А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Живи, пока можешь" (страница 25)

   Глава 44
   Узел пяти туннелей

   – Нарь, похоже, о нас вспомнили. Интересно, зачем мы могли понадобиться – здесь, в Просторе? Мы ведь в Просторе, я не ошибаюсь?
   Нарин знала, зачем они понадобились. Или, во всяком случае, была уверена, что знает. Что же: пора открыться. Сейчас – Реку, а как только их потребуют к начальству – …
   – Рек, я должна кое-что сказать тебе. Очень важное. И мне нужно, чтобы ты мне поверил – во всем и до конца. Потому что…
   И невольно прервалась: густо, командно загудел зуммер.
   – Нарь, прости, пожалуйста, но – не сейчас, что бы там ни было.
   – Рек, пять минут…
   – Ни секунды. Нас ждут в Центральном посту. Приказано – немедленно. Солдаты не опаздывают, это позволяют себе лишь кадеты низшего уровня. Ты готова? Бегом – марш!
   – Рек, я умоляю…
   – Отставить! Я больше ничего не слышу. Бегом!
   Пришлось и в самом деле бежать. Вперед. Вниз на две палубы. По трапу – скользя локтями по перилам, ногами отталкиваясь от каждой десятой ступеньки. Направо. Здесь.
   – Разрешите? Капитан…
   – Здесь командующий!
   – Виноват! Ваша смелость, звено Вольной Охоты в составе…
   – Да-да. Вольно. Угол Телан, и вы, роланд Нар, подойдите. Смотрите на панель. Доложите: что видите?

   Жизнь к человеку, уже почувствовавшему себя мертвым, возвращается далеко не сразу. Замершее было сердце вновь сокращается – толчок, диастола длинная-длинная, снова систола – быстрее, сильнее… Кровь приливает к мелово побелевшим щекам. Сознание, предсмертно вскипевшее в попытке разом увидеть все – и уже прожитое, и то, что еще только возникало в мечтах, – начинает входить в берега, хотя и не так быстро, как, наверное, следовало бы. И слух доносит невероятное: вместо смертного приговора – формулу оправдания? Нет, не оправдания. Смертного приговора, но – условного. В случае нового преступления…
   Но нет: это, похоже, вообще не приговор? Не обвинение? Что же, в таком случае? Нарин, подружка, что же это было: всплеск твоей фантазии?
   Чего же они хотят?..

   – Итак, угол? Разобрались?
   – Так точно. Мы находимся в Просторе, рядом с устьем узла, относительно которого сохраняем неподвижность. Сеть силовых координат имеет нормальное движение.
   – Почему вы так решили? Приходилось уже действовать в Просторе?
   – Никак нет. То есть да, но лишь виртуально. Однако приборы локационной группы дают именно такую картину.
   – Вас хорошо подготовили, угол. Можете ли охарактеризовать узел по приборам?
   – Э-э… Разрешите использовать приборную память?
   – В вашем распоряжении.
   – Так… Узел пятилучевой, виноват – пятитуннельный.
   – Правильно. Это все?
   – Три туннеля свободны.
   – Что же с четвертым и пятым? Доложите. И дайте их положение.
   – Четвертый туннель занят нами. По правилам, отсчет идет от собственного местоположения по часам. Другой занятый… м-м… пятый. Он является продолжением первого по ту сторону узла. Он занят… занят… Ваша смелость, память показывает присутствие в пятом туннеле корабля.
   – Что за корабль?
   – Однотипный с нашим, командующий.
   – Что скажете, капитан? Похоже, их там действительно чему-то научили, а?
   – Во всяком случае, в теории они подкованы, командующий.
   – Сейчас доберемся и до практики. Угол Телан, даю вводную: замеченный корабль приближается к нам с целью атаковать и уничтожить. Ваши действия?
   – За кого я играю? За капитана?
   – Еще чего! Вы – вольный охотник, не так ли? Вот и действуйте. Что вы можете предпринять в этой ситуации? Реально, не в виртуали.
   – Ваша смелость, но реально другой корабль не может атаковать нас: мы же в Просторе! А тут никакие военные действия не…
   – Вот она – теория, капитан. Со всеми ее недостатками. Телан, значит, по-вашему, они безопасны для нас – а мы тоже не можем поразить их?
   – Так по теории, командующий.
   – А по жизни, угол? По жизни? Ну! Быстро! Думать некогда!
   – Если применить мелкий шрифт?..
   – Это еще что за чертовщина? Мелкий шрифт?
   – Простите, командующий, курсантская терминология. То, что в учебниках набрано мелким шрифтом: материал не обязательный, но для любознательных. В экзаменационные вопросы не включается.
   – Вот как! И что же там было набрано?
   – Однажды, давным-давно, существовал такой капитан Стизл. И вот он…
   – Стоп! Капитан, он знает о Стизле.
   – Я не удивлен, ваша смелость. Не знай он, я решил бы, что мы сильно переплатили в этой сделке.
   – Переплатили, полагаете? Гм… Нет, похоже, деньги не выброшены на ветер. Телан, а лично вы решились бы на такой маневр?
   – Никак нет, командующий.
   – Что? Струсили бы?
   – Ваша смелость, вы не так поняли.
   – То есть?
   – Решиться должен тот начальник, кто должен отдать – или не отдавать – приказ на эту операцию. Это не моя компетенция.
   – Вот как. Ну а если бы вы такой приказ получили?
   – Я бы его выполнил.
   – Это смертельно опасно, угол.
   – Я принес присягу, командующий.
   – Браво, браво. Ну а вы, прикрывающий Нар?
   – Я точно так же присягал…
   (Вот незадача, с языка чуть не сорвалось «Присягала»! Вот они встали бы на уши! Хотя, может, и не встали бы?.)
   – …и не отстану от ведущего. Но разрешите одно замечание?
   – Любопытно. Да?
   – Если при осуществлении операции мне было бы разрешено пользоваться разведывательной машиной… Раньше мне не позволяли.
   – Она ведь не для Простора, роланд!
   – Но операция, насколько помню, и происходила бы в сопутствующей нам Нормали? В изолируюшем поле? А там машина пригодилась бы для создания ложных целей.
   – Вообще-то да. В пространстве. Ложная цель, гм. Капитан, ваше мнение?
   – Солдат знает, на что идет. Если он уверен, что такая машина повышает шансы на успех, то…
   – Хорошо. Считайте, роланд, что такое разрешение вы получите. Черт бы вас побрал, ну и фантазия у вас! Я бы сказал – чисто женская. Ну-ну, зачем сразу обижаться? Я в положительном смысле: знаете, женщины часто бывают способны придумать такое, до чего нам, мужчинам, в жизни не додуматься! Хотя у вас, судя по возрасту, нет большого опыта в общении с женщинами, откуда же вам знать. Верно?
   – Частично. Меня воспитывала мать – до корпуса, конечно.
   – А, вот в чем секрет! Похоже, ваша матушка была хитроумной женщиной.
   – Почему «была»?
   – Ох, приношу извинения. Привык к тому, что… От души желаю ей долгой и счастливой жизни. Так и передайте.
   – Благодарю, командующий. Передам. Если смогу.
   – Знаете – я теперь верю, что такая возможность вам представится. У вас хороший прикрывающий, угол Телан. Долго выбирали?
   – Никак нет. Увидел – и сразу понял.
   – Молодец. Солдат и должен решать сразу и окончательно. Идите к машинам. День славы наступает!

   – Нарь, ты что – хочешь, чтобы мы оба…
   – Рек, поверь: так и нужно. Так мы наверняка выиграем. В тесноте, да не в обиде. Успокойся. Ты ведь веришь мне? Вот и поверь: я знаю, что делаю. А объяснения придется отложить: на «после боя».
   – И все-таки… что, что ты там делаешь?! Что это у тебя?
   – Просто «Система». То, что нам нужно. Рули осторожно. Хорошо. А теперь попытайся увидеть нас через Сеть «клюва». Или «когтя», все равно. Можешь?
   – Без проблем. Вижу «Неодолимый», мы еще совсем рядом. Вижу вход в узел. А мы… постой, постой. Что за черт. Нас не могу найти. Боюсь, что на кораблях не все ладно с видеосистемой.
   – На них все в порядке. И у нас тут – тоже.
   – Хочешь сказать, что мы…
   – Уже сказала. На остальное сейчас нет времени.

   Глава 45
   Известно, что ничего не известно

   – Капитан Симод, что дают последние наблюдения? Что-нибудь важное?
   – Да, командующий, весьма существенное. Первое же наблюдение после локализации в узле дало интересный результат. На нашем же векторе, только в обратном направлении, усмотрен еще один узел, гораздо более выгодный, чем этот. Пятитуннельный, и возможности обзора оттуда куда предпочтительнее. А значит, и безопасности, и скрытности действий.
   – Я понимаю, капитан. Жаль, что мы не сориентировались сразу. Могли бы сразу направиться туда, и сейчас уже…
   – Боюсь, ваша смелость, что тогда нам пришлось бы куда солонее.
   – Объясните. Тот узел занят?
   – Сейчас – свободен.
   – Ну? Дальше, дальше!
   – Узел пуст. Но система ретроградного анализа свидетельствует, что непосредственно перед нашим входом в этот узел – тот, противоположный, был занят. И очистился буквально минуты тому назад.
   – Дьявол! Кто там был? «Неодолимый», да? Конечно, он!
   – Ну, вы ведь знаете: ретроградный анализ не дает такой четкой картины, как зрительное изображение. Однако компьютер дал общие характеристики, и судя по ним – это корабль нашего класса. Это он.
   – Так. А почему же, по-вашему, Легана добровольно уступила нам столь выгодную позицию? Это пахнет ловушкой, капитан.
   – Примитивная мышеловка. Они явно рассчитывают, что мы, не рассуждая, бросимся туда. А они – тут как тут, выскочат из-за угла, чтобы воткнуть нам кортик в спину.
   – Каким же это образом, хотел бы я знать.
   – С них станется пойти на авантюру. По Стизлу. Их мечтой должно быть – разделаться с нами здесь. Потому что в Нормали наше преимущество будет неоспоримым: оборона Мадига куда мощнее, чем их паутинка, защитное поле Леганы.
   – По Стизлу, гм… Да, в самом деле. Ну что же, капитан, – пожалуй, мы дадим им такую возможность. И соответственно приготовимся. Да. Именно так я и сделаю. Не откладывая. Командуйте: здесь произвести разворот. Средним ходом – к тому узлу. А у границы изолирующего поля заранее расположим готовое к бою охотничье звено. И атаку по Стизлу предпримем мы, а не они. Успех практически обеспечен. Один удар – и их больше нет.
   – По-моему, прекрасный замысел. А интересно все-таки, ваша смелость: куда деваются выброшенные из Простора корабли? Хоть какие-то версии есть?
   – Не встречал. Неизвестно даже, впрямь ли они выброшены. Это лишь предположение. Или их просто растворяет, превращает во что-то другое. Слишком мало фактов, чтобы делать выводы. Хоть что-то достоверно известно ведь лишь о том корабле, что был атакован Стизлом. Известно, что о его судьбе ничего не известно. На такой базе можно создать что угодно, любую теорию – или вообще ничего не создавать.
   – Выходит, мы своей атакой сразу увеличим базу данных вдвое?
   – Окажем услугу науке. Командуйте. Вольное звено – ко мне. Я лично поставлю им задачу.

   Глава 46
   У врага не спрашивают имени

   – Ну вот, – проговорил Вин, – похоже, на этот раз работа будет настоящей. Так что настраивайся на серьезную драку, роланд. Теперь, если уничтожат, то не условно, воскрешения не последует.
   – Учения с боевой стрельбой? – попытался уточнить Зор Телан. В ответ Вин усмехнулся, затем сказал с досадой в голосе:
   – Игра, да. Но – военная. Все, как в жизни. Нас отобрали для серьезной войны. Пришла пора показать, что мы к ней готовы. Ты теперь взрослый мужик, Зор, привыкай думать соответственно. И помни: чтобы выжить самому, и в игре, и в жизни есть только один способ: уничтожить врага раньше, чем он успеет сделать это с тобой. Вот и вся программа. Ну как, поднял я тебе настроение? Нет? Непонятно. Ты что – не уверен в себе? Боишься? Так это нормально. Я тоже боюсь. И это помогает мне думать быстро и поступать решительно. О чем ты сейчас думаешь?
   Зор ответил не сразу – хмуро и очень тихо:
   – Враги – это же наши ребята, такие же… Рек. Что же, мы его должны уничтожить? А если бы это было по-настоящему?
   Вин сдвинул брови, изогнул губы в усмешке:
   – Ты, паренек, случайно не остался во вчерашнем дне?
   – Не понял…
   – Это вчера ты был всего лишь кадетом, и обязанность у тебя была только одна: усваивать то, чему тебя учили. Но с тех пор ты прошел выпуск, включен в боевой контингент и, наконец, принял присягу. Стал солдатом – со всеми правами и обязанностями. И обязанность твоя – уничтожать врага, не спрашивая его имени. Поверь – и он точно так же будет относиться к тебе, как только увидит тебя в прицел. Не веришь?
   Зор покачал головой:
   – Другие – может быть. Но не Рек. Он…
   «Сопляк ты, размазня!» – хотелось сказать Вину. Но нельзя было. Другого прикрывающего взять негде, а без него в драку не полезешь. Драка же, как он понял сказанное самим командующим, будет грандиозной: их паре предстоит, ни больше ни меньше, уничтожить корабль противника. Громадный атак-транспорт. Это даже не поединок. Это битва!
   – Да не думай ты о брате. Он-то в этой стычке участвовать не будет, успокойся.
   – С чего ты взял? – Недоверчиво по форме, но в голосе юнца – надежда.
   – Ни его не будет, ни этой… кто у него за роланда.
   – Кто тебе сказал?
   – Я тебе говорю. Ладно уж, объясню. Мы идем не на поединок с другой парой. Ее просто не будет. Мы атакуем тот корабль, парень! Понял? Внезапно! Такое возможно раз в жизни. Там даже не успеют выпустить их звено. Мы первыми налетим, ударим…
   Зор, похоже, пришел в нормальное состояние. Даже улыбнулся, отвечая не без лихости:
   – Ну, это совсем другое дело!
   – Рад, что ты все правильно понял. Ну, сейчас готов думать всерьез?
   – О чем?
   – О бое, о чем же еще. Слушай внимательно. В такой схватке главное – не только опередить противника, куда важнее другое: перехитрить его.
   Представь: ты – наблюдатель с той стороны. Видишь, что к вам полным ходом приближаются два малых корабля противника – «клюв» и «коготь». И не вместе, а с разных сторон. Ты понимаешь, что это – угроза. Целых две угрозы. Но не равноценные. Какую надо устранить в первую очередь?
   – Тут и думать нечего. Устранить тот корабль, что сильнее, значит – опаснее. «Клюв».
   – Правильно рассуждаешь, солдат. Так вот, чтобы помешать им разобраться в нашей схеме, мы и применим хитрость. Слушай. Перед стартом мы с тобой поменяемся кораблями. Ты пойдешь на «клюве». А я на «когте» стану играть прикрывающего.
   – Я на «клюве»? Отпад!
   – Ты очень хорош в маневрировании, в уклонениях.
   – Это верно. Потому что я…
   – Старших не перебивают. А вот в прямой атаке ты послабее. Ничего стыдного: ты же не прошел курс охотника. Да-да, просто не успел, со временем наверстаешь, твой возраст позволит. Так вот, ты будешь крутиться, отвлекать их, не позволяя поймать себя в прицел. А я тем временем – они ведь уделят мне куда меньше внимания – атакую их антенны. И мы сразу же – назад, под защиту своего корабля. Как тебе схемочка?
   – Откуда ты все это знаешь, Вин?
   – Потому что я люблю это дело: бой. И всю жизнь к нему готовился. Что и тебе советую.
   – Ага. Только… Вин!
   – Что-то неясно?
   – Нас ведь учат – просматривать все возможности.
   – Правильно учат. Иначе нельзя.
   – А вдруг они все-таки успеют выслать против нас их звено?
   – Откровенно говоря, возможность нулевая: звену, чтобы изготовиться к выходу, нужно время, а его у них не будет. Но – ладно, пофантазируем. Кто-то вышел против нас. Технического преимущества у нас с тобой не будет: корабли – одного типа, поэтому и «клювы» и «когти» на них одинаковы. Значит, все решат пилоты. Так?
   – Ну, верно…
   – Кто будет против нас, мы точно не знаем. Но не Рек и не эта… не знаю уж, как ее и назвать, чтобы тебя не смутить. Это – знаем.
   «Черта с два мы знаем. Конечно, такая возможность и в самом деле есть, не зря ведь я гнал туда сообщение. Хотя может быть, они все же выставят лучшее звено, начальство всегда мыслит по-своему. Но тебе, мальчик, сомневаться в этом не следует».
   – Откуда мы знаем, Вин?
   – Только по секрету, да? Эта девушка – ее разоблачили, она на самом деле чья-то там разведчица. Ее арестовали. А без прикрывающего Рек, понятно, не выйдет для боя – его просто не выпустят. Пошлют второе звено.
   – Здорово, Вин! Ты меня успокоил.
   – Значит, о пилотах. О нас нам вроде бы все известно. Это – одно. Теперь второе: классическая схема боя – ведущие дерутся, прикрывающие мешают ведущим противника выполнять задуманные маневры против своего ведущего. Мы с тобой, я думаю, изберем другую тактику.
   – Какую?
   – Объясняю. Вольный охотник становится куда более уязвимым, когда его роланд вышел из боя, так? (Зор кивнул.) Значит, если мы первую атаку предпримем против прикрывающего, который этого не ждет, у нас намного больше шансов выбить его из игры и потом уже разделываться с главным. Однако, им понадобится немного времени, чтобы разобраться в нашем замысле, и они, соответственно, откликнутся. Если только мы не накроем первым залпом – но это чаще всего не получается.
   – Почему?
   – Не отвлекайся. Значит, ты с самого начала затеваешь игру с ведущим. Имитируешь атаку. А на деле тебе надо будет лишь дразнить его и постоянно уклоняться от его оружия. Этим ты не дашь ему прийти на помощь его роланду. Тот, в свою очередь, не особо встревожится, видя, что его собирается атаковать всего лишь прикрывающий, то есть боец, равный ему. Но на самом деле атаковать-то буду я! Но он поймет это слишком поздно. Уяснил?
   – Вин, это будет просто здорово!
   – Вот именно. Один против двоих он продержится недолго. Постараемся отрезать ему путь отхода, будем теснить в сторону нашего корабля. И в конце концов он окажется под перекрестным огнем и развалится на мелкие кусочки. А после этого мы сможем спокойно выполнить и вторую задачу.
   – Какую, Вин?
   «А вот этого знать ему совершенно не надо. Того, что мы просто вышвырнем тот корабль неизвестно куда, ко всем чертям. Снова начнет жалеть Река…»
   – Какую? Вынудить корабль противника к сдаче, поскольку он и сам окажется между двух огней. Ну, это уже детали, и тут командовать будем не мы с тобой. Наша игра будет сыграна. Все понял?
   – Конечно, Вин. Веселая будет игрушка, а? Потом, когда они сдадутся, соберемся все вместе и посмеемся от души, верно?
   – Посмеемся, непременно.
   – Вот Рек удивится, верно?
   – Еще как удивится!
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 [25] 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация