А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Живи, пока можешь" (страница 20)

   Глава 35
   Перестраховка всегда полезна

   Вин только-только успел вернуться в свою крохотную каютку, едва затворил за собою дверь, как в нее постучали и, не дожидаясь ответа, распахнули. Вин собрался было выругаться, но вовремя удержался: на пороге стоял медиал, да еще в звании средлейта. Вместо грубости пришлось приветствовать его по всем правилам строевого устава.
   Небрежно отмахнувшись, офицер проговорил:
   – К командующему. Бегом!
   Такой вызов мог означать что-то очень хорошее. А мог и крайне скверное. Угадывать мотивы начальства куда труднее, чем предсказывать погоду на месяц вперед. Поэтому Вин спросил только:
   – Форма?
   – В чем есть. Прикажешь ждать тебя?
   Вин, не ожидая продолжения, выстрелил собою в коридор и помчался рысью.

   Незадолго перед этим в апартаментах командующего состоялся непродолжительный разговор, собеседником в котором был капитан Симод.
   – Объясните еще раз, капитан, более обстоятельно: что произошло и как? Боюсь, что я не все понял.
   – Да, командующий. Прежде всего я, согласно вашему приказанию, переговорил с разведчицей по коммику. И изложил задание: найти возможность на несколько минут сойти с корабля, встретиться с нашим человеком и получить от него взрывное устройство. Установить его по возможности поближе к центральному посту. Затем – покинуть корабль. Заверил, что мы немедленно возьмем ее на борт. То есть, сделал все по вашему указанию.
   – Не сомневаюсь. Дальше?
   – Ответ ее, честно говоря, оказался совершенно неожиданным. Средлейт Нарин заявила, что в ее контракте совершение диверсий не предусмотрено, что она – разведчик, а не подрывник, и вообще – это меня особенно возмутило, командующий, – что отныне, являясь солдатом Вооруженных сил Леганы, прерывает всякие отношения с нами. Попросила ее впредь не беспокоить. И заверила, что работать против нас не собирается. После чего отключилась. На повторные вызовы не откликалась. Вот все.
   Командующий усмехнулся уголком рта.
   – Они ее купили, капитан. И это еще не худший вариант.
   – Разрешите выразить сомнение. До сих пор история не знает случая, чтобы выпускника Закрытого корпуса Спецсил на Рамиде кто-то смог перекупить. Репутация этого корпуса, всего этого мира…
   – Изложите свою версию.
   – Полагаю, командующий, что мотивы ее поведения чисто женские. Такие случаи бывали. Обида на нас, например: мы даже не поблагодарили ее за доставленную информацию. Кстати: до ее возвращения из разведки у нее не возникало никаких претензий к нам. Возможно и другое: лирический мотив. Предположим, на «Неодолимом» она вдруг в кого-то влюбилась…
   – Менее чем за сутки? Эта недотрога? Идеалистка?
   – С такими это как раз и случается.
   – Может быть, – согласился командующий. – Последнее время я как-то не слежу за этой областью человеческих отношений. Но на какие выводы это наталкивает? Что она не собирается на них работать иначе, как в строю? И поэтому не представляет для нас опасности? Не верю.
   – Думаю, командующий, что для нее вряд ли полезно – доложить им о том факте, что на самом деле она не солдат, а офицер разведки. Если только она действительно не желает работать против нас. Она ведь наверняка в курсе того, что случилось с разведчиком «Неодолимого».
   – Конечно, она объявлять себя разведчиком не станет. Но если она отказывается активно работать на нас, то почему бы не сделать этого нам? Потому что… словом, узнав, что она разведчик, они, скорее всего, отправят ее вдогонку за ее коллегой. Разведчик не может не собирать информации – это для него все равно, что дышать: происходит даже бессознательно. А им это так же ни к чему, как и нам самим.
   – Вы думаете, они нам поверят?
   – А мы сами и не станем. Но вы уверены, Симод, что среди людей, закупленных нами, нет никого, кто был бы связан с нею? Знаете, эти рамидяне – умелые вербовщики. Безусловно, пока весь контингент находился здесь на плацу, вне строя, она с кем-то общалась – из тех, кто потом оказался у нас. Может быть, даже в качестве добровольца.
   – Это приходило мне в голову, командующий. И я уже опросил наших людей – тех, кто выходил для раздачи подарков.
   – Результат?
   – Самое малое, одного человека мы зафиксировали. Это тот самый угол, что принимал участие в демонстрационном поединке. По имени Вин Сит.
   Услышав это имя, командующий нахмурился:
   – Постойте-ка… Это не тот самый, что подслушивал на средней палубе?
   – Это он, командующий.
   – Ко мне его! Немедленно!

   – Угол Сит! Вы замечены в подслушивании офицерских разговоров на средней палубе нашего корабля, где вам совершенно нечего было делать. Вам известно, что такое поведение является тяжким проступком и заслуживает серьезного наказания?
   Вин проглотил комок.
   – Разрешите объяснить, командующий? (Последовал поощрительный кивок.) Я не подслушивал! Я оказался там случайно, неверно сориентировался в палубах, их тут слишком много.
   – Но когда вас заметили, вы не искали выхода.
   – Командующий, у меня расстегнулась застежка ботинка, и я…
   – Что же вы успели услышать?
   – Я ведь сказал уже: я не…
   – Вы не подслушивали, да. Но, стоя там, просто невозможно ничего не услышать, если ближайшая дверь приотворена. А она была именно приотворена, это нам известно совершенно точно. Итак – что вас там так заинтересовало?
   – Да ничего, собственно. Я…
   – Не лгать! За ложь будете наказаны втройне!
   – Ну, просто там говорили об одной девице, которая… как бы сказать…
   – Коротко и точно!
   – Слушаюсь. Которая была вами заслана туда, но потом от чего-то отказалась.
   – Вы с нею знакомы?
   – Вообще-то нет, но…
   – Опять врете? Вас видели, когда вы с нею разговаривали на плацу.
   – Да не с нею, на черта она мне… С ее ведущим, вот его я знаю давно.
   – Вот как. Несмотря на то что теперь он – наш противник. О чем же вы с ним беседовали?
   – Как раз о ней. Дело в том, что она – не знаю, заметили ли вы – во время нашего показательного боя применяла какие-то странные приемы, каких вообще не существует, во всяком случае, нас им не обучали. Я просил объяснений.
   – И получили?
   – Нет. Этот парень, похоже, за нее готов любому глотку перегрызть.
   – Это интересно. Как они оказались вместе?
   – Похоже, что у них роман. Такой… как в визии. Красивый.
   – Кажется, вы были правы, капитан. Но все же я предпочту перестраховаться. Угол!
   – Весь внимание, командующий!
   – По поводу ее приемов вы, думаю, понимаете теперь и сами: она – профессиональный разведчик, а их обучают и таким вещам, какие в ваших Центрах не преподаются. Но сейчас важно не это – для вас, во всяком случае. Вы, безусловно, виноваты. Хотите искупить вину?
   – Так точно, очень хочу!
   – В таком случае сделаем вот что. Вы получите доступ к средствам ближней связи и передадите на соседний корабль, на имя командующего, текст, который будет вам вручен. Сделаете это немедленно, пока ни мы, ни они еще не стартовали. И после этого мы забудем о ваших нарушениях.
   «Да, черта с два вы забудете!»
   – Готов хоть сию минуту, командующий!
   – Симод, сбросим-ка им такое послание…

   Глава 36
   По нулям

   – Интересно, – сказал советник Ду Ду Ном, – удастся ли им и при старте сохранить синхронность, как при посадке? Ставлю сотню на то, что Мадиг вырвется первым.
   – Принимаю, – откликнулся генерал. – Ставлю на одновременность в пределах секунды.
   – Принято. Итак – даем «добро» на старт?
   – Согласен. Можно включать автоматику?
   – Разрешаю. Пошел!
   Генерал включил. Зазвучало:
   «Вам объявлен старт. Отсчет: десять… девять…»
   Голос автомата был сухим, резким – командным, чтобы у стартующих не возникло никакой посторонней мысли в эти секунды. Их и не проявилось ни у кого. Даже у советника с генералом.
   «Четыре… три… два…»
   Грянули стартовые сирены. Синхронно, до долей секунды. Воздух вокруг обоих кораблей закрутило вихрем: включились стартовые антигравы. И – во всяком случае, насколько это было доступно невооруженному глазу – амортизирующие системы обоих атак-транспортов одновременно оторвались от поверхности столов.
   – По нулям, – сказал советник несколько разочарованно.
   – А тут и не могло быть иначе: их автоматика работает, не люди. А вот когда будут включаться маршевые – там могут быть расхождения. Посмотрим…
   Посмотрели; провожающая техника надежно удерживала оба изображения на большом дисплее, аккуратно разделив его пополам. Советник проговорил:
   – Ну просто зеркало, прямо досадно. Мастера за пультом и у того, и у другого. Знаешь, даже жалко делается.
   – Ты ведь не проиграл. Да и я тоже. Ничья.
   – Я не об этом. Жалею ту сторону, которой так и не придется повоевать. Которая погибнет на ходу.
   – Думаешь?..
   – Другой возможности не вижу.
   – А кто – кого? Поспорим? На ту же сотню, что…
   – Нет. Как-то даже неохота – зарабатывать на чужой беде. Нам ведь они заплатили – могли бы и дальше жить.
   – Будут жить – кто сможет.
   – Кстати, как думаешь; у Леганы и вправду чуть не вышло заминки с оплатой или это они играли – до конца надеялись выторговать хоть что-нибудь?
   – Да нам-то что? Это их проблемы. Дело сделано, деньги получены, остальное – суета.
   – Смотри: и разгон вроде бы взяли одновременно?
   – Тут уже трудно судить. Начинается другая физика. Ладно, доброго пути им всем. А нам, похоже, пора браться за бухгалтерию. Тем более что и Главный Щитоносец с этой темы не слезает: не терпится ему увидеть сальдо.
   – Он ведь по натуре не политик, а торгаш, это давно все поняли. Так что наше дело не проиграет, когда он его возглавит. Ладно, кончаем болтать. Деньги любят, когда их считают.
   – И тех, кто их считает.
   – Только не в чужом кармане.
   – Аминь.

   Глава 37
   Нужен письменный приказ

   Противника лучше всего атаковать не тогда, когда он еще находится в районе сосредоточения, и даже не тогда, когда он уже вышел на исходные рубежи для атаки, но между ними – когда войска находятся на марше. Истина старая и общеизвестная. Так что нет ничего удивительного в том, что не только командование Леганы, но и их противники пришли к сходной идее, и примерно в один и то же час, определить точнее никто никогда не пытался.
   Оба боевых транспортных гиганта стартовали с поверхности Редана столь же одновременно, как и опускались на нее несколько дней тому назад. И зеваки в городах и поселениях торговой планеты снова наблюдали редкостное зрелище: одновременный взлет двух кораблей с одной и той же СФ-станции. А те, кто пользовался при этом соответствующей техникой – не обязательно трубой, но хотя бы нормальным биноклем, – могли увидеть и продолжение: как, отдалившись от планеты на полагающееся расстояние, корабли включили двигатели своей маршевой группы и, стремительно наращивая скорость, стали удаляться друг от друга каждый в своем направлении. Для Редана эта операция, таким образом, можно считать, и закончилась.
   А для противостоящих друг другу Мадига и Леганы она только сейчас началась по-настоящему.
   Потому что каждый командующий понимал: по меньшей мере глупо было бы, находясь практически лицом к лицу с противником, сейчас, когда в твоем распоряжении свежее и готовое к бою войско, не использовать его для немедленного удара – противник именно сейчас этого не ждет и уже по одному этому находится в невыгодном положении. Нелепо вместо того – отдаляться от него. Потому что в таком случае придется совершить сложный и протяженный маневр сперва в Нормали, то есть привычном пространственно-временном континууме, затем в Просторе, а после выхода из него – снова в нормальном пространстве, чтобы вновь оказаться лицом к лицу с тем же самым противником, располагая теми же самыми силами. Только уже не столь свежими – потому что каждый день, проведенный перевозимым контингентом в тесноте отнюдь не пассажирского круизера, но боевого транспорта, – каждый такой день и даже час понижает уровень готовности солдата к бою, снижает его энергетику, позволяет возникнуть посторонним мыслям, для которых при нормальном образе жизни у него просто не остается ни времени, ни сил. Так что если предоставляется хоть малейшая возможность для того, чтобы приблизить решающее сражение, ею просто необходимо воспользоваться. Нет никакого смысла затягивать войну – особенно сейчас, когда проведена достаточно выгодная операция и есть смысл подумать об отставке, о каком-нибудь спокойном зеленом мире, где теперь можно, пользуясь только что заработанными деньгами, купить даже не остров, но небольшой континент и там, как в раю.
   Однако для скорейшего окончания войны нужно сражение, а для такого сражения требуется, кроме своего, еще и желание противной стороны: если такого нет, то противник будет без конца уклоняться, а поскольку все это происходит в бескрайнем пространстве, то и возможностей уклонения у него будет более чем достаточно. Его необходимо вынудить принять бой.
   Где? Вот вопрос, который не так-то легко было решить сразу. Выбрать один из двух главных вариантов.
   Привычнее, надежнее было – драться в Нормали, где были не только известны, но и не раз испытаны тактические ходы и комбинации и для нападения, и для защиты. Где можно было бы задействовать только что приобретенную армию и все современное оружие. У такого решения была масса преимуществ.
   Но были и недостатки, с точки зрения командующего – весьма существенные. Хотя к искусству ведения боя они не имели ни прямого отношения, ни даже косвенного. Зато очень заметно затрагивали интересы самого Главного Адмирала.
   Сейчас он испытывал странное ощущение, до сей поры незнакомое. То было едва ли не физическое давление, затруднявшее и мышление, и даже (так казалось) дыхание.
   Давили деньги. Очень большие. Полтриллиона баллов, совсем недавно перечисленные им на личный счет в кредитном товариществе «Сириус» в маленьком мире Шевор, известном своими банками.
   Не то чтобы до этого Маро был бедняком. Командующему никто не позволит прозябать в скудости. И однако то, чем он располагал до сих пор, было безделицей, карманной мелочью по сравнению с тем, что имелось у него сейчас, после торговой операции на Редане.
   И вот эти деньги давили. Не тем, что их было так много. Но тем, что требовали сделать так, чтобы их было больше. Еще больше. Намного больше.
   О таком свойстве больших денег знают только те, у кого они есть. Лишь получив их, и то не сразу, человек начинает понимать, кто теперь хозяин в его жизни, и в мыслях, и в поступках. Не он. Они.
   И вот решение вопроса о месте сражения давало возможность увеличить свой капитал еще на заметную сумму. Или – не увеличивать.
   И с этой точки зрения выходить в привычный континуум и драться там никакого прироста не обещало. Наоборот.
   А вот столкновение в Просторе обещало, напротив, такие выгоды, какими не бросаются. И были они видны даже простым глазом.
   Дело было в том, что в Просторе пятитысячному войску делать было совершенно нечего. Армия предназначалась для боя на поверхности планеты. В даном случае – спорного Левида. В Просторе же она могла по-прежнему спать и видеть сны.
   Спящий не ест. То, что он получает во время сна, не идет ни в какое сравнение с тем, что он пожирает, бодрствуя. Прокорм одного солдата в сутки обходится государству (а в нынешнем случае – Юкану Маро, поскольку он, естественно, распоряжался кассой во время похода) в сто семьдесят пять баллов. А всего закупленного войска – в девятьсот три тысячи. Почти в миллион! В сутки! А сколько еще дней потребуется для одержания победы в Нормали? Учитывая расстояния, какие придется преодолевать в треугольнике Мадиг – Легана – Левид, вряд ли можно будет уложиться в месяц. Тридцать миллионов баллов на одну только кормежку!
   С такими убытками можно бы еще примириться, если бы воевать предстояло на населенном, зажиточном мире. Армия кормилась бы за счет туземцев, не нанося ущерба экспедиционной казне.
   Но на необитаемом Левиде взять нечего и не с кого. Деньги придется тратить.
   Но это опять-таки сущая мелочь по сравнению с другими неизбежными при армейской операции убытками.
   Потому что при военных действиях их участников ранят и убивают. Неизвестно, пожалуй, ни одной войны, где обошлось бы без этого.
   К сожалению. И не потому, что людей жалко. Нет, их жалко, конечно. И даже живых жалко – отцов, матерей, жен, детей… Но!
   Но все эти родные-близкие получат очень неплохие страховые премии и за убитых, и (хотя и поменьше) за раненых. Они будут получать!
   А он, главный алмирал Маро, будет платить! Потому что и этими суммами во время войны распоряжается он.
   В таких войнах наступающая сторона теряет убитыми до пятнадцати процентов личного состава. Семьсот пятьдесят тысяч. Сумма страховки одного солдата – тут Редан просто взял покупателей за горло – миллион баллов. Все это получат реданские торгаши. И ведь их никак не заставишь поделиться.
   В то время как если эти семьсот пятьдесят солдадт погибнут лишь в донесениях, то эти деньги будут якобы выплачены семьям, а на деле солдаты получат участки на завоеванной планете, деньги же присоединятся к тем, что уже лежат на Шеворе. И кормовые, и смертные.
   Разве все эти соображения не говорят о том, что воевать нужно тут?
   Говорят, и еще как громко! Как убедительно!
   Воевать – в Просторе. Решено.
   И только в самом крайнем случае, если Тустаса никак не удастся заставить принять бой здесь, придется перенести театр военных днйствий в Нормаль. А для этого адмирал Юкан Маро видел лишь одну возможность. Не преследовать леганский транспорт в Нормали, но опередить его: немедленно, проскочив Простор на предельно возможных скоростях, по кратчайшей траектории двинуться не к Левиду, но именно к Легане. Когда угроза нависнет не над каким-то необитаемым, хотя и не совсем диким небесным телом (из-за которого, собственно, и вспыхнула война), но над самой Леганой, у ее армии и флота не останется иного выхода, как встать на защиту и принять сражение. Потому что альтернативой может быть только уничтожение этого мира, если и не физическое, то уж политико-экономическое, во всяком случае.
   Однако адмирал Маро был почти совершенно уверен в том, что и командующий Тустас не станет избегать сражения. Потому что Маро был уверен прежде всего в том, что и леганец не преминул зачерпнуть из лившегося на них денежного потока – и не солдатским котелком зачерпнуть, а налить большую-большую цистерну. А также и в том, что Тустас хорошо умеет отличать черное от белого и прибыли от убытков. И придет, если уже не пришел, точно к таким же выводам.
   Именно таким был ход размышлений командующего мадигскими Вооруженными силами. А результатом их стало приказание, отданное командиру «Покоряющего»: немедленно начать сближение с «Неодолимым».
   Командир же Симод осмелился возразить:
   – Прежде следовало бы установить, куда ушел «Неодолимый». Они просто кинулись в прыжок. Сразу, как только миновали рубеж припланетной зоны Редана. Без положенной паузы. Интересно, правда?
   Интересно это было в первую очередь потому, что в прыжок возможно уйти лишь тогда, когда все, кто не участвует в осуществлении этого маневра, уложены в капсулы и принудительно усыплены. Таким способом психика людей предохраняется от перегрузок, с какими справляются только профессиональные звездники, но никак не пассажиры, пусть даже и военные. Значит, Тустас начал экономить еще раньше. Скупой мужик. И всегда был таким, еще в Академии Стратегии.
   – Вот новости! – сказал адмирал сердито. – Куда ушел? В Простор, ясное дело. И там мы должны его обогнать. И драться там! Хотя это и считается невозможным.
   – Как же – если это невозможно?
   – Капитан! – сказал Маро после паузы, придя, видимо, к окончательному решению. – Вы слышали когда-нибудь о «Схватке под ковром»?
   Симод помедлил с ответом не более трех секунд.
   – Если вы имеете в виду «атаку Стизла»…
   – Именно ее.
   – …то она в мое время была в программе факультета военных судоводителей. Кажется, теперь ее уже не преподают. Как-никак, два с половиной века прошло. Это хлеб для историков.
   – Но вы, следовательно, об этой истории слышали. Ваше мнение о ней? С точки зрения чисто военной.
   – Если все это происходило в действительности, то Стизлом был допущен риск, намного превышавший дозволенный уровень. Но при точном выполнении условий такие действия дают несомненный выигрыш.
   – То есть вы не считаете, как это принято, что это – всего лишь легенда, миф?
   – Как вам сказать… У меня есть причины считать это событием, действительно имевшим место.
   – Приятно слышать здравое суждение. А вот вы лично, если бы получили соответствующий приказ, решились бы на такое дело?
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 [20] 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация