А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "В круге времен" (страница 28)

   Коллеги ответили дружными кивками, однако Гуго не постеснялся уточнить:
   – Я просмотрел краткую справку, но мало что понял. Во-первых, откуда они взялись…
   – Ты уверен, что мы можем приступать к секретной части совещания? – Ярина выразительно посмотрела на комиссара. – Не слишком ли нас много?
   Сидящая рядом с навом Яна – именно её имела в виду воевода – осталась невозмутимой. Впрочем, за тяжёлым золотом Кадаф, плотно залившим глаза гиперборейской ведьмы, надёжно прятались любые эмоции.
   Сантьяга улыбнулся и объяснил:
   – Вопрос напрямую касается семьи Чел…
   – Не организованной и не имеющей официального статуса в Тайном Городе! – уточнил Гуго.
   – И я рад, что один из двух сильнейших человских магов согласился принять участие в нашем совещании, – закончил нав. – Учитывая обстоятельства, Тёмный Двор официально настаивает на присутствии госпожи Маннергейм.
   Фраза прозвучала окончательным решением.
   Ярина, которая во время разговора начала крутить в пальцах карандаш, продолжила это увлекательное занятие, никак не ответив на выступление Сантьяги. В данном случае молчание означало как минимум непротивление. Де Лаэрт хмыкнул и качнул рыжей головой, «мол, я с самого начала не был против». А Яна неожиданно поняла, что доступ в «секретную» комнату она получила не за отличную работу и не для того, чтобы у комиссара появился лишний голос «за», – ей предстояло разделить ответственность за принятое здесь решение.
   За любое решение.
   – А теперь вернемся к Выселкам, – безмятежно произнес нав.
   – Как эти Выселки выглядели? – не удержалась Яна.
   Знала, что имеет смысл помолчать, не нервировать рыжего и зелёную, но не удержалась: она, единственная из присутствующих, не имела возможности запросить «материалы по проблематике».
   Комиссар понял причину вопроса и ответил достаточно подробно:
   – Остров на Москве-реке. На его южном, ближнем к берегу краю обычно дремал Лодочник. На востоке стояла кузница, на западе – мельница. А на севере всегда клубился сгусток плотного тумана. С той стороны к острову никак нельзя было причалить.
   – Вы там бывали?
   – Несколько раз заезжал в гости. Я, знаете ли, любопытен.
   А вот Сантьяга «материалы по проблематике» не запрашивал по другой причине: он лично посещал легендарную землю. «Заезжал»! Поскольку любопытен.
   – Если я правильно поняла, это был первый человский форпост в Тайном Городе? – теперь вопрос задала Ярина. – Предтеча Забытой пустыни?
   – Не совсем, – покачал головой нав. – Четыре странных чела не выдвигали никаких требований. Не угрожали. Они просто появились и стали жить рядом. Этого оказалось достаточно, чтобы мы… слегка занервничали. К тому же я не уверен, что это были челы.
   – Неизвестная магическая энергия, я читал, – подал голос Гуго. Показал, что «тоже в теме».
   – Судя по всему, её производила мельница. Но обитатели Выселок её не продавали и не раздавали. Всё, что получал Мельник, оставалось на острове. – Сантьяга задумчиво улыбнулся. – Мельница, кстати, стояла самая обыкновенная, но присутствие Мельника превращало вращение колеса в чудо явления магической энергии.
   – Только его присутствие?
   – Когда он спал или уезжал, я не чувствовал излучения чуждой силы… – Комиссар побарабанил пальцами по столешнице. – Знаете, господа, чем больше я думаю и вспоминаю, тем больше склонен согласиться с мнением Тыца: Ярга, как мне кажется, перехитрил сам себя и не понимает, кого он хочет освободить. Кузнец мог выковать оружие против кого угодно. Одноразовое, когда речь шла о сильных противниках, но гарантированно убивающее. Он заготовил тридцать мечей, но успел воспользоваться только шестью. – Уши нава чуть заострились. – Убил в бою шестерых гарок…
   – А сколько погибло чудов?
   Ответа не прозвучало – такие подробности Сантьягу интересовали исключительно в тех случаях, когда чуды или люды погибали от руки тёмных.
   – Лодочник был ходячим артефактом портала, к тому же грузовым – мог перемещать лодку со всем содержимым. – Нав прищурился. – Да ещё и сильным был, как пара людов. – Ещё одна пауза. – Его мы убили первым.
   – Ты разработал прекрасную операцию, – сдержанно похвалила темного люда.
   И вновь – без ответа.
   – А Сказочник был любознательным и тем всех погубил. – Комиссар хотел было продолжить, но тут же поправился: – Нет. Он погубил их тем, что был хвастливым. Ему не следовало рассказывать мне о Юлианском Круге.
   – Зачем он это сделал? – удивилась Яна.
   – Недооценил меня, – усмехнулся Сантьяга. – В тот день мы разговаривали обо всём на свете. Сказочник упивался своим превосходством над нами и потерял осторожность. Проговорился. Ляпнул про Юлианский Круг, способный лодкой скользить по реке времени. Потом сделал вид, что всё под контролем, и ответил ещё на пару вопросов. Потом замолчал, и больше мы об этом артефакте не говорили. – Комиссар прищурился. – Через три года мы их убили.
   – Ты терпелив, – протянул Гуго.
   – Подготовка потребовала больше времени, чем ожидалось, – признался нав. – Мы только энергию для той операции копили два года.
   Яна вздохнула, но промолчала. Но Сантьяга понял, что гложет гиперборейскую ведьму, и объяснил:
   – Великие Дома сами, без всякого принуждения, составили список запрещенных арканов. Мы поклялись не использовать их и держим слово уже много тысяч лет. Мы создали Бункер Вечного Сна и прячем в него самые страшные и непредсказуемые артефакты. Мы попросили челов последовать нашему примеру, избавиться от Юлианского Круга. – И жёсткий итог: – Они отказались.
   – Нельзя играть со временем, – эхом произнес Гуго.
   – Можно доиграться, – вздохнула Ярина.
   А комиссар продолжил:
   – Из разговоров я понял, что Сказочник не изобретал Юлианский Круг и не понимает принципов его работы. Он лишь весьма умело использовал артефакт.
   – Вы его испугались?
   – И это тоже. – Нав совершенно не обиделся на замечание гиперборейской ведьмы. – Но заключенная в Юлианском Круге сила могла остановить время на всей Земле. Или изменить ход истории. Или ничего не могла, но Сказочник вёл себя так, словно могла. – Чёрные глаза внимательно смотрят в золотые. Чёрные глаза не просят прощения, но объясняют. – Мы не имели права рисковать и оставлять ТАКОЕ оружие в руках челов.
   – Ваши правители поступают так же, – подняла палец Ярина.
   – Я знаю. – Яна отвернулась.
   – Проблема заключалась в том, что обитатели Выселок не были живыми в полном смысле этого слова…
   – Духи? – подняла брови воевода.
   – Призраки? – среагировал де Лаэрт. – Я об этом не читал.
   – И не могли читать, – поморщился Сантьяга. – Обитатели Выселок не были ни призраками, ни духами, но плоть они обретали, только покинув остров, а умерев за его пределами, возвращались обратно и оживали. После двух экспериментов мы перестали их убивать и стали думать, как это проделать по-настоящему. – Легкая усмешка. – Задачка, доложу вам, была та ещё.
   – Но ты её решил, – буркнула Ярина. – Хотя я читала, что фата Забуда тоже подобралась к разгадке.
   – Возможно, – великодушно махнул рукой комиссар. – Не знаю, куда подобралась фата, а вот я исходил из того, что защиту Выселок определяет Юлианский Круг, и именно поэтому мы не могли тронуть обитателей острова – мешал какой-то временной фокус. Это стало первоначальным допущением. Дальше я размышлял так: время течет, а значит, все возможные в нем фокусы должны быть переменными… Сейчас я понимаю, что был несколько наивен, однако зерно я нащупал верное: в работе артефакта должна быть пауза для согласования его изменений с общим временным потоком. Через полгода наблюдений и опытов я её вычислил: полночь. Каждую ночь Юлианский Круг обновлялся, и ровно на одну секунду остров оставался беззащитен. Дальнейшее было делом техники, точнее, магии и мечей.
   Это была самая длинная полночь.
   Не миг, а двенадцать их, как в Новый год, но вовсе не за тем, чтоб загадать желание. А ради крови. Сантьяга сдержал обещание: разгадал тайну смерти и пришел с войной. Не через месяц после первой встречи и даже не через год – пришел, когда стало нужно и слова закончились. А мощь трёх Источников позволила обмануть время, превратив эту полночь в самую длинную.
   И кровавую.
   – Из вашего рассказа следует, что все обитатели острова погибли, – тихо заметила Яна.
   Во время рассказа она опустила голову и даже сейчас не подняла взгляд на комиссара.
   – Подтверждений их смерти не существует, – вежливо ответил Сантьяга.
   – Но все подробности той полночи…
   – С двенадцатым ударом остров исчез, – глухо произнес Гуго. – Возможно, потому что мы перебили всех его обитателей. Возможно, потому что они…
   – Прыгнули, – закончила за чуда Ярина. – Хитрые гады.
   – Не совсем прыгнули. – Сантьяга потер пальцами, подбирая нужные слова, и медленно продолжил: – Силой трёх Источников мы сумели создать локальное Безвременье, и только поэтому Сказочник не воспользовался Юлианским Кругом. Но в артефакте мог быть предусмотрен «аварийный режим» – допустим, он сохранил в памяти образ Знающих Выселок за мгновение до нападения и сейчас готов перенести его сюда, на тысячу лет вперёд.
   – Звучит невероятно даже для Тайного Города.
   – Именно поэтому мы решили уничтожить Выселки и наложили жесточайший запрет на эксперименты со временем. Впрочем, он не понадобился… – Комиссар усмехнулся, припомнив старый разговор. – Сказочник оказался прав: мы поняли, как можно их уничтожить, но и только. Дальше не продвинулись ни на дюйм.
   – То есть вы пытались разобраться в тайнах времени! – обвиняющим тоном воскликнула Ярина.
   – А вы нет?
   Ответом стало молчание.
   – Вы создали Безвременье, – кашлянув, напомнила Яна. – Разве это не достижение?
   – Видоизмененный и многократно усиленный аркан замедления, – махнул рукой Сантьяга. – Мы два года копили энергию для получения нужной мощности.
   – Мы не управляли временем, а обманули его.
   – А Юлианский Круг – управляет.
   – И он, судя по всему, уже у Ризныка.
   – Вы уверены?
   – Тыц сдался, – развел руками нав. – Он согласился принять участие в отчаянной авантюре, полдня вел очень умную игру, а теперь сдался. Полагаю, это весомый признак.
   – Что теперь? – обескураженно спросил Гуго. – Если Юлианский Круг у Ризныка, то всё кончено.
   – Но ничего не случилось, – напомнил комиссар. – И поэтому я думаю, что Юлианский Круг нужно доставить туда, где некогда стоял остров. Это автоматически запустит разработанное Сказочником заклинание.
   – В полночь?
   – Или в полнолуние. – Сантьяга помолчал. – Как тогда.
   – Андрей может оставить артефакт себе?
   – Почему нет? – хмыкнула Ярина. – Челы падки на соблазны.
   – Если Ризнык оставит Юлианский Круг у себя, я буду настолько разочарован, что обязательно убью его, – неожиданно жёстко бросил нав.
   – Сантьяга?
   – А если не оставит? Что мы сделаем с ним, когда поймаем? – не менее неожиданно спросила Яна.
   Она понимала, что ведет себя неправильно, но ничего не могла поделать: чем больше гиперборейская ведьма узнавала, тем меньше ей хотелось преследовать отчаянного наёмника.
   – Ризнык – преступник, – кашлянул Гуго.
   – Он пытается возродить то, что мы разрушили.
   – Надо было посоветоваться с нами, – дипломатично произнес Сантьяга. – И уж совсем плохо то, что Андрей связался с Яргой.
   – Ярга рассчитывает, что Выселки встанут на его сторону, – угрюмо напомнил де Лаэрт.
   – А они встанут, – скривилась воевода. – Челы нас не любят. А эти челы – ненавидят.
   – Мы не знаем. – Сантьяга пошевелил пальцами. – Всё могло измениться.
   – Думаешь, они простят нам свою смерть?
   – Ты готов рискнуть?
   Зелёные глаза и карие глаза. Жесткие. Взгляды жёсткие, словно сражение. Боевые лидеры Великих Домов ощутили груз ответственности.
   Но только ли груз?
   Комиссар Темного Двора молчит, потому что понимает.
   Страх – вот что это такое. Страх и неуверенность перед неизведанным, перед тем, что они не способны понять. Страх всегда призывал к убийству, и сейчас лишь частный случай этого всегда!
   – Вернемся к делам, – странным тоном произнес Сантьяга. – Теперь мы точно знаем, чего добивается Ризнык, и должны выработать план действий. У нас было время на размышление, у нас было время на разговор с владыками Домов, мы даже успели поболтать о прошлом. Теперь займемся настоящим… Ярина?
   Воевода крутанула в пальцах карандаш, помолчала и твердым, словно алмаз, голосом произнесла:
   – Великий Дом Людь призывает Навь и Чудь со всей ответственностью подойти к решению проблемы. Мы не можем допустить возвращение Юлианского Круга, а значит – Знающих Выселок, и обязаны приложить все силы для ликвидации нависшей угрозы.
   Пафосное вступление показало, что решение зелёные приняли задолго до совещания.
   – Первое. Мы предлагаем продолжить поиск Ризныка с целью его ареста и захвата Юлианского Круга. Второе. Если принятые меры не дадут результата и Ризнык сумеет возродить Выселки, Зелёный Дом предлагает использовать для уничтожения острова заклинание «Слезы сердца Земли».
   Карандаш сломался пополам с неприятным сухим треском.
   – Это шутка?! – шепчет ошарашенная Яна.
   Сантьяга молчит. Смотрит прямо на зелёную ведьму и молчит. Гуго поглаживает бородку.
   Ярина заканчивает:
   – Объединив усилия трех Источников, мы без труда управимся с одним выбросом.
   – А «Слеза» гарантированно угробит Юлианский, – добавляет Гуго, и становится понятно, что Орден и Зелёный Дом нашли время обсудить происходящее.
   У Яны слегка дрожат пальцы. Оказавшись в Тайном Городе, она успела повидать многое, очень многое, но не представляет последствия от вызванной в центр города «Слезы». Знает одно: жертв будет много.
   – Означает ли ваше замечание, что Орден согласен с планом Люди? – всё тем же странным голосом осведомляется Сантьяга.
   – Искать Ризныка по всему городу бессмысленно, нужно устроить засаду там, куда он обязательно явится, и взять тёпленьким. А если не возьмём – уничтожим. – Де Лаэрт поворачивается к Яне: – Это не кровожадность, а самозащита.
   В его голосе отчетливо читаются нотки извинения.
   Потому что если и будут жертвы, то лишь среди челов. Обитателей Тайного Города из опасного места эвакуируют.
   Страх…
   – «Слёзы» вызывают нестабильность коры. – Гиперборейская ведьма приложила все силы, чтобы голос не задрожал, не выдал бушующее внутри пламя.
   – Тайный Город стоит на мощной плите – справится. И не забывай, что мы тоже в нем живем. – Ярина в упор смотрит на комиссара. – Что скажет Тёмный Двор?
   – Два голоса против одного – по условиям сотрудничества я обязан подчиниться.
   Решение принято. Яна хочет кого-нибудь убить. Есть три кандидатуры, но одновременно с ними не справиться. Поймать бы по очереди…
   – Нужно отдать распоряжения. – Ярина встает из-за стола и медленно идет к дверям.
   – Я доложу о результатах, – бормочет Гуго. И также покидает комнату.
   – Страх… – вслух произносит Яна, глядя на сведенные пальцы.
   Опомнилась, поднимает голову, оглядывается и видит лишь нава.
   – Именно страх, – подтвердил Сантьяга. Он поднялся, аккуратно собрал обломки карандаша, бросил их в урну и уселся за стол так, чтобы оказаться напротив Яны, и очень тихо, но очень неожиданно спросил: – Знаете, почему Ярга победил в Первой войне? Почему мы сумели растоптать асуров, первых и любимых детей Спящего? Почему залили их кровью, хотя не могли превзойти в магии?
   – У нас есть время на исторический экскурс?
   – Да.
   – Тогда расскажите.
   Сейчас ей всё равно. Решение принято. Земля заплачет, и из её глубин поднимется чудовищная «Слеза». В центре Москвы. Чтобы уничтожить древний артефакт.
   «Слеза» убьет людей.
   – Ярга победил потому, что умел обращать в свою пользу и победы, и поражения. Однажды он потерял восемь арнатов за ночь. Восемь! Но через два дня разгромившая их армия асуров искупалась в собственной крови. – Нав вновь побарабанил пальцами по столешнице. Получился веселый мотивчик, отдаленно напоминающий военный марш. – У него всегда есть запасной план. Ярга рассматривает возможность поражения даже в том случае, если на двести процентов уверен в успехе.
   – В нашем случае все очевидно: или Выселки вернутся, или нет.
   – Что получит Ярга от их возвращения?
   Какой смысл плакать, злиться или мечтать убить тех, кто принял чудовищное решение? Сантьяга продолжает разговор, не значит ли это, что можно избежать применения страшного аркана?
   Яна взяла себя в руки, сосредоточилась и ровным голосом ответила:
   – Великие Дома окажутся в конфронтации с челами.
   – Нет, – уверенно отрезал нав. – Мы договоримся.
   – Один раз не получилось.
   – Тысяча лет в забвении должна была научить Сказочника осторожности. Мы договоримся. – Сантьяга прищурился. – Поэтому второй вопрос интереснее: что получит Ярга, если Выселки не возродятся?
   – А они не возродятся, потому что нам стали известны планы Ризныка, – развила мысль гиперборейская ведьма. – Но мы не просто узнали мотив: мы точно выяснили место и время финального, самого важного аркана. Ярга не мог не предвидеть, что мы докопаемся до истины, а значит, он сознательно отправил Андрея на смерть.
   – Получается, вопрос должен был прозвучать так: или мы уничтожим Выселки, или нет, – растягивая слова, произнес Сантьяга. – Что получит Ярга, если мы их уничтожим?
   – Сохранить тайну не удастся, Ярга позаботится о том, чтобы об окончательной гибели Выселок узнали все жители Тайного Города. Во всяком случае – все челы.
   – В результате он получит изрядное число добровольных помощников или просто сочувствующих, знающих Тайный Город изнутри и жгуче обиженных на Великие Дома. – Комиссар помолчал, сидя с таким видом, словно пробовал произнесенные слова на вкус, и закончил: – Глядя на нас, каждый чел будет вспоминать убитого Ризныка и вновь захороненные Выселки.
   – Мы можем потерять Хранителя Черной Книги, – добавила ведьма. – Сейчас Лариса против Ярги, но если Великие Дома уничтожат Выселки, она крепко задумается.
   Но, заканчивая фразу, она уже понимала, что Хранитель – не аргумент. Да и слова нава – тоже.
   – Этого мало, – вздохнул Сантьяга, подтвердив наихудшие опасения ведьмы. – Над возможным бунтом тайногородских челов чуды и люды лишь посмеются – они и так вам не доверяют. Лариса – враг по умолчанию. Недовольство Забытой пустыни, если уж вспомнить о ней, долго не продлится, в конце концов, речь идет о нелюбимой монахами магии. Для переубеждения требуется нечто более весомое.
   И оно нашлось.
   Как всё важное – неожиданно. Как всё гениальное – оказавшееся простым. Элегантный ответ на главный вопрос.
   – Юлианский Круг, – просто проговорила Яна. И на её губах впервые с начала совещания появилась улыбка. – Он – проблема.
   – Ключевая, – согласился нав. – Возможность игр со временем доводит владык до исступления.
   – Проблема не в нём, – рассмеялась девушка. – Проблема в том, что его хотят уничтожить!
   И Сантьяга понял.
   – Яна, вы молодец! – В чёрных глазах нава вспыхнул веселый огонь. – Прекрасная идея.
   – Спасибо.
   – Чтобы заблокировать Юлианский Круг в прошлый раз, мы создали локальное Безвременье, но сейчас на него нет сил. Кто скажет, что случится, если мы уничтожим «Слезой» работающий артефакт? Игры со временем добром не кончаются. – Сантьяга резко поднялся на ноги. – Я постараюсь переубедить Великие Дома, но не гарантирую успех.
* * *
   Москва, 15 июня, среда, 23:19
   Андрей прекрасно знал, что такое затяжной прыжок – ему доводилось переживать упоительные, полные чистого восторга и ещё более чистого адреналина мгновения свободного полёта. Когда между тобой и землей лишь пустота, а запас магической энергии заботливо выскоблен до донышка, чтобы не было никакой поддержки, кроме свернутого за спиной парашютного шелка. Чтобы всё по-настоящему.
   Чтобы страх смешался с восторгом, породив невероятное, длящееся считаные минуты, но запоминающееся на всю жизнь чувство.
   На фоне затяжного Ризныку ерундой показались и дельтаплан, и даже левитация, но прыжок во времени ударил по его ощущениям так, как встречает увлекшегося противника опытный боксер: безжалостным, срубающим с ног встречным.
   Андрей ожидал чего-то похожего на портал, а оказался нигде. Нет. Самое страшное заключалось в том, что он оказался никогда – отсутствие времени навалилось курганом сырой земли, и пронзительная паника заполонила свихнувшийся мир:
   «Так не бывает!»
   Исчез, испарился, куда-то делся стержень, на который секунда за секундой нанизывалась реальность бытия. Исчезло то, чего не видно, но чем пропитана каждая клетка, каждая молекула, каждая мысль. Исчезла основа. Нет, исчезла тележка, что тянет мир вперёд, не дает ему уснуть постоянными обновлениями.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 [28] 29 30 31 32 33

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация