплиц. Когда раскупались составленные ею композиции в вазонах и подвесных корзинах, она создавала новые и неутомимо звонила поставщикам, заказывая удобрения и семена трав, подкормки и стимуляторы роста, а также многое другое во все больших объемах.
   Вооружившись планшетом, она тщательно инспектировала запасы, умоляла Роз щедрее расставаться с выращенными растениями и часто слышала в ответ:
   – Еще рано. На следующий год.
   – С такими темпами у нас скоро закончатся водосбор, астильба, хоста… – в очередной раз возмутилась Стелла, взмахнув планшетом. – Мы уже распродали добрую треть многолетников. Май на старых запасах протянем, только если очень повезет.
   – Торговля замедляется, – Роз аккуратно отщипнула у гвоздики боковые побеги. – Вряд ли я осчастливлю покупателей, если начну продавать недозревшие растения.
   – Но…
   – Эти гвоздики не расцветут до следующего года, а клиенты хотят видеть цветы. Стелла, ну кого я учу? Вы же сами это прекрасно понимаете. Все хотят воткнуть в землю распустившийся или готовый распуститься цветок, и никто не желает откладывать удовольствие до следующего года.
   – Я понимаю, но…
   – Вы просто увлеклись, как и все остальные, – не снимая грязную перчатку, Роз почесала щеку. – Руби сияет так, будто опять стала бабушкой, а Стив при каждой встрече пытается удариться со мной ладонями поднятых рук, как со сверстницей.
   – Они обожают питомник.
   – Я тоже. И это наш лучший сезон с тех пор, как я основала «В саду». Отчасти благодаря погоде – в этом году прекрасная весна, – а еще нам удалось заполучить квалифицированного и увлеченного управляющего, что тоже далеко не пустяк. Но самое главное – качество. Количество на втором месте.
   – Вы правы. Конечно, правы… Просто я выхожу из себя при мысли, а вдруг что-то закончится и придется посылать клиента в другое место.
   – Надеюсь, до этого не дойдет, особенно если у нас хватит ума предложить хорошую замену.
   – Опять вы правы, – вздохнула Стелла.
   – А если все-таки придется порекомендовать другой питомник…
   – Мы покорим покупателей своей заботой о них. Вот почему вы хозяйка питомника, а я управляющая.
   – И не забывайте, что я родилась и выросла здесь. Через несколько недель закончится сезон весенних посадок. Во второй половине мая посетители в основном интересуются сопутствующими товарами, иногда покупают уже готовые композиции или пару растений, чтобы заменить те, что погибли или отцвели. А когда наступит июньская жара, мы выставим остатки весенних и летних цветов на распродажу и займемся осенними растениями.
   – В Мичигане сильно рискуешь, если сажаешь что-то до середины мая.
   Роз начала заполнять черенками следующий поддон.
   – Вы скучаете по Мичигану?
   – Хотелось бы ответить «да», чтобы не показаться предательницей, но нет, не очень. Я оставила там только воспоминания.
   И эти воспоминания о хорошей жизни с любимым мужчиной ее тревожили. Потеряв Кевина, она осталась сокрушенной и неуверенной, собирала свою жизнь по кусочкам ради детей, стараясь сохранять внешнее спокойствие, хотя в ее душе затаилось не только горе, но и страх.
   Она боролась со страхом и хранила воспоминания.
   Однако она не просто потеряла мужа. Ее сыновья потеряли отца. Гэвин вспоминал его с нежностью, хотя с каждым годом все более смутно, а Люк тогда был слишком мал, чтобы ясно запомнить отца. Какая ужасная несправедливость… И если развивать отношения с Логаном, пока мальчики еще так малы…
   Наверное, это все равно что перестать скучать по дому. И похоже на измену.
   Войдя в демонстрационный зал, Стелла увидела довольно много посетителей, разглядывающих стенды, и Хейли, присевшую на корточки, чтобы поднять большой красный горшок с цветами.
   – Не смей!
   Посетители обернулись на ее резкий оклик, но, не обращая внимания на любопытные взгляды, Стелла вихрем пронеслась через зал, подбоченилась и сердито уставилась на Хейли.
   – Что ты, черт возьми, делаешь?
   – Мы распродали все демонстрационные растения. Я подумала, что это будет хорошо смотреться у кассы.
   – Не сомневаюсь. Ты не забыла, на каком ты месяце?
   Хейли опустила взгляд на свой огромный живот.
   – Такое трудно забыть.
   – Если хочешь передвинуть тяжелый горшок, попроси кого-нибудь это сделать.
   – Я сильная, как бык.
   – Бык на девятом месяце беременности…
   Одна из покупательниц похлопала Хейли по плечу.
   – Слушайся ее, детка. Ты же не хочешь рисковать. Как только ребеночек выскочит, уж натаскаешься, поверь мне. А пока пользуйся своим положением и не мешай окружающим баловать тебя.
   – Приходится не спускать с нее глаз, – вздохнула Стелла. – Изумительная лобелия, не правда ли?
   Женщина перевела взгляд на свою тележку.
   – Мне очень понравился этот насыщенный голубой цвет. Я вот думала посадить рядом ту красную сальвию и, может, сзади, как фон, космею?
   – По-моему, идеально. Очаровательно и ярко. Весь сезон у вас будут цветы.
   – Еще остается место в задней части клумбы, но я не придумала, что там посадить. – Покупательница закусила губу, осматривая столы, заставленные разными цветами. – Если у вас есть время, я не возражала бы против совета.
   – Всегда к вашим услугам. У нас имеется потрясающий разноцветный алтей, достаточно высокий, чтобы посадить позади космеи, и, если хотите поддержать сальвию, думаю, отлично подойдут вон те ноготки. А периллу вы видели?
   – Даже не представляю, что это такое, – рассмеялась женщина.
   Стелла показала ей травянистое растение с пышной шапкой пурпурных листьев, а Хейли выбрала несколько крепких ноготков. Как-то незаметно втроем они заполнили еще один поддон.
   – Я рада, что вы согласились на лобулярию. Видите, как белое освежает остальные цвета? Ваша тележка дает отличное представление о том, каким будет сад. Все эти растения прекрасно гармонируют друг с другом.
   – Жду не дождусь, когда посажу их. Мои соседи позеленеют от зависти.
   – А вы пошлите их к нам.
   – Непременно. Я делаю это уже не в первый раз. Езжу сюда с тех самых пор, как открылся питомник. Жила в миле отсюда, а два года назад переехала поближе к Мемфису. Теперь получается больше пятнадцати миль, но я всегда нахожу у вас что-то особенное, потому и приезжаю снова и снова.
   – Как приятно это слышать! Я или Хейли можем еще чем-нибудь вам помочь? Вам нужны припосадочный питательный раствор, мульча, удобрения?
   – С этим я и сама справлюсь. Хотя… – женщина улыбнулась Хейли… – моя тележка полна, но если вы попросите одного из тех сильных юношей оттащить ваш неподъемный цветок к кассе, а потом в мою машину, я его куплю.
   – Если позволите, я откачу к кассе вашу тележку. – Стелла строго взглянула на Хейли. – А ты веди себя хорошо.
   – Вы сестры? – спросила покупательница, когда Стелла отошла.
   – Нет. Она мой босс. А что?
   – Вы напомнили мне мою сестру и меня. Я до сих пор вот так же поругиваю младшую сестренку, особенно когда тревожусь о ней.
   – Правда? – Хейли проводила Стеллу взглядом. – Тогда мы вроде как сестры.

   Стелла прекрасно понимала, что беременным полезны физические упражнения, но вовсе не хотела, чтобы Хейли на таком позднем сроке, отработав полный рабочий день, тащилась полмили пешком. И сколько бы Хейли ни ворчала, она каждый вечер загоняла ее в свою машину и отвозила домой.
   – Я люблю ходить пешком.
   – Замечательно. Вот приедем домой, пообедаешь и гуляй в саду, сколько хочешь. Но в одиночестве шлепать домой через лес я тебе не позволю. Я за тебя в ответе, детка.
   – Вы так и будете изводить меня еще четыре недели?
   – Даже не сомневайся.
   – Помните миссис Тайлер? Ту даму, что купила все однолетники, которые мы помогли ей выбрать?
   – Конечно, помню.
   – Она сказала, что приняла нас за сестер, потому что вы донимаете меня, как она – свою младшую сестру. Тогда я подумала: «Как мило!», а сейчас меня это раздражает.
   – Очень жаль.
   – Я сама о себе забочусь.
   – Да. И я тоже.
   Хейли вздохнула.
   – Если меня не изводите вы, тут как тут Роз. Скоро все начнут думать, что она моя мамочка.
   Стелла заметила, что Хейли сбросила туфли.
   – Болят ноги?
   – Ничего страшного.
   – У меня есть замечательный гель для ног. Когда приедем домой, намажь ступни и полежи, задрав ноги.
   – Я до своих ступней больше не достаю. Я чувствую себя…
   – Толстой и неуклюжей, – закончила за нее Стелла.
   – А еще глупой и стервозной, – Хейли откинула со лба влажную челку, подумала, что надо бы ее отстричь, и вообще состричь все чертовы волосы. – И потной, и мерзкой!..
   Когда Стелла включила кондиционер, Хейли чуть не разревелась от раскаяния и жалости к себе.
   – Вы так хорошо ко мне относитесь, все вы, а я даже не ценю это. Мне кажется, что я беременная всю свою несчастную жизнь и останусь беременной вечно.
   – Обещаю, ничего подобного не случится.
   – И я… Стелла, помните, нам показали на занятиях видеофильм? Как женщина рожает? Я этого не перенесу. Я просто не представляю, как это можно вытерпеть.
   – Хейли, я буду рядом. Все пройдет отлично. Я не говорю, что будет легко, но это так злорово… – Стелла повернула машину на подъездную аллею и увидела сыновей, собаку и Харпера, увлеченных игрой в уифлбол[38], правда, в очень вольной интерпретации. – И стóит всех мучений. Ты поймешь это, как только возьмешь на руки своего малыша.
   – Я не представляю себя матерью. Раньше могла, а сейчас, когда роды на носу, никак не могу.
   – Разумеется, не можешь. Никто не может представить чудо. И ты имеешь полное право нервничать. Ты просто не можешь не нервничать.
   – Значит, я все правильно делаю.
   Стелла остановила машину, и тут же подбежали мальчики.
   – Мамочка, мамочка! У нас олимпийские игры по уифлболу, и я попал по мячу миллион раз.
   – Миллион? – Стелла, вылезая из машины, с преувеличенным изумлением посмотрела на Люка. – Это наверняка рекорд.
   – Мам, поиграй с нами! – Гэвин схватил ее за руку, а Паркер подпрыгнул и шлепнул лапами по ногам. – Пожалуйста!
   – Хорошо, но вряд ли я смогу попасть по мячу миллион раз.
   Обогнув машину, Харпер подошел к пассажирской дверце. Старательно отводя взгляд от торчавших из-под его бейсболки закурчавившихся волос и грязной, в травяных пятнах рубашки, Хейли попыталась надеть туфли, но безуспешно. Распухшие ступни горели, и ноги казались чужими.
   – Помощь нужна?
   От обиды Хейли чуть не захлебнулась слезами.
   – Я беременная, а не калечная! – огрызнулсь она.
   Оставив туфли на коврике, Хейли оттолкнула протянутую руку Харпера и стала выбираться из салона.
   – Просто оставь меня в покое, ладно?
   – Извини. – Он сунул руки в карманы.
   – Невозможно вздохнуть ни днем, ни вечером, чтобы кто-то не топтался рядом… – Хейли босиком пошлепала к дому, изо всех сил стараясь не переваливаться, как утка.
   – Харпер, она устала, – топтание это или нет, Стелла следила за Хейли, пока та не исчезла за парадной дверью. – Устала и в дурном настроении. Вполне естественно для беременной.
   – Может, ей хватит работать?
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 [25] 26 27 28 29 30 31 32 33 34

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация