А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Через тернии в омут" (страница 1)

   Светлана Алешина
   Через тернии в омут

   Глава 1

   Сегодняшний день в редакции мало отличался от большинства других рабочих дней – таких же суетных, наполненных рутинной работой. Все сотрудники были на своих местах и занимались делом. Исключительно молчаливый по натуре фотограф Виктор заперся в своей комнатке, проявляя и печатая снимки; Сергей Иванович Кряжимский, наш корифей издательского дела, внимательно вычитывал почти готовую статью, озабоченно качая головой и пытаясь придумать, чем еще ее можно наполнить, дабы привлечь интересы читателей; курьер Ромка с утра носился по своим каждодневным делам, а секретарша Маринка уже в пятый раз разносила кофе. Я сидела за своим столом и с грустью смотрела в окно. Стоял конец лета, август… Я не люблю этот месяц, поскольку он символизирует для меня конец всего хорошего, то есть лета. Собственно, август для меня уже и не совсем лето, а так, его отголоски. Есть в нем что-то обманчивое, фальшивое. Вроде бы и солнце светит, и деревья пока еще зеленые, но в том-то и дело, что пока! Пройдет совсем немного времени, и листья пожелтеют, сморщатся и облетят, а солнце станет редким гостем в наших краях. Да и светить будет совсем не так, как в июле.
   «В общем, ничего хорошего», – подвела я итог своему настроению.
   Газета была практически готова, оставались лишь детали, поэтому я могла себе позволить немножко побездельничать.
   В кабинет вошла Маринка с очередной чашкой кофе.
   – У меня уже во рту от него горько, – призналась я.
   – Добавь сахару, – беспечно пожала плечами моя подружка, усаживаясь напротив.
   – Это не поможет, – вздохнула я.
   – Оля, что-то ты сегодня какая-то пасмурная, – внимательно посмотрев на меня, заметила Маринка. – Это потому, что на воздухе бываешь совсем мало. И вообще мы давным-давно никуда не выбирались все вместе. Это безобразие, так жить нельзя! Вот давайте прямо сегодня возьмем и…
   – И что? – меланхолично спросила я.
   – Ну, и поедем!
   – Да куда же это поедем-то? – с досадой уточнила я.
   – На пляж, например, или в лес!
   – Но какой же может быть пляж или лес под вечер!
   – Ну тогда давай завтра поедем! – не отставала надоеда Маринка.
   – Завтра видно будет, – отозвалась я. – Газету еще доделать нужно.
   – Так все почти готово же! – всплеснула руками Маринка. – Оля, по-моему, ты начинаешь стареть!
   – Отстань от меня, а? – попросила я и снова уставилась в окно.
   – Ты так и засохнешь здесь, – пообещала Маринка, выходя из кабинета.
   Признаться, ее предложение насчет совместной вылазки куда-нибудь пришлось мне по душе. Мы и впрямь давно нигде не были все вместе, а ведь такого рода времяпрепровождение уже стало доброй редакционной традицией. Нет, нужно и в самом деле стряхивать с себя всю эту меланхолию и возвращаться к жизни. Лето ведь действительно скоро закончится, и нужно сохранить в памяти что-нибудь приятное о нем… Я уже хотела позвать Маринку, чтобы обсудить детали нашей поездки, но тут зазвонил телефон.
   – Алло, – постаравшись придать голосу бодрость, сказала я, снимая трубку.
   – Простите, можно мне услышать Бойкову Ольгу Юрьевну? – послышался женский голос, звучавший довольно робко.
   – Я слушаю.
   – Оля? – неуверенно уточнила женщина. – Это Наташа Калачова. Ты меня помнишь?
   Наташу Калачову я, конечно, помнила – давняя подруга… Собственно, подругой она была для меня в далекой юности, когда мы вместе учились в университете, а со временем, когда частота наших встреч резко сократилась, Наташа перешла – такова жизнь! – в разряд приятельниц. Тем не менее я рада была ее слышать, хотя была немало удивлена этим звонком, да еще на работу.
   В голосе Наташи, однако, звучала обеспокоенность, если не сказать откровенная тревога, и я это сразу почувствовала.
   – У тебя что, какие-то проблемы? – несколько настороженно поинтересовалась я.
   – Д-да… – неуверенно ответила Наташа. – Не знаю даже, как о них и сказать-то. Может быть, мы лучше встретимся с тобой?
   – Да, пожалуйста, – легко согласилась я. – Рабочий день скоро заканчивается, так что приезжай ко мне домой. Адрес помнишь?
   – Помню, – отозвалась Наташа и тяжело вздохнула.
   – Да что с тобой? – встревожилась я уже не на шутку. – Скажи прямо сейчас хотя бы в двух словах!
   – Не могу, – выдавила Наталья. – Это лучше при встрече. Я приеду в семь часов, хорошо?
   – Ну ладно, в семь так в семь, – не стала я настаивать на продолжении разговора. – Появляйся, буду тебя ждать.
   Повесив трубку, я задумалась, вспоминая Наталью и свое студенческое прошлое. Было тогда много всего, но сейчас память выхватывала отдельные эпизоды, причем вразнобой и в основном что-то такое радостное и беззаботное. Сейчас же все было другое – работа, безжалостный ритм жизни, постоянная спешка, беготня, суета… Словом, Наташа позвонила практически из другого мира, который уже окончательно растворился в прошлом. Но ничего не поделаешь, такова жизнь…
   – Это кто звонил? – просочилась тем временем в кабинет Маринка.
   – Одна приятельница, – отозвалась я. – Похоже, у нее проблемы.
   – А у кого сейчас их нет! – философски заметила Маринка, пожав плечами, но все же поинтересовалась: – Что за проблемы-то?
   – Сама пока толком не знаю. Договорились встретиться в семь.
   – Ну вот! – обиженно протянула Маринка. – А я так хотела после работы в кафе пойти.
   – Иди, – милостиво разрешила я.
   – Так я хотела с тобой, с Виктором, с Ромкой, – продолжала Маринка. – А теперь все планы насмарку!
   – Да успеем еще, – отмахнулась я.
   – А на пляж?.. – тут же спросила Маринка.
   – И на пляж успеем, только не сегодня. Все, подружка, иди!
   Время до конца рабочего дня прошло так же скучно, и покидала я редакцию с легким сердцем. Маринка все-таки утащила Виктора с собой в какое-то кафе и, похоже, была весьма довольна. Я же заторопилась домой, чтобы успеть до прихода Наташи переодеться и поужинать.
   Ровно в семь часов раздался звонок в дверь. Пока Наташа разувалась в прихожей, я отметила ее непривычную бледность и синяки под глазами. К тому же в глазах ее застыла тревога.
   «Что же такого могло произойти у Наташки, если она так плохо выглядит?» – недоуменно подумала я, провожая подругу на кухню.
   – Ну, теперь, наконец, давай поздороваемся, – нарочито весело проговорила Наташа. – Я очень рада тебя видеть.
   – Взаимно, – улыбнулась я, – проходи.
   Мы сели за стол, и я подала чай с печеньем.
   Наташа, невысокая, пухленькая шатенка с удивительно красивыми зелеными глазами, не спешила начинать свой рассказ. Она мялась, прятала взгляд и постоянно мешала ложечкой сахар в чашке. Я не стала настаивать и завела разговор на отвлеченную тему: о своей работе, о друзьях-приятелях, о бестолковой Маринке… Наташа слушала, улыбалась, но мысленно была вся в своих проблемах.
   Наконец я прямо спросила:
   – Ну а все же, что у тебя стряслось-то?
   – Ой! – выдохнула Наташа и нервно начала искать что-то глазами.
   – Чего ты?
   – Это… – Калачова махнула рукой с отчаяния. – Сигареты есть у тебя?
   – Есть, – ответила я. – Но ведь ты же, по-моему, и не курила никогда!
   – Тогда было никогда, а сейчас почти всегда, – произнесла Наталья неожиданную фразу.
   Я пожала плечами, достала сигареты и подала ей. Наташа нервно прикурила и, сделав две-три затяжки, помолчала немного, потом вроде бы взяла себя в руки и наконец начала рассказывать.
   – Теперь… – Наташа задумалась и закусила губу. – Я даже не знаю, как тебе сказать…
   – Да ладно, чего ты мнешься. Все-таки мы не первый год с тобой знакомы, – подбодрила я подругу.
   – Лешка у меня девался куда-то. – Она выговорила это, глядя куда-то в стену, и голос ее заметно дрогнул.
   – В каком это смысле «девался»? – подняла я брови. – Пропал он, что ли?
   Алексей Калачов был Наташкиным мужем. Свадьба их состоялась не так давно, но Наталья успела познакомить меня со своим избранником. В сущности, он был мне симпатичен. Это был высокий худощавый парень лет тридцати с небольшим. Темные волосы и голубые глаза делали его очень привлекательным мужчиной. Но Наташка никогда не жаловалась на измены с его стороны.
   Правда, Лешка был довольно шалопаистым парнем. В его красивой голове вечно возникали различные великолепные суперидеи, которые должны были коренным образом изменить его жизнь. Признаться, результат воплощения этих идей в жизнь почему-то практически никогда не был таким великолепным, как задумка. Несколько раз мне приходилось выслушивать зареванную Наташку, когда ее благоверный попадал в очередную неприятную историю и мучительно пытался из нее выбраться с минимальными финансовыми потерями.
   Я даже пару раз одалживала Наташке деньги, чтобы хоть как-то помочь ее непутевому муженьку. Но, приходя в себя после очередного стресса, через некоторое время Лешка опять был одержим какой-нибудь новой идеей. Тем не менее в душе я симпатизировала этому парню. Было в нем какое-то необъяснимое обаяние.
   Леха был абсолютно не жадным и где-то даже простодушным парнем. Но в то же время склонным к различного рода авантюрам. Он не доучился одного года не то в политехе, не то в экономе. Почему? Лешка говорил, что ему просто надоело грызть гранит науки. Что же было на самом деле – я не знала, да и не настаивала на том, чтобы узнать. Мне это было незачем. Самое печальное, на мой взгляд, заключалось в том, что Лешка не обладал трезвостью мысли и… жизненным стержнем, что ли. Его постоянно мотало из стороны в сторону. По своей специальности он никогда не работал, вечно мечтая о недосягаемом, а пару лет назад занялся бизнесом, что было, по моему мнению, совсем уж лишним.
   Но я не стала разочаровывать Наташку, когда та примчалась ко мне тогда с блестевшими от восторга глазами и рассказала, что ее Лешечка основал свою фирму, где «он теперь директор и будет получать много денег». Я тогда лишь подумала про себя, что время покажет, насколько перспективна эта задумка.
   Алексей Калачов возглавил фирму «Ариэкс» вместе с каким-то своим другом. Фирма эта занималась пошивом чехлов на сиденья автомобилей или чем-то в этом роде. У Калачовых дома я была только один раз, и, когда интересовалась, как идут дела в новой фирме, Алексей всегда ограничивался кратким и суховатым «нормально», и я не углублялась в дальнейшие расспросы. Но, судя по тому, что Лешке не хотелось распространяться на эту тему – а вообще он любил потрепаться, а тем более о чем-то приятном для себя, – я сделала вывод, что дела идут не так уж хорошо и что Калачов ожидал от своей затеи большего успеха.
   Квартира их с Наташей была обставлена неплохо. Калачовы не бедствовали. Но все-таки я отмечала, что особо крупных приобретений, за то время пока Алексей был директором фирмы, Калачовы не сделали. Одежда Наташки также не отличалась роскошью. Мне часто хотелось спросить, на что они тратят деньги, но я сдерживала себя…
   – Ну да, пропал. Позавчера, – поморщилась Наталья. – Я обратилась в милицию, но там сказали, что нужно подождать – мало ли что! Но я чувствую, что с ним что-то случилось! Раньше никогда ничего подобного не происходило. Он всегда предупреждал, даже если задерживался на несколько часов, а тут – два дня уже неизвестно где находится!
   История выходила на первый взгляд довольно банальная. Но я привыкла к тому, что, когда случается что-то необычное, люди, столкнувшиеся с проблемой, склонны воспринимать все слишком эмоционально. Я со своей стороны, как всегда, постаралась внести в настроение собеседника хотя бы небольшую толику спокойствия.
   – Но ты хоть пыталась искать его по родственникам, друзьям, знакомым? – спросила я.
   – Да, конечно, я сразу же обзвонила всех! – воскликнула Наташа. – Он ни к кому не заезжал с работы. А из офиса уехал в 14.00 по делам. И больше его никто не видел.
   Голос Наташи снова дрогнул, и она, уже не сдерживаясь, расплакалась. Я вынула из бара бутылку коньяка, плеснула немного в рюмку и протянула ей.
   – На-ка вот лучше выпей и постарайся успокоиться. Пока еще рано волноваться.
   Про себя я, разумеется, не исключала возможности абсолютно некриминальных причин исчезновения Алексея. Мало ли что, в конце концов, может быть. Самое простое и обычное в таких случаях – просто загулял. Мужчина есть мужчина, да что греха таить, и женщина на это способна – «загуляю, девки, до субботы точно!». А тут у Наташки с Лешкой вроде детей нет, пара молодая, неустоявшаяся, гормоны играют, может, поссорились, может, еще что…
   – …Мне просто больше не к кому обратиться, Оля, – долетел до меня Наташин голос. – Если честно, я не очень-то надеюсь на милицию. И я готова тебе заплатить. Сколько ты берешь за свои услуги? – Наташа расстегнула сумочку.
   – А ну-ка подожди, – остановила я Калачову. – Я же не частный детектив! Конечно, мне не раз приходилось расследовать разные криминальные дела, но это было в основном ради газеты. И я пока не уверена, что стану этим заниматься. Нет, не подумай, что мне наплевать на твои проблемы, – поспешила добавить я, видя, как омрачилось лицо Наташи, – просто я действительно думаю, что нужно немного подождать. Может быть, Лешка сам появится?
   – Да нет же, нет! – воскликнула Наташа, прижимая руки к груди. – Я же говорю, что раньше ничего подобного ни разу не было!
   – Но ведь все когда-то случается в первый раз, – усмехнулась я.
   – Ты хочешь сказать, что… – Наташа не договорила.
   – А почему ты исключаешь такую возможность? Давно пора уяснить, что все мужики ходят налево! – неожиданно вырвалось у меня. – Исключения, конечно, бывают, но они только подтверждают правило. А твой Алексей – парень привлекательный, к тому же при деньгах. Вот и завис у какой-нибудь очаровашки. Через неделю надоест ему расслабляться – он и вернется на полусогнутых!
   Я даже сама немного удивилась своему цинизму. У Наташи же сразу задрожали губы.
   – Ну вот, и ты туда же! – с плачем проговорила она, выхватывая из пачки сигарету. – Знала бы ты, сколько мне нервов в милиции помотали! Они чуть ли не в лицо мне смеялись, говоря, что со всеми мужьями такое частенько бывает.
   «Что это со мной? – подумала я. – Действительно, подружка делится проблемами, ей и на самом деле сейчас плохо, а я веду себя по-свински. Она же хочет слышать от меня совсем не это».
   Решив, что просто у меня плохое настроение, я постаралась взять себя в руки и уже гораздо мягче обратилась к Наташе:
   – А ты на работу ему звонила?
   – Конечно! Там Мишка был, он сказал, что ничего не знает. Что Алексей уехал днем по делам и назад не вернулся.
   – Кто такой Мишка?
   – Компаньон его, заместитель, Мерзлихин его фамилия.
   – А куда именно он уехал, Алексей твой, я имею в виду?
   – Не знаю, он не говорил никому, – сказала Наташка и снова заплакала.
   На этот раз я дала ей выплакаться. Наташка ревела долго, потом начала затихать, успокаиваться, лишь периодически всхлипывая.
   – Наташа, – снова приступила я к допросу, видя, что подруга немного успокоилась. – А раньше действительно ничего подобного не было? Алексей всегда приходил домой ночевать, никуда надолго не уезжал?
   – Нет, ну… бывало такое, конечно. Вот, например, он совсем недавно из командировки вернулся. В Москву ездил по делам. Но так это же в командировку, Оля! И он предупредил меня! И звонил постоянно из Москвы! И Мишка тоже в курсе был, так что я даже не волновалась совсем, просто скучала без него. Но Лешка давал о себе знать!
   Наташка отвернулась в сторону и закрыла руками глаза.
   «Любопытно, – подумала про себя я. – Совсем недавно ездил в командировку в Москву. А что, если он там какую-то зазнобу нашел? И к этой дамочке теперь в столицу и свалил? Но, с другой стороны, кто же так поступает? Надоела жена – скажи прямо, что наша встреча была ошибкой и нужно по-хорошему расходиться. Неужели он не понимает, что Наташка здесь с ума сходит? Или рассчитывает вернуться, вот и держит этот вариант про запас? Почему тогда не звонит? Уж мог бы какой-нибудь лапши ей на уши навешать, что, мол, новая срочная и внезапная командировка… Непонятно. И неясна ситуация с этим компаньоном Мишкой Мерзлихиным. Он-то в курсе событий? Или нет? Пожалуй, придется с ним разговаривать в первую очередь».
   Но этим моим планам не суждено было сбыться: Наташка поведала такое, что мигом спутало все мои карты и вынудило переключить свое внимание на совсем другое обстоятельство.
   – Оля, – помолчав, сказала Наташка, отнимая руки от лица.
   – Да?..
   – Я тебе еще не все рассказала.
   – Что?
   Я подняла на подругу удивленные глаза.
   – Дело в том, что я чувствую, что и мне угрожает опасность! Ты только не подумай, что я сошла с ума, но в последние два дня за мной следит какой-то человек!
   – Ты в этом уверена? – нахмурилась я.
   – Да.
   – Расскажи-ка мне подробнее об этом, – попросила я, закуривая сигарету.
   – Я заметила это позавчера, когда еще не знала, что Алексей пропал. Я возвращалась с работы пешком и обратила внимание, что за мной следом идет какой-то мужчина. Сперва я не придала этому значения, потом заинтересовалась. Еще не забеспокоилась, но решила проверить. Я вошла в магазин, походила по нему минут десять, потом вышла. Он все это время ждал на улице и, как только я появилась, продолжил свое преследование. Он дошел со мной до самого дома, потом я поднялась к себе.
   – А как он выглядел, ты рассмотрела?
   – Да. У него довольно привлекательная внешность. Среднего роста, шатен, одет по-молодежному: светлая футболка, джинсы. На вид лет двадцать пять.
   – Ты уверена, что никогда не видела его раньше?
   – Абсолютно! У меня хорошая память на лица.
   – А он пытался скрыть, что следит за тобой.
   – Ты знаешь, как-то непонятно, – недоуменно пожала плечами Калачова. – Он вроде и старался держаться в стороне, иногда прятался за спины, но в то же время был все время на виду, я постоянно видела его, если оборачивалась. Если ты хочешь выяснить, профессионал он или нет, то мое мнение однозначно – нет.
   – Он ни разу не пытался подойти к тебе, заговорить?
   – Нет. Совершенно непонятно, что ему от меня нужно, но я просто уверена, что это напрямую связано с исчезновением Алексея! – с уверенностью заявила Наталья.
   – Почему ты так считаешь?
   – Ну… – Наташа смешалась. – Ведь эти события произошли одно за другим.
   – Это все твои аргументы? А что, если это просто поклонник, который не хочет раньше времени раскрываться?
   – Этакий романтик, что ли? – усмехнулась Наташа. – Честно говоря, я так не думаю. В наше время все любят конкретность. Да я и не в том возрасте, когда в тебя влюбляются романтической любовью, к тому же человек младше меня лет на пять минимум! И еще раз повторяю – я никогда не видела его раньше.
   – Но он-то мог тебя видеть!
   – Я весь день сижу в кабинете, куда не заходят посторонние, а потом еду домой, где меня ждет муж. Где он мог меня видеть? Неужели в троллейбусе, после чего влюбился с первого взгляда? Не смеши меня! – Наташа махнула рукой и снова закурила.
   Я, в общем-то, была с ней согласна, но не спешила делать скоропалительных выводов.
   – А почему бы тебе напрямую не подойти к этому парню и не спросить, что ему нужно?
   – Ты знаешь, я в один момент попыталась – так меня это достало! – ответила Наталья. – Но едва я решилась подойти к нему, как он сразу же быстро развернулся и направился в другую сторону. Я постояла и пошла дальше, потом посмотрела назад, а он опять идет за мной.
   – А в милиции ты не говорила об этом?
   – Еще чего не хватало! – возмутилась Наташа, от гнева стряхивая пепел мимо пепельницы. – Они мне все нервы истрепали, когда я обратилась к ним по поводу пропажи Алексея, а ты хочешь, чтобы я еще об этом рассказала!
   – Как раз об этом обязательно нужно было рассказать, – серьезно проговорила я.
   – Он и сейчас всю дорогу за мной шел, – добавила Наташа.
   – Вот как? – подняла я брови и вдруг задумалась.
   – Слушай, – сказала я. – А давай-ка сами его и повяжем.
   – Что сделаем? – не поняла Наташа.
   – Ну, на пушку возьмем, – ответила я. – Возник тут у меня один план. Что нам время тянуть? Мы прямо сегодня сами все и выясним. Хоть с одной твоей проблемой разберемся.
   – А что ты надумала?
   – Выгляни-ка в окошко, посмотри – он там?
   Наташа встала и, подойдя к окну, выглянула на улицу.
   – Да, – сказала она. – Вон он сидит на лавочке.
   – Отлично. Ты сейчас выходишь и идешь не торопясь ко мне в редакцию. Я еду туда же и жду тебя там. Он, естественно, плетется за тобой. Потом я подключаю нашего фотографа, и с его помощью мы быстро раскалываем твоего «следопыта».
   Наталья недоверчиво посмотрела на меня:
   – А фотограф ваш, он…
Чтение онлайн



[1] 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18

Навигация по сайту


Читательские рекомендации

Информация