А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Двуликий ангелочек (сборник)" (страница 19)

   Последняя фраза Сергея Ивановича была обращена, естественно, ко мне.
   – Перестаньте паясничать и прекратите этот щенячий восторг! – приказала я. – В вашем возрасте это может объясняться только серьезными нарушениями работы правого полушария головного мозга. Смотрите, как бы мне не пришлось из-за этого оставить вас сторожем в редакции, пока мы с Ромкой займемся поисками!
   – Ох и строг наш начальник, молодой человек! – притворно вздохнул Кряжимский, вновь обращаясь к Ромке, но я видела, как он доволен тем, что меня покинули последние сомнения по поводу предстоящей экспедиции. – Но лучше такой, чем сомневающийся в успехе размазня…
   Этот мелкий выпад в мой адрес я решила оставить без внимания.
   – Что у нас там, в районе Змеевых гор? – спросила я. – Город близко?
   – Достаточно близко, чтобы не беспокоиться об этом, – сказал Сергей Иванович. – Прекрасный городок на Волге под названием Дольск.
   Я полезла за деньгами и, протягивая их Ромке, скомандовала:
   – Быстро на речной вокзал, возьмешь три билета на «Ракету» до Дольска. Поедем вечернем рейсом, чтобы завтра с утра заняться поисками этой пещеры. Мы с Сергеем Ивановичем пока начнем собирать все, что нам может пригодиться.
   Ромка умчался на вокзал, а Сергей Иванович принялся весьма немузыкально мурлыкать себе под нос, что было знаком особо хорошего настроения.

   Глава 3

   Собрать экспедицию, пусть даже такую маленькую, как наша, оказалось гораздо более хлопотным делом, чем я себе это представляла. Неожиданно выяснилось, что нам потребуется множество самых разнообразных предметов, причем о каждом Сергей Иванович говорил, что это вещь крайне необходимая.
   Там были и палатки, и спальные мешки, и фонари, и смоляные факелы, и мотки веревки, и охотничьи ножи, и фляжки со спиртом, и спички в коробках, залитых парафином, и индивидуальные аптечки, и компасы, и консервы, и сухари, и шоколад, и даже – теплые вещи…
   – Сергей Иванович! – воскликнула я, – теплые куртки-то нам зачем? Жара на улице! Июль!
   – Не забывайте, что нам придется спускаться в пещеру, – возразил Кряжимский, – а в пещерах весьма прохладно. Куртка там необходима! Даже когда я сократила его список «крайне необходимых вещей» наполовину, то все равно оказалось, что своими силами мы не сможем доставить все это снаряжение хотя бы до речного вокзала. Если, конечно, нам удастся все это достать и упаковать за три часа, которые остались до отхода вечерней «Ракеты» в Дольск.
   Глубоко засомневавшись в успехе нашего предприятия в том случае, если я начну прислушиваться к советам Кряжимского, я выгнала его домой переодеваться, а сама порвала его списочек и выбросила в мусорную корзину.
   Главное, что нам нужно, решила я, обычный командировочный журналистский набор. Диктофон, авторучка с блокнотом, простые карандаши, на случай если откажет диктофон, а следом за ним прекратит писать ручка. Конечно – фотоаппарат со всеми необходимыми принадлежностями. Возможно, надо взять и видеокамеру, и после некоторых колебаний сунула ее в свою объемистую сумку, с которой я ездила в командировки, когда еще работала корреспондентом в «Тарасовских вестях».
   Вот, пожалуй, и все. Конечно, еще нужны документы и деньги. Вот денег стоит взять побольше, чтобы можно было купить самое необходимое из составленного Кряжимским списка.
   Когда я закончила приготовления, я с удовлетворением убедилась, что отправимся мы налегке и не потеряем свободы передвижения от излишков снаряжения. Да и внимания не привлечем, по крайней мере в Тарасове.
   Назначив своему «отряду» встречу на речном вокзале за десять минут до отхода «Ракеты», я тоже отправилась переодеться.
   Ровно в шесть пятьдесят я появилась у причала номер три, у которого покачивалось пришвартованное к нему судно на подводных крыльях. Через минуту появился Ромка, который даже не успел переодеться, пришел как был, домой, видно, и не заходил.
   – У матери в больнице был? – спросила я.
   Ромка кивнул.
   – Как она? – спросила я, хотя, честно говоря, меня гораздо больше интересовал вопрос, куда запропастился Сергей Иванович.
   – Лучше, – сказал Ромка. – Просила зайти в понедельник… Я обещал… Сказал, что с ребятами на Волгу поеду отдыхать, но к понедельнику вернусь.
   Голос его звучал неуверенно. Я попыталась прикинуть, сколько времени у нас уйдет на всю эту историю, и ничего толком сообразить не смогла.
   – Сегодня среда, – сказала я. – У нас еще… четыре дня. Вполне успеем вернуться к понедельнику, не расстраивайся.
   Я беспокойно оглянулась по сторонам и не на шутку встревожилась.
   – Где же Кряжимский, черт бы его побрал? – воскликнула я. – До отхода пять минут осталось!
   – Пойдем места свои займем, – предложил Ромка. – Он обязательно появится. Сергей Иваныч просто не переживет, если мы без него уедем.
   Мы с Ромкой прошли на борт и отдали свои билеты вахтенному матросу.
   Кряжимского я увидела издалека и тут же бросилась к матросу, который уже сматывал швартовный канат с кнехтов на пристани.
   – Подождите секунду! – закричала я. – У нас один человек опоздал немного. Вон он бежит.
   – Быстрей, отец! Быстрей! – подбодрил матрос, только что убравший трап, Кряжимского, в нерешительности остановившегося перед узкой полоской между причалом и бортом «Ракеты», где внизу поблескивала серебром волжская вода. – Давай прыгай! Не дрейфь! Не задерживай судно.
   Наконец, Кряжимский перебрался на борт «Ракеты», которая буквально через минуту взревела мотором и пошла вверх по течению, набирая скорость и поднимаясь на широкие подводные лопасти. Встречный ветерок разогнал жару.
   – Ну, вот, – сказала я. – Через час с небольшим мы будем в Дольске. Из-за вас, Сергей Иванович, наш коллектив чуть было не уменьшился на тридцать три процента. Что там у вас случилось? Транспорт подвел?
   – Ты же знаешь, Оля, что я не доверяю общественному транспорту и всегда выхожу из дома так, чтобы можно было добраться пешком, – проворчал Сергей Иванович. – Произошло нечто странное, чему я не нахожу объяснения. Я не смог вовремя выйти из своей квартиры!
   – Как это? – не поняла я. – Замок, что ли, в спешке сломали?
   – Я же тебе объяснил, что хотел выйти из дома без всякой спешки, – раздраженно сказал Сергей Иванович. – Я был готов уже двадцать минут седьмого, хотя от моего дома до речного вокзала идти максимум двадцать минут – не торопясь, спокойным шагом. Я, между прочим, рассчитывал оказаться здесь раньше вас обоих.
   – Так что же случилось? – спросила я.
   – Я же говорю тебе, дверь не открылась! – воскликнул Кряжимский.
   – Как это не открылась? Вы, Сергей Иванович, как школьник, выдумываете какую-то ерунду в свое оправдание.
   – Ах, ерунду! – возмутился Кряжимский. – А знаете, что я обнаружил, когда провозился у двери минут десять? Что меня кто-то специально закрыл в квартире, видно, хотел помешать мне успеть на «Ракету».
   – У вас больное воображение, – заметила я. – Мне это показалось еще тогда, когда вы расписывали историю про Разина и его персидскую добычу…
   – Дверь у меня двойная, – продолжал Кряжимский, не обращая внимания на мою иронию. – Внешняя открывается наружу, а внутренняя, естественно, внутрь. Внешняя дверь надежная, металлическая, специально такую поставил, когда ты меня к себе работать пригласила, криминальными расследованиями опасно заниматься, можно и нежданного визита, знаете ли, дождаться. Так вот, собрался я выходить, внутреннюю дверь открыл, а внешняя – не открывается! Вернее, замок открылся, все нормально, но распахнуть мне ее удалось лишь совсем чуть-чуть и дальше – все, словно заклинило. Я в тот момент именно так и подумал – «словно заклинило». И, представьте себе, вскоре и в самом деле обнаружил небольшой, но мощный клинышек, вбитый между полом и нижним краем двери. Будь у меня время, я бы, конечно, сумел справиться с этой чьей-то мелкой пакостью. Или – с диверсией, мне этот вариант кажется более вероятным. Я думаю, кто-то очень не хотел, чтобы я отправился вместе с вами.
   – Вы, как всегда, преувеличиваете, – сказала я. – Это могла быть просто дурацкая шутка, озорство мальчишек, которые живут в вашем доме.
   – Вашими бы устами… – вздохнул Кряжимский. – Но эта история внушила мне серьезные опасения за нашу безопасность.
   И Кряжимский стал оглядываться, внимательно всматриваясь в наших соседей-пассажиров.
   – Подождите, Сергей Иванович! – воскликнула я. – А как же вам удалось выбраться из квартиры? Вы же, насколько я помню, не на первом этаже живете?
   – На третьем, – ответил он. – Спустился по балкону на второй, хорошо сосед дома оказался. Поймал такси – и сюда! Еле успел…
   – Ну, раз успели, – сказала я, – давайте не будем забивать голову малопонятными историями. Это могли и в самом деле сделать ваши юные соседи по дому. Из особой любви к вам…
   Больше мы к этой теме не возвращались, а принялись рассматривать берега Волги, быстро уходящие назад за корму «Ракеты». Мы шли по водохранилищу, берега которого постепенно начали сближаться друг с другом и сошлись в конце концов так тесно, что Волга стала напоминать какой-нибудь Хопер во время половодья. Ромка смотрел на все широко раскрытыми глазами и удивленно моргал. Такой узкой он еще Волгу не видел.
   – Сейчас будем проходить тот самый остров, – тронул меня за руку Сергей Иванович, не выпускавший из рук крупномасштабную карту участка Волги, по которому мы сейчас шли. – Остров Высокий, как обозначено на карте. Смотрите внимательно, нам уже завтра утром обязательно нужно будет на нем побывать.
   Издали остров выглядел темно-зеленым пятном, застрявшем посредине Волги, которая в этом месте разделялась на два рукава и обтекала остров с обеих сторон. Когда мы подошли ближе, над зелеными верхушками сосен, занимавших почти всю территорию острова, показалась выщербленная скала серо-желтого цвета.
   В лучах вечернего солнца она выглядела мутно-грязной. Берега были очень неудобными для швартовки на лодке, это я сразу же отметила.
   Ракета очень быстро прошла мимо острова, оставив его со стороны левого борта, лишив нас возможности рассмотреть подробности из-за бьющего в глаза солнца, которое уже склонялось к горизонту.
   Когда остров уже остался за кормой, Ромка вдруг воскликнул:
   – Там дым!
   – Где? – встрепенулся Кряжимский.
   Но рассмотреть ничего толком было невозможно, солнце слепило глаза, и никакого дыма над островом мы не увидели.
   – Я точно видел дым! – уверенно заявил Ромка. – Не на верхушке, а ближе к берегу, как раз напротив того места, где лодка у берега стояла.
   – Ты видел там лодку? – встревоженно воскликнул Кряжимский. – На этом острове?
   – Да, – сказал Ромка, – в ней еще человек сидел с удочкой.
   – Ну так это рыбаки, – пожала я плечами. – Обычное дело, один ловит, другой уху готовит. Стоит ли из-за них волноваться?
   – Если это рыбаки, то не стоит, – сказал Кряжимский. – Если только это – рыбаки!
   – А кто же еще? – спросила я.
   – Мало ли, – буркнул Кряжимский и замолчал.
   Мы уже подъезжали к Дольску.
   Пока мы пришвартовались у дольской пристани, пока поднимались на высокий берег от воды, пока осматривались среди старинных зданий прошлого века, окруживших пристань, возле которой, видно, и начинался когда-то город Дольск, пока разыскивали среди них гостиницу, начало уже смеркаться.
   В гостинице оказались свободными только люксовые номера, и мы, чтобы не тратить попусту деньги, решили взять на троих один двухместный, в котором было две спальни и гостиная, где стоял диван, стол и пара кресел. Мы с Кряжимским заняли спальни, а Ромку, как самого молодого, устроили на диване.
   Я проснулась без всякого будильника в пять утра и поразилась, насколько бодро я себя чувствую и как мне не терпится отправиться на остров.
   Кладоискательская лихорадка заразила уже и меня.
   Прежде всего мы устроили небольшой совет и решили, что в целях конспирации не стоит нанимать лодку, а лучше взять ее напрокат, в аренду на несколько дней, если же это не удастся, придется лодку купить.
   Придя на пристань, мы обнаружили рядом с ней небольшой базарчик, где уже вовсю шла торговля рыбой, и не только свежей, но и в любом виде. Тут же продавались рыболовные снасти, приманки, насадки, прикормки – все, что угодно, если это хоть как-то могло заинтересовать человека, занимающегося рыбной ловлей.
   Меня тут же посетила мысль, которую можно было бы назвать гениальной, если бы она не пришла одновременно в головы и Сергею Ивановичу с Ромкой. Мы только посмотрели друг на друга и, не сговариваясь, решили изображать из себя компанию, которая собирается отправиться на рыбалку. Отличный повод приобрести на несколько дней лодку. Придется, правда, купить и рыболовные снасти, но это расход небольшой, чего не сделаешь ради конспирации.
   От покупки надувной лодки, предложенной Кряжимским, я отказалась. Мало ли где придется нам на ней приставать к этому острову, я что-то удобных мест для высадки не заметила, когда мы проплывали мимо, а наткнуться с самого начала на корягу или на острый камень и лишиться средства передвижения мне очень не хотелось.
   Я выбрала надежную, широкую казанку с мощным мотором, хотя это и обошлось мне в круглую сумму. Меня несколько озадачила уверенность, с которой владелец лодки, совершенно лысый молодой парень лет двадцати пяти, вручал ее мне вместе с мотором.
   Он нисколько не опасался, что я его обману и скроюсь на его лодке в неизвестном направлении. Когда я прямо его об этом спросила, он усмехнулся и сказал, глядя на меня свысока:
   – Сразу видно – не волжский ты человек. Куда ты денешься на моей посудине? Ее же каждая густерка здесь знает. Ты не успеешь до любого из Иргизов добраться, хоть до Малого, хоть до Большого, как я уже знать буду, что от Дольска в сторону подалась. Пашку Круглого оба берега знают, от Хвалынска до Красного Яра.
   Тут только я обратила внимание, что его лысая голова и в самом деле имеет удивительно круглую форму. Вид у него, надо сказать, был колоритный. Немудрено с такой внешностью стать известной личностью среди волжских рыбаков.
   Мы договорились с Пашкой Круглым, что берем его лодку до воскресенья, я отдала ему деньги, и он тут же отправился в магазин, за бутылкой наверное. От него с раннего утра пахло вчерашним перегаром. А мы погрузили в лодку закупленные снасти.
   Ромка сбегал в магазин за хлебом и консервами, купили копченой рыбы на базарчике и отчалили от берега вниз по течению.
   Мы, собственно, не предполагали надолго сегодня застрять на острове. Целью нашей было – найти удобное место для высадки на остров и попытаться подняться на скалу. Ночевать на острове мы не собиралась. Сегодняшняя вылазка была только разведкой или рекогносцировкой, как говорят геодезисты.
   В лучах утреннего солнца остров выглядел гораздо привлекательнее и веселее. Нам пришлось обойти его почти полностью, пока мы нашли удобное место, где можно было причалить.
   Сосны подходили прямо к воде, и у многих корни были подмыты волнами. При желании забраться по корням можно было в любом месте, но лодку пришлось бы оставить на воде, а я не хотела, чтобы она мозолила глаза случайным моторкам, которые будут проходить мимо.
   Сергей Иванович плотоядно посматривал на берег и все пытался привстать, чтобы разглядеть скрытую верхушками сосен скалу, но с воды вблизи острова это сделать было совершенно невозможно.
   Причалив у небольшой песчаной косы с южной оконечности острова, мы втащили лодку на песок, под прикрытие кустов, и сразу же обнаружили следы костра, дым которого вчера заметил Ромка.
   На песке валялись пустые консервные банки и бутылка из-под водки. Ромка отыскал место, где чистили рыбу, и Сергей Иванович немного успокоился, поверив, что стояли на острове рыбаки или просто отдыхающие.
   Наша программа наполовину была выполнена, и я, вдохновленная первым быстрым успехом, повела свой отряд к центру острова, который представлял собой неправильной формы овал длиной примерно километра полтора и шириной метров триста.
   В центре острова находилась возвышенность, увенчивающаяся виденной нами скалой, буквально от воды начинался подъем, который становился все круче по мере того, как мы удалялись от берега.
   Над головой слегка шумели сосны, перекликались какие-то птицы, и настроение у меня было самое оптимистичное. Если уж не выйдет ничего из нашего авантюрного предприятия по поиску клада, то хоть отдохнем несколько дней на Волге!
   Я не могу себя заставить отдыхать, когда нахожусь в Тарасове и передо мной вечно груда дел и нерешенных проблем. А тут волей-неволей придется.
   Чем дальше мы отходили от берега, тем больше появлялось среди сосен берез и дубов и тем круче становился подъем. Скоро мы уже карабкались по склону, утыканному стволами очень старых деревьев, которые не давали ветру и дождям разрушать эту островную возвышенность. Подъем, надо признаться, был не из легких, и через полчаса нам пришлось остановиться, так как дальше начиналась гряда обнаженных пород, торчащих отвесно вверх. Гряда была сложена из мягких, местами рассыпающихся мелкой трухой пород, но кое-где возвышающихся над нашими головами огромными ровными стенами.
   Передохнув, мы попробовали пройти вдоль границы деревьев и гряды, но залезли в такие дебри, что вынуждены были повернуть назад и попытаться продвинуться в противоположном направлении.
   Нам удалось пройти метров двести, но дальше путь преградил неширокий, но все же непреодолимый овраг, который выше переходил в расщелину в скале.
   О том, чтобы подняться вверх на том участке, который нам удалось обследовать, не могло быть и речи, для этого требовались навыки профессиональных скалолазов, которыми никто из нас троих не обладал.
   Ромка рвался попробовать подняться по краю расщелины наверх и осмотреться там, чтобы найти удобное место для подъема, но я категорически запретила ему это делать. Не хватало еще, чтобы он слетел оттуда! Тогда нам придется срочно транспортировать его в Дольск, в больницу, а это поставило бы крест на всей нашей экспедиции. Нет, я не хотела никакого безрассудства.
   Сергей Иванович нахмурился и помалкивал, явно раздосадованный.
   Пора было принимать решение. Не отступать, а именно – принимать решение, которое могло бы нас продвинуть вперед без особого риска сломать себе шею.
   Внимательно осмотрев подножие скалы, я собрала своих спутников около себя и вынесла вердикт.
   – Сейчас мы возвращаемся в Дольск, – сказала я тоном, не терпящим возражений.
   – Ну, правильно! – тут же возмутился Кряжимский. – Стоило тащиться сюда только затем, чтобы полюбоваться на эти мерзкие скалы!
   – У вас есть такое же право голоса, как и у всех нас, – сказала я. – Правда, решение буду принимать я. Но что-то я не слышала от вас никаких предложений, когда мы отчаливали от берега, кроме одного – быстрее добраться до острова. Ну, вот – добрались! Будем теперь сидеть на нем и любоваться закатом?
   – Надо спуститься вниз и попробовать с другой стороны, – предложил Кряжимский. – Может быть, там удастся подняться.
   – А может быть, и не удастся, – возразила я. – Я не хочу тратить понапрасну ни силы, ни время. Поэтому мы возвращаемся в Дольск…
   – Ну, правильно… – опять начал Кряжимский, но я его перебила.
   – …чтобы сегодня же вернуться сюда.
   Сергей Иванович поднял на меня удивленные, но радостные глаза.
   – Зачем же тогда – в Дольск? – спросил он.
   – Затем, чтобы приобрести молотки и топоры, – пояснила я. – Здесь довольно мягкая порода, и мы сможет вырубить в ней ступени, по которым легко будет подняться наверх. Даже в этом месте. Но я не сомневаюсь, что есть и более удобные места для подъема.
   – О чем же мы раньше-то думали! – воскликнул Кряжимский. – Сколько времени зря потеряли!
   – Умнее будем, – сказала я. – А теперь – вниз, к лодке.
   Спуск и поиски лодки заняли у нас не меньше часа. Когда мы отчалили от острова и взяли курс на Дольск, солнце стояло уже довольно высоко над головой. Но теперь мы знали, по крайней мере, что нам необходимо, чтобы добраться до вершины скалы, на которую указывала стрелка из мертвых разбойников на картине.
   В Дольске мне пришлось прикрикнуть на свою команду, чтобы заставить Кряжимского и Ромку пойти в ресторан и пообедать.
   Неизвестно ведь, когда мы вернемся с острова. А пренебрегать преимуществами цивилизации и рассчитывать, что можно поужинать на острове привезенными с собой продуктами, было не в моих правилах. Лучше позаботиться о своем желудке заранее, чтобы он потом не напоминал о себе и не мешал заниматься делом.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 [19] 20 21 22 23 24 25 26

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация