А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Двойник Декстера" (страница 28)

   Глава 27

   Наступила долгая неловкая пауза. Сержант Доукс молчал. Он просто смотрел на меня и сиял ослепительной улыбкой хищника, пока я не почувствовал, что становится неуютно. Неуютнее, чем зубастая улыбка Доукса, оказалось воспоминание о спортивной сумке на заднем сиденье за моей спиной. Вряд ли я сумел бы объяснить ее содержимое столь подозрительному и зловредному типу – иными словами, такому человеку, как Доукс. Если бы ему удалось открыть сумку и обозреть коллекцию невинных игрушек, я пережил бы целый ряд неприятных моментов, поскольку официально находился под подозрением именно за использование подобных штучек.
   Но Декстер вырос в окружении опасности и был вскормлен блефом – такие ситуации пробуждали во мне лучшие качества. Поэтому я взял инициативу в свои руки и сломал лед.
   – Какое чудесное совпадение, – бодро заметил я, – мне понадобилось съездить в аптеку за чем-нибудь противоаллергенным, – и показал Доуксу распухшие руки, но он как-то не заинтересовался. – А что, ты живешь где-то поблизости?
   Я подождал ответа, но Доукс молчал. Пауза затянулась, и я подавил в себе желание спросить, не проглотил ли он язык, прежде чем сообразил, что у Доукса нет с собой приборчика.
   – О, извини, – произнес я. – Ты не прихватил говорящую машинку. Тогда давай поставим точку. Нет ничего хуже одностороннего разговора.
   Собираясь закрыть окно, я жизнерадостно добавил:
   – Спокойной ночи, сержант.
   Доукс подался вперед, взялся обеими клешнями за верх стекла и надавил, мешая мне закрыть окно. Он перестал улыбаться, и мускулы у него на щеках ощутимо вздулись. Я ненадолго задумался, пытаясь представить дальнейший ход событий, если Доукс разобьет стекло. Может быть, осколок проткнет серебристую клешню и рассечет ему вену на запястье? Мысль о Доуксе, истекающем кровью на парковке, оказалась не лишена приятности, но, конечно, я не исключал такую возможность, что ужасная алая кровь, хлынув из раны в окно, забрызгает меня, покрыв отвратительно липким месивом. Когда я вообразил себе это, по спине поползли мурашки. Не просто мерзкая, тошнотворная кровь, но кровь Доукса. От омерзения я на миг затаил дыхание.
   Но окна машины сделаны из безопасного стекла. Они не разлетаются на осколки, а рассыпаются сотнями мелких брызг. Потребовалась бы изрядная изобретательность, чтобы с их помощью убить Доукса, разве что затолкнуть кусочки ему в глотку. Я решил, что это маловероятно, а потому, философски пожав плечами, отпустил рукоятку и посмотрел на доброго сержанта.
   – Еще что-нибудь? – вежливо спросил я.
   Сержант Доукс никогда не отличался красноречием, и утрата языка отнюдь не пошла ему на пользу. Хотя было ясно, что на уме у него многое, он не мог поделиться мыслями со мной. Сержант просто смотрел, по-прежнему играя желваками, но он перестал давить на стекло. Человек послабее Декстера сломался бы от напряжения, и тогда Доукс подался бы еще ближе. Но я ответил пристальным взглядом. Было очень неловко, но от сержанта по крайней мере не воняло, как от Худа, и я выдержал испытание, не разрыдавшись и не покаявшись.
   Наконец Доукс, должно быть, понял всю бессмысленность происходящего. Более того, я не собирался раскалываться и признаваться, что я именно таков, как он и подозревал, и сегодня я хотел сделать именно то, о чем он думал. Доукс медленно выпрямился, не отводя от меня глаз, и дважды кивнул, как бы говоря: «Ну ладно». Потом он продемонстрировал передний ряд своих внушительных зубов – получилась мрачная усмешка, гораздо неприятнее, чем полная улыбка, – и сделал банальный жест, который все мы не раз видели в кино: сначала герой двумя пальцами указывает на собственные глаза, потом тычет в сторону собеседника. Разумеется, поскольку пальцев у него не было, Доукс указывал клешней, и понадобилось слегка напрячь воображение, чтобы расшифровать сигнал. Но суть я понял: «Я за тобой наблюдаю». Он подождал, пока до меня дойдет, продолжая указывать клешней и не мигая, затем, быстро развернувшись, зашагал к своей машине, открыл дверцу и сел.
   Я подождал, но Доукс не заводил мотор. Он просто сидел вполоборота и наблюдал, хотя я не делал ничего интересного – только нервничал. Бесспорно, он в буквальном смысле исполнял свою угрозу. Он собирался следить за мной, вне зависимости от того, делал я что-либо или нет. Он смотрел на меня, и тут я вспомнил о своем якобы намерении купить лекарство от аллергии, а Доукс отчетливо видел, что я его не покупаю. Поэтому, пережив несколько неприятных моментов, я вылез из машины и пошел в магазин. Схватив коробочку с чем-то виденным в рекламе, я расплатился и вернулся обратно.
   Доукс продолжал наблюдать. Я завел мотор, включил заднюю передачу, выехал с парковки и покатил домой. Не было необходимости смотреть в зеркало заднего вида, я знал, что Доукс едет следом.
   Медленно продвигаясь к дому, я всю дорогу видел чужие фары, неизменно маячившие в самом центре зеркала, они не отставали более чем на тридцать футов. Чудесный учебный пример слежки, так называемый открытый «хвост», но я посоветовал бы Доуксу делиться секретами мастерства с учениками детектив-колледжа, вместо того чтобы изводить меня. Всего несколько минут назад я, до краев полный паэльей и решимостью, радовался жизни, а теперь вновь вернулся к прежней дилемме. Мне нужно было позаботиться о Кроули, и как можно скорее, но вопрос времени оставался открытым, пока на моем заднем бампере висел сержант Доукс.
   Растущее ощущение собственной некомпетентности и глупости оказалось еще хуже зубодробительного отчаяния. Не только Кроули, но и Доукс нарезал круги вокруг меня. Об этом следовало догадаться. Разумеется, он за мной следил. Он много лет ждал случая, чтобы поставить Декстера именно в такое неприятное положение. Ради этого он жил, и раз уж я попал под его прицел, Доукс не станет отвлекаться на еду, сон и чистку клешней.
   Я был загнан в ловушку, меня обложили со всех сторон, и пути к бегству не наблюдалось. Если я не достану Кроули, он нападет. Если я попытаюсь его достать, нападет Доукс. Так или иначе, Декстер влип.
   Я продумывал возможные варианты, но всюду выходило одно и то же. Мне необходимо было что-нибудь сделать, но я не мог предпринять ничего. Идеальная головоломка, однако никакая мисс Марпл не спешила ее разгадать. Когда я остановился перед домом, с моих зубов уже сошла эмаль, я несколько раз на удивление болезненно шарахнул вспухшими кулаками по рулю и почти до основания сгрыз нижнюю губу. Но все это не принесло результата.
   Минуту я сидел за рулем, выключив мотор, слишком раздосадованный, чтобы двигаться. Доукс медленно проехал мимо, развернулся и встал на прежнем месте, откуда хорошо было видно меня и дом. Он выключил мотор, фары и сидел, глядя в мою сторону. Я еще немного поскрипел зубами, пока они не разболелись, как и руки. Какой толк? Либо сидеть здесь и наносить вред разным частям своего тела, либо временно признать поражение, войти в дом и урвать несколько часов беспокойного сна. Возможно, ответ придет из подсознания, пока я буду спать. С той же вероятностью может пойти метеоритный дождь и уничтожить Доукса и Кроули.
   Я решил поспать. По крайней мере конец я встречу отдохнувшим. Выйдя из машины, я запер ее и отправился домой.
   К моему величайшему изумлению, как ни странно, как ни невероятно, ответ действительно пришел, когда я спал. Он не явился во сне; я почти никогда не вижу снов. В худшем случае это постыдные картинки, исполненные неприятного самоочевидного смысла. Я бы не стал прислушиваться к их советам.
   Когда я открыл глаза и услышал утреннюю возню Риты в ванной, в моем сознании плавал один-единственный четкий образ – фальшиво улыбающееся лицо Брайана. Я снова смежил веки и задумался, отчего я проснулся с мыслью о нем и почему воспоминание об искусственной улыбке брата вселило в меня такую радость. Конечно, Брайан мой родственник, а родственники, естественно, являются источниками блаженства для каждого человека. Но дело было не совсем в этом. Брайан не только разделял мою ДНК, но и единственный на свете умел исполнять музыку Темного Танца почти так же хорошо, как и сам Декстер. А главное, лишь он взялся бы сыграть по заказу.
   Я лежал в постели с почти настоящей улыбкой на лице и размышлял, когда Рита вернулась в спальню, оделась и заспешила на кухню. Я пытался отогнать эту мысль, пытаясь просчитать потенциальные огрехи. Я твердил себе о соломинке, за которую хватаюсь, поддаваясь идиотской надежде, полученной во сне. Скорее всего ничего не получится, это слишком просто и эффектно, через десять секунд ясное и трезвое сознание почти наверняка развенчает дурацкую оптимистическую грезу.
   Но живость ума росла, не принося разочарования, и улыбка раз за разом возвращалась на мои уста, стирая со лба морщины суровой логики.
   А вдруг сработает?
   Дать Брайану адрес Кроули, объяснить проблему, и пусть природа возьмет свое.
   Элегантное решение. Единственная подлинная трудность заключалась в том, что мне не удалось бы разобраться с Кроули лично или хотя бы понаблюдать, и это казалось чертовски несправедливым. Я очень, очень хотел сделать все самостоятельно – посмотреть, как ничтожное напыщенное создание будет обливаться потом, корчиться и вырываться, пока я буду медленно, осторожно и ласково уводить его дальше и дальше от надежды и подводить к темной черте, за которой кончается яркий свет существования…
   Но стать взрослым – значит в том числе смириться с мыслью, что в мире нет совершенства. Всем нам время от времени приходится жертвовать маленькими радостями, чтобы достичь больших целей, поэтому я решил вести себя как сознательный человек и соглашаться с тем, что результат намного важнее самоудовлетворения. Главное – отправить Кроули своим путем в темную бесконечность, и не важно, отойдет ли он туда с моей помощью или нет, лишь бы он действительно исчез, причем поскорее.
   Я встал, принял душ, оделся и сел за кухонный стол, по-прежнему не находя в утренней идее никаких изъянов. Уверенность еще больше подросла, когда я съел очень вкусный завтрак, состоявший из вафель и канадского бекона. Когда я отодвинул пустую тарелку и налил вторую кружку кофе, уверенность превратилась в настоящий план. Брайан мне поможет, мы ведь не чужие. И проблема именно в его духе, она будет ему по силам и одновременно даст возможность поразвлечься, а также помочь своему единственному брату. Очень аккуратно, эффективно, приятно. Я принялся размышлять, как здорово иметь старшего брата. Поистине правду говорят: семья – самое важное в жизни.
   Когда Рита убрала со стола, я преисполнился радости и воодушевления и до отвращения возлюбил весь свет, равно как и вафли. Я готов был запеть в полный голос. Проблема решилась, и теперь я мог разбираться со следующей помехой на радаре – Доуксом, Худом и их попытками испортить праздник. Но я так радовался грядущему концу Тени, что оптимизм выплеснулся через край, и я почти поверил возможности разобраться и с этим. Может быть, достаточно снова лечь спать и подождать, пока на подсознательном уровне прорежется очередная идея.
   Вокруг кипели обычные утренние приготовления, они достигли кульминации, а незадолго до того, как входная дверь должна была хлопнуть самое меньшее четыре раза, Рита вошла и поцеловала меня в щеку.
   – Полтретьего, – сказала она. – Я забыла сказать вчера, поскольку ты заснул. А до того я хотела… ну… чтобы приготовить паэлью, нужно время.
   Снова возникло ощущение, будто я оказался в центре разговора, который несколько минут шел без меня. Но сегодня утром, полном радужной надежды, я мог проявить терпение.
   – Паэлья была отличная, – похвалил я. – Так что ты забыла сказать?
   – В полтретьего, – повторила Рита, – сегодня. Я тебя там буду ждать. Я договорилась, пока ты ездил с Коди. А когда вы вернулись домой такими… в общем, просто вылетело из головы.
   Несколько весьма остроумных замечаний вертелись у меня на языке и боролись за место под солнцем, но я снова заставил себя сосредоточиться на главном – на том, что я понятия не имею, о чем говорит Рита.
   – Я буду там в два тридцать, – подтвердил я, – если ты объяснишь, где это и зачем мне туда надо.
   Эстор завопила:
   – Мама!
   Входная дверь хлопнула. Рита нахмурилась и покачала головой:
   – О! Разве я не?.. Карлин с моей работы, я же говорила. Ее зять. Адвокат. – Она повернулась к двери и крикнула: – Минуту, Эстор!
   Должно быть, я еще не привык к ее раздробленной манере выражаться, но до меня лишь через несколько секунд, в течение которых я мучительно пытался сложить фрагменты воедино, дошло, о чем именно говорила Рита.
   – У нас встреча с адвокатом?
   – Сегодня в два тридцать, – повторила она и снова поцеловала меня. – Адрес на холодильнике, на синем листке.
   Рита выпрямилась и добавила:
   – Не забудь.
   Она пошла в гостиную, призывая Эстор. Их голоса слились в замысловатой и бессмысленной перепалке по поводу дресс-кода, который никто не соблюдает летом, и в любом случае юбка не настолько короткая, чтобы надевать под нее шорты. После нескольких минут истерики дверь хлопнула три раза, и воцарилась тишина. Я облегченно вздохнул и практически почувствовал, как весь дом сделал то же самое.
   Мне не нравится, когда кто-нибудь манипулирует моим расписанием, а еще больше я не люблю иметь дело с адвокатами, но все-таки пришлось встать и снять с холодильника приклеенный листок. На нем значилось «Флейшман, 14.30», а внизу адрес – Брикелл-авеню. Я понятия не имел, насколько он хороший адвокат, но по крайней мере адрес намекал, что его услуги недешевы, и в этом крылось некоторое утешение. Я решил нанести ему визит и выяснить, не поможет ли Флейшман выпутаться из передряги с Худом и Доуксом. Пора было сбросить с плеч бремя закона – особенно теперь, когда от решения главной проблемы меня отделял один-единственный звонок.
   Поэтому, сунув записку в карман, я пошел за телефоном. Набирая номер Брайана, я подумал о неуместности этого разговора по мобильнику. Я прослушал достаточное количество записанных на пленку разговоров, чтобы не сделать такой глупости. Даже стандартная уклончивая фраза типа «Ты говорил с тем парнем насчет сам знаешь чего?» звучит чертовски подозрительно, когда ее прослушивают в суде. Мобильники – отличное изобретение, но трудно назвать их безопасным средством общения. Если Доукс взялся за мной следить, он с тем же успехом мог легально или нелегально прослушивать мои телефонные переговоры. А потому я избрал девизом «Лучше перестараться, чем сожалеть» и условился с Брайаном о встрече за ленчем в моем любимом кубинском ресторане «Релампаго».
   Я провел утро, болтаясь по дому и прибираясь, хотя там и так было по крайней мере наполовину чисто. Но мне надоело сидеть на кушетке и убеждать себя в том, что смотреть телевизор – конструктивнее, чем биться головой о кирпичную стену. Я открыл спортивную сумку и любовно выложил содержимое. «Скоро», – пообещал я своим игрушкам.
   В половине первого я запер дом и пошел к машине. Когда я выехал на улицу, сержант Доукс пристроился позади и покатил следом. Всю дорогу через город до шоссе Пальметто он оставался на хвосте. Когда я свернул возле аэропорта и поехал к торговому центру, где находился «Релампаго», он по-прежнему не отставал. Я остановился перед рестораном, а Доукс – в нескольких шагах дальше, слева, между мной и единственным выездом с парковки. К счастью, он не пошел внутрь. Он просто сидел в машине, оставив мотор включенным, и злобно пялился через лобовое стекло. Поэтому я добродушно помахал ему и пошел на встречу с братом.
   Брайан сидел в дальнем углу, лицом к двери. Он приветственно вскинул руку, увидев меня.
   – Спасибо, что приехал, – поблагодарил я.
   Он с наигранным удивлением поднял брови.
   – Ну а как же? Для чего нужна семья?
   – Сам не знаю, – ответил я. – Но есть версия.
   – Делись, – предложил он.
   Однако прежде чем я успел рассказать, подскочила официантка и положила на столик перед нами два пластиковых меню. Семейство Морганов приходило в «Релампаго», сколько я себя помнил, и официантка Роза сотни раз нас обслуживала. Но сегодня на ее лице я не заметил гостеприимства, а когда Брайан открыл рот, чтобы заговорить, она поспешила прочь.
   – Очаровательная женщина, – сказал Брайан, наблюдая за Розой, которая скрылась на кухне.
   – Это еще что, – предупредил я, – подожди – и увидишь, как она ставит тарелки.
   – Не могу дождаться, – заметил он.
   В другое время я бы поболтал о мелочах или поведал Брайану семейный секрет, каким образом заставить Розу принести счет за пять минут, но события не терпели промедления, поэтому я перешел сразу к делу.
   – Окажи мне маленькую услугу, – попросил я.
   Брайан поднял бровь.
   – Конечно, я вырос в приемной семье, – начал он, поигрывая пакетиком сахара, – но, по моему опыту, когда член семьи просит о «маленькой услуге», она всегда оказывается огромной и притом болезненной.
   Он перекинул пакетик из руки в руку.
   – Я надеюсь, она будет очень болезненной, – признался я, – но не для тебя.
   Брайан перестал кидать пакетик и поднял на меня глаза, в глубине которых появилось нечто темное.
   – Рассказывай, – потребовал он.
   Я рассказал, с трудом пробравшись через неуклюжее объяснение, каким образом Кроули застукал меня за игрой. Не знаю, почему было так неловко об этом говорить. Мне действительно не нравится обсуждать Темные Вещи, но, помимо того, наверное, я стыдился признаться брату в детской беспечности, позволив себя накрыть. Я чувствовал, как у меня горят щеки, и старался не встречаться взглядом с Брайаном, а он не отводил глаз, пока я говорил, и продолжал смотреть, даже когда я кое-как закончил.
   Сначала Брайан долго молчал, и я тоже собрался поиграть с пакетиком сахара. В тишине внезапно появилась Роза, поставила перед нами два бокала с водой, забрала меню и вновь исчезла, прежде чем кто-нибудь из нас успел заговорить.
   – Очень интересно… – наконец произнес Брайан.
   Я взглянул на него: он по-прежнему смотрел на меня, и его глаза слабо светились.
   – Ты имеешь в виду официантку? – уточнил я.
   Брайан показал зубы.
   – Нет, – ответил он. – Хотя наблюдать за ней до сих пор было очень увлекательно.
   Наконец он отвел взгляд и посмотрел через плечо на кухонную дверь, за которой скрылась Роза.
   – Значит, у тебя небольшая проблема, – сказал он, – и, разумеется, ты пришел за помощью к брату…
   – Э… да.
   Он снова взял пакетик и хмуро уставился на него.
   – Почему именно я?
   Я посмотрел на Брайана, решив, что ослышался.
   – Ну… видишь ли, я знаю очень немногих людей, которые на это способны.
   – Так-так, – сказал Брайан, продолжая хмуриться, словно в попытке прочесть крошечный шрифт на пакетике.
   – Я уже сказал, за мной следят, – напомнил я. – Прямо сейчас на парковке сидит сержант Доукс.
   – Вижу, – ответил Брайан, хотя не видел ничего, кроме пакетика с сахаром.
   – Ты мой брат, – с надеждой добавил я, удивляясь, отчего Брайан внезапно заговорил столь уклончиво. – Семья, и так далее…
   – Да-а-а… – с сомнением произнес Брайан. – И… это действительно все? Странная услуга любимого родича? Маленькое развлечение в подарок старшему брату Брайану, так как малыш Декси взял тайм-аут?
   Я понятия не имел, почему Брайан ведет себя так необычно. Я действительно рассчитывал на его помощь, но с каждым словом он раздражал меня все больше, и я не удержался.
   – Брайан, ради Бога! – взмолился я. – Мне нужна твоя помощь. Почему ты такой странный?
   Он бросил пакетик на стол, и звук показался гораздо громче, чем на самом деле.
   – Прости, братец, – сказал Брайан и наконец поднял глаза. – Как я уже сказал, я вырос в приемной семье, и характер у меня стал довольно неприятный и подозрительный… – Он снова оскалился. – Я не сомневаюсь, у тебя нет никаких скрытых мотивов.
   – Например? – спросил я, искренне озадаченный.
   – Ну, не знаю… невольно думается, что ты устраиваешь мне подставу.
   – Что?!
   – А вдруг ты намерен воспользоваться мной, чтобы посмотреть, что произойдет?
   – Брайан…
   – Всякий об этом подумает, правда? – спросил он.
   – Только не я, – возразил я и добавил, поскольку не смог придумать ничего более приятного: – Ты же мой брат.
   – Да, – подтвердил Брайан. – С другой стороны…
   Он нахмурился, и на мгновение я испугался, как бы он сейчас снова не взял пакетик с сахаром. Но Брайан покачал головой, словно преодолевая сильнейшее искушение, и посмотрел мне в глаза. Долгое время мы просто пялились друг на друга. Потом на его лице засияла фальшивая улыбка.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 [28] 29 30 31 32 33 34 35 36 37

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация