А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Чалын – дочь снежных вершин. Книга 1. Южные ветры" (страница 14)

   Глава 15. Подземный мир духов

   Поравнявшись с землёй, девочка пролетела дальше, в глубь расщелины. Внизу чернела бездна, а над головой сгущалась тьма. Она летела так быстро, что просвет очень скоро растворился во мраке. Жуть охватила Чалын, теперь она не могла разглядеть даже очертания собственных рук. Поток воздуха уже не бил ей в лицо, а шум ветра сменили тихие, жалобные стоны мучеников. Когда темнота стала понемногу рассеиваться, Чалын поняла, что падает теперь гораздо медленнее.
   Удачно опустившись на каменистое дно пропасти, девочка увидела большую, источающую тусклый свет трещину. Войдя в неё, Чалын обернулась. Теперь она стояла напротив зигзагообразной расщелины, у подножия серой горы. Как и Музду-туу, она имела две вершины. Вот только в отличие от сверкающих пиков ледяной горы, они печально чернели на фоне сумрачного неба, на котором не светило солнце и не сияла луна. Казалось, небо сплошь закрывала нескончаемая мрачная туча.
   Чалын осмотрелась. Среди разбросанных камней колыхалась пожухлая трава. Её качал ветер, доносивший тихий невнятный шёпот с разных сторон. Вдалеке виднелось засохшее тёмное дерево с двумя стволами, о котором говорил Йерсу. Оно чернело на холме, к которому вела извилистая тропа. По ней Чалын и отправилась к Кыс-Эмеген. Очень скоро проторённая неизвестно кем дорожка вывела девочку к пологой впадине. Земля в ней совсем пересохла и растрескалась.
   «По всей видимости, здесь не бывает дождей, – предположила Чалын. – Хотя место мне это уж больно знакомо. Точно! Гора похожа на Музду-туу, а здесь должно быть озеро. Ну да, как же я сразу не догадалась!»
   Обойдя котловину, девочка пошла дальше. Приблизившись к отрогу соседней горы, она разглядела вдали двух человек. Те с трудом перетаскивали тяжеленные валуны из одной высоченной кучи в другую, ту, что была поменьше. Внешне мужчины почти ничем не отличались от людей, обитающих в её мире. Вот только пояса у них были повязаны на бёдрах. Заметив девочку, работники переглянулись, побросали камни и ринулись к ней. Выглядели они измученными и растерянными. Волосы незнакомцев слиплись от грязи. Их дикие глаза горели от любопытства. Приблизившись к Чалын, они принялись осматривать её со всех сторон и непрестанно осыпать вопросами:
   – Как ты с лунно-солнечной земли сюда спустилась? Как ты к нам попала? Отсюда есть выход? Есть? Где он? Где?
   Но Чалын молчала, словно набрала в рот воды, и неуклонно шла к дереву, стараясь не слушать навязчивых людей и не обращать на них внимания.

   – Постой же, – упав перед девочкой на колени, взмолился один из незнакомцев, – посмотри.
   Он выставил перед Чалын свои трясущиеся руки и показал ей грязные мозолистые ладони. Чалын остановилась и взглянула на страдальца.
   – Я больше не могу камни пересчитывать, – со слезами на глазах произнёс он, – не могу. Как отсюда выбраться? Скажи!
   Чалын стало очень любопытно, за какую такую провинность эти двое несут столь жестокое наказание. Но она помнила наказ Йерсу. Обойдя страдальца, девочка, не промолвив ни слова, пошла дальше. Мужчина обхватил руками голову и, уткнувшись в землю лицом, горько зарыдал.
   – Постой же! – жалостливо окликнул девочку другой незнакомец. – Не говори ни слова, покажи лишь, куда идти.
   Из сострадания Чалын обернулась и указала пальцем на серую скалу с расщелиной. В этот момент один из лежащих у тропы камней взлетел в воздух, и показавшаяся под ним нора закурилась тёмным дымом. Клубы очень быстро сгустились в мрачное облако, из которого на землю ступила сначала одна, а потом и вторая человеческая нога с копытами вместо ступней. Затем показались крепкие руки с длинными кривыми пальцами. А оставшееся облако превратилось в покрытое длинной чёрной шерстью тело чудовища, завершающееся большой головой яка с единственным кривым рогом. Испустив из ноздрей пар, рассвирепевший дух махнул хвостом и, словно плетью, полосонул им стоящего на коленях человека.
   – А-а-а! – выгнувшись дугой, вскрикнул страдалец, да так громко, что Чалын закрыла уши.
   Тем временем второй мужчина уже изо всех сил мчался без оглядки к указанной девочкой горе. Заметив беглеца, чёрный дух взревел от ярости и пустился вдогонку. Сквозь заклубившуюся пыль Чалын разглядела, как дух в мгновение ока настиг несчастного. Он поддел беднягу рогом и откинул к самой высокой каменной груде. Размахивая руками и ногами, человек с истошным криком рухнул наземь и жалобно застонал от невыносимой боли. Чалын всё ещё прикрывала уши руками, но душераздирающие стоны мучеников всё-таки доносились до неё. Девочка увидела, как другой несчастный тяжело поднялся на четвереньки и пополз к камням, чтобы продолжить работу. Только так он мог избежать гнева ужасного надсмотрщика.
   Пристальным взором дух окинул девочку, и Чалын бросилась бежать. Ей было очень страшно, она неслась изо всех сил, и ей казалось, будто бы дух вот-вот её схватит. Не останавливаясь, Чалын оглянулась, но никого не увидела. И тут девочке вновь не повезло. Споткнувшись о камень, она упала и больно ударилась коленом. Потирая ушиб, Чалын осторожно приподнялась. И в этот момент прямо перед ней возник чёрный дух. Шумно вдыхая воздух и выдыхая пар, он медленно приближался к девочке.
   – Как посмела ты невольников моих от работы отвлечь? – проревел дух.
   – Я вовсе не мешала им, они сами ко мне навязались, – поднявшись на ноги, объяснила девочка.
   – Тогда зачем ты трещину им показала?
   – Они меня об этом попросили.
   – У каждого своя участь. А если тебе их жалко, тогда иди и помоги им.
   – Но камни все не перечесть! – возразила девочка.
   – Откуда тебе это знать? Сама-то ты их не считала.
   – Не считала и не буду.
   – А я думаю – самое время, – приблизившись к Чалын, язвительно сказал дух.
   – Я тебя не боюсь, – оголив острый меч, выкрикнула девочка. – И камни я твои считать не стану. Не за этим я сюда пришла.
   – Ха-ха-ха! – зловеще рассмеялся дух. – Тогда зачем ты явилась?
   «С ним же нельзя разговаривать», – вспомнила Чалын и замолчала.
   – Ха-ха-ха! – снова рассмеялся дух. – Нет, камни не для тебя. Мне достаточно и того, что домой ты уже никогда не вернёшься. Ты будешь бесконечно блуждать среди безводных гор в поисках выхода отсюда, но тебе его никогда не найти, – уходя, проревел дух. – Ха-ха-ха!
   Чалын поняла, что совершила страшную ошибку. Она всё-таки ввязалась в разговор с духом, и тот её заговорил.
   «Как я здесь оказалась? – задалась вопросом девочка. – Ах да! Йерсу мне помог. Мы с ним с дерева слетели и к подножию третьей вершины спустились. А что потом?»
   Осмотревшись, она попыталась вспомнить, как попала в этот сумрачный мир, но не смогла. Ко всему прочему, тропа, ведущая к расколу в скале, попросту исчезла. Её как будто и не было вовсе.
   «Нет, нет, сейчас не время дорогу обратную искать, – подумала она. – Мне нужно как можно скорее увидеть Кыс-Эмеген».
   И Чалын прямиком побежала к дереву. Уже очень скоро она вблизи рассматривала его искорёженные стволы. Они походили на выставленные к небу иссохшие человеческие руки со множеством голых, испещрённых трещинами ветвей, напоминающих растопыренные пальцы.
   Нора под деревом оказалась не такой уж и маленькой, как представляла себе Чалын. В полный рост девочка вошла внутрь. Вглубь подземного обиталища духа вели ступени, сплетённые корнями дерева. Спустившись по ним, Чалын вышла к просторному помещению. Его полукруглые стены подсвечивались множеством огоньков. Посреди зала, спиной к девочке, сидел сгорбившийся дух. Вместо плеч у него были две длинные шеи. На каждой из них держалось по голове. А из верхней части туловища вместо шеи исходила жилистая рука с шестью пальцами. Почуяв присутствие постороннего, головы повернулись и Чалын удивилась. Лик одной из них был стар и страшен, второй же – молод и красив.
   – Как ты здесь оказалась? – прошипела голова со старушечьим лицом и редкими растрёпанными седыми волосами.
   – Всезнающий Кыс-Эмеген, я Чалын, дочь Ойгор-хана…
   – Мне нет разницы кто ты, – звонким голосом перебила её голова с миловидным девичьим лицом и заплетёнными в толстую косу тёмными волосами. – Я вижу, что не кам, а остальные люди для меня все равны. Как ты осмелилась сюда прийти?
   Вытянувшись, рука духа взяла девочку за шиворот и перенесла её с одного места на другое. Теперь Чалын видела обвисшее брюхо духа и его большие босые ноги – их было две.
   – Йерсу мне помог, вот возьмите, – ответила девочка, протянув лист тополя духу.
   – Что?! – удивилась девичья голова. – Это живой лист! Смотри, какой он зелёный! – обратилась она к своей половинке.
   В ответ лицо старухи сморщилось от недовольства. Двумя пальцами руки дух аккуратно взял подарок и поднёс его к одному из выступов в стене. Там стояла бронзовая чаша с увядшим кустом. Дух прикоснулся к ветке листком и тот остался на ней висеть.
   – Какая красота! – снова восхитилось девичье лицо.
   – Подарок один, а нас двое, – злобно прищурившись, проскрипела старушечья голова.
   Её шея вытянулась, и покрытое бородавками дряхлое лицо с отёкшими синюшными веками оказалось прямо перед глазами Чалын.
   – За непочтение ко мне я могу тебя наказать, – прошипела недовольная голова, оскалив редкие гнилые зубы, покрытые у основания серым каменным налётом.
   И Чалын вдруг вспомнила про подарок Согоно. Она опустила руку в сумку и вытащила оттуда кедровую шишку.
   – Возьмите, – сказала девочка, протянув её духу.
   – Кедровая шишка?! – удивилась седая голова.
   – Она самая! – восхищённо подтвердил девичий лик.
   Кыс-Эмеген снова протянул руку, и девочка положила на большую жёлтую ладонь покрытый смолой тёмно-бурый плод кедра. Рука приподняла подарок, и головы принялись рассматривать шишку со всех сторон. Неторопливо приблизившись, старая голова вдохнула носом нежный смолистый аромат плода. Её ноздри расширились и, выдыхая, она произнесла:
   – М-м-м! Настоящая! Я так давно не ела кедровых орешков, что совсем позабыла их вкус.
   – Как ты узнала, что я их люблю? – полюбопытствовала вторая голова.
   В ответ девочка лишь молча пожала плечами.
   – Подарок мне по нраву, – продолжило старушечье лицо. – Что хочешь ты взамен?
   – Кыс-Эмеген, мне надо знать, как проклятье слёзного цветка остановить.
   – И всё? – выкатив от удивления глаза, спросила голова. – Для этого ты и пришла?
   Чалын кивнула.
   – Кого ты спасаешь?
   – Отца.
   – Дьула его в плену у духов самого Эрлика, – ответила седая голова. – Чтобы его освободить, понадобится вещь тебе любая того, кто наложил само проклятье. С ней к каму обратись, и он поможет духам выкуп поднести.
   – А камы точно знают, как проклятье слёзного цветка остановить? – спросила Чалын.
   – Не сомневайся. Когда-то я сама камлала.
   – Вы были камами? – удивилась девочка.
   – Была! – рявкнули в голос головы.
   – Тогда как же вы обе… – недосказав, Чалын замолчала.
   – Как я здесь оказалась и почему стала такой страшной? – разгневалась седая голова. – Ты это хотела спросить?
   Смутившись, Чалын опустила глаза.
   – Ты права, я ужасна, но в этом лишь моя вина, – успокоившись, продолжило морщинистое лицо. – Мой аил стоял у старого кедра. Люди приходили ко мне за помощью, и я им помогала. Вот только они не знали одного – моя помощь дорогого стоила. Я крала молодость у всех, кто ко мне обращался. У каждого понемногу.
   – Да, мне всегда хотелось выглядеть красиво, – с лёгким кокетством добавила девичья голова. – Я не желала стареть и у меня это получалось. Сколько я жила, столько люди молодости моей удивлялись. И до конца дней моих никто ни о чём так и не догадался.
   – Но за всё надо платить. Не там, так здесь, – прохрипела седая голова. – Теперь ты видишь в кого я превратилась. День ото дня я вижу себя и старой, и в то же время молодой. Поначалу мне было тяжело, но я привыкла. А теперь ступай, пока я молодость твою не забрала.
   – Кыс-Эмеген, быйан болзын, – поблагодарила духа девочка, побежав к выходу.
   Выбравшись из норы, Чалын озадачилась. Растерянно осматривая горы, девочка не могла даже предположить, откуда она пришла и как ей снова возвратиться домой. Чалын попыталась вспомнить, где встретила двух страдальцев, но не смогла.
   «Обратную дорогу надо было у Кыс-Эмеген узнать, – подумала девочка. – Ну да ладно, к ней я уж точно не буду возвращаться. Вдруг и вправду меня в старуху превратит. Надо идти к той горе, напоминающей Музду-туу, а там наверняка всё станет ясно».
   С этими мыслями Чалын направилась к серой горе. Приблизившись к её подножию, девочка принялась осматривать крутые склоны скалы в поисках какой-либо подсказки. Но всё было напрасно. Воспоминания не возвращались к ней.
   «Летающий конь поднял меня к Йерсу, – принялась размышлять уставшая девочка, присев на камень. – Как здесь оказалась, я не помню, но знаю точно – царство Эрлика находится под землёй. Значит, для того чтобы вернуться, надо…»
   Чалын подняла кверху голову.
   «Ну да! Как же я сразу не догадалась? Надо на гору взобраться».
   Девочка выбрала самый подходящий для подъёма склон и принялась по нему карабкаться. Местами ей было очень тяжело, приходилось хвататься руками за острые камни и, царапая колени, взбираться наверх. Любая трещина, всякий выступ служили опорой. Чалын поднялась не так уж и высоко, а сил уже совсем не осталось. На одном из больших выступов она решила передохнуть. Лёжа на спине, девочка чувствовала, как отяжелевшие руки становились легче, а ослабевшие ноги набирались сил. Ощущала она и сухость во рту. Чалын очень сильно хотела пить, и все её мысли были только о воде. Ей казалась, что даже малый глоток живительной влаги способен утолить жажду. Однако вокруг лежали лишь тёплые пыльные камни.
   Когда Чалын поняла, что может двигаться дальше, она приподнялась и посмотрела вниз. К своему удивлению, как раз в том месте, где совсем недавно была пустая впадина, девочка разглядела синеющее озеро. Недолго думая, она решила спуститься к нему, напиться воды, отдохнуть и со свежими силами попробовать покорить вершину снова.
   Спуск оказался гораздо тяжелее подъёма, но Чалын справилась. Оказавшись внизу, она из последних сил доплелась до озера. Но тут её ждало разочарование. Ослеплённые жаждой глаза обманули девочку, вместо водной ряби в котловине вздымалась от ветра пыль. Чалын оглянулась, и чувство гнетущего одиночества охватило её. Грустным взглядом она окинула впадину, поросшую редкой сухой травой. Девочка отчаялась вернуться, как когда-то утратили всякую надежду и те несчастные, что пересчитывали валуны. Она вспомнила отца, и её сердце наполнилось грустью, глаза подёрнулись слезами. Ноги Чалын подкосились, и она упала. И тут из-за пазухи девочки вылетел оберег. Он упал у руки Чалын.
   «Это же амулет Адааны! – вспомнила она. – Как же я могла про него забыть?! Адаана говорила мне, что на помощь придёт, лишь только позови».
   – Адаана, – с трудом прошептала девочка.
   Чалын произнесла это так тихо, что её голос могла услышать разве что она сама. Поняв, что так шаманка её не услышит, Чалын испугалась, и, сжав оберег в руке, крикнула что было сил: «Адаана!».
   – Адаана-даана-даана… – разгулялось протяжное эхо в горах подземного мира.
   – …даана-аана-аана… – донеслись едва слышные звуки и до самой Адааны.
   Она в это время собирала целебные травы недалеко от своего аила. Услышав зов Чалын, шаманка поспешила вернуться в жилище. Облачившись в мандьяк, Адаана принялась камлать. В очаге закурился можжевельник, громко заговорил бубен, кружась, заплясала шаманка. Совсем скоро дьула женщины покинул тело.
   Оказавшись в мире духов, Адаана вылетела из аила через тюнюк, и у обветшалого загона увидела дожидавшегося её помощника – рыжевато-красного марала, окружённого тремя шарами. Олень подлетел к шаманке, и она, схватившись за его ветвистые рога, понеслась над травой да над камнями, выискивая проход в царство Эрлика. Стремглав спустившись с горы, промчавшись над рекой, марал разглядел в земле подходящую расщелину. Вместе со своей наездницей он развеялся в дымку, и они без труда просочились в трещину.
   Всё это время Чалын ничком лежала на пересохшей земле впадины. Глаза её были закрыты. Она открыла их лишь после того, как земля под ней содрогнулась, и совсем рядом раздались глухие звуки грузных шагов. Приподняв отяжелевшие веки, девочка разглядела ноги с копытами и длинный извивающийся хвост. У Чалын не осталось сил даже для того, чтобы поднять голову и полностью рассмотреть явившегося. Незнакомец грозно хрюкал и тяжело дышал.
   – Ну, теперь ты понимаешь, кто я, а кто ты? – раздался сверху хриплый голос.
   Мохнатые ноги отступили на несколько шагов назад, незнакомец нагнулся, и перед глазами девочки возникла огромная голова яка с единственным рогом. Она принадлежала тому самому злому духу-надзирателю, что недавно повстречался Чалын. Девочка не промолвила ни слова.
   – Быть может, ты не хочешь со мной говорить? Хотя нет, я знаю, почему ты молчишь. У тебя во рту так сухо, что даже языком не пошевелить. Ха-ха-ха!
   Дух говорил, а из его пасти смердело. В этот момент Чалын казалось, что нет мучений тяжелее, чем те, что испытывала она сейчас. От зловонного запаха девочку тошнило, её голова раскалывалась от боли, ей очень сильно хотелось пить.
   – Я напою тебя водой, но только если ты согласишься помочь моим работникам ещё на раз камни пересчитать. Мне кажется, они снова ошиблись. Ха-ха-ха!
   Чалын не издала ни звука, она всё ещё верила в своё спасение и ждала помощи.
   – Ты упряма и глупа! – возмутился дух. – Ты станешь работать за питье и еду. А я обещаю изредка отпускать тебя на поиски выхода отсюда. Как только ты его найдёшь – будешь свободна, а если нет…
   – Путь обратный она уже нашла, вызвав меня к себе, – раздался женский голос.
   – Отпусти кызычак, тебе она ничего плохого не сделала.
   Дух в мгновение ока обернулся и увидел перед собой Адаану. Она спустилась с марала и подошла к нему поближе. Все три шара устремились вслед за шаманкой.
   – Кам, какое тебе дело до моей добычи? – выпрямившись в полный рост, раздражённо спросил дух.
   – Кызычак не добыча, она оказалась здесь по своей воле.
   – Мне нет разницы, – закричал дух. – Убирайся прочь!
   – Отпусти её, и я сегодня же тебе ат и кой принесу, – предложила Адаана.
   – Тогда почему сейчас ты с пустыми руками явилась?
   – Я торопилась.
   – Торопилась?! Кызычак останется у меня, – злобно крикнул дух.
   Одной рукой он закинул Чалын на плечо, другой откинул в сторону Адаану и пустился бежать. Перебирая ногами и опираясь на свободную руку, дух мчался к своей норе, той, что служила проходом в следующий мир духов. Его надо было остановить как можно быстрее, и Адаана это знала. Ведь если дух спустится к самому Эрлику, то Чалын ей уже не спасти. Вскочив на ноги, шаманка запрыгнула на марала и пустилась вдогонку. Первыми злого духа настигли шары. Они били и обжигали беглеца, стараясь всячески ему помешать. Но дух отмахивался свободной рукой, отбивался хвостом и продолжал бежать.
   – Сагал-Узун! – крикнула шаманка, призывая на помощь своего духа-покровителя.
   Внезапно налетел сильный ветер. Подняв пыль, закружив песчинки, он быстро превратился в ревущий смерч, ставший преградой на пути чёрного духа. И тот, прикрыв рукой глаза, остановился.
   Вихрь внезапно успокоился и из облака осыпающейся пыли, песка и мелких камней вышел высокий человекоподобный помощник Адааны – серый полупрозрачный дух. Нос у него был очень широкий, с тремя ноздрями. Под ним свисала длинная, похожая на бич, скрученная борода. Его чёрные волосы, заплетённые в толстую тугую косу, доставали до самых пят, а глаза пылали гневом, словно раскалённые угли.
   Дух с головой яка попытался боднуть вставшего на пути Сагал-Узуна, но тот ухватился за его рог крепкими семипалыми руками и отвёл врага в сторону. Завязался бой.
   Соперники закружились быстрее смерча. Они били, хлестали друг друга: один – бородой и косой, другой – хвостом. Клубилась пыль, содрогалась земля, дикий рёв сотрясал горы. Воспользовавшись моментом, Адаана выхватила у чёрного духа Чалын, посадила её перед собой, и верхом на марале они помчались к расщелине. Обнаружив пропажу, чёрный дух устремился на четвереньках в погоню. Он бежал очень быстро и почти настиг беглецов, но Сагал-Узун поймал его за хвост, раскрутил и отбросил в сторону. Проникнув в гору, олень взмыл в черноту.
   Обратный путь показался девочке гораздо длиннее. Они очень долго поднимались, а темнота всё не рассеивалась и не рассеивалась. Но вот, наконец-то, появился просвет и под напором солнечных лучей тьма отступила. Вылетев из расщелины, марал и Адаана лёгкой дымкой растворились в воздухе.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 [14] 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24

Навигация по сайту


Читательские рекомендации

Информация